Critique « On Broadway » : histoire et célébrité, scènes et lumières

Films

Les néons sont brillants, tout comme l'esprit de cette brève mais amoureuse histoire de Broadway.

Ian McKellen est l
À Broadway
Choix de la critique du NYT
Réalisé parOren Jacoby
Documentaire, Histoire
1h 22m
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Un coucher de soleil sur les toits de la ville de New York, parsemé de lumières, tandis que Rhapsody in Blue de George Gershwin joue. Vieux chapiteaux de Broadway. Des instantanés émouvants d'un Broadway d'un passé plus récent - un vol de sorciers de Poudlard, les tentations oscillantes et claquantes, le regard triomphant d'un Alexander Hamilton à la peau brune.



À Broadway, il sait comment faire travailler le cœur d'un amateur de théâtre.

Le documentaire, réalisé par Oren Jacoby, accueille les scènes dans une histoire brève mais amoureuse de Broadway qui compte encore, bien qu'un peu myope, avec certaines des parties les moins attrayantes de son passé et de son présent. Le film fournit une chronologie fascinante, digne d'un manuel, de ces étapes des années 1960 à nos jours, comment les ralentissements économiques et les changements culturels ont changé le statut de star et le succès fiscal de la Great White Way.

On Broadway aurait pu facilement devenir un retour prolongé de Broadway post-pandémique ! PSA, mais heureusement, Covid-19 n'est mentionné que dans un bref épilogue de texte. L'histoire de la résilience et de la résurrection de ces théâtres tout au long de la pandémie est déjà présente dans le récit du documentaire sur la longue histoire d'échecs et de moments sur le lit de mort de Broadway, dont il a toujours rebondi.


ann sullivan, disney

La clé de Broadway est que chaque jour vous devez payer votre loyer, explique le réalisateur George C. Wolfe à un moment donné du film, discutant des risques financiers colossaux qui se présentent et de la façon dont les prix des billets exorbitants sont devenus la norme. Que le documentaire parvienne à critiquer son sujet tout en déclarant son amour est louable. Broadway est, après tout, une entreprise commerciale. Le documentaire tisse un récit de l'ouverture de la pièce The Nap en 2018 – des premières lectures maladroites et guindées à la grande première – dans son récit pour illustrer la bataille difficile qui amène un spectacle à Broadway. La sieste est utilisée de manière transparente comme l'exemple brillant de ce que Broadway est à son meilleur : c'est une première américaine sans aucune célébrité et une actrice principale transgenre - et ce fut un succès critique.

Mais pour l'héraldique du documentaire de ce petit chéri de Broadway, ce n'est pas non plus cette s'y intéresse ; l'histoire de la pièce est brièvement insérée au hasard dans le récit plus large.

Le plus gros problème d'On Broadway est qu'il est (naturellement) séduit par le glamour superficiel de Broadway. Il y a donc surtout de grands noms interviewés, comme Helen Mirren, Hugh Jackman, John Lithgow et Alec Baldwin. Les clips d'archives se concentrent également uniquement sur des visages familiers : James Earl Jones, Bernadette Peters, Stephen Sondheim, Andrew Lloyd Webber. Il est difficile pour le film de voir au-delà du voile de la célébrité qui obscurcit les créateurs de théâtre et les artistes moins connus (et donc moins glamour) mais essentiels qui font aussi de Broadway ce qu'il est.

Et pourtant, à la fin du film, ce qui m'a le plus marqué, c'est la nouvelle vague d'affection que je ressentais pour Broadway – même les mauvais spectacles. Même le schlock commercial. Au fond, On Broadway n'est peut-être qu'un autre valentin à Broadway, mais je comprends; Je suis également heureux de profiter de la chaleur de ces lumières.

À Broadway
Non classé. Durée : 1 heure 22 minutes. Dans les théâtres.