« Before Sunrise » : la réalisation d'un classique indépendant

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Avec un petit budget et à la merci des trains viennois et des grandes roues, Richard Linklater, Julie Delpy et Ethan Hawke ont réussi à créer la magie du cinéma des années 90.

Delpy et Hawke dans une scène du film, qui a fait sa première à Sundance il y a 25 ans.

Personne ne savait comment Before Sunrise se terminerait. En plus de laisser le public sur un cliffhanger, l'Américain en visite Jesse (Ethan Hawke) et l'étudiante française Céline (Julie Delpy) se retrouveraient-ils après une nuit de conversation passionnée dans les rues de Vienne ? — les cinéastes eux-mêmes étaient désemparés jusqu'à la dernière minute.

Nous avons tourné dans l'ordre chronologique et travaillé sur le scénario tous les week-ends tout au long du tournage, a déclaré le réalisateur et co-scénariste Richard Linklater. Nous sommes allés assez loin dans cette réflexion en pensant qu'ils n'avaient pas l'intention de se revoir, et la nuit précédente, nous étions debout jusqu'à 3 heures du matin pour réécrire la scène finale.



Réalisé pour seulement 2,5 millions de dollars, Before Sunrise a ouvert le Festival du film de Sundance en 1995 et a formé un partenariat de collaboration entre Linklater, Hawke et Delpy qui a conduit à deux suites, Before Sunset (2004) et Before Midnight (2013), et des décennies d'amitié.

En l'honneur du 25e anniversaire du premier film, j'ai interviewé les stars et les créateurs à propos de la création d'une romance indépendante non conventionnelle. Voici des extraits édités de ces conversations.

L'idée du film est venue à Linklater lors d'une nuit passée avec une femme qu'il a rencontrée dans un magasin de jouets de Philadelphie en 1989. Des années plus tard, il apprendra qu'elle avait décédés dans un accident de moto juste avant le début du tournage de Before Sunrise.

RICHARD LINKLATER Cette fille flirtait avec moi pendant que j'attendais que ma sœur finisse de magasiner, alors j'ai écrit un petit mot du genre : Hé, je suis en ville pour une nuit si tu veux sortir. Quelque part dans la nuit, je lui ai dit, je veux faire un film à ce sujet. Juste ce sentiment. C'est vraiment tout ce qu'il essayait de capturer – cette hâte de rencontrer quelqu'un et ce courant sous-jacent de flirt et de romance.

En 1993, il demande à l'actrice Kim Krizan, qui est apparue dans ses films texans Slacker et Étourdi et confus, si elle pouvait aider à écrire le scénario.

KIM KRIZAN (co-scénariste) Je n'avais jamais écrit de scénario auparavant, mais il avait lu mon mémoire de maîtrise sur Anaïs Nin et pensait que je pouvais écrire.

LIEN PLUS TARD Dans mes films précédents, je sentais le regard masculin submergé. Mon objectif absolu était donc d'avoir une forte perspective féminine. Kim était le genre de personne que vous rencontriez et dans les 30 secondes, vous parlez de quelque chose de substantiel. J'ai aimé cela.

KRIZAN Nous réfléchissions à la direction que cela pourrait prendre et j'ai dit : Eh bien, j'ai rencontré des gens vraiment intéressants qui voyagent en train en Europe. J'avais eu des conversations fantastiques où je savais que je ne les reverrais plus jamais. Les choses ont tendance à se produire en l'espace d'une journée dans les histoires de Linklater, ce qui crée instantanément une structure.

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Crédit...Castle Rock Entertainment, via Photofest

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Crédit...Castle Rock Entertainment, via Photofest

LIEN PLUS TARD Ce fut une collaboration merveilleuse sur 11 jours intenses, mais j'ai toujours su que le processus finirait par inclure les deux acteurs. J'étais donc clair sur le fait qu'il s'agissait d'un modèle de script, et qu'il allait être approfondi plus tard.

Linklater a envisagé une version se déroulant en Amérique, mais le financement et l'intérêt de Castle Rock Entertainment leur ont permis de tourner à l'étranger.

LIEN PLUS TARD D'une part, le film pourrait se dérouler n'importe où. J'ai pensé, si je n'ai pas d'argent, il y a une gare à San Antonio et nous pourrions le faire près de chez nous. Mais j'ai fini par aller au festival du film de Vienne avec Dazed et j'ai découvert qu'ils avaient des subventions européennes. Et puis Martin Shafer a lu le script et s'est dit : Hé, ça pourrait être bien.

MARTIN SHAFER (un co-fondateur de Castle Rock Entertainment) Le script m'est venu et il était très court. Je pense seulement à environ 35 pages. Il y avait beaucoup de dialogues mais c'était plus un plan. C'était tellement différent des soi-disant comédies romantiques de l'époque, qui étaient souvent très artificielles, et il y avait un côté tellement naturaliste.

Il a fallu un casting bi-côtier et plus de six mois pour trouver les pistes parfaites.

LIEN PLUS TARD C'était le plus grand choix de casting imaginable. Il n'était pas clair si ce serait un homme européen et une femme américaine [ou vice versa]. Dans le premier brouillon, nous avons nommé les personnages Chris et Terry parce que les deux sont en quelque sorte asexués. C'était si ouvert.

JUDY HENDERSON (directeur de casting) J'ai gardé tous les Polaroids parce que beaucoup de personnes qui ont auditionné sont des superstars aujourd'hui. Nous avons vu Gwyneth Paltrow et Jennifer Aniston, avant qu'elle ne soit dans Friends.

LIEN PLUS TARD Anthony Rapp m'a invité à voir une pièce dans laquelle il jouait avec Ethan Hawke à New York. Je n'avais jamais rencontré Ethan, mais à ce moment-là, il était la plus grande star de sa tranche d'âge. Je me suis retrouvé dans un bar avec lui après la pièce.

ETHAN HAWKE (Jesse) Nous avons traîné jusqu'à 4 heures du matin. Après ça, Rick m'a envoyé le script, et j'ai pensé qu'il m'offrait le rôle. J'étais vraiment excité et j'avais toutes ces questions, et j'ai réalisé après avoir parlé à mes agents qu'il n'offrait rien – il me demandait d'auditionner avec environ 10 000 autres personnes.

LIEN PLUS TARD Julie était le deuxième acteur que j'ai rencontré le premier jour de notre grand casting à L.A. Je me souviens de l'avoir aimée et son curriculum vitae était impressionnant. Elle avait travaillé dans toute l'Europe. Elle commençait tout juste aux États-Unis, mais elle s'est immédiatement retrouvée en tête de liste.

JULIE DELPY (Céline) J'aime l'idée que les gens se rencontrent le temps d'une nuit et tombent amoureux. Linklater a clairement déclaré qu'il voulait que les acteurs soient impliqués dans l'écriture, et j'ai aimé ça. Ce n'était pas qu'une partie.

HENDERSON Au final, il s'agissait de deux femmes et deux hommes : Ethan, Julie, Michael Vartan [ Jamais été embrassé ] et Sadie Frost [Dracula de Bram Stoker]. Je pense qu'ils sont allés avec Julie parce qu'elle était merveilleuse, et ils pensaient que l'accent français donnait un sentiment certain que Jesse rencontrait quelqu'un qui n'était pas de son monde. Et avec Michael et Ethan, c'était un choix difficile car ils étaient tous les deux vraiment bons. Vous pourriez presque lancer une pièce de monnaie.

LIEN PLUS TARD Je cherchais deux partenaires créatifs. Je ne cherchais pas seulement deux jolis visages.

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Crédit...Columbia Pictures, via Getty Images

HENDERSON Ethan et Julie avaient une alchimie à la fois électrique et charmante.

HAWKE Rencontrer Julie, c'était comme rencontrer un personnage d'un roman, comme Anna Karénine ou quelque chose comme ça. C'est une personne très profonde. Je ne m'étais jamais sentie aussi américaine et stupide de ma vie.

DELPY Il était comme un chiot, si jeune et doux. Il déteste ça, mais il avait vraiment une belle qualité naïve en lui. Je veux dire naïf dans le bon sens, naïf mais très intelligent en même temps.

Delpy, Hawke et Linklater se sont rendus à Vienne pour un atelier intensif de trois semaines avant le tournage de l'été 1994 et ont continué à réviser le scénario pendant 25 jours de tournage.

HAWKE Réviser est un mot bien trop doux. Rick voulait faire un film sur la vie dans l'instant. Et pour ce faire, nous allions tous devoir vivre ensemble le moment présent pour créer le film. Pour chaque scène là-dedans, nous avons écrit, genre, 17 qui n'ont pas été retenues.

DELPY C'était intense, et beaucoup de mes sentiments personnels y sont entrés. J'étais une personne extrêmement romantique, très pure et pleine de rêves. L'écriture était très organique. Les gars m'écoutaient car j'étais vraiment la seule femme dans la pièce, surtout quand nous arrivions à Vienne.

LIEN PLUS TARD À ce jour, ils n'obtiennent pas vraiment le crédit en tant qu'acteurs parce que tout le monde pense qu'ils improvisent.

HAWKE Cela ne m'a pas énervé [qu'il n'y ait pas eu de discussion pour les créditer en tant qu'écrivains]. C'était comme une si grande aventure. J'avais l'habitude de plaisanter il y avait des moments où Julie et moi ne voulions pas de crédit parce que nous étions tellement sûrs que ça allait être si mauvais.

Des trains réguliers ont été utilisés pour filmer la rencontre de Jesse et Céline, ainsi que le départ de Céline dans la scène de clôture.

LIEN PLUS TARD C'était l'enfer. Nous avons pris les trains de Vienne à Salzbourg et retour pendant trois jours pour obtenir la scène de début et les plans par les fenêtres. Tu es bon quand le train atteint une certaine vitesse, mais s'il saute, tu es foutu.

HAWKE Mon beau-père m'avait offert ce col roulé bordeaux, et j'en étais amoureux. Je ne sais pas pourquoi. Et puis je l'ai tout de suite regretté car il faisait vraiment chaud. Quel idiot pense qu'ils ont fière allure dans un col roulé en été à Vienne ?

LIEN PLUS TARD Le tout dernier plan du film, lorsque Julie monte dans le train, nous l'avons chronométré à la seconde près et nous avons eu une chance de le faire. C'était comme si le train allait partir d'ici à 8 h 37 min 30 s. Je vais dire action à 8h20. Elle va monter dans un train immobile. Et puis quand elle arrivera à sa place, le train va bouger. C'était tendu, mais nous avons répété l'enfer et cela a fonctionné.

DELPY Il faisait incroyablement chaud. Je n'avais pas dormi depuis des jours parce que nous tournions [principalement] la nuit. Je me souviens avoir été malheureux. C'était la fin du tournage et je sentais que je n'allais plus jamais revoir Rick et Ethan.

Lorsque le couple a failli s'embrasser en écoutant Come Here de Kath Bloom dans la cabine du disquaire, les réactions de Delpy et Hawke étaient authentiques.

LIEN PLUS TARD C'est la seule fois où j'ai caché quoi que ce soit au casting. Les paroles étaient dans le script, mais ils n'avaient jamais vraiment entendu la chanson. Vous pouvez donc les voir vraiment écouter parce qu'ils n'avaient jamais entendu cette chose ardente et grinçante dans la voix de Kath Bloom qui est si émouvante.

HAWKE C'est probablement ma prise préférée de tout ce avec quoi j'ai été impliqué.

DELPY C'était vraiment spécial. C'était comme par magie – chaque fois que je sentais Ethan détourner le regard, je le regardais et vice versa. Je suis presque tombé amoureux de lui là, mais ensuite Rick a dit de couper.

Le premier baiser de Jesse et Céline a lieu sur la grande roue du Prater de Vienne au coucher du soleil, mais a été difficile à plus d'un titre.

LIEN PLUS TARD Nous avons essayé de le filmer au coucher du soleil, mais ils n'arrêtaient la grande roue que pendant 10 minutes, puis nous devions faire le tour et recommencer. Nous avions trois niveaux d'éclairage différents au moment où nous avons terminé. Nous y sommes donc retournés une semaine plus tard et avons refait ça le matin quand ils nous ont laissé l'arrêter pendant une heure. Quand vous voyez leur premier baiser, il a été tourné le matin.


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HAWKE Julie a le vertige. Essayez de sortir avec quelqu'un qui est absolument pétrifié. C'était un défi, et je ne pense pas qu'elle ait été très impressionnée - elle avait été avec des hommes beaucoup plus intéressants que moi.

DELPY Je n'ai jamais été sur [une grande roue] depuis. Lorsque vous agissez, vous devez constamment surmonter vos peurs. Je suis aussi timide avec les hommes et j'ai dû embrasser quelqu'un qui était un ami à ce stade. C'était effrayant.

HAWKE Je me souviens avoir beaucoup ri parce que Julie n'arrêtait pas de se moquer de moi, c'est le regard que vous lancez les filles ? Tu dois faire mieux que ça !

Linklater a intentionnellement laissé plusieurs éléments du film à l'imagination du public, à savoir Jesse et Céline ont-ils eu des relations sexuelles ?

LIEN PLUS TARD Techniquement, vous pouvez le voir comme vous le souhaitez. Si vous regardez bien, elle est habillée un peu différemment. Donc, si vous faites vraiment le calcul, vous allez bien, cette robe a dû se retirer pour retirer cette chemise. Quelque chose est arrivé. Je pense que tous les indices sont là.

Avant Sunrise ne gagnait que 5,9 millions de dollars au niveau national et 17,2 millions de dollars à l'international, mais ils avaient créé quelque chose qui l'emporterait sur les recettes au box-office.

LIEN PLUS TARD Ethan était l'acteur de la génération X après Reality Bites et j'étais le réalisateur de la génération X, et nous n'avons pas vraiment livré un film de la génération X. Il n'y a pas de références à la culture pop, pas de types hipster. Vous payez le prix à l'époque, mais maintenant je suis assez fier que vous puissiez aller à Vienne et faire une visite à pied Before Sunrise juste à côté d'une visite à pied Third Man.

DELPY Après le troisième film, maintenant les gens me voient comme Céline, et c'est parfois difficile de sortir de ce rôle de femme idéale. Certaines personnes me détestent même pour avoir essayé de faire quelque chose de différent. C'est un peu frustrant.

L'année dernière, Delpy mentionné elle a été payée environ un dixième de ce que Hawke a fait sur Before Sunrise et n'a pas atteint l'égalité de salaire avant Before Midnight. (Elle n'a pas voulu commenter le sujet dans notre interview.) Linklater Publié une longue déclaration en réponse, notant que personne n'était payé beaucoup du tout.

LIEN PLUS TARD J'ai été payé beaucoup moins que sur [Dazed]. Ethan, au sommet de sa popularité, a subi une énorme baisse de salaire. Je n'irai pas jusqu'à dire que le film ne se serait pas produit sans lui, mais il ne se serait pas passé de la même manière.

HAWKE C'était une sorte de réveil pour moi après Before Sunrise. Quand c'est un jeune homme qui a des idées et veut être cinéaste et écrire - [les gens] trouvent ça vraiment intéressant. Mais beaucoup d'hommes sont vraiment intimidés quand cela vient d'une jeune voix féminine. Julie a toujours été l'un des esprits cinématographiques les plus remarquables avec lesquels j'aie jamais été en contact, sans exception. C'est incroyable tout ce que je viens d'apprendre sur la façon dont le genre a joué un rôle dans la définition et la limitation de son expérience. La trilogie Before est un mauvais exemple d'écart salarial car personne n'a été payé. Je n'ai aucune idée de ce que Julie a été payée ou de ce que j'ai été payé. Sur ces films, aucun de nous ne le faisait pour l'argent.

Après 25 ans, l'ère révolue d'Avant le lever du soleil a pris un nouveau sens pour les acteurs.

DELPY J'étais si jeune et vulnérable. J'aimerais pouvoir voyager dans le temps et dire à Julie de ne pas s'autodétruire autant avec anxiété et insécurité. Dites-lui de prendre soin d'elle. Avant le lever du soleil est un film très romantique, et d'une manière ou d'une autre, je n'ai jamais eu cette rencontre romantique et rêveuse de ma vie. Les films sont un peu magiques, la vie ne l'est pas.

HAWKE Ma fille [l'actrice Maya Hawke] a décidé de regarder le film avec certains de ses amis, et il y avait une certaine envie qu'ils avaient pour un temps où vous n'aviez pas de courrier électronique. La vie a insisté pour que vous viviez davantage dans l'instant présent. Il y a quelque chose dans le fait d'être toujours présent numériquement qui vous permet de ne pas être présent, et une partie de ce que Jesse et Céline essaient de faire dans ce film est en fait d'être présent l'un avec l'autre.

Tous les neuf ans, il y a une suite. Mais il est peu probable qu'un quatrième film, s'il se produise, arrive à temps.

HAWKE Il y avait un sentiment que j'avais dans mes tripes lorsque nous avons terminé Before Midnight que je n'avais jamais eu auparavant, à savoir que nous avions terminé. Sunrise, Sunset, Midnight est une œuvre à sa manière étrange. Cela ne veut pas dire qu'il n'y aura pas une autre œuvre, comme un épilogue. Je serais curieux de connaître une série After, quelque chose où vous traitez vraiment la seconde moitié de votre vie.

LIEN PLUS TARD Peut-être qu'on attendra qu'ils aient 80 ans et qu'on fasse un remake comique de Amour, où l'un euthanasie l'autre dans la vieillesse. Je n'exclus pas cela.