Après avoir cassé sa jambe, le sprinter Manteo Mitchell envisage un retour olympique

Motivation

Photo via theepochtimes.com

«Quatre ans pendant 44 secondes. C'est tout ce à quoi Manteo Mitchell de l'équipe américaine pouvait penser à mi-chemin de sa manche des préliminaires du 4x400 mètres lors des Jeux Olympiques de 2012 à Londres. Sa jambe gauche s'était cassée, projetant des vagues de douleur atroce à travers son corps.



Mais il a continué à courir.



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«Quatre ans pendant 44 secondes. C'est tout ce à quoi Manteo Mitchell de l'équipe américaine pouvait penser à mi-chemin de sa manche des préliminaires du 4x400 mètres lors des Jeux Olympiques de 2012 à Londres. Sa jambe gauche s'était cassée, projetant des vagues de douleur atroce à travers son corps.




de combien d'heures de sommeil les athlètes ont-ils besoin

Mais il a continué à courir.

Je me suis entraîné quatre ans pour courir 44 secondes. Je vais ne pas laissez quoi que ce soit m'empêcher de remettre ce bâton à mon coéquipier.

Il a terminé en 46,1 secondes, bien pire que son temps moyen mais suffisamment rapide pour que ses trois coéquipiers puissent rattraper leur retard et se qualifier pour la finale. Sauf pour son temps inhabituellement lent, il était presque impossible de dire que quelque chose n'allait pas avec le natif de Mooresboro, N.C. Il n'a jamais rompu sa foulée, jamais laissé une grimace s'emparer de son visage. Ce n'est qu'à la fin de son segment que Mitchell s'est arrêté et a boité hors de la piste.



Si Mitchell s'était arrêté court ou s'était détaché dans l'herbe, l'équipe américaine aurait été disqualifiée.

«Je me suis juste concentré sur une bonne forme physique, donnant l'impression que tout allait bien avec moi», a déclaré Mitchell. 'Je savais que si je revenais sur la ligne, peu importe la vitesse ou la lenteur avec laquelle je courais, [mon coéquipier] ferait son travail et nous serions toujours en finale.'

Les médecins ne savent toujours pas exactement ce qui a causé la rupture de la jambe de Mitchell. Trois jours avant la course, il est tombé en montant un escalier dans le village olympique. Il s'est cogné la jambe à l'endroit où elle finirait par se casser, mais les radiographies avant le claquement n'ont montré aucun dommage. Mitchell dit que le consensus général est qu'il a développé une grave ecchymose osseuse qui est passée inaperçue, et que le stress qu'il a mis sur la jambe pendant les essais avant la course l'a fait casser.

Mais pourquoi sa jambe s'est-elle cassée ce jour-là, à ce moment-là, pendant cette course? «J'attends toujours une réponse à ce sujet», dit-il, un soupçon de frustration toujours évident dans sa voix.

Peu importe à quel point vous êtes mentalement dur ou à quel point «USA» sur le devant de votre maillot signifie pour vous, courir avec une jambe cassée n'est pas conseillé. Mitchell, un entraînement auto-décrit, souligne son entraînement comme la raison pour laquelle il ne s'est pas effondré au sol à la minute où sa jambe s'est cassée.

«À la fin [de mes pratiques], j'ai toujours 150 mètres ou une sorte de distance où mon corps est complètement épuisé et il me reste à peine assez; mais mon entraîneur veut voir ce que je peux faire lorsque mon corps est à son pire », a déclaré Mitchell.

La formation de Mitchell, sous la direction de son ancien entraîneur de l'Université de Caroline de l'Ouest, Danny Williamson, l'a rapproché de retrouver sa forme, moins d'un an après l'incident. Aujourd'hui, Mitchell parle d'un retour aux Jeux olympiques.

Suite à sa blessure, Mitchell a passé 10 semaines loin de la piste, boitillant dans une botte et ne faisant rien d'autre que soulever des poids. Le manque de cardio et l'augmentation de la musculation ont fait gagner 25 livres au sprinter, le poussant près de 200 livres, 25 livres de plus que son poids de course idéal de 175. Mitchell a pris la saison en salle pour travailler avec Williamson pour récupérer son poids. vers le bas.

«C'était essentiellement ma cure de désintoxication», a déclaré Mitchell. «Nous venons de nous entraîner pendant la saison en salle, et maintenant nous sommes presque revenus là où nous étions l'an dernier.

Une fois que Mitchell a pu reprendre la course en janvier, il a arrêté toute activité d'haltérophilie et s'est recentré sur la course, le sprint et les exercices de poids corporel. Il a également commencé à s'intéresser de plus près aux choses hors de la piste qui affectent sa performance. Il a commencé à porter des manches de jambe spéciales d'Incrediwear, conçues pour réduire la fatigue musculaire et aider Mitchell à combattre ses attelles de tibia récurrentes. Il a révisé sa nutrition. Et il s'est engagé à guérir, en s'assurant qu'il dorme au moins sept heures par nuit.

Pour remettre le corps de Mitchell en forme, l'entraîneur Williamson a mis en œuvre un travail d'endurance de vitesse - des choses comme des répétitions d'un et deux milles, qui ne se trouvent pas couramment dans les régimes d'entraînement. La théorie est que le travail d'endurance supplémentaire empêchera Mitchell de se fatiguer au début d'une course. L'entraînement préféré de Mitchell comprend des sprints de 300 mètres, 200 mètres et 100 mètres, avec seulement 30 secondes de repos entre les sprints.

«La plupart des gens diraient:« Oh mon Dieu, il est fou », mais savoir que mon entraînement est terminé en moins de 20 minutes après l'échauffement complet est tout simplement incroyable», a déclaré Mitchell. «J'adore les défis.

Les championnats du monde de l'IAAF, qui auront lieu en août, seront le premier vrai test pour savoir si la jambe de Mitchell est prête à concourir à nouveau à un niveau élite. Mais Mitchell ne veut pas seulement rivaliser. Il veut remporter la première place dans la course individuelle de 200 mètres ou de 400 mètres. Gagner le 400 pourrait tuer certains démons qui subsistent encore de ce jour fatidique l'année dernière.

Quant à son premier voyage olympique qui a été écourté, Mitchell n'a aucun regret. «J'ai décroché une médaille dans une équipe de relais, mais c'était une médaille d'argent», a-t-il déclaré, faisant référence à la deuxième place de l'équipe de relais en finale des Jeux olympiques de l'an dernier. Mitchell a remporté une médaille par équipe, bien qu'il n'ait pas pu participer à cette dernière course. «Alors bien sûr, je voudrais un or.


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Suivez le parcours de Mitchell sur son compte Twitter, @manteomitchell


Crédit photo: Getty Images // Thinkstock