Un blockbuster de Broadway fait le calcul hollywoodien

Théâtre

C'est un stratagème tellement fou qu'il pourrait bien fonctionner.

Étape 1 : Faites un film sur deux producteurs de Broadway peu recommandables qui cherchent à tuer en ouvrant « un flop infaillible » et en volant l'argent de leurs investisseurs. Étape 2 : Transformez ce film en comédie musicale et ouvrez-le sur le vrai Broadway. Étape 3 : Faites demi-tour et faites un film de la comédie musicale du film, en ajoutant quelques noms hollywoodiens, environ 50 millions de dollars de fioritures de production et une bonne dose de foi dans le pouvoir de la comédie musicale à l'ancienne.

C'est, en résumé, l'histoire de « The Producers », version 3.0, qui sortira à New York le 16 décembre et dans tout le pays le jour de Noël, 37 ans après que le film original ait mis Mel Brooks sur la carte, lui méritant un Oscar. pour le meilleur scénario et la réputation d'être l'un des réalisateurs les plus drôles du moment. Un succès en 1968, « The Producers » était le premier film de M. Brooks, un envoi sauvage de tout, des prétentions théâtrales à la culture hippie en passant par, oui, les producteurs, ces ignobles meilleurs mangeurs de la chaîne alimentaire de Broadway. Avec Zero Mostel comme producteur Max Bialystock sujet aux échecs et aux défis éthiques, et Gene Wilder comme Leo Bloom, le comptable timide que Max corrompt, « The Producers » n'a gagné en stature qu'en vieillissant, apparaissant régulièrement sur les meilleures listes de tous les temps.



Tout cela, bien sûr, peut amener à se demander : pourquoi jouer avec ?

La réponse, semble-t-il, est que ce « Producers » n'est pas du tout un remake, mais plutôt un tout nouveau film basé sur la comédie musicale à succès de 2001 inspirée du film original.

'Ce devait être la comédie musicale', a déclaré la réalisatrice du nouveau film, Susan Stroman. 'Nous ne sommes jamais revenus au film original.'

Le nouveau film de « The Producers » présente presque entièrement la même équipe de création qui a fait un succès de la version scénique, y compris Mme Stroman, lauréate d'un Tony Award qui a chorégraphié et réalisé la comédie musicale de Broadway et fait ses débuts en tant que réalisatrice. Produit par Jonathan Sanger et M. Brooks, qui ont écrit la musique et les paroles de la comédie musicale de Broadway, le nouveau film – comme la version scénique – met en vedette Nathan Lane dans le rôle de Bialystock et Matthew Broderick dans celui de Bloom. Avec un scénario de M. Brooks et Thomas Meehan, qui ont aidé à écrire le livre de la comédie musicale, et le même regard doucement sarcastique sur les gens du spectacle et les affaires qu'ils aiment, le nouveau film est, à tous égards, une recréation fidèle de ce qui est joué huit fois par semaine au St. James Theatre.

'J'ai dit que nous en avions déjà un film et que tout allait bien, mais j'ai pensé que nous devrions peut-être commémorer toutes ces performances incroyables', a déclaré M. Brooks. 'Nous voulions nous assurer que la comédie musicale resterait dans les mémoires, avec les chansons originales et les stars originales. Nous n'y sommes pas entrés pour gagner de l'argent.

Pour Universal, bien sûr, c'est une autre histoire. Le studio, qui sort le film dans le pays, se soucie sans aucun doute moins de la préservation historique que de la vente de billets, et a également de grands espoirs pour ses perspectives de récompense potentielles.

Ouverture à un moment où le public a montré un appétit pour les comédies musicales - voir 'Chicago', 'Fantôme de l'opéra', 'Moulin Rouge' -- 'Les producteurs', qui a rapporté un demi-milliard de dollars dans le monde, semblerait également avoir d'autres avantages, y compris, vraisemblablement, un public intégré de fans inconditionnels de Broadway. (« Rent », une autre adaptation d'un spectacle de longue date de Broadway, devrait ouvrir ses portes le 23 novembre.)

Sauf pour cela : les stars ne sont pas exactement bancables de la même manière que, disons, Renée Zellweger ou Catherine Zeta-Jones, qui ont remplacé les acteurs de Broadway lorsque 'Chicago' est allé à Hollywood. La bonne foi de M. Lane et de M. Broderick à Broadway est incontestable - ils apparaissent maintenant dans une reprise à guichets fermés de 'Odd Couple' de Neil Simon au Brooks Atkinson Theatre - mais leur attraction sur le multiplex local est, eh bien, presque bialystockien.

M. Broderick était un bébé de Broadway (il a remporté un Tony en 1983 pour sa performance dans « Brighton Beach Memoirs ») dont le rôle principal dans « Ferris Bueller's Day Off » (1986) lui a également donné une base cinématographique ; mais il a vu son travail cinématographique s'essouffler ces dernières années. (Cela est peut-être dû en partie à de longs passages dans 'The Producers' à Broadway.) Son dernier grand film, le remake de 'The Stepford Wives' en 2004, a été une déception. Avant cela, il n'avait pas été vu dans un film depuis 2000, dans 'You Can Count on Me', le favori indépendant écrit et réalisé par le dramaturge Kenneth Lonergan, l'un des meilleurs amis de M. Broderick.

M. Lane, quant à lui, n'a jamais réussi à traduire pleinement sa réputation stellaire en tant que bande dessinée de scène à l'écran; ses deux plus grands succès cinématographiques sont probablement venus il y a une décennie - dans le blockbuster d'animation 'Le Roi Lion' (1994), où il a été entendu, pas vu, comme la voix de Timon, le suricate sarcastique, et dans 'La cage à oiseaux' ( 1996).

Il y a aussi l'arithmétique cruelle du public : disons, par exemple, que chaque personne qui a déjà vu 'The Producers' à Broadway - environ trois millions en plus de quatre ans et demi - est allée voir le film 'The Producers' et payé 10 $. C'est un montant brut d'environ 30 millions de dollars, soit environ 20 millions de moins que le coût du film, avant même la commercialisation. En revanche, « Chicago », « Rent » (tous deux à Broadway pendant neuf ans) et « Phantom » (17 ans) ont eu des tournées beaucoup plus longues à Broadway, et donc un public potentiel plus important.

Et tandis que 'Chicago' avait l'attrait d'une histoire impliquant des molls sensuelles, armés d'armes à feu dans des vêtements moulants, 'The Producers' est un animal complètement différent : tourné à New York, la version de 2005 a été mise carrément en fedora 1959, avec des femmes en robes, des hommes en costumes, des danseuses en paillettes et des doublures, des doublures, des doublures. (La version de 1968 s'est déroulée dans les années 60 hippie-happy.) Mme Stroman, dont la version scénique est parsemée de blagues à l'intérieur et de références à Broadway, a déclaré qu'elle souhaitait que son film rende hommage à des comédies musicales comme 'Royal Wedding', 'The Band Wagon' et 'Singin' in the Rain.' « Chicago était sexy et audacieuse », a concédé Mme Stroman. «Nous ne sommes pas sexy et nerveux. Nous sommes une comédie. La comédie règne en maître.

Ce qui, bien sûr, est ce sur quoi les producteurs de « The Producers » misent ; après tout, aucun des autres films récents de Broadway n'a eu beaucoup de rires. 'Nous en avons fait une comédie musicale plutôt qu'une comédie musicale', a déclaré M. Brooks. 'Nous nous basons sur les chiffres de production, mais la plupart du temps, ce sont Nathan et Matthew dans leur skulduggery.'

Non pas que la danse soit quelque chose à renifler, a déclaré Mme Stroman, une croyance qui, selon elle, a été confirmée par les premières projections d'essai de 'The Producers' dans les centres commerciaux de Los Angeles et de la banlieue du New Jersey. 'Les gens ont applaudi après les chiffres de production', a-t-elle déclaré. « Les gens d'Universal ont été choqués. Et j'ai été choqué.

Et M. Sanger, dont le curriculum vitae de production comprend tout, des téléfilms à un film de concert 'N Sync à 'Vanilla Sky', a déclaré que la puissance au box-office de M. Broderick et de M. Lane n'avait jamais été un problème. 'Nous avons estimé que l'argument de vente du film était' Les producteurs '', a déclaré M. Sanger. «Et nous avons estimé que Nathan et Matthew étaient le meilleur casting possible. Ils faisaient simplement partie intégrante de ce qu'était « The Producers ».

Cela dit, les producteurs ont fait quelques concessions dans le casting, faisant appel à Will Ferrell pour incarner Franz Liebkind, le nazi impénitent qui écrit « Springtime for Hitler », le « flop infaillible » susmentionné. (Brad Oscar a été nominé pour un Tony Award pour son rôle de Liebkind dans la production de Broadway.)

Le sex-appeal du film, quant à lui, repose sur les longues jambes d'Uma Thurman, qui a succédé à la star de Broadway Cady Huffman, dans le rôle d'Ulla, la secrétaire suédoise convoitée par Bialystock et Bloom. 'Universal a dit:' S'il vous plaît, donnez-nous des noms de films, juste pour l'ouvrir ', et nous avons dit bien sûr', a déclaré M. Brooks. « Et Will et Uma se sont avérés formidables. »

M. Sanger a déclaré que M. Ferrell, en particulier, serait important pour le succès du film. 'Le public traditionnel de ceux-ci a tendance à être un public plus âgé, les 25 à 60 ans, plutôt que les 12 à 25 ans, qui est le plus grand public de cinéphiles', a-t-il déclaré. 'Et nous pensons que Will Ferrell l'élargira au public plus jeune.'

Pourtant, les producteurs incluent Boca Raton, en Floride, la communauté de riches retraités où M. Brooks est considéré comme une légende vivante, lorsque le film sortira dans six villes le 16 décembre.


jeune femme prometteuse carey mulligan

Reste à savoir si les personnes qui ont aimé la comédie musicale ont propagé un bon bouche-à-oreille au grand public ; cela a fonctionné avec 'Chicago', qui a commencé petit et a finalement rapporté plus de 300 millions de dollars dans le monde et a remporté un Oscar du meilleur film.

Une chose est sûre : M. Brooks dit que ce sera la dernière fois qu'il jouera avec 'Les producteurs'.

« Je me sentais comme Yoga Berra : c'est encore une fois du déjà vu », a-t-il déclaré. 'Et après? Une version Claymation ? Il doit y avoir autre chose dans mon sac à malice.