Becky Sharp tisse à nouveau sa toile rusée

Arts

Ses yeux claquant comme de minuscules pétards et saillant le menton, Reese Witherspoon fait une Becky Sharp attrayante et astucieuse dans l'adaptation fade mais colorée de Mira Nair du roman de 1848 de William Makepeace Thackeray, 'Vanity Fair'. Mme Witherspoon, comme d'habitude, transmet un sperme hérissé et déterminé. Mais si sa performance émet suffisamment d'étincelles pour tenir l'écran, elle n'allume jamais un feu de brousse dramatique. Malgré son accent britannique de fortune, elle est typiquement américaine dans son attitude et son langage corporel, encore plus comme un poisson hors de l'eau dans 'Vanity Fair' qu'elle n'y paraissait dans 'L'importance d'être sérieux'.

L'approche optimiste de Mme Witherspoon dans le film, qui s'ouvre aujourd'hui, rend Becky plus sympathique que d'autres représentations (et il y en a eu beaucoup, notamment par Miriam Hopkins dans le film de 1935 ' Becky Sharp ', le premier long métrage hollywoodien en Technicolor). Mais avec sa gravité diminuée, cette Becky apparaît comme une intrigante légère à peu près aussi formidable qu'une aspirante femme à trophées sur un feuilleton de jour. À la fin du film, vous vous attendez à moitié à ce que Mme Witherspoon se tourne vers la caméra et supplie : « Vous m'aimez toujours, n'est-ce pas ?

L'ascension de Becky, la fille orpheline d'un artiste appauvri et d'une danseuse d'opéra française, jusqu'aux sommets perfides de la société londonienne du XIXe siècle et sa disgrâce qui a suivi, ressemble plus à l'histoire d'un flirt joyeusement téméraire que de la coupe de la bande par un grimpeur social sans scrupules. Becky a été citée comme le modèle littéraire de Scarlett O'Hara (une affirmation démentie par Margaret Mitchell). Et pendant que vous regardez Becky de Mme Witherspoon tisser ses toiles, vous aspirez à beaucoup plus de Scarlett O'Hara et beaucoup moins d'Elle Woods.




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En compressant soigneusement un roman qui couvre trois décennies d'histoire sociale britannique du début du XIXe siècle en 138 minutes, le film devient de plus en plus pressé alors qu'il a du mal à compresser autant d'intrigues secondaires. Finalement, il perd la notion du temps, et son refus de montrer les personnages vieillissant plus de 30 ans ajoute à la confusion.

Le scénario, de Matthew Faulk, Mark Skeet et Julian Fellowes, applique la même technique de mosaïque à 'Vanity Fair' que M. Fellowes a apporté à 'Gosford Park', mais la taille intimidante du roman l'empêche d'être reconstitué dans un puzzle tout aussi bien rangé.

Mais 'Vanity Fair' a une confusion conceptuelle plus profonde. En mélangeant satire et romance, le film prouve une fois de plus que les deux sont à peu près aussi compatibles que le jus de citron et la crème épaisse. Le roman de Thackeray est une satire radicale de la tendance effrénée à la mobilité ascendante dans une Grande-Bretagne nouvellement alimentée par la richesse provenant de ses colonies. Thackeray a fondé le roman sur une voix omnisciente, souvent caustique, regardant de haut (et de travers) ses personnages et leurs faiblesses.


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Le film passe à la vie comique dans ces scènes qui expriment le dédain de Thackeray pour la folie et le snobisme de lissage de la société britannique du début du XIXe siècle et la relation symbiotique grossière entre l'argent et l'aristocratie. À l'époque, comme aujourd'hui, vous pouviez acheter votre chemin jusqu'au sommet, et l'une des scènes les plus nettes observe une négociation prénuptiale grossière qui ne mène nulle part.

Les moments les plus brillants du film appartiennent à Eileen Atkins, dans le rôle de Matilda Crawley, la riche vieille fille à la langue acidulée qui aime immédiatement Becky pour son intelligence et son esprit franc et l'adopte comme animal de compagnie social. Hypocrite égoïste sous sa pose rebelle, Matilda exile Becky lorsque la jeune fille épouse son neveu bien-aimé, Rawdon Crawley (James Purefoy), qu'elle déshérite dans une fureur. Une fois que Mme Atkins disparaît du film, elle ne se rétablit jamais complètement.

Dans le même temps, 'Vanity Fair' joue sans enthousiasme avec un drame romantique houleux, et ses gestes symboliques imitant 'Autant en emporte le vent' sont trop clairs et maladroits pour être ignorés. 'Vanity Fair' nous donne la bataille de Waterloo (et une vue aérienne du carnage du champ de bataille qui rappelle le célèbre coup de grue d'Atlanta) au lieu de la guerre civile. La rupture conjugale orageuse de Becky et Rawdon recycle certaines des mêmes phrases lancées lors de la dernière prise de congé désespérée de Scarlett et Rhett, mais sans la passion.

Le parallèle le plus évident entre les films (et les romans) est la similitude mauvaise fille-bonne fille de Becky et sa meilleure amie du pensionnat, Amelia Sedley (Romola Garai) à Scarlett et Melanie Wilkes. Mais la bonne Amelia de Mme Garai enregistre une présence si pâle à l'écran que malgré les changements de fortune dramatiques du personnage, vous vous souvenez à peine de son visage après la fin du film.

Mme Nair, la réalisatrice d'origine indienne de 'Monsoon Wedding' ne peut pas non plus s'empêcher d'embellir les liens du roman avec ses racines sud-asiatiques et d'ajouter une touche multiculturelle contemporaine. Deux numéros de production étranges à saveur de Bollywood dans la seconde moitié du film se présentent comme des digressions discordantes qui semblent tirées d'un autre film. Dans le premier, Mme Witherspoon, flanquée de danseurs, fait un hoochy-cooch à saveur indienne, digne de Britney Spears, lors d'une soirée donnée par son mentor social, le marquis de Steyne (Gabriel Byrne).

Steyne de M. Byrne est peut-être le personnage le plus complexe du film. Esthète discriminant, c'est aussi un gamin cynique qui humilie sa femme et sa fille et finit par exiger sa livre de chair d'une Becky résistante.

Le film a des performances piquantes mais trop brèves de Bob Hoskins dans le rôle de Pitt Crawley (le père de Rawdon et le frère de Matilda), qui embauche Becky comme gouvernante pour ses filles, et Jim Broadbent dans le rôle de M. Osborne, le père insensible du mari snob d'Amelia, George, que Jonathan Rhys Meyers joue en twit hautain avec le volant de Rupert Everett. Le prétendant dévoué et de longue date d'Amelia, Dobbin (Rhys Ifans), n'est reconnu que suffisamment longtemps pour qu'il puisse s'inscrire comme une pièce du puzzle.

Aussi tentant que cela puisse être de traduire une large toile sociale à l'écran, cela peut être trop demander à un film, même aussi long, sans excisions majeures. Ne regardez que la débâcle de « Le feu de joie des vanités ». Ce roman de Tom Wolfe, l'équivalent américain contemporain du chef-d'œuvre de Thackeray, s'est avéré encore plus ingérable en tant que film pour bon nombre des mêmes raisons.


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« Vanity Fair » est classé PG-13 (les parents sont fortement mis en garde). Il a des situations sexuelles douces.

VANITY FAIR Réalisé par Mira Nair; écrit par Matthew Faulk, Mark Skeet et Julian Fellowes, d'après le roman de William Makepeace Thackeray ; directeur de la photographie, Declan Quinn ; édité par Allyson C. Johnson ; musique de MychaelDanna; chef décoratrice, Maria Djurkovic; produit par Janette Day, Donna Gigliotti et Lydia Dean Pilcher ; publié par Focus Features. Durée : 141 minutes. Ce film est classé PG-13.

AVEC : Reese Witherspoon (Becky Sharp), Eileen Atkins (Mlle Matilda Crawley), Jim Broadbent (M. Osborne), Gabriel Byrne (Le marquis de Steyne), Romola Garai (Amelia Sedley), Bob Hoskins (Sir Pitt Crawley), Rhys Ifans (William Dobbin), Geraldine McEwan (Lady Southdown), James Purefoy (Rawdon Crawley) et Jonathan Rhys-Meyers (George Osborne).