Odyssée artistique : du film à la fiction au film

Livres

DREUX, France, 20 juillet - Les romans sont régulièrement adaptés au cinéma. Ce qui est rare, c'est qu'un écrivain à succès réalise la version cinématographique de son propre livre. L'expérience de Dai Sijie, cependant, était encore plus inhabituelle. C'était un cinéaste qui s'est tourné vers la fiction car sa carrière cinématographique vacillait. Aujourd'hui, le succès mondial de son premier roman, « Balzac et la petite couturière chinoise », a remis sa carrière cinématographique sur les rails.

'C'est mille fois plus difficile de faire un film que d'écrire un livre', a-t-il déclaré. Et par là, il entendait également faire sa version cinématographique de 'Balzac et la petite couturière chinoise', qui s'ouvre vendredi à New York.

Ce n'était pas non plus facile. M. Dai a quitté la Chine pour la France en 1984 pour étudier l'art occidental, puis le cinéma. Il vit ici depuis, mais pas en tant qu'exilé politique : il conserve un passeport chinois et est libre de rentrer chez lui. Pourtant, lorsqu'il a demandé l'autorisation de tourner ses trois premiers films en chinois en Chine, il a été repoussé. Ils ont finalement été fabriqués, deux d'entre eux en France et un au Vietnam. Aucun n'a bien fait.



Lorsqu'il a décidé de s'essayer à la fiction, il était donc avant tout à la poursuite d'un public. Alors, un peu audacieusement, il a écrit en français, une langue qu'il parle couramment mais avec un fort accent. Le pari est gagné. Les Français ont adoré le roman, et il a été traduit en 25 langues.


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L'histoire qu'il a racontée est également chinoise, basée sur son expérience de 1971 à 1974 lorsque lui et trois autres adolescents issus de familles urbaines professionnelles ont été envoyés pour une «rééducation» politique dans un village paysan reculé dans le cadre de la révolution culturelle de Mao Zedong. .

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Dans le roman et le film, il n'y a que deux garçons, Ma et Luo, tous deux âgés de 17 ans, qui se retrouvent à transporter des déchets humains dans les champs voisins sous l'œil vigilant du chef du village. Pour les paysans, cependant, l'arrivée de ces citadins était tout aussi étrange : l'un jouait ce qu'on appelait du violon, l'autre avait un réveil, tous deux savaient lire et écrire.

L'histoire prend son envol lorsque les garçons rencontrent « la petite couturière » (jouée par Xun Zhou dans le film), qui aide son grand-père, un tailleur local. Ma (Ye Liu) et Luo (Kun Chen) tombent amoureux d'elle. Elle aime l'attention, mais est encore plus ravie lorsque les garçons trouvent des traductions chinoises de classiques occidentaux et lui lisent Balzac, Flaubert et Dumas. Dans son esprit, elle a trouvé la clé de la liberté.

C'est précisément ici que M. Dai s'est heurté à des problèmes. Les autorités chinoises ont interdit le livre, puis, lui ayant permis de faire le film en Chine, elles ont également interdit le film. 'Ce n'est pas que j'ai touché à la Révolution culturelle', a déclaré M. Dai lors d'un déjeuner dans cette ville à l'ouest de Paris à proximité des studios où il monte son nouveau film. « Ils n'acceptaient pas que la littérature occidentale puisse changer une fille chinoise. J'ai expliqué que la littérature classique est un héritage universel, mais en vain.

Pour M. Dai, c'est le but de l'histoire. C'est semi-autobiographique dans la mesure où il a pris quelques libertés en inventant quelques scènes - comme lorsque Luo, le fils d'un dentiste, extrait la dent pourrie du chef du village - et en fusionnant les expériences de deux jeunes femmes. Mais, a-t-il noté, il y avait une «petite couturière» dont la vie a été changée par son exposition à Balzac. 'Mon objectif était de rendre hommage à la littérature', a-t-il ajouté.

Faire le film, cependant, l'a également emmené dans un voyage différent, un voyage qui a conduit à la fois à son passé et à celui de la Chine. Il a revisité la zone où il avait subi une 'rééducation', mais a conclu qu'elle était encore trop isolée - à cinq heures de marche de la route la plus proche - pour servir de lieu. Au lieu de cela, il a transporté une maison en bois sur une montagne surplombant un lac dans la province du Sichuan et en a fait la « maison de rééducation ». Avec 10 comédiens professionnels dans sa distribution, il engage ensuite des paysans locaux comme figurants.

« Les paysans sont très pauvres, dit-il. «Ils étaient payés 1 $ par jour. Mais il y avait huit villages autour de la montagne, et ils se sont littéralement battus pour le droit de travailler sur le film. Chaque jour, je devais en prendre dans chaque village. Ils ont compris que le silence est la clé du tournage, alors le quatrième jour, lorsque l'assistant réalisateur a crié « Silence », ils ont commencé à faire du bruit à travers la vallée, alors eux aussi ont dû être payés. »

Dans le film, mais pas dans le roman, M. Dai termine son histoire lorsque Ma - qui représente M. Dai - revient d'années passées à l'étranger et rencontre Luo dans un luxueux appartement de Pékin pour se remémorer 'la petite couturière'. Mais dans un sens, c'est aussi vrai que le reste de l'histoire : M. Dai a déclaré qu'il restait en contact avec deux de ses collègues de « rééducation » -- tous deux ont étudié aux États-Unis et sont retournés en Chine pour enseigner -- lors de sa visite à Pékin.

'Cette fin ajoute de la nostalgie, à la fois pour notre jeunesse et pour cette littérature que j'aimais, qui m'a sauvé la vie, qui a changé ma vie', a expliqué M. Dai. «Je pense que cela fonctionne plus au cinéma qu'en littérature. La nostalgie peut flotter à travers les scènes. C'est plus romantique.

Faire ce film lui a aussi ouvert les yeux sur le changement qui bouleverse le pays. 'La Chine vit une période très intéressante pour un artiste', a-t-il déclaré. « Il est très corrompu et très vivant. » Et c'est cette Chine qu'il cherche à dépeindre dans son nouveau roman, 'M. Le canapé de voyage de Muo' (publié par Alfred A. Knopf, tout comme 'Balzac'). C'est le récit humoristique d'un psychanalyste chinois formé en France qui rentre chez lui pour tenter de libérer son amour de longue date de la prison et découvre que le pot-de-vin demandé par le juge est une fille vierge.

'La Chine d'aujourd'hui connaît des situations bien plus grotesques que celle que je décris', a-t-il déclaré. « Je me concentre uniquement sur la bande dessinée. »

Son nouveau film, 'The Botanist's Girls', se déroule également en Chine, mais il s'est vu refuser l'autorisation d'y tourner car il s'agit d'une histoire d'amour entre deux jeunes femmes. Il l'a donc tourné au Vietnam, avec des acteurs chinois. Et si 'Balzac et la petite couturière chinoise' est une mesure, il ne sera disponible en Chine que via des vidéos et des DVD piratés.

'Avec un peu d'argent au cours des trois dernières années, j'ai rêvé de pouvoir écrire et vivre en Chine', a-t-il déclaré, 'mais cela n'a pas fonctionné. Les censeurs n'accepteront pas mes livres, films ou projets. Mon rêve d'écrire dans ma propre langue ne s'est pas réalisé. C'est très triste.'