Anne Bancroft, star de la scène et du cinéma dans des rôles voraces et vulnérables, décède à 73 ans

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Anne Bancroft, la star de la scène et du cinéma dont la signature triomphe au cours d'une carrière de 50 ans, allant de la courageuse Annie Sullivan dans 'The Miracle Worker' à la séduisante Mme Robinson dans 'The Graduate', est décédée lundi au Mount Sinai Medical Center. à Manhattan. Elle avait 73 ans et avait des maisons à Manhattan et à Los Angeles. La cause était le cancer de l'utérus, a déclaré John Barlow, porte-parole du mari de Mme Bancroft, Mel Brooks.

Dotée d'une voix sensuelle et d'une bouche expressive, Mme Bancroft pouvait sembler à la fois dure et vulnérable, et elle recherchait avec impatience presque tous les types de rôles, mûrissant sans effort au fil des décennies. Elle a prêté une puissance singulière à des rôles aussi variés que la « Mère Courage » de Brecht et la mère supérieure d'un couvent, et d'une ballerine vieillissante à la Première ministre Golda Meir d'Israël. Elle a remporté à plusieurs reprises des éloges pour son travail, ainsi qu'un Academy Award et deux Tonys.

Arthur Penn, qui a dirigé ses performances primées à Broadway dans « Two for the Seesaw » et « The Miracle Worker », tous deux de William Gibson, l'a expliqué ainsi : « Il se passe plus de choses sur son visage en 10 secondes que sur la plupart des visages des femmes. dans 10 ans.' Les lumières de Broadway devaient être tamisées ce soir en son honneur.

Mme Bancroft a travaillé dur pour aller sous la surface, pour habiter un rôle aussi profondément que possible. Tout en répétant pour son rôle de professeur de la jeune Helen Keller dans 'The Miracle Worker', elle a mis du ruban adhésif sur ses yeux pour mieux comprendre ce que c'était que d'être aveugle, a appris la langue des signes et a passé du temps dans un foyer pour malvoyants. Se préparant pour 'Golda', elle s'est rendue en Israël et a appris à connaître et à observer Meir. Elle était plus intéressée par la performance que par la théorie, bien qu'elle ait été membre de l'Actors Studio au début de sa carrière. L'acteur Rod Steiger lui a donné une fois une copie des écrits de Stanislavsky sur le jeu d'acteur. « Je l'ai toujours, dit-elle quelques années plus tard, mais je ne l'ai jamais lu.

Les points de repère dans la vie d'actrice de Mme Bancroft étaient, sans aucun doute, les deux pièces de Gibson et 'The Graduate'. Elle avait déjà accumulé une longue liste de crédits dans des séries télévisées lorsqu'elle a déménagé à Hollywood au début des années 1950 pour rejoindre la foule de jeunes espoirs se bousculant pour des emplois dans des films de second ou de troisième ordre. Elle était parmi les rares à avoir trouvé un travail stable, apparaissant dans plus d'une douzaine de longs métrages de grade C avec des titres comme 'Trésor du Condor d'Or', 'Gorilla at Large' - 'J'ai joué le rôle titre' - et ' Demetrius et le Gladiateurs.' Désenchantée après environ cinq ans et nouvellement divorcée, elle est retournée à New York avec la promesse d'une audition pour une nouvelle pièce de Broadway intitulée 'Two for the Seesaw'.


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C'était une pièce à deux personnages, avec Henry Fonda dans le rôle d'un avocat déprimé du Midwest avec des problèmes conjugaux qui vient à New York et rencontre Gittel Mosca, une jeune fille bohème attrayante et complètement excentrique du Bronx. Ce sont deux âmes perdues qui, bien que leurs modes de vie soient très différents, parviennent à s'entraider. Mme Bancroft, qui s'est avérée être non seulement attirante et excentrique, mais aussi née et élevée dans le Bronx, a auditionné et a obtenu le poste. Après des débuts difficiles - elle n'avait pratiquement aucune expérience de la scène - elle s'est rapidement installée dans le rôle. Lorsque la pièce a débuté en 1958, Mme Bancroft a volé la vedette et a finalement remporté un Tony Award en tant que meilleure actrice de soutien.

Lorsque le prochain projet de théâtre Gibson-Penn a pris forme l'année suivante - l'histoire d'Helen Keller et Annie Sullivan - ils savaient qui jouerait Sullivan dès le premier jour. Le rôle de l'hostile Helen, 10 ans, est allé à Patty Duke. Entre eux, Mme Bancroft et Mme Duke ont déchiré la scène alors que Sullivan luttait pour communiquer et calmer sa jeune charge déchaînée, brisant finalement la coquille défensive de l'enfant. 'The Miracle Worker' a été un succès retentissant et Mme Bancroft a remporté son deuxième Tony Award, cette fois en tant que meilleure actrice. Tonys est également allé à M. Penn, M. Gibson et le producteur de la pièce, Fred Coe. Deux ans, deux pièces, deux Tony. Et lorsque « The Miracle Worker » a été adapté au cinéma en 1962, Mme Bancroft et Mme Duke ont toutes deux remporté des Oscars.

Hollywood avait maintenant une nouvelle star, et Mme Bancroft s'est vu proposer des scripts plutôt meilleurs que, disons, 'Gorilla at Large'. Elle est apparue avec Peter Finch dans 'The Pumpkin Eater' (1964), l'adaptation par Harold Pinter d'un roman de Penelope Mortimer sur une femme plongée dans une dépression nerveuse à cause des flirts occasionnels de son mari. Son travail lui a valu une nomination aux Oscars. Vient ensuite 'The Slender Thread' (1965), dans lequel elle incarne une femme au foyer dont le mariage en ruine la conduit à une tentative de suicide.


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Au moment où 'The Graduate' est arrivé, elle était plus que prête à jouer la femelle alpha et elle a réalisé son souhait avec le personnage de Mme Robinson, le prédateur ennuyé dont les frénésie sexuelle avec le jeune Benjamin Braddock, le fils de la loi de son mari partenaire sont des accessoires mécaniques mais nécessaires pour son ego complaisant. Réalisé par Mike Nichols, avec une bande-son mélancolique de chansons de Simon et Garfunkel, 'The Graduate' a été salué comme une satire sociale gagnante. Bosley Crowther, écrivant dans le New York Times, l'a qualifié de 'dévastateur et tumultueux' et a salué la 'performance maussade et vorace de Mme Bancroft'. M. Nichols a remporté un Oscar, tandis que les nominations sont allées à Mme Bancroft, M. Hoffman et Katharine Ross, qui a joué la fille de Mme Robinson. La photographie fixe apparue dans les publicités du film, montrant Mme Robinson enlevant lentement un bas de nylon sous le regard vitreux du Benjamin de M. Hoffman, est devenue un classique du genre.

Anna Maria Louisa Italiano est née le 17 septembre 1931 dans le Bronx de parents immigrés italiens. Son père, Michael, était modéliste et sa mère, Mildred, opératrice téléphonique. À l'âge de 2 ans, elle apprenait à chanter et à danser. « Pourquoi jouer avec des poupées », se souvient-elle des années plus tard, « quand vous pouvez chanter « I Wish I could Shimmy Like My Sister Kate » au coin de la rue ? » Même ainsi, au moment où elle a quitté l'école secondaire, elle avait décidé de devenir technicienne de laboratoire. Au lieu de cela, sa mère a insisté pour qu'elle fréquente l'Académie des arts dramatiques de New York.

Deux ans plus tard, elle trouve du travail à la télévision où, sous le nom d'Anne Marno, elle apparaît dans des dizaines de séries dramatiques. En 1951, on lui a demandé de participer au test d'un autre acteur pour la 20th Century Fox, après quoi elle, et non lui, s'est vu offrir le contrat qui l'a emmenée à Hollywood. Au studio, on lui a remis un livre de noms et on lui a demandé d'en choisir un nouveau. Elle devient Anne Bancroft. Elle ne se faisait aucune illusion sur ce chapitre de sa carrière cinématographique, notant quelques années plus tard que la 20th Century Fox m'avait dit quoi faire et je l'ai fait. Je n'ai rien appris.

Lors de son premier séjour à Hollywood, elle a épousé Martin A. May, un entrepreneur en bâtiment, en 1954. Ils ont divorcé en 1957. En 1964, elle a épousé M. Brooks, qui lui survit, tout comme leur fils, Maximilian. Sa mère et ses deux sœurs, Joanne et Phyllis, survivent également.

Dans les années 1970 et 1980, Mme Bancroft a endossé une variété de rôles, de la mère américaine de Winston Churchill dans « Young Winston » à l'actrice-épouse d'un imprésario polonais hammy (« connu mondialement en Pologne »), interprétée par M. Brooks, dans la farce « Être ou ne pas être ». Elle a également remporté deux autres nominations aux Oscars, l'une pour son interprétation d'une ballerine confrontée à son choix de carrière plutôt que de famille dans 'The Turning Point', l'autre pour son travail de mère supérieure dans 'Agnes of God'. Parmi les autres rôles majeurs figuraient ''Night Mother', en tant que femme aux prises avec la décision de sa fille de se suicider, et '84 Charing Cross Road', dans lequel elle jouait un écrivain américain dont la correspondance avec un libraire londonien ( Anthony Hopkins ) se transforme en un romance à distance.

Elle est rarement revenue au théâtre, bien qu'elle ait remporté des éloges en tant que Regina Giddens à la volonté d'acier dans la mise en scène de M. Nichols en 1967 des 'Little Foxes' de Lillian Hellman au Lincoln Center. Dans The Times, Clive Barnes a qualifié sa performance de 'série d'images visuelles et sonores inoubliables'. L'année suivante, Mme Bancroft est apparue dans la production du Lincoln Center Repertory d'un autre drame de William Gibson, 'A Cry of Players', se déroulant dans l'Angleterre shakespearienne. Sa performance dans 'Golda' (1977) lui a valu une nomination aux Tony. Elle a joué une violoniste paralysée le 'Duet for One' de 1981, qui s'est terminé après une course de deux semaines, puis a été absente de la scène jusqu'au printemps 2002, date à laquelle elle devait jouer dans 'Occupant' d'Edward Albee en tant que sculpteur. Louise Nevelson. La diffusion prévue de la pièce a dû être annulée lorsque Mme Bancroft a contracté une pneumonie lors des avant-premières.

Au cours des dernières années, elle a continué à apparaître dans des films, bien que les rôles soient devenus plus petits. Elle a été brièvement à l'écran en tant que mère de Nicolas Cage dans « Honeymoon in Vegas », a formé une jeune femme en tant qu'assassin dans « Point of No Return », a marqué quelques points en tant que sénatrice rusée dans « G.I. Jane' et s'est amusé dans une version mise à jour de 'Great Expectations' en tant que personnage loufoque basé sur Miss Havisham de Dickens.

Elle s'en sort mieux à la télévision, remportant des nominations aux Emmy Awards en jouant un tueur dans le drame de PBS 'Mrs. Cage' et le rôle-titre dans 'Oldest Living Confederate Widow Tells All' sur CBS.

Elle était résignée au fait que l'âge et l'évolution des temps jouaient contre elle. Dans une interview accordée au Times en 1992, elle a admis avoir joué des rôles 'même s'ils ne font qu'une page', car 'il y a très peu de bons scripts, même pour Julia Roberts'. Elle préférait une bonne partie à une mauvaise plus lourde. Elle a souvent rejeté le travail au profit de la vie de famille - pendant un certain temps. « Je prends ma retraite après chaque projet », a-t-elle dit un jour. 'Alors, d'une manière ou d'une autre, il y a toujours quelque chose qui me tire de la retraite.'

Correction: 18 juin 2005, samedi :

La nécrologie de l'actrice Anne Bancroft du 8 juin a mal indiqué le nom de l'école de théâtre qu'elle a fréquentée et a omis un prix important. L'école était l'American Academy of Dramatic Arts, pas l'Académie de New York. Mme Bancroft a remporté un Emmy en 1999 pour la meilleure actrice dans un second rôle dans une mini-série, pour le drame de CBS 'Deep in My Heart'.