La graisse brune: la graisse corporelle que vous voulez vraiment avoir

Nutrition

Si je vous demandais si vous vouliez plus de graisse dans votre corps, vous répondriez probablement «non». Après tout, une quantité élevée de graisse corporelle est associée à des problèmes de santé, à une mauvaise composition corporelle et à une capacité athlétique limitée. Mais que se passerait-il si je vous disais qu'il existe un type de graisse qui vous aide réellement à brûler plus de calories et qui pourrait potentiellement améliorer votre composition corporelle?

Eh bien, il y en a, et ça s'appelle la graisse brune.

Si je vous demandais si vous vouliez plus de graisse dans votre corps, vous répondriez probablement «non». Après tout, une quantité élevée de graisse corporelle est associée à des problèmes de santé, à une mauvaise composition corporelle et à une capacité athlétique limitée. Mais que se passerait-il si je vous disais qu'il existe un type de graisse qui vous aide réellement à brûler plus de calories et qui pourrait potentiellement améliorer votre composition corporelle?



Eh bien, il y en a, et ça s'appelle la graisse brune.

La graisse brune, également connue sous le nom de tissu adipeux brun, est l'un des deux principaux types de graisse corporelle (l'autre étant la graisse blanche). Certaines personnes pensent qu'en raison de sa capacité à brûler des calories, augmenter la quantité de graisse brune peut vous aider à améliorer votre composition corporelle sans avoir à modifier massivement votre régime alimentaire ou votre programme d'entraînement. Voici tout ce que vous devez savoir sur la graisse brune.


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En quoi la graisse brune est-elle différente de la graisse blanche?

Quand les gens pensent à la graisse corporelle, ils pensent à la graisse blanche. C'est un type de graisse qui se crée lorsque vous consommez trop de calories par rapport à ce que vous brûlez. La graisse blanche est ce qui stocke l'énergie supplémentaire de ces calories supplémentaires. Une certaine quantité de graisse blanche est normale et nécessaire à plusieurs fonctions corporelles critiques. Mais des niveaux significativement plus élevés de graisse blanche que la normale peuvent entraîner de l'obésité et des problèmes de santé.

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La graisse brune est différente de la graisse blanche en ce qu'elle est métaboliquement active, ce qui signifie qu'elle brûle des calories. La graisse blanche elle-même est un stockage de calories en excès, donc le fait que la graisse brune brûle réellement des calories (et brûle ainsi la graisse blanche) est une différence assez significative.

«La plupart des gens ne pensent pas que la graisse sera métaboliquement active, mais la graisse brune l'est en fait», déclare le Dr Mike T. Nelson, physiologiste de l'exercice et membre de l'American College of Sports Medicine.

Contrairement à la graisse blanche, qui est répartie sur une grande partie du corps, les réserves de graisse brune sont généralement situées dans le haut du dos et le haut du cou.

Tout le monde a-t-il de la graisse brune?

Oui, bien que cela n'ait été découvert que récemment. La pensée dominante pendant longtemps était que les nourrissons avaient une grande quantité de graisse brune parce qu'elle aidait à réguler leur température corporelle. Les bébés ne peuvent pas frissonner et leur graisse brune les a aidés à rester au chaud. L'idée était que lorsque les nourrissons deviennent adultes, ils perdent progressivement leur graisse brune puisqu'elle n'était plus nécessaire à leur survie.

Cependant, ces dernières années, on a découvert que les adultes avaient effectivement de la graisse brune. 'Il n'y en a pas une tonne, mais il y a certainement plus que le montant nul que nous pensions autrefois', dit Nelson. Il semble y avoir un lien entre l'obésité et la graisse brune - les personnes obèses ont généralement beaucoup moins de graisse brune que les personnes en forme.

Que fait la graisse brune?

C'est la grande question. Il y a dix ans, pratiquement aucune recherche sur la graisse brune n'était en cours, car les gens ne pensaient pas qu'elle existait dans les corps adultes. Maintenant, les scientifiques et les chercheurs commencent à comprendre le rôle de la graisse brune.

Il est on sait que la graisse brune joue un rôle majeur dans la production de chaleur, en particulier en réponse aux environnements froids. La graisse brune semble la plus active entre le moment où vous êtes exposé pour la première fois à un environnement froid et lorsque vous commencez à frissonner. Pendant cette période, la graisse brune brûle des calories pour produire de la chaleur et garder votre corps au chaud.


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«La graisse brune essaie presque d'être comme une source de chaleur passive», dit Nelson. En raison de sa forte concentration de mitochondries, de minuscules organites qui sont excellentes pour la production de chaleur, la graisse brune est géniale pour créer de grandes quantités de chaleur. Pour créer cette chaleur, il brûle des calories, des calories stockées dans la graisse blanche. La graisse brune est donc essentiellement capable de détruire la graisse blanche.

Le frisson est une réponse involontaire au froid. Une fois que votre corps descend en dessous d'une certaine température, il commence automatiquement à bouger vos muscles dans un effort pour produire de la chaleur. Les frissons brûlent des calories, donc ce n'est pas très efficace pour vous réchauffer. La graisse brune produit de la chaleur de manière beaucoup plus efficace, ce qui en fait la méthode de production de chaleur préférée de votre corps.

«La graisse brune joue un rôle plus efficace dans l'augmentation de la production de chaleur. Donc, l'idée est que si vous preniez deux personnes et les mettiez dans le même environnement froid, celle qui a le plus de graisse brune mettrait plus de temps à commencer à frissonner car elle serait capable de produire passivement plus de chaleur pendant une durée plus longue '', explique Nelson. .

Une étude de 2012 a révélé que les personnes exposées à une température froide (mais pas si froide qu'elle provoquait des frissons) pendant trois heures brûlaient 250 calories supplémentaires par rapport à ce qu'elles auraient brûlé si elles avaient passé ces trois heures dans un intérieur plus typique. les températures.

Pourquoi devrais-je me soucier de la graisse brune?

Étant donné que la graisse brune a une capacité avérée à brûler des calories, de nombreuses personnes souhaitent savoir si elle peut être utilisée pour aider à contrôler le poids corporel et l'obésité. Cependant, avant de passer en mode de combustion des calories, la graisse brune doit être stimulé —Et s'exposer à des conditions froides est le moyen le plus étudié et le plus fiable actuellement connu pour le faire.

«Le problème est que votre graisse brune doit être stimulée - probablement par une exposition au froid», dit Nelson. `` Si vous avez deux personnes assises dans une pièce à 70 degrés et que Guy A a quatre fois plus de graisse brune que Guy B, il n'y a probablement pas beaucoup de différence en termes de combustion de calories car il n'y a pas beaucoup de stimulus pour cette graisse brune pour être active.

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Cependant, les chercheurs ont trouvé d'autres méthodes qui pourraient éventuellement stimuler la graisse brune et même transformer la graisse blanche en tissu qui se comporte comme la graisse brune. Ce type de graisse est connu sous le nom de graisse beige. Jusqu'à présent, cette recherche s'est concentrée sur les animaux, mais les résultats sont encourageants.

On a constaté que l'exercice augmentait l'activité de la graisse brune chez la souris. Une étude menée en 2012 sur des souris a révélé que l'irisine, une hormone libérée par les cellules musculaires après l'exercice, peut stimuler la graisse blanche à se comporter comme la graisse brune . Les souris dont le taux d'irisine a augmenté grâce à une manipulation génétique ont perdu du poids et réduit leur glycémie en seulement 10 jours.

Le régime alimentaire pourrait également jouer un rôle. UNE Etude 2012 menée sur des souris a révélé que la consommation d'acide ursolique, un composé présent dans certains aliments, aidait à stimuler la création de graisse brune et entraînait finalement une perte de poids.

Comment puis-je augmenter ou stimuler ma graisse brune?

Les avantages potentiels de l'augmentation et de la stimulation de votre graisse brune sont de brûler plus de calories, de brûler plus de graisse blanche, de brûler plus de triglycérides (molécules qui augmentent votre risque de syndrome métabolique) et d'abaisser votre glycémie.

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Avec des avantages impressionnants comme celui-là, il n'est pas surprenant que les gens veuillent essayer d'utiliser la graisse brune à leur avantage. Une façon de stimuler votre graisse brune et d'en créer davantage? Obtenez un peu de fraîcheur.

Il a été démontré que vous exposer régulièrement pendant de longues périodes à des environnements plus froids que ceux auxquels vous êtes habitué stimule la graisse brune et peut probablement convertir la graisse blanche en graisse beige. La clé est que l'environnement doit être un peu froid mais pas extrêmement froid, car les frissons n'activeront pas la graisse brune. Rendre l'environnement un peu froid (mais pas si froid que vous ne pouvez pas le tolérer pendant une période prolongée) est probablement la meilleure approche.

Une étude de six semaines a porté sur 12 jeunes hommes assis dans une pièce à 63 degrés pendant deux heures par jour pendant plusieurs jours. Au cours de l'un des premiers jours, les chercheurs ont découvert que les hommes avaient brûlé 108 calories de plus que s'ils n'avaient pas passé du temps dans la pièce froide. Lors de l'un des derniers jours, les chercheurs ont découvert que les hommes avaient brûlé 289 calories de plus qu'ils n'en auraient s'ils n'avaient pas passé du temps dans la pièce froide. Cela a conduit les chercheurs à émettre l'hypothèse que le corps des participants s'est adapté aux conditions froides au fil du temps en créant plus de graisse brune - et donc en brûlant plus de calories.

Comme il a également été démontré que l'exercice stimulait potentiellement la graisse brune, combiner l'exercice avec des conditions froides pourrait être une approche intelligente si vous cherchez à augmenter le nombre de calories que vous brûlez.

`` Sortez de la salle de sport et profitez des températures extérieures plus fraîches cet automne et effectuez des entraînements en plein air '', explique John Mikula, physiologiste de l'exercice pour le département américain de la Défense. «Il peut y avoir des avantages pour la santé à être un peu frais pendant l'entraînement, mais pas trop exposé au froid.

En termes d'alimentation, l'acide ursolique, qui a été lié à la production de graisse brune , Se trouve dans plusieurs aliments à base de plantes. «L'acide ursolique se trouve dans les pelures de fruits tels que les pommes, les canneberges, les myrtilles, les prunes et les pruneaux, ainsi que dans les herbes comme l'origan, le thym et la menthe poivrée», explique Mikula.


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John Mikula, MA, CTRS, EP-C (ACSM), TRX, est physiologiste de l'exercice qui travaille avec le département américain de l'armée de l'air à Marietta, en Géorgie. M. Mikula exprime ses propres opinions et aucune des opinions exprimées ne représente celles de l'armée de l'air ou du département de la défense des États-Unis.


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