Une « Fantasia » pour la génération MTV

Films

En 1939, le compositeur Paul Hindemith visita Hollywood, plein d'enthousiasme pour le premier long métrage d'animation de Walt Disney, ''Blanche-Neige et les sept nains''. Hindemith se dirigea vers le studio dans lequel Disney et Leopold Stokowski travaillaient sur le deuxième plein long métrage de bande dessinée, ''Fantasia''. Mais ses interprétations de bande dessinée de Bach et Beethoven ont repoussé Hindemith; il pensait que le nouveau médium était abusé par les philistins.

La condamnation intello d'Hindemith était à courte vue. C'était le mélange Disney-Stokowski de cheveux longs et de Mickey Mouse qui était prémonitoire. 'Fantasia', achevé en 1940, s'est avéré au moins aussi durable que tout ce que Hindemith a composé en s'installant aux États-Unis la même année.

Disney a consacré 2,3 millions de dollars à 'Fantasia'. Des engagements spéciaux ont été réservés d'un océan à l'autre. Le magazine Time a publié un article en couverture. Mais '' Fantasia '' était un désastre financier, et (au grand désarroi de Stokowski) Disney a fait échouer les plans d'une suite.



Pourtant, ''Fantasia'' a survécu. Réédité en 1956, il est rentable. La sortie vidéo à domicile, en 1991, était un best-seller. Et maintenant, le neveu de Disney, Roy Disney, a créé ''Fantasia/2000'', un deuxième medley animé de musique classique. Présenté en avant-première au Carnegie Hall le mois dernier, il vient d'ouvrir ses portes dans les cinémas Imax; une sortie en salles est envisagée pour juin.


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Personne aujourd'hui n'exigerait le pedigree de haute culture recherché par Hindemith il y a 60 ans. Mais que chercher à la place ? Quelle relation ''Fantasia/2000'' devrait-il adopter avec son précurseur ? Vers le nouveau millénaire ? Ces questions affligent le film lui-même. Cependant sans le vouloir, il expose le hiatus entre deux moments culturels.

Certaines parties de ''Fantasia/2000'' se lisent comme un hommage. Mickey, en tant qu'apprenti sorcier, magnifiquement restauré à la fois visuellement et sonorement, fait une apparition répétée. Sur les sept autres épisodes, tous inédits, une interprétation de l'histoire de l'arche de Noé, mise en musique par Elgar, fournit un véhicule vedette comparable à Donald Duck. Le segment d'ouverture, à la Cinquième Symphonie de Beethoven, est de toutes les formes et de toutes les couleurs : abstrait, comme l'ouverture de Bach Toccata et Fugue en ré mineur de 1940.

Si d'autres échos de ''Fantasia'' -- volcans et tremblements de terre, apparition démoniaque, ballet animalier -- semblent redondants, ''Fantasia/2000'' s'efforce d'ailleurs d'être innovant. Les paysages des « Pins de Rome » de Respighi produisent des paysages marins : une épiphanie de baleines à bosse nageant et volant dont la tridimensionnalité réaliste - elles ne ressemblent pas à des « dessins animés » - est générée par ordinateur.

À l'extrême opposé, la ''Rhapsody in Blue'' de Gershwin est un exercice d'animation ''flat'' inspiré des dessins à la plume et à l'encre d'Al Hirschfeld. Cette richesse de variété risque une absence d'unité.

A la place de l'irremplaçable Stokowski, ''Fantasia/2000'' présente James Levine à la tête du Chicago Symphony. Pas moins que Disney, Stokowski a défini « Fantasia ». Il était (inutile de le dire) plus emblématique que n'importe quel vulgarisateur actuel de la musique classique. Sa signature sonore distinctive - opulente, à la peau lisse - a contribué à unifier le contenu musical. (Les performances de ' Casse-Noisette ' et ' Pastorale ' ne ressemblent à personne d'autre.) Le répertoire même du film, allant de Bach-Stokowski à l'inclusion audacieuse du ' Sacre du printemps ' de Stravinsky, était le répertoire de Stokowski.

Cette fois-ci, le répertoire est plus fin ; il n'y a rien d'aussi difficile que le ''Rite''. Et à l'exception des 12 minutes de Gershwin et de la finale de 2 minutes du ''Carnaval des animaux'' de Saint-Saëns, toute la musique est très tronquée. On obtient 3 minutes du premier mouvement du Beethoven et 10 minutes du Respighi. Le reste du programme consiste en un rapide amalgame des Marches 'Pomp and Circumstance' d'Elgar (avec un refrain interpolé et un obbligato déchirant de Kathleen Battle -- une gaffe), et des parties du Deuxième Concerto pour piano de Chostakovitch et de 'L'Oiseau de feu' de Stravinsky Suite. Le générique de fin est bien plus long que les extraits de Beethoven et Saint-Saëns réunis.

Le film totalise 70 minutes, et sa brièveté est une déclaration en soi. Dans '' Fantasia '' (qui a également abrégé la plupart de sa musique), le '' Sacre du printemps '' et la '' Pastorale '' de Beethoven étaient formidablement étendus. La durée totale était de deux heures. Comme le film a été projeté pour la première fois, il y avait aussi un entracte.

Roy Disney, dans une conversation récente, a confirmé ce que suggèrent les preuves : « Il est indéniable que MTV nous a tous touchés et que le public est un peu plus impatient qu'avant. Nous voulions pécher par excès de brièveté plutôt que d'user notre accueil.''

Pour M. Disney, dont le film préféré de Walt Disney est ''Fantasia'', ''Fantasia/2000'' était un travail d'amour. Saint patron de l'animation Disney, il a supervisé l'ensemble du projet qui a duré neuf ans. Une chose qui l'inquiétait était de savoir s'il fallait incorporer des épisodes de 'Fantasia' au-delà de 'L'apprenti sorcier'. 'Mais lorsque nous l'avons collé, nous avons découvert que tout s'est soudainement ralenti lorsque le' Casse-Noisette 'est apparu à l'écran', a-t-il déclaré. ''Il est devenu très clair qu'à l'exception de 'The Sorcerer's Apprentice', l'ancien et le nouveau matériel ne pouvaient pas vraiment coexister.''

Revisiter la suite '' Casse-Noisette '' en vidéo domestique rend le problème compréhensible. Ses 14 minutes - plus longues que tout dans '' Fantasia/ 2000 '' - ne sont pas narratives : une exploration patiente et poétique de la façon dont les formes - fées planantes, poissons dardant, fleurs flottantes, champignons dansants, radis bondissants - suivent musique, dont les arabesques et les piquants sont subtilement corporés.

Les épisodes de ''Fantasia/2000'', en revanche, racontent des histoires. Même l'animation abstraite du Cinquième de Beethoven a un scénario : un concours de formes triangulaires volantes claires et sombres (par exemple, des papillons contre des chauves-souris). Comme l'arche de Noé à Elgar, le Soldat de plomb inébranlable à Chostakovitch est un récit linéaire. ''Rhapsody in Blue'' est (bien sûr) un tableau new-yorkais des années 1920 de métros et de gratte-ciel, mais c'est en même temps une journée interpolée dans la vie de trois hommes et d'une petite fille. Le ''Firebird'' est une saga de la nature (symbolisée par un lutin et un élan) spoliée et renaissante. Seuls les baleines de Respighi et les flamants roses de Saint-Saëns sont aussi peu encombrés que les fées et les fleurs ''Casse-Noisette''. Dans une entreprise aussi bourrée d'action, il n'est pas étonnant que le ''Casse-Noisette'' ait été trouvé pour ralentir le spectacle.


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De plus, une série de célébrités, dont Steve Martin, Bette Midler et Itzhak Perlman, participent à la caméra en tant qu'hôtes. (''Fantasia'' avait un hôte unique et laconique : le compositeur et critique américain Deems Taylor, qui n'est jamais apparu à l'écran.) Il y a donc beaucoup de variété pour accompagner la brièveté et la vitesse. Tant de médiations explicatives - les histoires, les présentations de célébrités - circonscrivent l'engagement créatif avec la musique. La différence entre ''Fantasia'' et ''Fantasia/2000'' est la différence entre un dialogue avec Jack Paar et un vif ''interview'' avec David Letterman, entre lire un livre et répondre aux questions posées par un CD-ROM .

À un certain niveau, le concept ''Fantasia'' est un grand exercice de chorégraphie. En fait, la ''Danse des heures'' de Ponchielli, dans ''Fantasia'' de 1940, est un sublime envoi d'art chorégraphique, couronné par un pas de deux fringant pour alligator et hippopotame. C'est Petipa au zoo. La fin de la Symphonie ''Pastorale'' est également inspirée, mariant l'apothéose montante de la coda de Beethoven avec le char du soleil d'Hélios. Plus tôt dans la même œuvre, la grâce et la majesté de la musique (merveilleusement transmises par Stokowski) sont reflétées par le Pégase ailé en haut. Avec leurs invocations du ballet classique et de la mythologie, ces séquences sont polyvalentes ; ils invitent une gamme de réponses d'une variété de publics.

Aux côtés d'alligators, d'hippopotames et d'autruches sophistiqués, les flamants roses dansants de ''Fantasia/ 2000'' forment une équipe de vaudeville. Juxtaposés à Zeus et Pan, des licornes et des centaures, le lutin et l'élan du ''Firebird'' sont des représentations appauvries de la Nature. Ce vocabulaire culturel diminué diminue la musique ainsi accompagnée. Dans tous les sens -- comme entendu, comme '' visualisé '' - il s'enregistre de manière moins impressionnante.

On sympathise avec la situation difficile de M. Disney : revisitant un divertissement de 1940, il nage à contre-courant. Dans son partenariat enchanté avec Stokowski, l'oncle Walt était porté par la foi dans le public et sa capacité de discrimination et d'élévation. Disney et Stokowski étaient des visionnaires encouragés par leur propre succès à rechercher des technologies - les films et le phonographe - qui atteindraient, comme l'a dit un jour Stokowski, « le plus grand nombre d'hommes, de femmes et d'enfants dans le monde entier ». C'était le jour des vulgarisateurs -- du Book-of-the-Month Club et de l'appréciation de la musique, de la radio ''American School of the Air'' et ''University of Chicago Round Table'', tous débordant de confiance que la qualité trouverait un public.

Rien de tout cela ne vaudrait la peine d'être approfondi si ''Fantasia/2000'' était vendu aux exigences du marketing du 21e siècle. Mais c'est sincère, pas vain. Au fur et à mesure des divertissements familiaux, il est plus créatif que stéréotypé. Il évite la violence et la sexualité. Il transmet en fait un minimum d'innocence. Au moins un épisode - le soldat de plomb - réalise une intégration transparente de l'image, de la narration et de la musique. Si ce segment est moins attachant que ''The Sorcerer's Apprentice'', c'est parce que la musique est moins attachante, et parce que le stoïque Tin Soldier n'est pas un Mickey Mouse. Dans le tronqué « Firebird », où les abréviations font plus mal mais la musique est plus forte, les nouveaux arrivants ont une chance de devenir accro à l'intensité et à la grandeur de la partition de Stravinsky.

En somme, ''Fantasia/2000'' est une réalisation transitionnelle, reflétant un moment culturel lui-même transitionnel. Le public l'achètera-t-il aujourd'hui ? On l'espère, ne serait-ce que parce que, selon M. Disney, les créateurs de ''Fantasia/ 2000'' ont hâte de commencer le prochain. Ce serait le meilleur résultat possible pour 'Fantasia/2000'. Donnez le rythme à une série d'épisodes animés plus longs et plus patients.

Il devrait également inclure de la vraie musique du 21e siècle, et pas seulement de la variété populaire. Si Stanley Kubrick pouvait utiliser Ligeti de l'ère spatiale (en ''2001''), pourquoi pas M. Disney ? Que diriez-vous de faire découvrir aux animateurs de Disney quelque chose de véritablement hallucinant et ahurissant, comme la musique synthétisée par ordinateur du compositeur français contemporain Tristan Murail ? Stokowski a insisté sur le fait que les jeunes étaient plus ouverts d'esprit que leurs aînés ; s'il était là aujourd'hui, il aurait certainement proposé quelques sélections indomptées.

En accentuant la brièveté, l'équipe Disney a tenté de faire de la vertu une nécessité. Mais la brièveté de ''Fantasia/2000'' n'est pas une vertu; le film semble court. Que la brièveté soit une nécessité est une question importante du 21e siècle. Espérons que M. Disney aura l'occasion de prouver qu'il a tort.