Un autre bel ensemble dans lequel nous sommes, Stanley

Films

Dans le sens horaire à partir du haut à gauche, Stan Laurel, à gauche, et Oliver Hardy dans The Laurel-Hardy Murder Case (1930), Les Crottiers (1931), Pack Up Your Troubles (1932) et les deux avec une co-star familière, un piano, dans Miss Suisse (1938).

J'ai découvert que la plupart d'entre nous qui aimons Laurel et Hardy les ont rencontrés pour la première fois quand ils étaient enfants. Pour ma génération, cela signifiait la vaste exposition que leurs courts métrages et leurs longs métrages ont reçue à la télévision dans les années 50 et 60, lorsqu'ils étaient un incontournable de la programmation du samedi matin et après l'école. Les courts métrages à deux bobines, avec leurs durées de 20 minutes, s'intègrent parfaitement dans des créneaux d'une demi-heure, avec du temps restant pour les présentations par l'animateur local pour enfants et de nombreuses publicités pour les jouets et les bonbons.

Mais la télévision a changé, et cette exposition a semblé diminuer dans les années 70 et 80, et s'estomper presque entièrement dans les années 90. Les films de Stan Laurel et Oliver Hardy, ou du moins ce groupe central de courts métrages sonores et plusieurs longs métrages qui sont restés sous le contrôle du droit d'auteur des studios Hal Roach, ont été en grande partie retirés de la circulation, à l'exception des vidéos pirates douteuses qui feraient surface ici et là. , ou arriver sous forme d'importations européennes chères.

Cela a été une longue attente, mais maintenant les films Roach sont de retour avec style, sous la forme d'un coffret de 10 disques, Laurel and Hardy: The Essential Collection, produit par RHI Entertainment, la société qui possède actuellement la bibliothèque Roach, et distribué par Vivendi. Cette collection superbement assemblée contient plus de 32 heures de matériel, y compris tous les courts métrages sonores — 40, réalisés entre 1929 et 1935, ainsi que le long métrage Pardon Us (1931), Pack Up Your Troubles (1932), Sons of the Desert (1933), The Bohemian Girl (1936), Our Relations (1936), Way Out West (1937), Swiss Miss (1938), Block-Heads (1938), A Chump at Oxford (1940) et Saps at Sea ( 1940).



Mais attendez, il y a plus. L'ensemble contient également plusieurs versions en langues étrangères des courts métrages, qui ont été réalisés dans les jours précédant la mise au point du doublage et présentent Stan et Ollie parlant espagnol et français phonétiquement. (Il y avait aussi quelques versions allemandes, bien qu'aucune ne soit incluse ici.) Les versions alternatives incluent souvent des gags différents et des numéros de variétés interpolés pour les amener à la longueur du long métrage pour une sortie à l'étranger. (Par exemple, Politiquerias, la version espagnole des poulets rentrent à la maison de 1931, contient une performance complète de la star égyptienne du vaudeville Hadji Ali, dont la spécialité — avaler de l'eau, de l'essence et de petits objets et les régurgiter de façon spectaculaire — est malheureusement tombée en désuétude. style.)

Le plus important, ce sont de nouveaux transferts, numérisés à partir de copies restaurées des versions originales - ce n'est pas une mince affaire pour ces films, qui ont si souvent été découpés, découpés en dés, reclassés et renommés au fil des ans, car ils ont été réédités par diverses sociétés pour divers marchés. . Au contraire, il s'agissait de films trop aimés, copiés si fréquemment que les négatifs originaux de bon nombre des premiers courts métrages étaient usés et perdus ou jetés. C'est un plaisir de les voir avec les titres d'ouverture originaux restaurés, les images non rayées et sans taches, et les bandes sonores nettoyées au point où les délicieuses partitions originales de Bouclier Leroy et Marvin Hatley peuvent être appréciés dans toute leur élégance déchiquetée.

C'est une très bonne affaire pour un prix catalogue de 99,98 $, mais The Essential Collection reste un achat pour le fan engagé, peu susceptible d'attirer de nombreux nouveaux convertis. Mais peut-être que ces jours sont révolus : il est difficile d'imaginer un enfant du 21e siècle assis immobile devant ces images en noir et blanc, si pleines d'objets inconnus - des chapeaux derby de marque Stan et Ollie aux articles exotiques comme des radios de la taille de réfrigérateurs , des automobiles avec des radiateurs apparents et des tramways circulant dans les rues de Los Angeles.

Et puis il y a la question du rythme. Ce sont, pour la plupart, des films magistralement lents, des comédies dans lesquelles un bâillon individuel - Ollie tombant dans une fontaine d'eau, par exemple - n'est que le point de départ d'une série de réactions lentes : le regard sinistre d'Ollie directement dans la caméra, dans laquelle il semble solliciter la sympathie du spectateur, ponctué d'un soupir de résignation à peine audible ; Les gradations de surprise de Stan, l'incompréhension (en était-il vraiment responsable ?) et le repli dans un état d'oubli aux yeux vides, comme si le monde et tous ses troubles étaient soudain devenus trop pour lui, et qu'il avait régressé dans un état parfaitement serein, état fœtal.

Leur burlesque est inventive et s'accompagne d'une exhaustivité quasi encyclopédique. Il est difficile d'imaginer comment un autre bâillon pourrait être extrait de la situation de base - transporter un piano dans une longue volée d'escaliers - de leur court métrage primé aux Oscars de 1932, La boîte à musique. Mais en fin de compte, ce sont des comédies de caractère, pas des pièges et des destructions physiques.


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Au cours d'une prise de bec dans Towed in a Hole (1932), Ollie éprouve un moment soudain (et bien connu) de prise de conscience. N'est-ce pas idiot ? dit-il à Stan, qui s'apprête à l'arroser d'un seau d'eau : Nous voici, deux hommes adultes, agissant comme un couple d'enfants.

Mais si à certains moments ce sont des nourrissons, ils sont tout aussi susceptibles d'être des adolescents rebelles (se détournant de leurs épouses dominatrices pour se rendre à une convention de fraternité sous leur meilleur aspect, Les Fils du désert), des employés dévoués (des ouvriers d'une cour à bois dans le Busy Bodies élégamment improvisés) et même occasionnellement des figures d'autorité (parents d'enfants sosies dans les Brats de 1930, un duo de policiers radio-patrouilleurs dans la Midnight Patrol de 1933).

Dans le film brillant Leur première erreur (1932), les garçons semblent traverser plusieurs étapes majeures du développement humain en l'espace de 21 minutes, d'un couple d'enfants ennuyés se prélassant un après-midi paresseux aux gardiens responsables d'un enfant adopté ( en passant par une scène merveilleuse dans laquelle Ollie assume le rôle d'une femme lésée et Stan devient l'amant caddish sur le point de sauter).

La maturité reste un concept fluide et souvent insaisissable chez Laurel et Hardy, ce qui est certainement l'une des raisons pour lesquelles ils plaisent tant aux enfants et restent un favori des adultes, qui savent à quel point de telles façades peuvent être minces. Mais ce qui reste constant à chaque phase, c'est le lien d'affection incassable entre les deux amis, qui semblent au début si radicalement incompatibles, à la fois physiquement et mentalement, mais sont finalement inconcevables l'un sans l'autre. Parmi beaucoup d'autres choses, Laurel et Hardy: The Essential Collection contient l'une des plus belles histoires d'amour que les films aient jamais racontées. (Vivendi Entertainment, 99,98 $, non noté)

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au dossier (2020)

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FOU, STUPIDE, AMOUR Lorsque sa femme depuis de nombreuses années lui dit qu'elle veut divorcer, un dirigeant timide (Steve Carell) obtient des conseils sur la vie de célibataire d'un célibataire échangiste (Ryan Gosling). Avec Julianne Moore et Emma Stone ; réalisé par Glenn Ficarra et John Requa (Je t'aime Phillip Morris). Le film est un mélange fluide de genres comiques modernes avec un surprenant courant d'émotion sombre et difficile, a écrit M. Scott dans The Times en juillet. (Warner Home Video, combo Blu-ray/DVD 35,99 $, DVD 28,98 $, PG-13)

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