Abe Lincoln comme vous ne l'avez jamais entendu

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Daniel Day-Lewis dans

MAINTENANT, il appartient aux âges, a déclaré Edwin Stanton, le secrétaire à la Guerre d'Abraham Lincoln, sur le lit de mort du président. Et aux studios, aurait-il pu ajouter.

Le dernier en date d'un long défilé d'Abes à l'écran, venant juste après la version d'arts martiaux balançant la hache de Benjamin Walker dans Abraham Lincoln: Vampire Hunter, est Daniel Day-Lewis, qui, bien qu'il ait grandi en Angleterre et en Irlande et avait pour en savoir plus sur Lincoln presque à partir de zéro, joue le rôle principal dans Lincoln de Steven Spielberg, qui s'ouvre vendredi.

M. Day-Lewis, 55 ans, a déjà remporté deux Oscars du meilleur acteur, et sa performance ici, tendre et émouvante, convaincante lasse et voûtée, lui vaudra presque certainement une nomination. Il n'est pas non plus aussi zombifié que Walter Huston dans le biopic de D. W. Griffith en 1930 Abraham Lincoln, ni aussi impétueux et sûr de lui que Henri fonda dans Young Mr. Lincoln (1939) de John Ford, ni aussi théâtral et lourd que Raymond Massey , un an plus tard, dans Abe Lincoln dans l'Illinois, où il sonne, lors des débats Lincoln-Douglas, un peu comme l'évangéliste télévisé Harold Camping proclamant une fois de plus la fin du monde.



Grand et mince, avec de grandes mains et un long cou, M. Day-Lewis ressemble physiquement à Lincoln plus que beaucoup de ses prédécesseurs – plus, certainement, que Kris Kristofferson, qui dans le téléfilm de 1995 Tad devait porter des chaussures à plateforme pour booster lui à la stature Lincolnesque. Pourtant, la première fois que M. Day-Lewis ouvre la bouche dans le film, il est aussi un peu surprenant. Son Lincoln ne parle pas dans le baryton stentorien de Massey, ni dans les tonalités d'annonceur de stade de l'animatronique de Disneyland entendues pour la première fois à l'Exposition universelle de 1964, mais d'une voix aiguë, sérieuse et folklorique.

M. Day-Lewis est notoirement pointilleux sur les rôles qu'il prend, attendant parfois des années entre les films tout en passant du temps en Irlande et en Amérique avec sa femme, Rebecca Miller (la fille d'Arthur Miller, qu'il a rencontré lors du tournage de The Crucible), et leurs deux fils. (Il a un troisième fils aîné avec l'actrice Isabelle Adjani.) Pendant un certain temps, il a semblé abandonner complètement le cinéma et s'est mis en apprentissage chez un ébéniste et un cordonnier.

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Crédit...Fred R. Conrad/Le New York Times

M. Day-Lewis est encore plus pointilleux sur ce qu'il appelle le travail : son processus de préparation puis d'occupation d'une pièce. Pour Le Dernier des Mohicans, il a appris par lui-même à construire un canoë, à tirer un fusil à silex et à piéger et dépecer des animaux. Pour la scène d'ouverture de My Left Foot, sur Christy Brown, une artiste atteinte de paralysie cérébrale, il a appris tout seul à mettre un disque sur une platine avec ses orteils ; il a également insisté pour rester dans un fauteuil roulant entre les prises et être nourri par l'équipage.

Il a appris à boxer, naturellement, pour The Boxer, dans lequel il a joué un boxeur et ancien membre de l'armée républicaine irlandaise et dans le processus s'est cassé le nez et s'est endommagé le dos. Pour jouer le chef de gang Bill le Boucher dans Gangs of New York, il a pris des cours de boucherie, et pour jouer Abraham Lincoln, il s'est à moitié convaincu qu'il était Abraham Lincoln.

M. Day-Lewis, qui a une voix grave et un accent britannique, pas du tout à la Lincoln, préfère ne pas trop parler de sa façon de jouer. Il ne le comprend pas tout à fait lui-même, dit-il, et ne veut pas. Il y a maintenant une tendance à tout déconstruire et à tout analyser, a-t-il déclaré lors d'une récente interview à New York, et je pense que c'est une partie vouée à l'échec de l'entreprise.

Il a ajouté: Cela semble prétentieux, je sais. Je reconnais tout le travail pratique qu'il faut faire, le sale boulot, que j'aime : le travail de la terre, l'enracinement dans l'espoir de trouver une pépite. Mais j'ai besoin de croire qu'il existe un mystère cohérent qui lie toutes ces choses ensemble, et j'essaie de ne pas les séparer.

M. Spielberg, qui n'avait jamais dirigé M. Day-Lewis auparavant, a déclaré à propos de son travail avec lui : Je n'ai jamais regardé le cheval cadeau dans la bouche. Je n'ai jamais interrogé Daniel sur son processus. Je ne voulais pas savoir.

Cependant, ils ont beaucoup parlé de Lincoln, non seulement sur le plateau, mais aussi à partir de 2003, lorsque M. Spielberg a approché M. Day-Lewis pour la première fois. Le scénario était alors très différent – ​​moins présidentiel et plus sur la guerre civile, a déclaré M. Spielberg – et M. Day-Lewis s'en fichait. Il a également dit qu'il pensait que l'idée de jouer Lincoln - ou de jouer Lincoln, de toute façon - était absurde.

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Crédit...Mario Tursi / Miramax Films


rapide et furieux dominic toretto

Six ans plus tard, M. Spielberg est revenu avec un nouveau scénario : de Tony Kushner, vaguement basé sur le livre de Doris Kearns Goodwin, Team of Rivals : The Political Genius of Abraham Lincoln, et ne couvrant que les quatre derniers mois de la vie de Lincoln. C'est à ce moment-là qu'il a fait passer le 13e amendement, abolissant l'esclavage, au Congrès. J'ai trouvé cela assez intrigant, a déclaré M. Day-Lewis. J'ai pensé que c'était une excellente idée - pour quelqu'un d'autre.

Même après avoir accepté le rôle, j'ai pensé que c'était une très, très mauvaise idée, a-t-il ajouté. Mais à ce moment-là, il était trop tard. J'avais déjà été entraîné dans l'orbite de Lincoln. Il a une orbite très puissante, ce qui est intéressant car on a tendance à le tenir à une telle distance. Il a été mythifié presque jusqu'à la déshumanisation. Mais lorsque vous commencez à l'approcher, il devient presque instantanément accueillant et accessible, comme il l'était dans la vie.

M. Day-Lewis s'est préparé pour le rôle non pas en fendant des rails ou en faisant des calculs sur le dos d'une pelle, mais surtout en lisant. Il a commencé avec le livre de Mme Goodwin, s'est penché sur les propres écrits de Lincoln et a terminé avec la biographie de Carl Sandburg. Il a également passé beaucoup de temps à étudier les photographies prises vers la fin de la vie de Lincoln par Alexander Gardner. Je les ai regardés comme vous regardez parfois votre propre reflet dans un miroir et je me demande qui cette personne vous regarde, a-t-il déclaré.

Tout compte fait, il a passé environ un an à étudier et à penser à Lincoln. Il y a toujours des décisions pratiques à prendre à propos de tout personnage que vous incarnez, a-t-il expliqué. Mais j'essaie toujours de trouver mon chemin vers et dans une vie d'une manière qui me permet de penser que ces décisions se prennent d'elles-mêmes.

La voix était l'une de ces décisions. Il existe des preuves historiques, sous la forme de récits contemporains, que Lincoln avait une voix aiguë, et M. Day-Lewis a une théorie privée selon laquelle les voix plus aiguës portent mieux dans les foules, et cela a fait de Lincoln un orateur si efficace.

Toutes ces choses sont variables, heureusement pour moi, dit-il en souriant. Personne ne peut dire catégoriquement que c'est ou n'est pas à quoi ressemblait Lincoln. Pour chaque partie, a-t-il poursuivi, il écoute une voix, et généralement il l'entend à un moment donné. Cela a été pour moi une véritable percée pour Lincoln, a-t-il déclaré, ajoutant qu'être capable de reproduire une voix après l'avoir entendue est une autre affaire et donc, parfois, il faut s'y accrocher.

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Crédit...Lionsgate

Pour conserver la voix de Lincoln, il l'utilisait tout le temps, entre les prises et même après la fin du tournage. M. Spielberg a déclaré qu'il ne se souvenait pas avec certitude si M. Day-Lewis avait utilisé sa voix de Lincoln dans leurs conversations privées, mais a ensuite ajouté : je viens juste de le voir comme le personnage. Je suppose qu'il n'a pas changé la voix. Pourquoi le ferait-il ?

Jared Harris (mieux connu de la plupart des Américains sous le nom de Lane Pryce dans Mad Men) joue Ulysses S. Grant dans le film. Il a rappelé que, comme les autres acteurs et membres de l'équipe britanniques sur le plateau, on lui avait demandé de ne pas secouer M. Day-Lewis en parlant avec un accent britannique, de sorte que M. Harris est également resté dans son personnage.

C'était une sorte d'improvisation prolongée, a-t-il déclaré lors d'un entretien téléphonique. Vous ne vous êtes pas approché de lui et lui avez dit : « Hé, avez-vous vu le match des Pirates hier soir ? » Il était important pour lui de conserver l'attitude, si vous voulez, et le dialecte qu'il avait créé. Alors nous nous asseyions là et plaisantions, par exemple, sur la campagne de Vicksburg. Il a ajouté : À la fin de la journée, parfois, nous retournions en voiture, et il restait dans le personnage mais parlait de « Mad Men », dont il ne pouvait bien sûr pas connaître, car la télévision n'avait pas été inventé alors.

M. Kushner a déclaré que M. Day-Lewis l'avait prévenu qu'une fois la fusillade commencée, il ne lui parlerait plus, mais seulement à M. Spielberg. Il a également rappelé un jour au début du tournage lorsqu'ils ont tourné probablement la scène la plus importante du film : un discours que Lincoln a prononcé devant son cabinet expliquant l'importance du 13e amendement.

La mâchoire de tout le monde était au sol, a-t-il dit. C'était l'une des grandes choses que j'aie jamais vues. Pour ce faire, vous devez être là, à ce moment-là. Ce n'est pas de la psychose ; c'est une concentration soutenue. Est-ce que tout cela est nécessaire, rester dans le personnage ? Ça me semble logique. Il a ajouté : Je n'ai jamais vu un grand acteur jouer un rôle majeur qui n'a pas coûté cher. Ce sont en quelque sorte des animaux sacrificiels.

M. Day-Lewis a déclaré qu'il avait ressenti une grande tristesse à la fin du film et qu'il s'y sentait toujours connecté. Je suis terriblement unidirectionnel, a-t-il déclaré. Sans avoir l'air déséquilibré, je sais que je ne suis pas Abraham Lincoln. Je suis au courant de ça. Mais la vérité est que tout le jeu consiste à créer une illusion, et pour une raison quelconque, et aussi fou que cela puisse paraître, une partie de moi peut se permettre de croire pendant un certain temps sans poser de questions, et c'est l'astuce. Il rit. C'est peut-être une terrible révélation sur moi-même que l'on se sente capable de faire ça.