Brandon Jennings: le voyage ne se termine jamais

Motivation

Brandon Jennings se penche en arrière dans sa chaise de bureau, entouré de superbes piles de boîtes à chaussures et de photos des plus grands moments de sa jeune carrière, face à un tableau blanc chargé de dictons motivants comme: `` How Bad Do You Want 2 Be Great? '' et «pensez à combien de nos peurs proviennent de la façon dont nous pensons que les autres vont nous percevoir».

Jennings ne s'est jamais inquiété de la perception que les gens ont de lui. Adolescent de premier rang, il a mis le feu au monde du basket-ball, puis a attisé la flamme en jouant à l'étranger; et maintenant, en tant que premier basketteur signé par Under Armour, il est prêt à avertir la NBA: tout ce qu'il fait, il le fait à ses propres conditions.

Portant une chemise qui dit «Don't Hate Me» sur le devant et «Hate My Game» sur le dos, Jennings réfléchit à ce qui le rend différent. «J'aime être le premier et j'aime être un pionnier», dit-il. «Je fais juste des choses dans ma propre voie.



Brandon Jennings se penche en arrière dans sa chaise de bureau, entouré de superbes piles de boîtes à chaussures et de photos des plus grands moments de sa jeune carrière, face à un tableau blanc chargé de dictons motivants comme: `` How Bad Do You Want 2 Be Great? '' et «pensez à combien de nos peurs proviennent de la façon dont nous pensons que les autres vont nous percevoir».

Jennings ne s'est jamais inquiété de la perception que les gens ont de lui. Adolescent de premier rang, il a mis le feu au monde du basket-ball, puis a attisé la flamme en jouant à l'étranger; et maintenant, en tant que premier basketteur signé par Under Armour, il est prêt à avertir la NBA: tout ce qu'il fait, il le fait à ses propres conditions.

Portant une chemise qui dit «Don't Hate Me» sur le devant et «Hate My Game» sur le dos, Jennings réfléchit à ce qui le rend différent. «J'aime être le premier et j'aime être un pionnier», dit-il. «Je fais juste des choses dans ma propre voie.

Les chiffres ne mentent pas

Le voyage de Jennings a commencé dans une maison monoparentale à Compton, en Californie. «Nous avions ce que nous avions», dit-il. «Ma mère a fait ce qu'il y a de mieux pour moi et mon frère; elle s'est sacrifiée pour nous deux. Cela a permis à Jennings de se lancer dans le basketball. Alors qu'il n'avait que 13 ans, il a mené les All-Stars du Rancho au match de championnat national de l'AAU. «C'était la première fois que je me sentais comme le meilleur joueur sur le terrain», dit Jennings. «Nous avons tout gagné. J'en suis sorti en étant l'un des meilleurs joueurs du pays.

Après avoir joué pour Dominguez High à Compton en tant que recrue et étudiant en deuxième année, Jennings a été transféré à la prestigieuse Oak Hill Academy (Virginie) pour ses saisons junior et senior. «C'est une école qui joue au niveau national», dit-il. 'Vous jouez contre la meilleure compétition chaque année.' En tant que junior, Jennings a mené Oak Hill à une fiche de 40-1 et au championnat national USA Today.

À Oak Hill, Jennings a commencé à définir son éthique de travail. `` Ce n'était pas étrange de voir Brandon se rendre au gymnase pour s'entraîner seul à 6 heures du matin la plupart des matins de la semaine '', a déclaré l'entraîneur-chef d'Oak Hill, Steve Smith. En février de l'année junior de Jennings, Smith a été témoin d'un moment déterminant. Oak Hill a perdu deux points contre Concord (N.C.) avec six secondes à jouer, aucun temps mort et Concord sur la ligne pour un un et un. Lorsque le premier coup a retenti sur le rebord, Jennings a saisi le rebond, a dribblé le long du terrain et s'est arrêté pour un sauteur à 25 pieds de distance.

'Il l'a percé au fil du temps, un trois points pour sauver notre saison', déclare Smith. «C'était un gros coup par un grand joueur. Il voulait le ballon entre ses mains. Je savais à partir de ce moment à quel point il allait être un joueur spécial.

Dans sa dernière année, Oak Hill a commencé Jennings avec deux étudiants de deuxième année et deux juniors. «Pour que nous gagnions, Brandon devait être un meneur de but», déclare Smith. Bien qu'il ait été précédé par des anciens célèbres d'Oak Hill comme Carmelo Anthony, Rajon Rondo et Josh Smith, Jennings détient les records scolaires pour la plupart des points en une saison (1312), la moyenne la plus élevée en une saison (35,5) et la plupart des points marqués en un jeu unique (63). Il a défini les trois comme un senior. Oak Hill a terminé 34-4, classé n ° 3 à l'échelle nationale.

«L'entraîneur Smith et moi-même avons toujours des allers-retours pour savoir qui était le meilleur joueur de l'histoire d'Oak Hill», déclare Jennings. «Bien sûr, je pense que je suis. Tout est sur papier. Et les chiffres ne mentent pas.

Pas de jours de congés

Quand est venu le temps de choisir un collège, Jennings a fait face à la réalité de la limite d'âge de la NBA. Vous ne pouvez pas participer au repêchage jusqu'à ce que vous ayez 19 ans ou qu'une saison complète de la NBA se soit écoulée depuis que vous avez terminé vos études secondaires.

Jennings avait fait sa marque sur la scène nationale avec ses compétences et son style personnel. Non seulement il était l'un des joueurs de lycée les mieux classés du pays, mais il se faisait également remarquer à cause de ses cheveux - comme le fondu haut des années 80 qu'il portait au match McDonald's All American, ou le slanty Gumby. coupe qu'il arborait à la Jordan Classic. Il y avait déjà quelque chose de rare chez Jennings, quelque chose au-delà des statistiques et du succès. Mais sa prochaine décision le distinguait de ses pairs plus distinctement que n'importe quelle coupe de cheveux ne le pourrait.

Jennings a été le premier joueur à jouer au ballon professionnellement à l'étranger plutôt que d'aller à l'université, signant un accord avec Lottomatica Virtus Roma d'Italie au lieu de fréquenter l'Université de l'Arizona. Et il a également signé avec Under Armour, devenant le premier basketteur à approuver la marque UA.

À l'âge de 18 ans, Jennings s'est retrouvé à jouer contre des hommes deux fois son âge. Bien que sa carrière amateur ait été pleine de faits saillants, en Italie, il était plus un joueur de rôle, avec une moyenne de seulement 5,5 points, deux rebonds et deux passes par match. Pourtant, l'expérience l'a aidé à grandir en tant que basketteur et en tant qu'homme. «Tout est question de gagner», dit-il. 'En fin de compte, il ne s'agit pas uniquement d'un joueur.'

Hors de son élément, Jennings s'est néanmoins adapté à la mentalité européenne. «C'est juste un style de vie différent», dit-il. «Sur la route, vous aviez une colocataire. Nous avons pris le petit déjeuner, le déjeuner et le dîner ensemble. Nous avons voyagé ensemble. Nous avons voyagé commercial. Parfois, nous pouvons prendre un bus. Vous devez apporter vos propres chaussures au jeu. Donc, c'est une chose totalement différente de la NBA. ''

'Faites-moi confiance'

En entrant au repêchage de la NBA 2009, Jennings a été sélectionné 11e au classement général par les Milwaukee Bucks - la prochaine étape de son voyage. À 6'1 'et 160 livres quelque chose, le meneur recrue a montré son talent de buteur tôt. Au septième match de la saison, il a perdu 55 points sur les Golden State Warriors, devenant ainsi le plus jeune joueur de l'histoire de la NBA à marquer 50 points en un match, malgré le fait qu'il ait été exclu au premier quart.

D'Oak Hill à la NBA, Jennings a toujours eu un talent d'élite. Mais après deux saisons ascendantes et descendantes, et face au lock-out de la NBA, il a décidé cet été de se consacrer à l'entraînement sur le campus Under Armour.

Vous pourriez penser que c'était un stratagème de relations publiques pour rehausser son profil pendant le lock-out, mais ce n'était pas le cas. Jennings est celui qui a contacté UA.

Alors qu'il se pousse à travers une série de Push-Ups explosifs sur un Bosu à l'envers, Jennings frappe le dernier représentant avec la même forme qu'il a affichée dans le premier. Il reçoit une gifle dans le dos de son entraîneur Nate Costa, co-fondateur et propriétaire de FX Studios, partenaire officiel de formation d'Under Armour. «Vous êtes un animal aujourd'hui, mec», dit Costa. Mais Jennings était un animal tout l'été, Costa lui faisant faire des entraînements du lundi au vendredi.

UA a donné à Jennings plus qu'un accès gratuit à la salle de sport. Ils l'ont également installé dans un bureau et lui ont accordé un titre: «Conservateur de Cool». En plus de la formation, il a travaillé sur le développement de sa ligne de chaussures signature, les Micro G Bloodline. «La nouvelle chaussure est en fait une histoire sur ma vie, là où j'ai été», dit-il. Différents coloris, comme ceux de Roma et Oak Hill, commémorent les différentes étapes de son voyage.

Chez Under Armour, Jennings a emballé 15 livres dans le gymnase et est venu travailler tous les jours pour apprendre le métier de vêtements et de chaussures de performance. Dans le gymnase, Costa a regardé le film de Jennings pour identifier ses déséquilibres et ajuster son programme en fonction de ses besoins. Jennings est un gaucher, et ce côté de son corps était plus dominant. «Sur le terrain, il a de la vitesse», dit Costa. «Tout ce que nous faisons ici essaie de se traduire par une base solide sans perdre sa rapidité.

Costa a prescrit un programme flexible, qui minimise l'importance des plages de répétitions. «J'essaie de mettre leur esprit en forme et de s'éloigner des chiffres», dit-il. `` Le deuxième jour, j'ai dû lui donner le 'faites-moi confiance à ce sujet.' À la deuxième semaine, nous faisions des bosses thoraciques.

STACK a regardé Jennings effectuer un entraînement qui incorporait des ascenseurs combinés comme le TRX Squat Row, DB Push-Up, Row, Reach Press et Squat avec Overhead Reach. Les périodes de repos étaient courtes et la plupart des exercices n'étaient exécutés qu'une seule fois.

La nature non-stop de l'entraînement visait à préparer Jennings à être fort tout au long d'un match NBA. «Son état d'esprit a été époustouflant pour moi», déclare Costa. «Il est sans conteste l'un des individus les plus travailleurs avec qui j'ai jamais travaillé. Bien sûr, Jennings s'était déjà entraîné sérieusement. Mais rien de tel. «J'avais l'habitude de soulever des poids quand j'étais au lycée», dit-il, «mais je n'ai jamais été aussi difficile, jamais.

Emballez un sac ou deux

En plus de s'entraîner et de développer des idées de chaussures à Baltimore, Jennings a passé l'été à voyager à travers le pays à la recherche de jeux. La vidéo de sa course à un match de la Dyckman League à Washington Heights (N.Y.) est devenue virale après que Jennings a croisé son défenseur, a fait rebondir le ballon sur son visage et a explosé pour un lay-up gaucher.

«J'ai fait du cerceau, je joue juste», dit-il. «D.C. est à seulement 45 minutes en voiture d'ici. Je pourrais aller là-bas et jouer deux matchs, puis revenir. Quand je suis à New York, je pourrais faire un sac ou deux pendant quelques jours et me présenter.

Jennings était un habitué des matchs entre la Drew League basée à Los Angeles et la Goodman League basée à Washington, et des mixtapes de ses temps forts ont explosé sur YouTube. Début juillet, il a perdu 51 points dans un match de la Goodman League. Une semaine plus tard, il a déchiré le toit du Melo Center à Baltimore après s'être connecté sur une allée-oop du panneau arrière et avoir terminé avec un dunk à deux mains. Début août, il a enfilé une nouvelle paire de Micro G Bloodlines et a participé à une course au NC Pro-Am.

Pour Jennings, jouer est plus une question d'amour du jeu qu'un désir d'être génial. «Cela prouve simplement que je peux enchaîner avec les meilleurs des meilleurs», dit-il. De tous les endroits où il l'a posé cet été, le favori de Jennings était Dyckman. «Il y avait peut-être 70 personnes qui me suivaient sur le court pendant que je dribblais», dit-il. 'Littéralement, ils étaient sur le terrain pendant que je me préparais à faire mon déménagement.' L'expérience dans des environnements hostiles devrait l'aider une fois qu'il s'habillera à nouveau pour les Bucks. «Je suppose que vous pourriez dire que je travaille à jouer sur la route», dit-il.

Peu importe où il a joué, Jennings a célébré les grands jeux en prenant une pose de flex double biceps, un clin d'œil à tout son travail acharné à UA. La formation, semble-t-il, porte ses fruits. «Je plonge davantage maintenant», dit-il. «Je me sens plus fort quand je vais au cerceau. Et je suis en forme. Une fois que je suis sur le terrain, je ne me fatigue jamais.


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Jennings est toujours à la recherche du prochain défi, du prochain endroit pour se distinguer. Il n'a jamais été assez gazé pour penser qu'il est arrivé - pas quand il était dans les coulisses d'un concert de Rick Ross l'été dernier; pas quand il a marqué 55 dans son septième match NBA; et même pas maintenant qu'Under Armour a construit UA Basketball autour de lui. La société a recruté les recrues Kemba Walker et Derrick Williams, deux des 10 meilleurs choix du repêchage de la NBA 2011. Mais Jennings a une chance d'être le visage de la marque.

«Aucun des battages médiatiques, aucun des classements ou tout ce qu'ils disent n'a vraiment d'importance», dit Jennings. Après Oak Hill, l'Italie, Baltimore et Milwaukee, Jennings est prêt pour tout ce qui va suivre. «Personne ne se soucie que vous ayez été ce meilleur joueur de basket-ball au lycée. Tout ce qui compte, c'est ce que vous faites maintenant.

Entraînez-vous comme Brandon Jennings

Costa n'a presque jamais donné à Jennings une plage de répétitions pour un exercice, et les entraînements n'étaient pas centrés sur les parties du corps. Les sessions avaient quatre domaines d'intérêt: la force, la puissance, l'endurance et l'équilibre. La philosophie d'entraînement de Costa repose sur le fait que les athlètes maintiennent une forme et une mécanique appropriées, plutôt que de compter les répétitions. La plupart des exercices n'ont été effectués qu'une seule fois. «La plupart des gens veulent y entrer en disant:« Très bien, combien dois-je faire? J'essaye de changer cet état d'esprit », déclare Costa. Selon le poids, selon le jour, je lui demanderai parfois de faire six répétitions de quelque chose. Parfois, je lui demande de faire 26. » Chaque groupe musculaire est formé avec des séries uniques d'exercices différents.

STACK a vu Jennings participer à une séance qui combinait des mouvements de renforcement de la force de tout le corps avec de courtes périodes de repos pour entraîner la force, l'équilibre et l'endurance. Voici les principaux exercices de cette session:

Brandon Jennings TRX Row

TRX Squat Row

  • Adoptez une position athlétique en tenant les poignées TRX devant le corps
  • Abaissez en position de squat complet avec contrôle
  • Montez jusqu'à la position de départ tout en effectuant une rangée de poids corporel
  • Terminer en position verticale avec les mains sur la poitrine
  • Répéter pour les répétitions spécifiées

Points de coaching: Maintenez le dos plat et une bonne posture tout au long de // Gardez le contrôle pour chaque représentant
Ensembles / Répétitions: 1 à 2 x 15

Push-up explosif de Bosu

  • Adoptez la position push-up avec les mains sur Bosu à l'envers
  • Effectuer des pompes; en position basse, exploser vers le haut tout en tenant Bosu. Retirez-le du sol
  • Atterrir en position push-up, le bas du corps vers le sol et terminer pour les répétitions

Points de coaching: Ne tirez pas Bosu hors du sol // Gardez l'arche naturelle à l'arrière
Ensembles / Répétitions: 1-2x8-10

Push-up de marche latérale

  • Effectuer des pompes
  • Au sommet du mouvement, mélangez les mains et les pieds pour marcher latéralement
  • Continuez sur la distance spécifiée, puis répétez dans la direction opposée

Points de coaching: Effectuer de manière lente et contrôlée // Ne pas laisser les hanches s'affaisser // Tenir le haut de la position Push-Up pour compter avant de mélanger
Ensembles / Distance: 4x15 pieds dans chaque direction

DB Push-Up, Row, Reach Press

  • Assumez la position Push-Up en tenant un haltère léger dans chaque main
  • Effectuez des pompes, puis ramenez un haltère sur la poitrine en haut du mouvement
  • Gardez le corps en ligne droite, faites pivoter en forme de T en appuyant sur l'haltère vers le plafond
  • Revenez à la position de départ et effectuez la répétition du côté opposé

Points de coaching: Ne laissez pas les hanches s'affaisser en position T // Effectuez toutes les répétitions de manière lente et contrôlée.
Ensembles / Répétitions: 1-2x8 de chaque côté

Squat avec portée aérienne

  • Banc à cheval tout en tenant des haltères légers
  • Asseyez-vous et abaissez-vous en position accroupie
  • En vous accroupissant, soulevez lentement les haltères au-dessus de votre tête, en gardant les bras tendus
  • Abaissez les haltères pour démarrer la position tout en sortant de Squat

Points de coaching: Ne vous précipitez pas sur le mouvement // Contrôlez la descente de Squat
Ensembles / Répétitions: 1-2x12-15


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