« Presque célèbre » : l'histoire orale du voyage acide d'un dieu doré

Films

Alors que le conte de rock sur le passage à l'âge adulte fête ses 20 ans, les acteurs et l'équipe se souviennent comment le saut mal ciblé d'une star et d'autres quasi-accidents sont devenus une scène exceptionnelle.

Le scénariste-réalisateur Cameron Crowe était déjà une voix bien-aimée au cinéma pour des contes de lycée comme Fast Times à Ridgemont High et Say Anything. Puis vint Presque connu (2000). Également une histoire de passage à l'âge adulte, il a donné au public un laissez-passer dans les coulisses de la scène rock 'n' roll des années 1970 et est ainsi devenu un classique.

Librement basé sur L'adolescence de Crowe en tant que journaliste musical couvrant l'Allman Brothers Band et Led Zeppelin, Almost Famous est l'histoire de l'aspirant scribe de 15 ans William Miller (Patrick Fugit), qui a l'opportunité de sa vie lorsque le magazine Rolling Stone l'envoie de chez lui. à San Diego en tournée avec Stillwater, des rockeurs fictifs au bord de la gloire. Au cours de leur voyage, William noue des relations avec le guitariste Russell Hammond (Billy Crudup) et un Band Aid, ou groupie, Penny Lane (Kate Hudson).



Presque célèbre est sorti le 13 septembre 2000 et a donné à Hudson et Fugit leurs grandes pauses, et Crowe un Oscar pour le scénario original. A l'approche de son 20e anniversaire, le film a fait l'objet d'une adaptation scénique (dirigé vers Broadway mais retardé à cause de la pandémie) et un podcast . Il est apprécié en partie pour des scènes remarquables comme un riff sur l'orgueil d'une rock star des années 1970 : lors d'une tournée à Topeka, Kan., Russell organise une fête et se retrouve sur le toit d'une maison en train de trébucher sur de l'acide, prêt à sauter dans un noir bassin. Avant qu'il ne le fasse, il a quelques derniers mots : je suis un dieu d'or ! En plus, je me drogue !

J'ai parlé aux acteurs et à l'équipe du film – dont Crudup, Fugit, Crowe, le monteur Joe Hutshing, le chef décorateur Clay Griffith et la costumière Betsy Heimann – sur la façon dont cette scène est née.

Robert Plant de Led Zeppelin a été l'inspiration, et pas seulement pour la citation.


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CAMERON CROWE Il y a eu un moment célèbre où [Plant] était sur le balcon de la Continental Hyatt House, [l'hôtel Sunset Strip connu sous le nom] la Riot House. Je pense qu'il y a même une photo du moment , et il a tendu les mains, et il a dit, je suis un dieu d'or ! C'est la tradition de Zeppelin.

BILLY CRUDUP La raison pour laquelle Robert Plant a dit que c'était parce qu'il avait de longs cheveux dorés. Parce que mes cheveux sont bruns, je ne faisais pas du tout ce lien. J'imaginais juste que Russell se considérait comme une sorte d'idole tribale.

CROWE Quand je l'écrivais, je pensais, j'aime le rapport ludique que Plant avait avec sa propre image. Parfois, il portait un t-shirt de fan de Robert Plant que quelqu'un avait jeté sur scène. Il avait juste un merveilleux sens de l'humour à propos de sa position de grande rock star. Porter cette chemise disait qu'il comprenait l'expérience des fans. En effet, il est l'un d'entre eux. Russell étant avec des fans faisait une version de la même chose. Nous nous comprenons, et je peux même collaborer avec vous sur mon sentiment le plus profond depuis votre toit !

CRUDUP Cameron, de son point de vue en tant que personne ayant passé du temps avec ces personnes [célèbres], voulait exprimer leur humanité totale, même avec quelqu'un comme Russell. Il lui a fallu un trip acide pour exposer cette expérience enfantine d'être un dieu du rock.

CROWE Russell se rend chez le fan à la recherche de ce qui est réel. C'était à l'origine l'un des titres abandonnés pour le film, Something Real. Avant que Russell ne soit ramené dans le monde hermétiquement fermé de Stillwater, je voulais juste m'assurer que nous fêtions les fans là-bas parce qu'Almost Famous est tellement à propos de nous en tant que fans de musique. Pour moi, la séquence avec Billy sur le toit, dans la piscine, toute cette blague vit un peu comme une lettre d'amour aux fans, ce que j'ai toujours voulu que ce soit.

La séquence de fête Topeka du film est devenue une véritable fête.

CRUDUP Nous avons passé, je pense, deux ou trois jours dans cette maison avec tous les artistes de fond qui jouaient les fêtards. Rassembler tout le monde était une expérience assez joyeuse.

CROWE Mary-Louise Parker [la partenaire de Crudup pendant un certain temps] est arrivée, Nancy Wilson [la rockeuse Heart qui a contribué à la musique du film et la femme de Crowe à l'époque] est arrivée, et c'est vraiment devenu comme une fête Topeka.

ARGILE GRIFFITH Nous jetons plus les figurants par leur look. Nous avons eu un tas de figurants un jour à San Diego, et ils avaient tous l'air trop contemporains. Je ne sais pas comment dire ce qu'est un look des années 1970, mais c'était définitivement [très] les années 1990. Donc, nous sommes allés dans des endroits locaux, je ne me souviens pas si c'était des bars ou des restaurants, commençant à choisir des gens et leur demandant s'ils voulaient être dans ce film.

FUITE [Cette maison] était la première fois que je côtoyais des gens plus proches de mon âge.

CROWE Les gens qui y vivaient ont également fait partie de la fête. Mais il était rempli de ces extras. C'était divin parce que, comme c'est arrivé quelques fois, la vie est devenue le film, qui est devenue la vie, qui est devenue le film. Patrick avait cet âge et était fasciné par Kate Hudson, tout comme le personnage.

FUITE Elle venait de la royauté hollywoodienne et [sa mère, Goldie Hawn, et son beau-père, Kurt Russell] viendraient se mettre en scène. C'était fou pour moi parce que j'avais grandi en regardant beaucoup de leurs films. Aussi Kate est belle et talentueuse. Cela m'a marqué à 16 ans. J'ai craqué pour elle pendant deux mois. Au fur et à mesure que nous nous tournions de plus en plus vers le tournage, elle est devenue un peu comme une sœur aînée.

Crudup et Fugit se sont liés entre les prises.

FUITE La nuit où nous avons tourné la séquence du dieu doré, la plupart du temps, Billy et moi étions partis entre les réglages. Pendant plusieurs heures, parce que cette scène a pris du temps à tourner, nous avons fait des faux pas dans l'arrière-cour, nous jugeant les uns les autres et nous moquant du cul. J'ai fini avec des taches d'herbe sur mon jean, ce qui est horrible. Vous n'êtes pas censé ruiner la garde-robe.

CRUDUP Nous avons eu une balle absolue dans chaque scène. Il y avait quelque chose de bien en particulier dans [cette scène] parce que cela faisait ressortir ma propre affection pour Patrick qui était voilée partout parce que Russell était si prudent.

FUITE J'apprenais constamment les choses que Billy faisait et les compétences qu'il maîtrisait vraiment, essayant de le modeler et comment il l'avait fait. Pendant notre temps libre, [Billy] plaisantait avec moi en disant que je n'avais rien fait pour obtenir le film, j'étais tellement chanceux. Il serait comme, quel âge as-tu encore? 16. Et comment avez-vous eu ce film ? C'était juste un coup dans le noir, Billy. Il ne me parrainait pas directement, mais la façon dont il était dans les scènes et sur le plateau, [he] m'a mentoré, et je pense qu'il l'a fait exprès.

Crudup a failli rater la première fois qu'il a sauté du toit.

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Crédit...Photos de Dreamworks

GRIFFITH Nous cherchions un endroit qui ressemblait à la banlieue du Kansas, et nous l'avons trouvé dans la vallée de San Fernando [en Californie du Sud]. Nous essayions de trouver une maison [très] près d'une piscine. [Nous avons finalement décidé de] trouver la bonne maison, puis nous avons construit une façade théâtrale totale que nous pouvions pousser vers la piscine.

CRUDUP Le toit était assez raide, donc je ne me sentais pas totalement à l'aise là-haut. La partie pratique de se tenir debout sur un toit relativement raide semble précaire, même si vous n'êtes qu'à 20 pieds du sol ou autre.

CROWE Nous essayions juste d'être en sécurité, mais aussi [pensant] quelle serait la façon la plus sauvage et la plus laineuse de le voir suffisamment avant qu'il ne s'envole dans la piscine ?


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BETSY HEIMANN Du point de vue des costumes, nous étions tous un peu nerveux à l'idée que tous les enfants plongent dans la piscine et Russell plongeant hors du bâtiment, car dans n'importe quel film, vous dites le mot eau, et vous vous dites, de combien ai-je besoin ? Nous avions probablement quatre [tenues] de secours.

CRUDUP J'ai sauté sur l'un de ces tapis de cascade qui se dégonfle quand tu sautes dedans. La première fois, j'étais tellement bourré d'adrénaline que j'ai failli rater le pad. Je pouvais voir au blanc des yeux du cascadeur qu'ils craignaient que je ne sois pas entièrement capable de gérer ce moment.

GRIFFITH Je me souviens que la piscine n'était pas sale, comme si elle n'avait pas été utilisée. Donc, nous avons demandé à [l'équipe] d'apporter des feuilles et nous les avons teintées un peu en vert.

CROWE L'idée était de toujours laisser [Billy] faire sa magie Russell autant que possible sans qu'il tombe malade à cause d'une piscine qui ne contenait pas d'eau limpide. Mais nous avons été assez prudents.

CRUDUP J'ai sauté dans le tapis, puis ils ont fait une prise de vue aérienne de mon cascadeur sautant dans la piscine. Je ne veux pas gâcher la suspension d'incrédulité de qui que ce soit, mais ce n'était pas moi qui allais dans la piscine.

FUITE Après que Russell soit allé dans la piscine, un groupe de fêtards saute également dans la piscine pour le sauver. Il y avait aussi un petit bout qui n'est pas dans le film, où Russell sort de la piscine. Donc, entre les prises, cela prenait beaucoup de temps parce que tout le monde devait se changer et se sécher.


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CRUDUP Je me souviens quand tous les enfants ont sauté dedans, mais je me souviens en quelque sorte l'avoir regardé. C'est vraiment étrange d'y repenser maintenant, de me demander si j'ai vraiment sauté le pas à un moment donné. Je m'en remets à ce que Patrick a dit. Je le dirais ainsi, le Fugit ne ment pas.

Billy Crudup a inventé le trip acide de Russell Hammond.

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Crédit...Photos de Neal Preston/DreamWorks

CRUDUP Cameron voulait faire ces plans où la caméra me surplombe, et je dois tendre les bras et lever les yeux vers la caméra et crier [les lignes]. C'était un peu vertigineux quand j'y repense maintenant. Cameron a également encouragé toute sorte d'interprétation étrange de ce à quoi pourrait ressembler un voyage pour Russell : c'était juste voir de l'énergie et ressentir de l'énergie. Il fait toutes ces choses bizarres avec mes bras.

CROWE Je me souviens qu'à un moment donné, Billy était en feu. Et il a dit, OK, je suis sous acide, non ? Donnez-moi quelque chose de spécifique. Donnez-moi quelque chose à faire. Et j'ai dit, eh bien, tu picotes, tu le sens dans tes mains. C'est comme si vos mains avaient leur propre esprit. Et il a fait cette chose avec ses mains, ce dont je ne peux jamais me lasser, où il sent l'air picotant sur ses mains, et c'est comme si j'aime la musique.

CRUDUP Je me souviens à quel point cela a rendu Cameron.

CROWE C'est devenu le moment de bravoure que j'avais rêvé qu'il pourrait être, et vous n'y arrivez pas toujours. Le film est bien différent sans cette séquence. j'en suis toujours reconnaissant .

Cameron Crowe a organisé une projection pour Led Zeppelin pour amener les musiciens à licencier leur musique, ce qu'ils n'ont pas fait beaucoup à l'époque.

JOE HUTSHING Cameron et moi avons dû nous envoler pour Londres pour montrer le film à [Jimmy] Page et Plant et, espérons-le, obtenir leur bénédiction. Après que les lumières se soient allumées, Robert Plant a immédiatement dit : Alors Cameron, est-ce que ta mère est vraiment comme ça ? Il y a eu une pause et nous avons tous éclaté de rire. Elle était exactement comme ça, et Frances McDormand l'avait parfaitement jouée.

CROWE Jamais vous n'avez regardé deux têtes plus que nous n'avons regardé leurs deux têtes en regardant Almost Famous. De temps en temps, ils se chuchotaient quelque chose. Et nous nous regardions comme, qu'est-ce que ça voulait dire? Et puis vient la séquence du dieu doré. Et Billy s'en va, je suis un dieu en or ! Et Robert Plant laisse échapper le plus grand rire et applaudit. Nous pouvions respirer maintenant. Nous sommes comme, nous avons une chance qu'ils pourraient aimer le film. Vient ensuite la fin, où Billy Crudup est sur un banc et il découvre que le gamin a tout écrit [dans l'article], y compris en criant, je suis un dieu en or. Je pense que Billy dit, je n'ai pas dit ça. Et Plant crie, je l'ai fait ! au théâtre.

CRUDUP Cameron m'a dit par la suite, Robert Plant a dit: 'Oui, j'ai beaucoup aimé. Ce personnage de Russell, je connais ce gars.’ Et Cameron était comme, tu connais Billy? Et il dit : Non, non, non, je connais Russell.

CROWE Nous nous sommes assis dans la salle de projection avec Page et Plant pendant un moment. Et l'une des premières choses, a déclaré Robert Plant, Wow, tant de souvenirs. Il a dit, j'ai une bouteille de quaaludes du début des années 1970 qui est ornementale sur une étagère. Je pense que je vais rentrer chez moi et l'ouvrir ce soir. C'est à ce moment-là que j'ai eu l'impression d'être un dieu d'or qui a trouvé sa maison légitime et est retourné à son créateur. Je pense souvent à Robert Plant lui-même en train de dialoguer avec le film quand je vois cette scène.

Des années après la sortie d'Almost Famous, les deux dieux dorés ont fait une rencontre inattendue.

CRUDUP En fait, j'ai vu Robert Plant [à] l'aéroport, portant sa guitare, et je me disais, mon Dieu, j'aimerais pouvoir avoir le courage de lui demander s'il était vrai que Cameron l'ait vu dire cela. Bien sûr, le moment est passé, et je monte à bord de mon avion, et il est assis à côté de moi et c'est un vol de cinq heures pour rentrer à New York. J'ai passé cinq heures paralysé, essayant d'imaginer une façon de me présenter. Rien ne vient à moi, l'avion atterrit, et je vais chercher mon bagage à main. Apparemment, mon bagage à main était un morceau de [poubelle], parce que Robert Plant a pris le temps de dire, Eh bien, je suppose que cela a connu des jours meilleurs, ce à quoi j'ai répondu, Je m'appelle Billy Crudup. J'étais dans le film 'Almost Famous' et j'ai joué Russell Hammond, le guitariste. Il va, il est tu! Et j'ai dit, Ouais, j'avais cette ligne, 'Je suis un dieu d'or.' Il a dit, C'est ma ligne. J'ai dit, eh bien, c'est ma ligne maintenant et je suis descendu de l'avion, à quel point l'hôtesse de l'air s'en va, Wow , les deux dieux d'or. Cela m'a rendu tellement satisfait qu'il se souvenait du film et se souvenait de cette ligne.