Le film révolutionnaire et non réalisé d'un réalisateur obsessionnel

Films

Romy Schneider, qui devait incarner la jeune épouse d

La légende du chef-d'œuvre perdu est un élément essentiel de la tradition cinématographique, et de temps en temps, le matériel fait surface pour donner du crédit aux mythes. Les restauration récente de Fritz Lang Métropole Le public d'aujourd'hui fait un grand pas en avant pour voir ce film révolutionnaire sous la forme voulue par son réalisateur, et la combinaison de fouilles d'archives et de sérendipité a fait la lumière sur de nombreuses autres œuvres importantes qui ont été oubliées ou compromises.

Mais qu'en est-il de ces chefs-d'œuvre putatifs qui n'ont jamais été réellement terminés ? Ces films constituent un cas particulier, spéculatif, et l'un d'eux fait l'objet de L'Enfer d'Henri-Georges Clouzot, un documentaire passionnant de Serge Bromberg et Ruxandra Medrea. Il s'agit en fait d'un making-of sur un film qui n'a jamais été tourné – un film qui était censé révolutionner la forme d'art et qui survit, dans les limbes entre l'intention et la réalisation, comme une possibilité intrigante.

En 1964, Clouzot était un titan reconnu du cinéma français, vénéré pour des films comme Le corbeau (1943), Quai des Orfèvres (1947), Le salaire de la peur (1953) et Diabolique (1955). Cela faisait quatre ans qu'il n'avait pas fait de film, et à cette époque ses méthodes traditionnelles avaient été remises en cause par les iconoclastes de la Nouvelle Vague. Piqué par leur bravade et impressionné par Federico le 8 ½ de Fellini, Clouzot a conçu un projet ambitieux — qui s'appellera L’Enfer — une histoire de jalousie sexuelle et d'instabilité psychologique qui engloberait un éventail de techniques nouvelles et radicales.




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M. Bromberg, qui sert de narrateur invisible, explique comment, suite à un conseil de la veuve de Clouzot, il a trouvé 85 boîtes de film contenant environ 15 heures de séquences. Il y avait quelques scènes terminées (bien qu'aucune bande sonore n'ait survécu) et des heures de tests que le réalisateur méticuleux avait menés pour tout évaluer, des costumes aux objectifs de caméra en passant par les effets optiques complexes. L'Enfer d'Henri-Georges Clouzot ponctue celles-ci de lectures du scénario de Clouzot, avec Bérénice Bejo et Jacques Gamblin dans des rôles interprétés à l'origine par Romy Schneider et Serge Reggiani, ainsi que des interviews franches et informatives avec des membres de l'équipage.

Ils se souviennent d'une entreprise qui a commencé avec beaucoup de promesses et d'enthousiasme et qui s'est progressivement détériorée. Reggiani, un acteur décrit comme ayant un visage de châtaignier sculpté, devait incarner Marcel, un hôtelier poussé au bord de la folie par l'infidélité présumée de sa jeune épouse, Odette, interprétée par Schneider, une actrice d'origine autrichienne qui, à l'époque était l'une des plus grandes stars de cinéma en France. Le décor était un véritable hôtel sous un viaduc de chemin de fer qui traversait un vaste lac artificiel, et le tournage était compliqué par le fait que le lac était sur le point d'être vidangé par les ingénieurs civils.

Avant cela, cependant, il y avait une grande anticipation, un gros budget – Columbia Pictures a promis un soutien illimité – et un sentiment de la part de toutes les personnes impliquées qu'il s'agissait d'un travail historique en cours. Clouzot a préparé non seulement des storyboards soigneusement détaillés, mais aussi un système de notation à code couleur indiquant les changements d'humeur du protagoniste et un ensemble d'instructions de conception sonore d'une précision obsessionnelle. Une fois le tournage commencé, il a alterné entre le noir et blanc et la couleur, créant des effets qui rendraient l'eau du lac rouge sang et modifieraient les tons de peau des acteurs.

Les images qui ont fait leur entrée dans le documentaire de M. Bromberg et Mme Medrea sont alléchantes et souvent belles, bien que parfois bizarres. Certains des plus convaincants sont les plans relativement réalistes de personnes regroupées dans des décors extérieurs, rappels du don de Clouzot pour une composition claire, fluide et émotionnellement résonnante. On ne peut s'empêcher de se demander comment ces scènes auraient été juxtaposées aux passages plus sauvages dans lesquels les images sont déformées pour refléter le trouble mental croissant de Marcel. Vous ne pouvez pas non plus vous empêcher de penser que n'importe quel film avec Schneider, portant du rouge à lèvres bleu et un bonnet de bain blanc, balançant ses hanches alors qu'elle fait du ski nautique serait quelque chose à voir.

Mais l'Enfer d'Henri-Georges Clouzot en est tout ce que vous verrez. Au fur et à mesure que la production prenait de l'ampleur - jusqu'à un état de grandeur véhiculé par le mot français hollywoodien - Clouzot est devenu plus exigeant, plus obsessionnel et plus difficile à travailler. L'équipe et les acteurs qui avaient si ardemment signé sont devenus agités et aliénés, et le film de M. Bromberg et Mme Medrea se termine, malheureusement, avec un pétillant, comme une œuvre qui aurait pu être un monument imposant du cinéma ou une folie fascinante. à une note de bas de page.

L'ENFER D'HENRI-GEORGES CLOUZOT

Ouvre le vendredi à Manhattan.

Ecrit et réalisé par Serge Bromberg et Ruxandra Medrea, d'après une idée originale de M. Bromberg et des rushes de 'L'Enfer'; scénario original de Clouzot, José-André Lacour et Jean Ferry ; les directeurs de la photographie, Irina Lubtchansky et Jérôme Krumenacker ; édité par Janice Jones ; musique de Bruno Alexiu ; chef décorateur, Nicolas Faure ; produit par Marianne Lère; publié par Flicker Alley. Au IFC Center, 323 Avenue of the Americas, à Third Street, Greenwich Village. En français, avec sous-titres anglais. Durée : 1 heure 34 minutes. Ce film n'est pas noté.

WITH: Bérénice Bejo (Odette) and Jacques Gamblin (Marcel).

AVEC (casting 1964) : Romy Schneider (Odette), Serge Reggiani (Marcel), Dany Carrel (Marylou), Jean-Claude Bercq (Martineau), Maurice Garrel (Dr Arnoux) et Mario David (Julien).