« 25th Hour » : le meilleur film sur le 11 septembre a toujours été à propos de New York

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Alors que d'autres réalisateurs éditaient les tours jumelles des films à l'époque, Spike Lee a transformé la tragédie en une histoire à l'origine sur d'autres choses.

Edward Norton passe devant un drapeau, l

Lorsque Spike Lee a été critiqué le mois dernier pour avoir inclus des théoriciens du complot sur le 11 septembre dans sa série documentaire HBO NYC Epicenters 9/11-2021½, les historiens et autres ont exprimé leur déception que Lee ait semblé donner de la crédibilité à des affirmations longtemps démystifiées. (Il les a ensuite édités.) Mais pour ceux d'entre nous qui ont suivi la carrière de Lee, et son intersection avec cet événement phare de New York il y a 20 ans, la décision initiale était particulièrement déconcertante - car Lee a également dirigé ce que beaucoup considèrent comme la quintessence film sur la ville de New York après le 11 septembre.

25th Hour n'est pas un film sur le 11 septembre, du moins pas à la manière de United 93 ou du World Trade Center. En fait, les attaques ne faisaient pas partie du scénario de David Benioff que Lee avait signé pour réaliser, ni du roman original de Benioff (publié en janvier 2001). Mais Lee est un cinéaste intuitif, ouvert à l'improvisation et aux ajustements - et, comme Épicentres de New York nous rappelle, c'est un documentariste qui a vu sa ville dans un moment de deuil, de mélancolie et de transition, et a voulu la capturer.



La plupart d'Hollywood ne ressentaient pas la même chose. Dans les semaines qui ont suivi les attentats, des longs métrages avec des intrigues terroristes, dont la comédie de Barry Sonnenfeld Big Trouble et le véhicule d'Arnold Schwarzenegger Collateral Damage, ont été retardés et considérablement réédités. Les films encore en production, comme Men in Black II et Lilo & Stitch, ont été réécrits pour supprimer les échos du 11 septembre. Les plans d'horizon avec le World Trade Center ont été édités à partir de Kissing Jessica Stein, Igby Goes Down, People I Know et Spider-Man, pas encore sortis, et d'une séquence de ce super-héros piégeant un hélicoptère dans une toile entre les tours jumelles – la pièce maîtresse d'une bande-annonce populaire - a également été supprimée.

De manière plus controversée, certains cinéastes ont choisi de laisser leurs plans d'horizon intacts, mais d'effacer les tours jumelles avec des effets numériques. Et ainsi, le World Trade Center a été effacé de Serendipity, Stuart Little 2, Mr. Deeds et Zoolander de Ben Stiller, qui ont frappé les écrans moins de trois semaines après les attentats. Le publiciste du réalisateur expliqué à l'époque qu'il a pris la décision de dernière minute de retirer les tours parce que le film était une comédie d'évasion et que voir les bâtiments irait à l'encontre de cet objectif.


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Spike Lee n'était pas d'accord. Vous ne pouviez même pas montrer un image du World Trade Center. J'ai dit, nous ne le faisons pas. Avec le tournage de 25th Hour prévu pour l'hiver suivant, Lee s'est mis à tisser le 11 septembre dans le tissu de l'histoire existante, comme sa star, Edward Norton, l'a expliqué dans le commentaire audio : C'était comme le regarder à travers l'angle d'un autre histoire, mais la mélancolie dont la ville était pleine cette année-là. J'ai l'impression que l'impact émotionnel du 11 septembre est présent tout au long de ce film.


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25th Hour est l'histoire de Monty Brogan (Norton), un trafiquant de drogue en col blanc que nous rencontrons le dernier jour avant qu'il ne se présente pour une incarcération de sept ans. Cette nuit-là, il se rend en ville avec ses amis d'enfance (Philip Seymour Hoffman et Barry Pepper) et sa petite amie (Rosario Dawson), apparemment pour une dernière éruption, mais aussi pour tenter de se réconcilier avec les choix – et ainsi, des erreurs - il a fait dans sa vie.

Les références explicites à la tragédie sont donc minimes. Il y a la séquence de générique d'ouverture, mettant en vedette l'installation artistique Tribute in Light, dans laquelle 88 projecteurs se sont combinés pour créer deux faisceaux représentant les tours tombées (Lee a déclaré qu'il l'avait filmé la nuit même où il en avait lu dans le Times) ; accompagnées de la partition musicale émouvante de Terence Blanchard, ces images en disent bien plus sur la tragédie que n'importe quelle séquence d'actualité ou dialogue d'exposition. De temps en temps, des éphémères de cet automne – des drapeaux américains, des monuments commémoratifs de fortune, des affiches de recherche d'Oussama ben Laden – apparaissent en arrière-plan.

Une scène, tirée presque textuellement du roman, montre Monty livrant un long monologue en colère et chargé de jurons dans un miroir, insultant méticuleusement les New-Yorkais de toutes les races, religions et classes imaginables (avant d'atterrir sur sa famille, ses amis et enfin lui-même ). Ben Laden et Al-Qaïda ont été ajoutés à la liste de ses cibles.

Le plus poignant, Lee a déplacé une scène entre Hoffman et Pepper dans un appartement surplombant Ground Zero et a placé les acteurs devant une grande fenêtre pour voir les travailleurs tamiser les restes humains. Le New York Times dit que l'air est mauvais ici, note Hoffman ; Pepper dénigre le journal (j'ai lu The Post) et insiste, E.P.A. dit que c'est bien. (L'agence fédérale s'est révélée plus tard avoir induit le public en erreur.)

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Certains des premiers critiques du film ont trouvé que ces ajouts étaient une intrusion – A.O. Scott les a jugés envahissant et un peu choquant. Mais au fil des années, la valeur de ce que Lee capturait est devenue claire. À l'occasion du cinquième anniversaire du film, le critique de cinéma Mick LaSalle l'a appelé autant un document historique urbain que la «Ville ouverte» de Rossellini, filmé au lendemain de l'occupation nazie de Rome.

Mais Lee n'a pas seulement capturé l'apparence de New York dans ces mois incertains et choqués après le 11 septembre. Son film a capturé comment la ville se sentait , le calme étrange qui s'abattait sur les rues, la mélancolie écrasante qui s'inscrivait dans notre ADN collectif. 25th Hour n'était pas l'histoire de ces attaques, mais c'était l'histoire d'un mode de vie qui prenait fin et un autre, beaucoup moins certain, qui se profilait à l'horizon.

Nous avons fait très attention à la façon dont nous allions dépeindre le 11 septembre parce que nous savons que c'est toujours très douloureux et que ce sera toujours très douloureux pour ceux qui ont perdu des gens, a déclaré Lee. à sa sortie en décembre 2002. Mais en même temps, nous ne pouvions pas nous mettre la tête dans le sable et faire comme si cela ne s'était jamais produit. Et cet instinct, cette insistance à documenter la ville dans laquelle nous vivions plutôt que la ville que nous imaginions, est ce qui fait de Spike Lee l'un des cinéastes incontournables de New York.


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Jason Bailey est l'auteur du livre à paraître Fun City Cinema : New York et les films qui l'ont fait, une histoire de la ville et des films à ce sujet. Il est également l'hôte du Podcast Fun City Cinema .