Romancier de renom, meurtres de petites villes

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En 1959, un article de journal sur le meurtre de la famille Clutter dans la petite ville de Holcomb, Kan., a attiré l'attention du romancier Truman Capote. Il a passé la majeure partie de la demi-douzaine d'années qui ont suivi l'affaire, qui s'est terminée par l'exécution de Dick Hickock et Perry Smith et la publication ultérieure de « In Cold Blood », la mutation la plus vendue de Capote de la véritable marmite du crime en véritable littérature. .

'Capote' de Bennett Miller, qui sera projeté ce soir et demain au New York Film Festival avant d'ouvrir commercialement vendredi, est une reconstitution fascinante et fine de cette période de la vie de son sujet, une époque où il poursuivait la gloire littéraire et flirtait avec ruine morale. 'C'est le début d'une grande histoire d'amour – entre Truman et lui-même', dit quelqu'un, mais le film suggère que l'obsession de Capote pour les meurtres de Clutter, et sa volonté d'alchimiser leur laideur inutile en prose immortelle, pourraient mieux être décrites comme un marché faustien.

En tout cas, « Capote » est avant tout l'histoire d'un rapport vexé et dévorant d'un écrivain avec son œuvre, et donc avec lui-même. Cela donne un meilleur drame que vous ne le pensez. Les connexions humaines de Capote sont, pour la plupart, secondaires et instrumentales, ce qui rend la performance de Philip Seymour Hoffman d'autant plus remarquable, puisqu'il doit se connecter avec le public sans percer la membrane du narcissisme de son personnage. Non seulement M. Hoffman réalise une impressionnante transformation physique et vocale - imitant le chant traînant de Capote et semblant se réduire à sa stature d'elfe - mais il transmet également, avec clarté et subtilité, les complexités du tempérament de Capote.



'Il semble qu'avec sa voix curieuse, ses manières, il ait décidé de se montrer effronté, d'être lui-même avec un courage ornemental et une vanité impressionnante', a écrit un jour Elizabeth Hardwick, et M. Hoffman confirme sa perspicacité. Il y a de la misère et de la vulnérabilité à la Capote de M. Hoffman, mais ses traits dominants sont la ruse, la vanité et la dureté sûre de soi de l'étranger.

Un homme gay à l'époque du machisme Kennedy/Rat Pack, un sudiste à New York, un New-Yorkais au Kansas, il se présente à chaque nouvelle situation sûr de qui il est et sûr qu'il va bientôt prouver qu'il est, une fois de plus, la personne la plus intéressante de la pièce. Sa présentation de soi chuchotée et bégayante sert de feinte, détournant l'attention de son acuité essentielle. Préfigurant le talk-show et l'auto-parodie tabloïd qu'il deviendra plus tard, ce Capote boit, potins, taquine et gémit, mais surtout il travaille, avec une intensité méthodique et une discipline impitoyable.

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Le sujet profond du film, clairement délimité dans le bon scénario de Dan Futterman (tiré de la biographie de Gerald Clarke) et dramatisé sans didactisme excessif par M. Miller, est le risque et le coût de ce travail. Suite à une intuition, Capote persuade William Shawn, rédacteur en chef du New Yorker (joué par Bob Balaban), de l'envoyer au Kansas. Il amène son amie d'enfance, Nelle Harper Lee (Catherine Keener), pour être son 'assistante de recherche et garde du corps personnel', et les deux, utilisant le glamour new-yorkais, le charme du Sud et le whisky écossais, tentent de séparer les habitants de Holcomb. de leur réticence naturelle. Ils interrogent des amis des Clutter et se lient d'amitié avec l'enquêteur principal sur l'affaire, Alvin Dewey (Chris Cooper), et sa femme époustouflante, Marie (la merveilleuse Amy Ryan), qui, même à la suite d'un crime épouvantable, ne peut contenir son plaisir. d'avoir un écrivain célèbre dans son salon.


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Tous ces personnages – ainsi que Jack Dunphy (Bruce Greenwood), l'amant de longue date de Capote – soutiennent les acteurs de la série Truman, supportant son égoïsme avec une bonne humeur stoïque et une impatience occasionnelle. Mme Keener joue le rôle de fleuret avec une grâce particulière. Grâce à sa performance méfiante et pleine d'esprit, elle devient le pont qui relie Capote au public ; nous nous inspirons d'elle alors que nous essayons de déterminer quand il devrait être gâté et quand il devrait être censuré.

Le personnage de Mme Keener et de M. Greenwood sont tous deux des romanciers à part entière, ce dont Capote ne semble que vaguement et par intermittence conscient, de moins en moins à mesure que «In Cold Blood» prend le contrôle de sa vie. Comme c'est le cas, ses autres relations sont éclipsées par sa fascination pour Perry Smith (Clifton Collins Jr.), dont l'histoire, selon Capote, sera la clé du livre et dont le tempérament sensible et sociopathe est le sombre reflet du sien. Si M. Hoffman doit relever le défi de se faire passer pour une personne réelle et bien connue, M. Collins doit faire face à la tâche plus compliquée d'incarner une personne réelle et obscure qui est également un personnage dans un « roman de non-fiction » et dans un précédent film (adaptation de Richard Brooks en 1967 de « In Cold Blood », dans laquelle Smith était interprété par Robert Blake).

Peut-être à cause de cela, Smith n'atteint jamais tout à fait la pleine gravité humaine; il est pris entre celui qu'il était avant de rencontrer Capote et la figure littéraire en laquelle Capote l'a fait. Pourtant, en dramatisant ce processus – en montrant comment Smith a été séduit, trahi et immortalisé par l'attention de l'écrivain – « Capote » fait face sans broncher à l'abîme moral au cœur de l'entreprise journalistique. La réticence de Capote à aider dans les appels judiciaires de Smith et Hickock, prétendument parce que seule leur mort lui permettrait la fin dont il avait besoin, fait depuis longtemps partie de sa légende. Les cinéastes ne l'ont ni lâché prise ni le bouc émissaire, préférant le regarder avec une pleine et juste mesure d'ambiguïté.


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En partant pour le Kansas, Capote croyait tracer l'intersection violente des « deux Amériques » : le monde conservateur et stable des Clutter et le monde souterrain sans foi ni loi représenté par leurs assassins. C'est peut-être le thème de « In Cold Blood », mais la collision décrite dans « Capote » - la friction culturelle qui lui donne un frisson d'actualité - est assez différente, entre la vie américaine quotidienne et la mort et le tout aussi Une machinerie américaine qui en fait de l'actualité, du spectacle et parfois de l'art.

Il ne s'agit pas seulement de New York et du cœur du pays, bien que ce soit un contraste que le film souligne correctement. Capote au Kansas est un émissaire de la planète phare de la gloire, collectant des spécimens bruts d'humanité endommagée pour ses propres besoins, un acte d'appropriation qu'il ne peut ni défendre ni éviter. 'Ce livre va changer la façon dont les gens écrivent', lui dit Shawn à bout de souffle. À l'heure actuelle, la vérité de cette prophétie est partout autour de nous, et contrairement à l'écriture de 'In Cold Blood', elle n'est pas jolie.

« Capote » est classé R. Il contient des images post-mortem horribles et une pendaison.

Capote Aujourd'hui et demain au New York Film Festival ; ouvre dans tout le pays vendredi.

Réalisé par Bennett Miller; écrit par Dan Futterman, basé sur le livre 'Capote' de Gerald Clarke; directeur de la photographie, Adam Kimmel; édité par Christopher Tellefsen ; musique de Mychael Danna ; chef décorateur, Jess Gonchor; produit par Caroline Baron, William Vince et Michael Ohoven ; publié par Sony Pictures Classics. Durée : 114 minutes. Présenté ce soir à 9h et demain soir à 18h à l'Alice Tully Hall, au Lincoln Center, dans le cadre du 43e New York Film Festival.

AVEC : Philip Seymour Hoffman (Truman Capote), Catherine Keener (Nelle Harper Lee), Clifton Collins Jr. (Perry Smith), Chris Cooper (Alvin Dewey), Bruce Greenwood (Jack Dunphy), Bob Balaban (William Shawn), Mark Pellegrino (Dick Hickock) et Amy Ryan (Marie Dewey).