Les « enfants de bébé » ont partagé une leçon sur l'injustice raciale

Films

Ce film d'animation de 1992 sur les enfants noirs qui rencontrent des problèmes dans un parc à thème est censé être une comédie. Mais pour un spectateur, cela ne semble plus si drôle.

Bébé

The Boondocks, Atlanta, black-ish, Chers Blancs, Désolé de vous déranger – il y a quelques émissions et films qui ont osé utiliser la comédie pour aborder le sombre état des Noirs en Amérique. Mais dernièrement, j'ai pensé à un film que je n'avais pas vu depuis plus de 20 ans : Bébé's Kids. Cette comédie noire animée parlait explicitement de la brutalité policière et de notre système judiciaire brisé des années avant le premier énoncé de Black Lives Matter.

Bébé's Kids, réalisé par Bruce W. Smith (qui deviendra plus tard le créateur de la série de dessins animés Black La fière famille ), a été libéré en 1992, quelques mois seulement après les émeutes de Los Angeles au sujet des verdicts de non-culpabilité dans le passage à tabac de Rodney King par la police. Basé sur un stand-up du comédien Robin Harris, Bébé's Kids dépeint une version animée de Robin (exprimé par Faizon Love) essayant d'impressionner une femme en l'emmenant avec son fils à un rendez-vous dans un parc à thème. Mais lorsqu'ils se rencontrent, il se retrouve rapidement aux prises avec trois autres enfants, un lot méchant et mal élevé appartenant à l'ami de la femme, Bébé.



À première vue, le film semble être une comédie ludique de style Razmoket, avec des jeunes se livrant à des jinks alors que notre protagoniste les poursuit avec exaspération. Je l'ai regardé à plusieurs reprises quand j'étais enfant, amusé par la mauvaise conduite de la troupe, ne comprenant pas à l'époque que parmi les rires de PG-13 se trouvent des allusions à la réalité inquiétante de la noirceur en Amérique. En le revoyant aujourd'hui, je n'y retrouve plus le même plaisir innocent ; il y a juste la prise de conscience horrible qu'il présente des problèmes qui sont toujours d'actualité aujourd'hui.


heureux accidents trahison et cupidité

Avant même que l'équipage n'arrive au parc d'attractions, le génériquement nommé Funworld, ils sont accostés par un policier alors que leur voiture s'arrête brusquement. Transporter des substances illégales ? demande l'officier blanc à Robin, en le fouillant avant de lorgner sur son rendez-vous, Jamika, qui claque, N'essaye même pas. L'interaction ne sert pas beaucoup l'intrigue et, enfant, je la trouvais anodine, oubliable. Mais il remplit une fonction dans le film : il met en place le thème récurrent des personnages noirs ciblés par les forces de l'ordre. Même le licenciement de Jamika nous rappelle qu'être une femme noire, c'est savoir que son corps est une cible.

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Mais c'est le fils aîné de Bébé, Kahlil, d'âge scolaire (exprimé par Marques Houston), qui fait face à l'antagonisme le plus troublant tout au long du film. Bien que dessiné des années avant le tournage de Trayvon Martin, Kahlil aurait pu être créé en pensant à lui – ou à n'importe quel jeune garçon noir innocent, d'ailleurs. Il porte un pantalon ample sur des baskets avec des lacets dénoués, les langues sautées. Sur sa tête se trouve une casquette de baseball avec une tête de mort, et par-dessus la capuche d'une fermeture éclair. Son langage corporel est défensif : bras croisés ou mains enfoncées dans les poches.

Lorsque le groupe entre dans le parc, Kahlil est immédiatement harcelé par les responsables du parc vêtus de costumes et de lunettes de soleil comme les Men in Black. Eh bien, regardez ce que nous avons ici. Commencez-vous des ennuis ? demande-t-on. C'est un 415 en cours, un autre prononce. Ils le réprimandent pour son attitude hostile et inspectent son chapeau, décidant qu'il ressemble à une sorte d'insigne de gang. Il est clair, cependant, que les antagonistes de Kahlil ne sont pas seulement des hommes anonymes en costume, mais le système plus large qu'ils représentent.

L'un d'eux lui dit : Souviens-toi juste : nous allons te regarder, tandis que des caméras braquées sur Kahlil surgissent tout autour de lui. A penser : Bébé's Kids a stylisé le parc d'attractions comme le panoptique. Kahlil est déclaré mécréant et interrogé, bien qu'il ne soit qu'un enfant. On le voit souvent : des jeunes garçons à la taille d'un homme pour qu'ils puissent être tenus pour pleinement responsables de l'imagination raciste de ceux qui les entourent. (Comme l'a écrit la poétesse Claudia Rankine, parce que les hommes blancs ne peuvent pas / surveiller leur imagination / les hommes noirs meurent.)

Le film va encore plus loin dans sa description de l'injustice raciale lorsque Kahlil est kidnappé par un robot géant Terminator-esque, qui vise à l'électrocuter pour une infraction antérieure. Un animatronique Abraham Lincoln arrête la condamnation à mort, lui rappelant que tout homme a droit à un procès équitable.

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Et donc le film livre sa scène la plus bizarre : un garçon noir jugé avec Lincoln comme avocat de la défense et un animatronique Richard Nixon poursuivant. Tout le temps, Kahlil porte un casque qui l'électrocutera s'il est reconnu coupable.

Il est assis entre deux personnages représentant la plus haute fonction du pays : Nixon , qui joué aux fidèles de George Wallace dans le sud, et Lincoln, qui a poussé à l'abolition de l'esclavage.

Et pourtant, tout comme le vrai Lincoln n'a pas réussi à mettre fin à l'esclavage malgré la proclamation d'émancipation, Honest Abe du film n'est qu'un homme contre un système qui n'est pas facilement brisé par la législation et les bonnes intentions. À la fin du discours de défense de Lincoln, la foule appelle à la vie de Kahlil – jusqu'à ce que le fils de Jamika, Leon, interprète une chanson de rap dans un dernier plaidoyer pour la libération de Kahlil.

Kahlil est un rebelle sans interruption / Il est victime de vos lois injustes, rappe Leon, soulignant l'hypocrisie plus large d'une société qui condamne ses citoyens noirs à l'échec et les punit ensuite pour avoir été victimes de circonstances. Donnez à Kahlil les outils dont il a besoin, exige Leon, avant de se lancer dans un chœur de liberté, les gens dans la foule pompant soudainement leurs poings.

Kahlil est libéré et les enfants de Bébé font encore des ravages avant de sauter dans la voiture avec Robin, qui est trop heureux de les laisser tomber à la maison. Même s'il se fane quand il y arrive : un appartement vide dans un vieil immeuble du ghetto.


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La comédie du film repose sur le désastre causé par trois pauvres enfants noirs avec un père anonyme et une mère absente et comment ils sont diabolisés, voire criminalisés, par ceux qui les entourent. La blague, ce sont leurs problèmes disciplinaires et leur rébellion, qui ont presque valu à l'un d'eux la peine de mort.

Enfant, je riais. J'étais trop jeune pour connaître King et comment mon Blackness se lirait en Amérique. Mais les implications du film ne sont pas drôles, et aujourd'hui, les rires semblent particulièrement cruels, assombris comme ils le sont par les meurtres de garçons et d'hommes noirs qui ressemblent aux versions réelles de Kahlil.

Bien que le film se termine heureusement pour la couvée de Robin, Jamika, Leon et Bébé, je ne peux m'empêcher de me demander ce qui se passera après le générique - si les enfants cesseront soudainement d'être pauvres et harcelés par des figures d'autorité, ou si leur destin sera plus sombre. À un moment donné, le plus jeune de Bébé - un bébé à la voix de gravier avec une couche qui pue de façon chronique - déclare avec force : Nous ne mourrons pas, nous nous multiplions. Si seulement, pour les vrais enfants de Bébé - tous nés noirs en Amérique - c'était vraiment le cas.

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