5 choses à savoir sur Shakuntala Devi

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Un film sur le génie indien des mathématiques est désormais diffusé sur Amazon Prime Video. Voici cinq faits pour vous familiariser davantage.

Vidya Balan dans le film Shakuntala Devi.

Shakuntala Devi (1929-2013) était surtout connue comme l'ordinateur humain pour sa capacité à effectuer de longs calculs dans sa tête, rapidement. Un exemple de ceci, décrit dans sa nécrologie du New York Times, a eu lieu en 1977, à la Southern Methodist University de Dallas, où elle a extrait la 23e racine d'un nombre à 201 chiffres en 50 secondes. Il a fallu 62 secondes à un ordinateur Univac pour faire de même.


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Maintenant, son histoire de vie a inspiré le film en langue hindi Shakuntala Devi, diffusé sur Amazon Prime Video. Mettant en vedette l'actrice vétéran de Bollywood Vidya Balan dans le rôle de Devi, le film est réalisé par Anu Menon et raconte l'histoire de la vie de Devi du point de vue de sa fille, Anupama Banerji. Interprété par Sanya Malhotra, Banerji a participé à la réalisation du film.



Voici cinq faits sur Devi que vous ne connaissez peut-être pas.

En 1980, elle a multiplié correctement deux nombres à 13 chiffres en seulement 28 secondes à l'Imperial College de Londres. L'exploit, également inclus dans sa nécrologie, lui a valu une place dans l'édition 1982 du Livre Guinness des records. C'était encore plus remarquable car cela comprenait le temps qu'il a fallu à Devi pour réciter la solution à 26 chiffres. (Les nombres, sélectionnés au hasard par un ordinateur, étaient 7 686 369 774 870 et 2 465 099 745 779. La réponse était 18 947 668 177 995 426 462 773 730.)

Dans une interview célèbre à la BBC en 1950 ( recréé dans le biopic ), sa réponse à une question mathématique a été jugée incorrecte, avant que l'hôte ne reconnaisse plus tard qu'en fait, la réponse de l'ordinateur était fausse et que Devi avait raison.

En 1960, Devi épousa Paritosh Banerji. Ils ont divorcé des années plus tard, et le documentaire de 2001 Pour les lignes droites seulement a affirmé que le mariage s'était effondré parce que Banerji était gay. Devi a déclaré dans le documentaire qu'elle avait décidé d'en savoir plus sur les défis rencontrés par L.G.B.T.Q. individus pour promouvoir une acceptation plus large. En 1977, elle a écrit Le monde des homosexuels, qui présentait les résultats de ses recherches, y compris des entretiens avec des couples de même sexe en Inde et à l'étranger.

Ce n'est pas l'individu dont les relations sexuelles s'écartent de la coutume sociale qui est immoral - mais ceux qui sont immoraux le pénaliseraient pour être différent, a-t-elle écrit dans le livre.

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Crédit...Barton Silverman/Le New York Times


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Peut-être à cause de sa fascination pour les chiffres, Devi s'est essayée à l'astrologie, qui est très vénérée dans la culture indienne. L'astrologue personnel des présidents, des premiers ministres, de la royauté, des stars de cinéma et des meilleurs magnats des affaires du monde est désormais disponible pour des consultations astrologiques une annonce dans le journal réclamé à l'époque. Elle a également fait le tour du monde, selon un article du Times, voyant jusqu'à 60 clients par jour. Ils lui donneraient une date de naissance, l'heure de naissance et le lieu de naissance, et elle répondrait à trois questions sur leur vie. Elle a également écrit un livre intitulé Astrology for You.

Lorsque Devi a cessé de faire le tour du monde en faisant des spectacles mettant en vedette ses prouesses en arithmétique, elle a écrit plusieurs livres sur les mathématiques et ses techniques, notamment Puzzles to Puzzle You, Super Memory: It Can Be Yours et Mathability: Awaken the Math Genius in Your Child. Mais des décennies auparavant, en 1976, Devi avait également écrit un thriller policier intitulé Meurtre parfait . Entièrement écrite à la première personne, l'histoire explore ce qui se passe lorsqu'un avocat, motivé par la cupidité, décide de tuer sa femme pour échapper au mariage.

En 1980, Devi s'est présenté au Parlement, le Lok Sabha, en tant que candidat indépendant de deux localités différentes - Mumbai et Medak (dans l'État actuel de Telangana). A Medak, son principal adversaire était l'ancienne première ministre, Indira Gandhi, que Devi avait ouvertement critiquée. Sa renommée, cependant, ne s'est pas traduite en votes, et elle a terminé neuvième, tandis que Gandhi a continué à gagner et est redevenu Premier ministre.