Un étranger, sorti de l'ombre

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TULSA, Okla., 31 août - Le mystère de S.E. Hinton commence par son nom sans genre. Son livre le plus célèbre, 'The Outsiders', sur les gangs d'adolescents et les jeunes aliénés à Tulsa dans les années 1960, a transformé la fiction pour jeunes adultes d'un genre principalement sur les reines du bal, les joueurs de football et les béguins du lycée en un qui dépeint un adolescent plus sombre et plus vrai monde. Depuis sa parution en 1967, le roman s'est vendu à 14 millions d'exemplaires, dont 400 000 l'année dernière seulement.

Pourtant, les couvertures de tous ses romans au fil des ans, y compris 'C'était alors, c'est maintenant' (1971), 'Rumble Fish' (1975) et 'Tex' (1979), n'ont jamais inclus de photographies d'auteur, et elle a rarement parlé en public ou dans des interviews. En fait, certains lecteurs ne savent pas que S.E. est une femme, Susan Eloise. Ceux qui le font connaissent surtout les faits essentiels : qu'elle a publié « The Outsiders » quand elle avait 17 ans, qu'elle vit à Tulsa et a montré des chevaux. C'est à peu près tout.

Maintenant, Mme Hinton a permis que son secret soigneusement préservé soit percé pour la sortie d'une version recoupée du film de 1983 de Francis Ford Coppola de 'The Outsiders' sur DVD, le 20 septembre par Warner Home Video. Le film aura une diffusion théâtrale limitée à l'échelle nationale et ouvrira à New York le 9 septembre.



C'est comme si l'image de Mme Hinton, d'une adolescente qui est en quelque sorte une autorité sur la vie des adolescentes, avait été prise dans une distorsion temporelle. Mais en réalité, elle est maintenant une femme au foyer solide, 54 ou 56 ans, bien qu'elle ne donne pas son âge exact. Elle parle avec un accent graveleux d'Oklahoman et a vécu presque toute sa vie à Tulsa, où elle est mariée à David Inhofe, un ingénieur logiciel. Ils ont un fils, Nick, 22 ans, à l'université dans l'Est.

Mme Hinton ne montrera pas à un journaliste sa maison, qu'elle a décrite comme un ranch en briques rouges, avec une piscine, dans un quartier aisé. Et elle ne montrera pas non plus la maison où elle a grandi, dans un quartier plus pauvre. « Je ne veux pas y revenir, dit-elle sèchement.

Mais elle a reconnu qu'elle avait grandi dans un quartier ouvrier de maisons délabrées du côté nord de Tulsa. Elle a fréquenté l'école secondaire Will Rogers, où les élèves étaient divisés en groupes, comprenant des Greasers de familles de cols bleus ou Socs (prononcé SO-shes, de social), des enfants riches dont les familles bénéficiaient de l'argent du pétrole de Tulsa et portaient des jeans de blé et des madras et conduisaient Mustang. Avec Anita Bryant, elle est l'une des diplômées les plus célèbres de l'école.

'The Outsiders' est imprégné de ce monde. Ponyboy, un Greaser orphelin (joué dans le film de C. Thomas Howell), vit avec ses deux frères, Sodapop (Rob Lowe) et Darry, l'aîné (Patrick Swayze).

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'Il y a des couches après des couches après des couches' de souvenirs, a déclaré Mme Hinton, alors qu'elle passait devant le drive-in Admiral Twin sur East Easton Street, où les Greasers flirtent avec la Soc Girl, Cherry (Diane Lane), à ​​la fureur de son petit ami Soc, Bob. « Cela me fait juste flipper. »


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Et voici le parc, sur Jasper Street, où dans le film Bob faillit noyer Ponyboy, et Johnny (Ralph Macchio) poignarde Bob à mort.

Le père de Mme Hinton, Grady, était un vendeur à domicile, sa mère, Lillian, une ouvrière à la chaîne. 'Ma mère était physiquement et émotionnellement violente', a déclaré Mme Hinton. « Mon père était un homme extrêmement froid.

C'est clairement un aveu difficile à faire, et qu'elle n'a presque jamais fait. La famille fréquentait une église « fondamentaliste, infernale et de soufre », a-t-elle déclaré. « Cela m'a détourné de la religion. »


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Mme Hinton a dit qu'elle était un garçon manqué, plus heureuse à la ferme de sa grand-mère, où sa tante avait un cheval. Elle aspirait à son propre cheval et s'est échappée en lisant et en écrivant des livres. (Elle a écrit deux livres inédits avant « The Outsiders ».) « Quand j'écrivais, elle entrait dans ma chambre, m'attrapait les cheveux et me jetait devant la télévision », a déclaré Mme Hinton à propos de sa mère. 'Elle dirait:' Vous faites partie de cette famille - maintenant agissez comme ça. ' Je déteste la télé maintenant.

Une fois, sa mère a jeté ses manuscrits dans la poubelle, mais lui a permis de les sauver.

« Je me disais : « ça ira mieux », a déclaré Mme Hinton. ''Attendez.''

Quand elle avait 15 ans, son père a développé une tumeur au cerveau. Alors qu'il mourait, elle écrivit « The Outsiders », inspirée, dit-elle, par les injustices perpétrées contre ses amis Greaser par les Socs.

Un ami connaissait quelqu'un dont la mère était écrivain de livres pour enfants, et Mme Hinton a envoyé son manuscrit à son agent. Il a été acheté par Viking pour 1 000 $. Elle gagne peu à peu de l'argent et achète son premier cheval. Puis vint le Writer's Block et une intense dépression. Elle a rencontré M. Inhofe dans sa classe de biologie de première année à l'Université de Tulsa, et elle a dit qu'il l'avait aidée à écrire à nouveau.

Avec chaque roman successif, sa renommée grandit, alimentée par des adaptations cinématographiques, bien qu'elle insiste pour protéger sa vie privée.

'The Outsiders' mettait en vedette de jeunes acteurs au bord de la gloire, parmi lesquels Matt Dillon, Tom Cruise et Emilio Estevez. M. Dillon a également joué dans les films 'Tex', réalisé par Tim Hunter, et 'Rumble Fish', également réalisé par M. Coppola.

Lors d'un entretien téléphonique, M. Coppola a déclaré qu'il avait recoupé « The Outsiders » pour être plus fidèle au livre, et a renommé la nouvelle version « The Outsiders : The Complete Novel ».

Dans le film original, M. Coppola est passé rapidement à l'action principale au drive-in, mais il a restauré une première scène dans laquelle les personnages de Greaser sont présentés un par un au fur et à mesure qu'ils sont attaqués par Socs. 'Très souvent, la solution consiste à accéder rapidement à la deuxième bobine', a-t-il déclaré.

M. Coppola a également restauré une scène dans laquelle Sodapop réconforte son frère, Ponyboy, au lit. Il a été coupé parce que, bien qu'innocents, les premiers publics ont ricané.

Il a remplacé une partie de la musique symphonique composée par son père, Carmine Coppola, décédé en 1991, par des chansons d'Elvis Presley, Jerry Lee Lewis, Van Morrison et d'autres. 'J'ai réalisé que la partition hollywoodienne freinait le film', a déclaré M. Coppola. « J'avais les sentiments de mon père à prendre en compte. » Il a gardé « Stay Gold », la chanson thème inspirée du poème de Robert Frost « Nothing Gold Can Stay » et écrite par Carmine Coppola et Stevie Wonder – et chantée par M. Wonder.

Pourtant, 'The Outsiders' a une sensation anachronique, une histoire entièrement blanche sur des adolescents reflétant la ségrégation de Tulsa de l'époque. Mme Hinton a déclaré que cela n'avait pas nui à la popularité continue du livre, car 'aujourd'hui, les enfants noirs et issus de minorités s'identifient aux Greasers' en tant qu'étrangers. Il y a, a-t-elle suggéré, une universalité à être une adolescente étrangère. « Mon objectif en tant qu'enfant était d'avoir une vie familiale heureuse », a-t-elle déclaré. « Mon mari et moi nous entendons très bien. » Leurs familles sont à Tulsa, de vieux amis. 'Nous sommes tous les deux introvertis et il est difficile de se faire de nouveaux amis.' Elle a son groupe d'écriture hebdomadaire et dit qu'elle relit Jane Austen chaque année. Pendant des années, elle a montré des chasseurs. Maintenant, elle monte des sentiers sur son cheval de peinture enregistré, Sage.


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L'année dernière, fatiguée de la fiction pour adolescents, Mme Hinton a publié son premier roman pour adultes, 'Hawkes Harbor', sur un orphelin élevé par des religieuses qui rencontre des pirates, des trafiquants d'armes et des requins en mer, et est protégé par un vampire. Publishers Weekly l'a qualifié de « drôle, effrayant, plein de suspense ». Mais le Washington Post l'a qualifié de ' gâchis épisodique décousu '. Mme Hinton a attribué les mauvaises critiques au fait que les lecteurs ne s'attendaient pas à un livre sur les vampires.

Mme Hinton a dit qu'elle était fascinée par le paranormal. Son nouveau roman, en cours, est une histoire à suspense comique sur un homme qui s'échappe de l'Oklahoma. Il se rend à Los Angeles, gagne 'une tonne d'argent' et 'retourne dans sa ville natale pour voir sa famille', a-t-elle déclaré. 'Dès qu'il arrive là-bas, des choses étranges se produisent.'

Il y a des lumières étranges. Une panthère noire est aperçue.

'Je l'invente juste comme cela arrive', a déclaré Mme Hinton de sa voix de silex.