Revue «Boys State»: Donnez-moi un adolescent et je vous montrerai un homme politique

Films

Le documentaire gagnant bien que trop désireux de plaire, Boys State, se penche sur un programme éducatif annuel pour les adolescents.

Un futur président est-il ici ? René Otero, au centre, et d
État des garçons
Réalisé parAmanda McBaine,Jesse Moss
Documentaire
PG-13
1h 49m
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La démocratie américaine est bien vivante, ou du moins fonctionne, dans Boys State, une joyeuse pilule d'un documentaire. Chaque année, des milliers de lycéens se rassemblent dans leur pays d'origine pour un cosplay de gouvernance intense parrainé par l'American Legion. En une seule semaine éclair, les participants sont intégrés dans des partis opposés – comme les fédéralistes et les nationalistes – décident des plates-formes et se présentent aux élections, y compris le gouverneur. Le film se concentre sur l'édition 2018 de État des garçons du Texas , quand quelque 1 000 adolescents ont embrassé des idéaux et se sont engagés dans beaucoup d'unités hoo-ha.



Après un minimum d'arrière-plan – des images d'anciens élèves de Boys State comme Dick Cheney et Cory Booker sont mélangées au générique d'ouverture – les réalisateurs, Jesse Moss et Amanda McBaine, sautent directement dans la mêlée. Cela place astucieusement les téléspectateurs au même niveau de débutant que les sujets, y compris Ben Feinstein. Accro à la politique et double amputé de San Antonio, Ben possède une poupée Ronald Reagan et annonce sa plate-forme personnelle lorsqu'il explique à sa famille qu'il est mauvais pour l'Amérique de se concentrer sur la race, le sexe ou le handicap plutôt que sur les échecs individuels.

Steven Garza, l'opposé politique de Ben, entre peu de temps après. Un lutteur réfléchi et ouvert de Houston, Steven se dit progressiste, admire Bernie Sanders (et Napoléon) et arrive à Texas Boys State dans un T-shirt Beto O'Rourke. Ben et Steven n'interagissent pas beaucoup au début car ils sont dans des partis opposés. Ben est jeté chez les fédéralistes, où il obtient le poste de président du parti. Steven est placé dans les Nationalistes avec les deux autres figures principales : Robert MacDougall, un sourire d'Austin en santiags qui évoque des visions de George W. Bush ; et René Otero, à l'esprit vif et à la langue de rasoir, un transplanté de Chicago.

Avec beaucoup d'accès, plusieurs caméras et un grand flux narratif, les cinéastes suivent ces quatre tyros politiques alors qu'ils naviguent dans les jours, les nuits et les nombreuses réunions de leur rencontre avec Boys State. Malgré tous les bavardages, le ton reste vivement énergique (le rédacteur en chef est Jeff Gilbert), et les garçons attachants, ou pour la plupart. Bien que les activités de la semaine varient (et incluent un spectacle de talents), l'accent reste sur le processus. Chaque partie sélectionne ses représentants et passe du temps à élaborer une plate-forme, avec des suggestions allant du frivole au très sérieux. Les droits des armes à feu sont une grosse affaire, et plus d'un garçon déclare son opposition à l'avortement.

Je n'arrêtais pas de me demander ce que le Texas Bluebonnet Girls State pourrait penser de ces gars et de leurs points de vue sur ce droit constitutionnel. Au début, le film déclare que la Légion parraine un programme pour les adolescents depuis 1935 et qu'il existe des programmes distincts pour les garçons et les filles. L'histoire est compliquée et instructive. La Légion parraine Boys State, que l'organisation a créé pour contrer les camps de jeunes pionniers inspirés par le socialisme, comme son site internet le met. Girls State a été présenté pour la première fois en 1937 et est dirigé par l'American Legion Auxiliary, anciennement entièrement féminin, une organisation de soutien. Le programme des filles n'est pas aussi important que celui des garçons, comme le suggère l'indifférence des cinéastes à son égard.

Malgré cela, il est facile de se laisser charmer par Boys State, qui est si bon qu'on aimerait que ce soit mieux. Les participants sont le grand tirage, tour à tour touchants et exaspérants - ce sont des enfants ! Les adultes qui dirigent les choses, en revanche, sont pour la plupart des adultes à la Charlie Brown, plus des remplaçants que des émissaires de la Légion, qui reste floue. Lorsque Steven invoque L.G.B.T.Q. Je me demandais combien de téléspectateurs sauraient (ou se souviendraient) que la Légion soutenait le droit des Boy Scouts d'interdire, comme le magazine Legion l'a dit en 2004 , dirigeants homosexuels. Un article du même numéro a déclaré que le mariage homosexuel n'est pas une question de droits civils.

Boys State avance par inadvertance un argument en faveur d'une approche plus profonde et plus nette de ce matériel lorsque, lors d'une de ses interviews périodiques, René dit qu'il n'a jamais vu autant de Blancs. C'est un moment drôle et inconfortable à juste titre, le genre dont le documentaire aurait pu utiliser davantage. Compte tenu du démographie en évolution rapide du Texas, la blancheur du Texas Boys State en 2018 semble mériter une réelle considération. Ici, cependant, la race fonctionne efficacement comme le bruit de fond gênant du film – augmentant et diminuant comme les parasites radio – tandis que le problème plus large du racisme institutionnel reste strictement hors de portée de voix.


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C'est frustrant en partie à cause de l'histoire de la Légion programmes séparés . La Louisiane, par exemple, avait séparer les États des garçons pour les participants blancs et noirs. Ce genre de détail aurait pu rendre le documentaire aussi profond qu'amusant ; au moins cela aurait ajouté un contexte précieux à l'observation de René. En éliminant l'histoire de la Légion et en se concentrant sur des personnalités gagnantes, les cinéastes ont réalisé un film captivant sur des enfants qui – alors que leurs blagues cèdent la place à des débats, des stratagèmes et même des chocs – semblent déjà rédiger leur propre suite plus intéressante.

État des garçons
Classé PG-13 sans raison évidente. Durée : 1 heure 49 minutes. Surveiller Apple TV+ .