Brock Peters de 'To Kill a Mockingbird' est mort à 78 ans

Théâtre

Correction en annexe

Brock Peters, l'acteur polyvalent de cinéma et de théâtre, chanteur et producteur qui s'est fait connaître pour la première fois dans les années 60 et 70 avec sa voix puissante et ses représentations poignantes à l'écran d'hommes noirs belliqueux et en colère, est décédé hier à son domicile de Los Angeles. Il avait 78 ans.


« Be my baby » a été un succès pour :

La cause en était les complications d'un cancer du pancréas, a déclaré sa compagne, Marilyn Darby, à l'Associated Press.



Parmi ses rôles les plus frappants figuraient le rôle principal dans la comédie musicale 'Lost in the Stars' à Broadway en 1972 et dans le film ultérieur, et la partie mineure mais frappante de l'homme accusé à tort de viol dans la version cinématographique de 'To Kill a Mockingbird', sorti en 1962.

Les premières apparitions à l'écran de M. Peters ont eu lieu dans deux somptueuses comédies musicales entièrement noires des années 1950 réalisées par Otto Preminger. Il a été choisi pour incarner le sergent Brown, l'officier de l'armée brutale qui harcèle Harry Belafonte dans 'Carmen Jones' (1954), et Crown, le méchant tout aussi terrifiant de Catfish Row qui traque Dorothy Dandridge dans l'adaptation cinématographique de 1959 de l'opéra folklorique classique de George Gershwin, ' Porgy et Bess. Ses performances explosivement convaincantes dans les rôles se sont avérées autant un fardeau qu'une bénédiction.

Avec sa peau sombre, ses yeux brûlants et son air renfrogné intimidant, M. Peters a rapidement été présenté comme l'archétype du méchant noir menaçant à l'écran.

'C'était presque désastreux', a-t-il déclaré plus tard à un journaliste du New York World Telegram and Sun. « Les producteurs ne voulaient pas me voir. Ils avaient aimé mes performances mais ne pouvaient pas me voir comme autre chose qu'un lourd.'

Au début des années 60, cependant, il a commencé à s'étendre en tant qu'acteur. En 1962, il a reçu de bonnes critiques pour son rôle de Johnny, un trompettiste homosexuel sensible et complexe qui se lie d'amitié avec Leslie Caron dans une maison de chambres lugubre de Londres dans le film britannique 'The L-Shaped Room'. Il a également rivalisé avec James Earl Jones et a remporté le rôle de Tom Robinson dans la version cinématographique du roman de Harper Lee, lauréat du prix Pulitzer, « To Kill a Mockingbird ». Le film a été nominé pour huit Oscars, Gregory Peck remportant le prix du meilleur acteur et Horton Foote celui de la meilleure adaptation à l'écran. M. Peters a reçu des éloges de la critique et a remporté le All-American Press Association Award du meilleur acteur de soutien.

Au milieu des années 60, M. Peters était reconnu comme l'un des acteurs noirs les plus polyvalents et les plus talentueux d'Amérique.

M. Peters est né Brock Fisher à New York en 1927, fils de Sonny et d'Alma A. Fisher. Il a fait ses débuts sur scène à 15 ans dans la production de Broadway de 'Porgy and Bess' en 1943 dans un rôle mineur, dans le rôle de Jim, l'un des habitants de Catfish Row. Après avoir fréquenté l'Université de Chicago (1944-45) et le City College of New York (1945-47), il poursuit sa formation pour la scène à New York tout en travaillant comme Y.M.C.A. et instructeur du Département des parcs, préposé aux soins hospitaliers et commis à l'expédition. Il a également perfectionné sa voix de basse en tant que membre du De Paur Infantry Chorus et a fait des tournées dans des clubs aux États-Unis et au Canada avec un numéro de cabaret.

En 1953, il fait sa première apparition à la télévision en tant que chanteur dans 'Arthur Godfrey's Talent Scouts'. En 1961, il épousa Delores Daniels, productrice de télévision et consultante en relations publiques, avec laquelle il fonda plus tard Delbro Enterprises, une société de production indépendante qui produisit la comédie de long métrage 'Five on the Black Hand Side' (1973) et le documentaire PBS ' Ce loin par la foi' (1975).

Tout au long de sa carrière, M. Peters a travaillé dans les coulisses pour les droits des acteurs en général et des acteurs noirs en particulier, et lui et sa femme étaient également impliqués dans les affaires de la communauté. M. Peters a été président de la California State Arts Commission et, avec Cecily Tyson et Arthur Mitchell, a été l'un des fondateurs du Dance Theatre of Harlem.

Mme Peters, connue sous le nom de DiDi, est décédée en 1990. Outre sa compagne, Mme Darby, les survivants de M. Peters comprennent sa fille, Lisa Jo Peters.

Son succès dans « Mockingbird » a été suivi d'un rôle mineur dans la comédie britannique « Heavens Above ! » (1963), qui mettait en vedette Peter Sellers. En 1965, il a reçu des critiques élogieuses pour son rôle de Rodriguez, le chef du ghetto, l'antagoniste amer de Rod Steiger dans le film de Sidney Lumet « Le prêteur sur gages ». Dans les années 60 et 70, M. Peters a joué des rôles de soutien dans plus d'une douzaine de longs métrages, dont 'The Incident' (1967), 'Slaughter's Big Rip-Off' et 'Soylent Green' (tous deux en 1973) et 'Two-Minute Avertissement' (1976).

Sur scène, il a joué le rôle titre dans une production de 1963 de 'Othello' de Shakespeare, a joué le rôle du combattant Jack Jefferson dans la compagnie de tournée de 'The Great White Hope' (1969-71) et est apparu dans le rôle principal de Stephen Kumalo dans 'Lost in the Stars', l'adaptation musicale de 'Cry, the Beloved Country' d'Alan Paton, avec une partition de Kurt Weill. Il a été nominé pour un Tony et a remporté le Drama Desk et le Outer Critics Circle Awards pour la performance exceptionnelle d'un acteur dans une comédie musicale pour 'Lost in the Stars', et il a repris le rôle dans l'adaptation cinématographique de 1974.


dame avec une moustache

M. Peters est resté une présence familière à la télévision, à l'écran, sur scène et à la radio jusque dans les années 1990. Ses derniers crédits incluent la mini-série télévisée « Battlestar Galactica » et « Roots : The Next Generation » (tous deux en 1979), la comédie musicale télévisée « Polly ! » nominée aux Emmy ! (1989), ainsi que des longs métrages populaires comme 'Star Trek IV: The Voyage Home' (1986) et 'Star Trek VI: The Undiscovered Country (1991).

Il est également apparu dans les productions théâtrales de 'Driving Miss Daisy' (1989) et 'My Children, My Africa' (1990). Son travail de voix off comprenait le personnage de Lucius Fox dans 'Batman: The Animated Series' (1992), et il était la voix sinistre de Dark Vador dans la version radio NPR de la trilogie 'Star Wars'.

Il a été intronisé au Black Filmmakers Hall of Fame en 1976 et a reçu un Life Achievement Award de la National Film Society en 1977. La Screen Actors Guild lui a également décerné un prix d'excellence en 1990, citant sa durabilité et sa polyvalence.

Correction : samedi 27 août 2005, Une notice nécrologique de l'acteur, chanteur et producteur Brock Peters a utilisé mercredi un nom incorrect dans certaines copies de l'émission dans laquelle il a fait sa première apparition à la télévision. C'était « Arthur Godfrey's Talent Scouts », pas Talents.