La Berlinale dévoile 8 heures de « DAU ». Ce n'est que le début.

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Les films Degeneratsia et Natasha d'Ilya Khrzhanovsky font partie d'une entreprise dont l'excentricité et la grandeur confinent à la folie.

Viktoria Skitskaya dans une scène de Degeneratsia d

BERLIN – Bien plus d'une décennie après le début du tournage et un an après son déploiement chaotique en tant qu'installation immersive à Paris, DAU a finalement atteint Berlin, la ville où il était censé être vu pour la première fois.


film dernière pleine mesure

Le biopic lourd du réalisateur russe Ilya Khrzhanovsky sur le scientifique soviétique Lev Landau a trouvé sa place dans le 70e Festival du film de Berlin, non pas comme un seul projet mais comme deux longs métrages projetés jusqu'à dimanche. Natasha et Degeneratsia (Degeneration) ont une durée combinée de huit heures et demie. Mais cela ne représente qu'une partie des 700 heures de séquences tournées pour le projet.



DAU est né d'une expérience pluriannuelle au cours de laquelle des centaines d'acteurs non professionnels ont vécu et travaillé dans une réplique d'un institut de recherche soviétique, ce qui pourrait être le décor de film le plus ambitieux jamais réalisé en Ukraine. Les gens ont joué des versions d'eux-mêmes, transposées aux modes de vie et aux carrières de l'Union soviétique. Des artistes, des scientifiques et des chefs religieux ont visité le plateau, faisant partie de la production et organisant même des conférences et des ateliers.

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À l'intérieur de l'institut de 42 000 pieds carrés, une armée de créateurs de décors et de costumes vigilants, ainsi que de maquilleurs, a contribué à faire en sorte que le monde de DAU ressemble et se sente de manière convaincante comme l'Union soviétique de 1938 à 68. C'était une entreprise dont l'excentricité et la grandeur frôlaient la folie : une expérience sociale déguisée en projet artistique, ou peut-être l'inverse.

Il n'y avait pas de scripts, de répétitions ou de reprises. Khrzhanovsky prétend qu'aucune ligne de dialogue n'a été écrite ; le directeur de la photographie allemand Jürgen Jürges a comparé le processus à la réalisation d'un documentaire.

DAU devait arriver à Berlin en 2018, en tant qu'exposition immersive comprenant des films coupés du matériel filmé. Mais les responsables de la ville ont annulé le projet à la dernière minute sur les plans d'ériger une barrière en béton de 1,5 mile de long à travers la ville. Outre les deux titres présentés à la Berlinale, 11 longs métrages sont prévus, que Khrzhanovsky espère déployer dans les festivals, dans les cinémas et sur une plate-forme numérique dédiée à l'avenir.

Carlo Chatrian, directeur artistique de la Berlinale, a déclaré dans une interview qu'il avait regardé environ 50 heures de séquences de DAU avant de sélectionner Natasha – qui a une durée de fonctionnement relativement modeste et une narration simple – pour la compétition principale. Il a programmé Degeneratsia, qui est projeté dans la section spéciale non compétitive de la Berlinale, parce qu'il voulait donner au public d'ici un avant-goût de ce qu'il y avait à Paris.

Après avoir regardé le film, vous comprenez que c'est si fort parce que c'est si immersif, a déclaré Chatrian.

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Puissant, prenant et sans concession, les deux films comptent parmi les meilleurs du festival. Ils sont aussi si différents les uns des autres qu'il n'est guère logique de les considérer comme des pièces d'accompagnement.

Natasha, l'un des 18 films en compétition, est devenue le scandale du festival pour ses scènes graphiques de sexe et de torture sexualisée. Compte tenu des ambitions monstrueuses et de l'immense échelle de DAU, le film est une introduction inattendue au projet. Co-réalisé par Jekaterina Oertel, il s'agit d'un drame de chambre intime qui suit une poignée de personnages au cours de quelques jours.

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Le film est centré sur une serveuse de cantine d'âge moyen de l'institut au début des années 1950, interprétée par Natalia Berezhnaya, qui semble être une candidate à l'Ours d'argent du festival de la meilleure actrice. Après une liaison ivre avec un scientifique français en visite, elle est rapidement emmenée par les services de sécurité pour interrogatoire.

Le film a fait face à une réaction hostile sur les allégations selon lesquelles les acteurs non professionnels ont été contraints et maltraités sur le plateau, et soumis à des tortures psychologiques et physiques. Chatrian a défendu sa décision de programmer le film en l'absence de contestations judiciaires appropriées à son encontre.

Un moment en particulier a gagné en notoriété : la scène de la bouteille. Ici le bourreau de Natasha, joué par Vladimir Azhippo, un ancien du K.G.B. officier décédé en 2017, oblige Natasha à insérer une bouteille de cognac vide dans son vagin. Le réalisateur a maintenu que l'action est simulée, contrairement au sexe en état d'ébriété entre Natasha et le scientifique français plus tôt. A Berlin, le film a remporté à la fois des éloges et des condamnations. En Russie, où aucun des films de la DAU n'a encore été diffusé, Natasha a récemment été interdite comme propagande à caractère pornographique.

À six heures stupéfiantes, Degeneratsia, qui a sa première mondiale vendredi, est une bête complètement différente. C'est à une échelle bien plus grande que Natasha, bien qu'il donne encore peu de sens à la complexité époustouflante de DAU.

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Dans Degeneratsia, qui se déroule 15 ans après les événements de Natasha, Azhippo, le K.G.B. général, prend la direction de l'institut. Il fait venir un groupe de jeunes de droite, dirigé par Maxim Martsinkevich, un vrai néo-nazi connu sous le nom de Tesak qui purge actuellement une peine de dix ans dans une prison de Moscou. De plus en plus las de l'institut, où l'alcool et le sexe semblent être devenus plus importants que la recherche, Azhippo fait appel aux extrémistes d'extrême droite pour maintenir le personnel de l'institut en ligne. Finalement, il leur ordonne de raser l'endroit.

Avec une plus grande distribution de personnages principaux qui couvrent beaucoup plus les terrains de l'institut, Degeneratsia donne une bien meilleure idée des relations et de la dynamique qui se sont développées au cours des trois années de tournage de DAU. Co-réalisé par Ilya Permyakov, il est fluide, furieux et, malgré ses 355 minutes de durée, constamment absorbant.

Comme Natasha, il a sa part d'images déchirantes, y compris des plans en coupe de bébés dans des cages qui sont reliés à des électrodes. La scène la plus atroce est un long segment dans lequel Martsinkevich abat, décapite, éviscère et démembre un cochon sur un tapis du salon, un sacrifice qui a apporté l'odeur de la mort sur le plateau, a déclaré Khrzhanovsky. Peu de temps après, le gang de Martsinkevich assassine tout le monde à l'institut dans un dénouement bref mais sanglant.

Aussi excellent que soit Natasha, c'est le film de DAU qui aurait dû être présenté en compétition. Un conservateur plus courageux l'aurait programmé.

La fête pour Natasha a eu lieu dans un club à la mode le long de la rivière Spree, avec du bortsch, du hareng, de la vodka, du champagne russe et du brandy arménien. Khrzhanovsky a glissé, parlant avec des sommités dont le réalisateur Tom Tykwer et l'auteur Jonathan Littell.

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Crédit...Omer Messinger/EPA, via Shutterstock

Dans une interview franche sur plusieurs whiskies, Khrzhanovsky a parlé de sa vision artistique, de ses méthodes de travail et des controverses entourant DAU. Il a défendu sa pratique consistant à poser des questions personnelles et existentielles lors des castings – près de 400 000 personnes ont auditionné pour le projet – et à guider ses non-acteurs vers un terrain émotionnellement dangereux au service de la vraisemblance et d'une honnêteté sans compromis.

Se référant aux deux films projetés ici comme une particule du projet complet, Khrzhanovsky a déclaré que Natasha et Degeneratsia convenaient bien à Berlin. Un film parle de la vie ordinaire dans un système totalitaire, a-t-il expliqué. Et l'autre concerne l'arrivée au pouvoir d'extrémistes de droite. Il a ajouté que le projet ne concernait pas spécifiquement la Russie ou l'Ukraine, mais plus largement la maladie générale de l'amnésie en Europe.

Khrzhanovsky a nié les nombreuses accusations de mauvais traitements et d'abus commis par des personnes impliquées dans la DAU qui sont apparues - principalement de manière anonyme - dans des reportages. Oui, il avait créé un environnement contrôlé dans lequel les non-acteurs étaient poussés à l'extrême. Et oui, la production a été généreusement financée par l'oligarque russe des télécoms Sergey Adonyev. (Le budget du film n'a pas été divulgué. Khrzhanovsky a déclaré qu'il était important pour un film d'art et essai étranger, mais petit par rapport aux normes hollywoodiennes. Un reportage télévisé russe de l'année dernière, le mettre à 70 millions de dollars.)


la vaste revue de nuit

Le réalisateur et son équipe ont été moins ouverts dans le passé, donnant souvent des réponses vagues ou apparemment contradictoires dans les interviews et les apparitions publiques. Il est difficile de dire si ce caginess – par exemple, sur la quantité de scénario ou de contour qui a déjà existé – est le carburant de la mystique du film, ou simplement le résultat de lacunes linguistiques.

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Une table ronde publique s'est enflammée jeudi lorsque Khrzhanovsky a licencié un psychologue qui a déclaré qu'après avoir vu Natasha, elle avait le sentiment qu'il avait traumatisé ses interprètes. Quand quelqu'un a qualifié le film de manipulateur, il a répondu : si vous vous sentez manipulé, c'est à propos de vous, pas de moi. Quelqu'un d'autre a demandé à Khrzhanovsky s'il se considérait comme un psychopathe.

La vie est un domaine dangereux, a-t-il déclaré. C'est très fragile. C'est un jeu dangereux, c'est sûr.

Dans l'interview avec The Times, Khrzhanovsky a nié que quiconque ait été maltraité ou maltraité sur le plateau et a parlé de sa responsabilité envers les vraies personnes qui ont consacré des années de leur vie à 'DAU'. résultat de personnes ne voulant pas affronter le côté obscur de la vie et de la nature humaine.

Comparé à ce qui se passe dans la vie de tous les jours, a-t-il dit, DAU n'était rien. Puis, avec un sourire ironique, il ajouta : C'est un jardin d'enfants.