Un demi-offensif de football universitaire de 55 ans dans l'espoir de devenir le plus vieux joueur de D-I de tous les temps

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Photo via James Witherspoon

* Mise à jour: Thomas Sr. est apparu dans la récente victoire de l'État de Caroline du Sud sur l'État de Savannah, totalisant quatre courses.



Joe Thomas Sr.

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* Mise à jour: Thomas Sr.est apparu dans La récente victoire de l'État de Caroline du Sud sur l'État de Savannah , comptant quatre portées.

Vous vous souvenez quand nous nous sommes tous moqués de Brandon Weeden en tant que senior de 28 ans à Oklahoma State? Eh bien, un homme du nom de Joe Thomas Sr. l'a battu - de 27 ans.

Campus Rush , une filiale de Sports illustrés , a publié une histoire fascinante plus tôt cette semaine à propos de Thomas Sr., un porteur de ballon de 55 ans pour le programme FCS de l'Université d'État de Caroline du Sud. La pièce entière vaut la peine d'être lue, mais voici les points forts.

Thomas Sr. a grandi pauvre avec une grave déficience auditive. Pendant une grande partie de son enfance, son éducation et son handicap l'ont laissé déconnecté de son entourage. À l'âge de 17 ans, un médecin a finalement réglé son audition. Cela lui a permis de mieux se connecter avec ses camarades du lycée de Blackville (Blackville, Caroline du Sud), où il est rapidement devenu une star du football. C'était un excellent plaqueur et un arrière solide. Cependant, il n'a reçu aucune offre de bourse d'études universitaire et il a passé les 30 années suivantes de sa vie à travailler dans divers emplois, notamment boxeur, ouvrier à la chaîne de montage, agent correctionnel, paysagiste, lutteur professionnel et propriétaire d'une entreprise de construction.

Mais l'envie de jouer au football n'a jamais quitté Monsieur Thomas. Il a inculqué son amour du jeu à son fils, Joe Thomas Jr., qui a ensuite joué à South Carolina State avant de se rendre dans la NFL (il est actuellement secondeur pour les Packers de Green Bay). Lorsque Thomas Jr. était à l'état de Caroline du Sud, Thomas Sr. a décidé de poursuivre ses études collégiales dans la même université. Il a également décidé de rejoindre l'équipe de football en 2012. Bien qu'il soit dans la cinquantaine à l'époque, il n'avait jamais fréquenté l'université et avait donc toujours toute son éligibilité à la NCAA. L'entraîneur lui a donné une chance. Une série de blessures l'ont empêché de jouer en 2013 et 2014, mais il a passé la saison dernière en tant que membre de l'équipe de dépisteurs.

Maintenant, Thomas Sr. n'a plus que deux matchs pour entrer dans l'histoire. SCSU, actuellement à 3-6, a deux matchs restants sur son calendrier. Si Thomas Sr. ne joue qu'un seul jeu dans l'un ou l'autre match, il deviendra l'homme le plus âgé à avoir jamais joué au football de Division I. Son entraîneur a exprimé le désir de le faire participer à un match s'il en a l'occasion. Qu'il finisse par jouer ou non, c'est l'une des histoires sportives les plus folles que nous ayons jamais entendues.

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