« Boyz N the Hood » à 30 ans : un examen approfondi du racisme au travail

Films

Le réalisateur John Singleton utilise les expériences d'un père et de son fils, Tre et Furious, pour décrire comment une communauté noire se défait.

Tre (Cuba Gooding Jr.), à gauche, et Ricky (Morris Chestnut) reçoivent une leçon de gentrification dans Boyz N the Hood.

Lorsque le premier film de John Singleton, Boyz N the Hood , a été libéré le 12 juillet 1991 , il a immédiatement fait de lui un nom connu dans de nombreuses communautés noires à travers le pays. Le film a été si bien reçu que ma mère a décidé de m'emmener voir le film au cinéma.

C'était une grosse affaire.



Je n'avais que 10 ans, mais, malgré la réticence de ma mère à me laisser regarder des films avec des scènes de sexe, elle m'a expliqué qu'il était important que je fasse l'expérience de Boyz. Après les crédits roulés, j'ai compris pourquoi.

Apparemment, l'histoire de trois amis, Tre, Ricky et Doughboy, qui ont grandi dans le centre-sud de Los Angeles, montrait comment la suprématie blanche avait créé les conditions qui ont abouti à des quartiers dévastés par la criminalité et, finalement, la violence. Peu de Blancs sont présentés dans le film, mais l'impact de la blancheur sur la vie des Noirs imprègne l'écran.

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Cela est évident lorsque Tre (Cuba Gooding Jr.) interagit avec les meilleurs de Los Angeles. Enfant, il voit comment même un policier noir ne prend pas son père, Furious (Laurence Fishburne), au sérieux lorsqu'il signale une effraction à domicile ; lorsque Tre est plus âgé, le même agent tire une arme sur lui lors d'un contrôle routier de routine. Il apprend rapidement que les flics ne sont là pour ni le protéger ni le servir lui ou ses voisins. Ce que Singleton nous montre sur la relation entre la police et les résidents noirs est peut-être bien compris maintenant, mais à l'époque, il était rare que le point de vue de la communauté noire sur la police soit aussi bien incarné par Hollywood. On m'a toujours appris à me méfier des officiers en tant que jeune Noir, mais c'était l'une des premières fois que je voyais la raison de cette peur à l'écran dans un grand film américain.

Tre est peut-être le point central, mais c'est à travers Furious que Singleton exprime clairement ses idées sur la suprématie blanche.

Dès le début, Furious emmène un jeune Tre (Desi Arnez Hines II) à la plage pour un moment de liaison père-fils. Ils parlent de filles, de sexe et de vie. Puis Furious mentionne son séjour au Vietnam. (Sûrement, Singleton pensait au jeune soldat que Fishburne jouait dans Apocalypse Now de Francis Ford Coppola pendant qu'il filmait la scène.) N'allez jamais dans l'armée, Tre, dit-il. L'homme noir n'a pas sa place dans l'armée.

Je me suis assis dans le théâtre parce que c'était exactement la conversation que j'avais eue avec mon grand-père.


diana kennedy rien d'extraordinaire

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Un vétéran de l'armée qui avait combattu pendant la Seconde Guerre mondiale, M.C. Murray et moi avons parlé de la façon dont il avait ressenti que le pays l'avait laissé tomber à son retour. Il s'attendait à ce que les choses aillent mieux mais a été contraint de se battre à nouveau, seulement cette fois, l'ennemi était le racisme américain. Il m'a même parlé de la façon dont son expérience lui a fait comprendre qu'il y avait deux mondes dans l'armée : un pour les soldats blancs et un autre pour les noirs. Cette scène Boyz, bien que brève, est pleine de cette histoire. Cela nous montre que les idées de Furious sur la race ont été façonnées par son service et que son traitement dans les forces armées le hante.

Il est clair que Furious a des idées noires de centre-gauche avec cet échange, mais ce n'est que plus tard dans le film que ces idées sont évoquées avec clarté et audace. C'est alors que Tre et son meilleur ami Ricky (Morris Chestnut), maintenant lycéens, passent le S.A.T., puis rendent visite à Furious à son bureau, une société de services financiers qui aide les résidents locaux à acheter leur propre maison.

Les garçons vont avec Furious à un coin de rue où l'homme plus âgé expose ses idées (et celles de Singleton) sur la façon dont la noirceur est affectée par la suprématie blanche. Ce moment m'a fait découvrir un phénomène qui a façonné la vie des Noirs dans le pays au cours des 30 prochaines années. La promesse et le vol du rêve américain aux familles noires constituent la toile de fond du message prémonitoire du film sur les changements qui arrivaient aux communautés noires à travers le pays.

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La gentrification est ce qui se passe lorsque la valeur foncière d'une certaine zone est réduite, Furious dit dans un monologue ce serait moralisateur s'il n'était pas livré par l'un des acteurs les plus talentueux des années 90. Ils font baisser la valeur de la propriété, ils peuvent acheter la terre à un prix inférieur, puis ils déplacent tout le monde, augmentent la valeur de la propriété et la vendent à profit. Un spectateur joué par le brillant Whitman Mayo attribue la baisse de la valeur de la propriété aux jeunes Noirs qui vendent de la drogue. En réponse, Furious exprime ce que ce film essaie de nous dire depuis le début : les Noirs ne sont pas ceux qui apportent de la drogue dans le pays, même s'ils meurent tous les jours.

C'est la scène qui prend un très bon film sur la vie des Noirs et en fait un excellent. Aujourd'hui, l'embourgeoisement a considérablement modifié la communauté représentée dans Boyz N the Hood – et les communautés noires l'aiment dans tout le pays.

À première vue, le film semble porter sur le crime noir et les enfants noirs qui deviennent majeurs, mais juste en dehors du cadre, Singleton dit quelque chose de plus. Le racisme systémique est le vrai méchant dans ce film. C'est un thème qu'il revisitera tant dans Justice poétique et bois de rose . C'est ce qui prépare le terrain pour que Ricky soit tué à la fin de Boyz et est la cause du crime et du nihilisme adoptés par Doughboy (Ice Cube). Les choix des personnages commencent à avoir du sens. Soit ils embrassent le chaos qui les entoure, soit ils essaient d'y échapper.

Essentiellement, c'est un monde post-apocalyptique. Sauf que ce qui détruisait leur paysage n'était pas une invasion extraterrestre ou un virus. Il a été ravagé par la suprématie blanche.

Singleton l'a vu il y a 30 ans, et son message reste aussi important aujourd'hui qu'il l'était alors.