L'anémie et l'athlète

Nutrition

Il n'est pas rare qu'un athlète d'endurance, en particulier une femme, me pose des questions sur l'utilisation du fer pour améliorer la performance. Bien qu'il semble logique que le fer, qui aide à transporter l'oxygène, serve cet objectif, ce n'est pas toujours aussi simple.

Pour les hommes, le fer causera probablement de la constipation sans améliorer les performances, car la plupart des hommes ne sont pas déficients en fer. Les femmes menstruées n'en bénéficieront que si elles sont pauvres en fer. Par conséquent, ma réponse est que l'utilisation du fer dépend de: 1) si l'athlète souffre d'anémie; et 2) si le fer pouvait traiter cette anémie.


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Il n'est pas rare qu'un athlète d'endurance, en particulier une femme, me pose des questions sur l'utilisation le fer pour aider à la performance. Bien qu'il semble logique que le fer, qui aide à transporter l'oxygène, serve cet objectif, ce n'est pas toujours aussi simple.

Pour les hommes, le fer causera probablement de la constipation sans améliorer les performances, car la plupart des hommes ne sont pas déficients en fer. Les femmes menstruées n'en bénéficieront que si elles sont pauvres en fer. Par conséquent, ma réponse est que l'utilisation du fer dépend de: 1) si l'athlète souffre d'anémie; et 2) si le fer pouvait traiter cette anémie.

Alors, qu'est-ce que l'anémie? L'anémie est un faible taux de globules rouges (GR), qui sont les cellules transportant l'oxygène dans notre sang. Les raisons courantes de l'anémie sont les maladies génétiques, nutritionnelles, hormonales, hémorragiques et chroniques. L'anémie peut également se développer en réponse à un entraînement sportif. Les globules rouges sont constamment produits dans la moelle osseuse et ils ont besoin de fer, un minéral que nous tirons de notre alimentation. Le fer est utilisé pour fabriquer de l'hémoglobine, la protéine des globules rouges qui transporte réellement l'oxygène. Les reins produisent une hormone appelée érythropoïétine, qui stimule la moelle osseuse à fabriquer des globules rouges.

L'anémie est diagnostiquée par deux tests sanguins simples: l'hémoglobine (protéine porteuse d'oxygène) et l'hématocrite (concentration de globules rouges). Le fer dans le corps est généralement mesuré par le niveau de ferritine (mesure des réserves de fer dans le corps) et le niveau de transferritine (mesure de la quantité de fer utilisée pour transporter l'oxygène). Les tests mesurent également la taille des globules rouges - petits, normaux ou grands. Le test de taille aide à déterminer le type d'anémie diagnostiqué.

Petit RBC. Aussi connue sous le nom d'anémie microcytaire, c'est le type d'anémie le plus courant, la carence en fer étant probablement la cause. Les causes génétiques de l'anémie microcytaire sont la drépanocytose (SCA), le trait drépanocytaire (SCT) et l'alpha ou bêta-thalassémie, qui sont tous des problèmes d'hémoglobine. SCA et SCT sont observés chez les descendants africains, et la thalassémie est observée chez les descendants africains et méditerranéens. Alors que la supplémentation en fer traitera l'anémie ferriprive, le fer n'aidera pas les types d'anémie qui ont des causes génétiques.


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RBC normal. Également connue sous le nom d'anémie normocytaire, elle est observée chez les patients atteints de diverses maladies chroniques. La maladie rénale est l'une des raisons les plus courantes, car le rein ne peut pas produire d'érythropoïétine. Les athlètes souffrant d'anémie due à des maladies chroniques doivent être surveillés par leur médecin.

Grand RBC. Également connue sous le nom d'anémie macrocytaire, c'est le type d'anémie le moins courant. L'incapacité d'absorber la vitamine B12, appelée anémie pernicieuse, est une cause fréquente de ce type. Un faible taux d'acide folique, l'alcoolisme et des problèmes de thyroïde peuvent également causer ce type d'anémie.


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L'anémie ferriprive survient généralement chez les femmes menstruées. Les régimes qui manquent de certains nutriments - par exemple, les régimes végétariens, végétaliens et hypocaloriques - peuvent également provoquer une anémie ferriprive, car la viande rouge est la plus grande source de fer. Un supplément de fer est le traitement de ce type d'anémie. Ceux qui excluent la viande de leur alimentation doivent s'assurer qu'ils consomment suffisamment de fer et de calories, et ils devraient envisager de consulter un diététicien sportif. L'ajout de suppléments de vitamine C à l'apport en fer peut augmenter l'absorption du fer. Cependant, d'autres suppléments que les végétariens ou les végétaliens peuvent utiliser (par exemple, le calcium et le magnésium) peuvent bloquer l'absorption du fer. Dans cet esprit, prenez du fer et de la vitamine C à un moment de la journée différent des autres suppléments. Les tests sanguins chez les athlètes qui montrent des niveaux d'anémie et de ferritine inférieurs à 12% ou des niveaux de transferritine inférieurs à 16% bénéficieront de suppléments de fer.

L'anémie sportive se produit avec de faibles taux d'hémoglobine ou d'hématocrite dus à des adaptations d'entraînement normales, mais avec des taux normaux de ferritine et de transferritine. Parce que les taux de ferritine et de transferritine sont normaux, le traitement n'est pas nécessaire. Cependant, si une athlète féminine sans anémie éprouve une fatigue excessive et a de faibles taux de ferritine, elle devrait envisager une supplémentation en fer, car son état pourrait être le précurseur d'une anémie réelle.

Les athlètes présentant un trait drépanocytaire (SCT) ou une maladie (SCD) peuvent développer une «crise drépanocytaire», qui peut nécessiter une hospitalisation. La déshydratation et les infections sont des raisons courantes de crise. Ces athlètes doivent rester hydratés avant, pendant et après les séances d'entraînement, augmenter leurs périodes de repos pendant l'entraînement et éviter de s'entraîner s'ils se sentent mal. Ils devraient également discuter avec leurs médecins pour en savoir plus sur la participation à l'athlétisme.


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