Un aperçu des coulisses de l'événement Red Bull Rampage Mountain Bike Freeride 2016

Formation

Ma première réaction en me rendant au parcours Red Bull Rampage 2016 dans les montagnes de Virgin, dans l'Utah, à l'extérieur du parc national de Zion a été: `` Aucun humain ne peut faire du vélo là-bas. ''

Je me suis imaginé plus de 700 pieds au sommet du parcours - qui a été récemment creusé dans une falaise déchiquetée - et qui a immédiatement basculé vers la mort.

Heureusement, je ne faisais pas de VTT. Cela reviendrait à 21 des meilleurs vététistes du monde. Non seulement ils sont les meilleurs parmi les meilleurs, mais il ne serait tout simplement pas sûr d'avoir un plus grand peloton en compétition sur un parcours aussi dangereux.



Ma première réaction en me rendant au parcours Red Bull Rampage 2016 dans les montagnes de Virgin, dans l'Utah, à l'extérieur du parc national de Zion a été: `` Aucun humain ne peut faire du vélo là-bas. ''

Je me suis imaginé à plus de 700 pieds au sommet du parcours - qui a été récemment creusé dans une falaise déchiquetée - et tombant immédiatement à ma mort.

Heureusement, je ne faisais pas de VTT. Cela reviendrait à 21 des meilleurs vététistes du monde. Non seulement ils sont les meilleurs parmi les meilleurs, mais il ne serait tout simplement pas sûr d'avoir un plus grand peloton en compétition sur un parcours aussi dangereux.

Red Bull Rampage est une compétition annuelle au cours de laquelle les vététistes exécutent une descente en freestyle similaire au ski acrobatique et au snowboard. Les coureurs sont jugés sur la difficulté de leur parcours et les figures, inspirées du BMX, qu'ils exécutent tout au long de la course.

«Nous recherchons le choix de la ligne, la difficulté de cette ligne, la progression, l'amplitude, le style, la fluidité et le contrôle en quelque sorte mélangés», déclare Randy Spangler, juge en chef. 'C'est une impression générale de la course de haut en bas.'

Les coureurs créent leurs propres lignes sur le parcours en construisant leurs propres sauts, rampes et descentes uniques. Chaque concurrent dispose d'une équipe de deux personnes qui aident à construire leur parcours plusieurs jours avant la compétition. Les caractéristiques typiques incluent des dénivelés abruptes, des sauts par-dessus des canyons et de grandes rampes pour des figures folles.

«La seule chose que les gens ne réalisent pas, c'est la quantité de travail nécessaire pour construire ces lignes», explique Darren Barrecloth, qui participe au Red Bull Rampage depuis 2002. «Nous ne nous contentons pas de rouler ici et de descendre ces collines. Nous passons des heures, des heures et des jours à pelleter ces atterrissages et à faire en sorte que nous puissions descendre ces collines.

Pour l'événement de cette année, ils sont revenus aux racines de l'événement, n'autorisant que des sauts en terre soutenus par des sacs de sable, alors que les années précédentes, les cavaliers pouvaient construire des sauts en bois.

Cours Red Bull Rampage 2016

Je suis arrivé deux jours avant l'événement et j'ai eu la chance de vérifier le cours avant qu'il ne soit terminé. J'ai fait une randonnée jusqu'au sommet où les coureurs commenceraient leurs courses défiant la mort, et j'étais assez terrifié.

Le sentier creusé à la hâte jusqu'au sommet ne mesurait pas plus de 2 pieds de large avec une falaise abrupte sur le côté. Il servirait de voie principale pour les concurrents, l'équipage et les transporteurs qui devaient porter les vélos jusqu'au départ du parcours.

Quand j'ai regardé le parcours, il me semblait impossible de naviguer - il y avait des portions avec une dénivellation de plusieurs centaines de pieds de chaque côté d'un chemin étroit. Pourtant, les concurrents descendraient à grande vitesse, intégrant des astuces chaque fois que possible.

Panorama de Red Bull Rampage

«C'est à peu près aussi effrayant et extrême que cela peut l'être pour notre sport», déclare Spangler.

Au cours de la veille de l'épreuve, les coureurs ont pratiqué individuellement chaque section de leur ligne. Ils ont soigneusement calculé la vitesse dont ils auraient besoin pour exécuter la section et ont marqué les sauts aveugles avec des pierres afin de pouvoir frapper le saut avec le bon angle pour faire l'atterrissage.

Naturellement, on nous a dit de ne jamais toucher ces roches.

Red Bull Rampage Ramp 2016

Les concurrents ont concentré leur pratique sur la partie inférieure du parcours. C'est moins dangereux et ils pourraient renforcer leur confiance avant de remonter la montagne. Certains n'ont fait qu'une course depuis le sommet, sachant qu'ils mettaient leur vie en jeu.

`` La partie la plus difficile de la conduite des lignes est définitivement le cobaye, qui frappe les choses pour la première fois parce qu'une fois que vous l'avez frappé, vous vous dites `` OK, je sais à quelle vitesse aller, je sais quoi faire '', dit Barrecloth.

Bien qu'ils puissent paraître intrépides, chaque coureur est bien conscient du danger qui l'attend, comme le montre Claudio Calouri qui raconte de manière hilarante une séance d'entraînement dans la vidéo ci-dessous.


crème de blé riche en fer

Dans les coulisses, l'équipe de Red Bull TV met en place une opération massive pour capturer chaque moment dramatique de l'événement. Les cameramen sont dispersés autour de la montagne et un hélicoptère avec une caméra est une présence constante, planant au-dessus du parcours pour des prises de vue épiques au-dessus. On nous a dit que c'était une opération d'une ampleur similaire à celle du Sunday Night Football, mais avec des conditions plus confinées et plus difficiles, étant donné que l'événement se déroule au milieu d'un désert sur une montagne.

Le jour de la compétition, 2000 fans avides se sont présentés à l'événement à guichets fermés et ont installé leur campement sur les crêtes et les collines adjacentes, attendant impatiemment leurs concurrents préférés pour frapper leurs lignes.

À ce stade, les coureurs ont été complètement composés dans leurs lignes. Certains ont opté pour des vitesses élevées et des figures plus importantes tandis que d'autres sont allés pour des courses plus techniques et de grosses baisses dans une quête du maximum de 100 points.

Il y avait un vent assez fort, ce qui, selon les coureurs, peut être un problème majeur. Une fois en l'air, leurs vélos agissent comme une voile et même une petite brise peut les mettre hors de leur position. Quand il y a des pentes abruptes et des falaises, c'est évidemment une préoccupation.

Cependant, l'événement s'est déroulé comme prévu.

Nous avons assisté à des exploits d'athlétisme à couper le souffle avec des 360 sur des falaises abruptes et même un double backflip. Malheureusement, Graham Agassiz a fait une chute brutale qui a entraîné une fracture du bassin, mais il se remet avec succès.

Le plus impressionnant était la force mentale de ces coureurs. Je ne sais toujours pas comment il est possible de développer le courage de rouler sur un parcours aussi intense et dangereux.

Brandon Semenuk

Image via Bartek Wolinski / Red Bull Content Pool

Bien qu'il y ait eu des performances incroyables, Brandon Semenuk, ancien champion du Red Bull Rampage, a remporté le titre avec ce qui a été décrit comme une course presque parfaite. Antoine Bizet et Carson Storch sont arrivés respectivement deuxième et troisième.

Découvrez les faits saillants de la course de Semenuk dans la vidéo ci-dessous.


Crédit photo: Getty Images // Thinkstock