« Call of the Wild » lance une star numérique. Est-il un bon chien?

Films

Les cinéastes ont créé leur chien de tête à l'aide d'images générées par ordinateur. Mais la question reste de savoir si le public sera à bord.

Harrison Ford dans le rôle de John Thornton avec son chien Buck dans The Call of the Wild. Buck a été modelé sur un vrai chien mais est entièrement généré par ordinateur.

Dans le film de 1935 L'Appel de la nature, le protagoniste canin, Buck, a été interprété comme un St. Bernard costaud aux côtés d'un Clark Gable moustachu. En 1972, il est joué par un berger allemand stoïque, et en 1997, par un imposant Léonberg.

En 2020, Buck est joué par Terry, un ancien artiste du Cirque du Soleil âgé de 51 ans, qui a été transformé numériquement en un mélange de bergers Saint-Bernard et écossais. Il marche comme un chien, il aboie comme un chien, mais – comme de nombreux téléspectateurs le réaliseront en quelques secondes – ce n'est pas un vrai chien.




temps et canal des globes d'or

Le nouveau Buck est capable de faire des choses à l'écran que les Bucks d'antan ne pouvaient pas. Il peut lécher un flocon de neige sur son nez avec un timing comique précis. Il peut retirer la viande d'une cuisse de dinde d'un seul coup et il peut jeter un regard désapprobateur lorsque son compagnon humain, interprété par Harrison Ford, boit trop d'alcool.

C'est pourquoi nous utilisons C.G. personnages, a déclaré Ryan Stafford, le producteur d'effets visuels sur 20th Century Studios Appel de la nature, qui a ouvert ses portes vendredi. Vous pouvez créer une performance. Vous pouvez en faire une expérience émotionnelle ou une expérience comique ou tout ce que la scène appelle.

Mais à première vue, certains téléspectateurs ont trouvé que le chien de tête était plus distrayant que nuancé; certains se sont plaints en ligne qu'ils souhaitaient le studio avait pris un itinéraire différent .

Le Buck redémarré est le dernier exemple de cinéastes remplaçant des animaux de cinéma entraînés par des créatures générées par ordinateur, une approche coûteuse et minutieuse qui ouvre des opportunités infinies en postproduction et contourne les préoccupations éthiques concernant le traitement des animaux de travail.

Au cours des dernières décennies, les progrès du C.G.I. ont rendu ces animaux à l'écran beaucoup plus réalistes. Mais la question reste de savoir si le public acceptera les animaux générés par ordinateur comme norme de l'industrie ou grince des dents devant les illusions à quatre pattes.

Image

Crédit...Renard du 20e siècle

Dès le début, les cinéastes derrière L'appel de la nature savaient que leur chef devait être capable de plus qu'un chien de cinéma typique, a déclaré Stafford. Les versions précédentes du film se concentraient sur l'humain dans l'histoire, John Thornton, alors qu'en fait, le roman de 1903 de Jack London décrivait Buck comme le personnage principal alors qu'il était arraché au confort domestique en Californie pour être vendu comme un chien de traîneau dans nord-ouest du Canada pendant la ruée vers l'or des années 1890.

Dans un premier temps, les cinéastes ont choisi de modeler leur chien sur un bouvier bernois. Mais des semaines après le début du processus, il est devenu clair que la fourrure noire de la race se perdrait dans l'ombre des scènes nocturnes, a déclaré Stafford.

Ensuite, Jessica Steele-Sanders, l'épouse du réalisateur du film, Chris Sanders, a trouvé un chien de sauvetage en ligne : il ressemblait à un possible berger de Saint-Bernard-Scotch, le même mélange de races que la version roman de Buck. Elle a adopté le chien (qui s'appelait par hasard Buckley), et bientôt, il a été scanné et photographié afin que les spécialistes des effets visuels puissent créer une imitation numérique de lui.

Des centaines de personnes ont contribué à ce que Buck soit parfait. Un groupe d'employés a filmé Buckley et environ une douzaine d'autres chiens dans un entrepôt à Los Angeles pendant qu'ils jouaient, créant des séquences de référence pour les animateurs du film.

La plupart du temps, un homme remplaçait le compagnon à fourrure de Ford. Pour jouer Buck pour la capture de mouvement, Terry Notary, un ancien de l'U.C.L.A. gymnaste qui est connu dans l'industrie cinématographique pour son mimétisme animal, portait un costume gris moulant, une calotte grise et des extensions de bras en fibre de carbone qui lui permettaient de marcher à quatre pattes. Pour certaines scènes, le notaire portait une muselière en caoutchouc synthétique sur son visage.


Revue de Broadway du New York Times

Dans un film qui s'articule autour de la relation entre un chien et son propriétaire, Ford avait un notaire à prendre dans ses bras, à caresser et à qui parler.

C'était surréaliste, dit le notaire, voici Harrison Ford qui me dit : 'Je vais te traiter comme un chien !'

Image

Crédit...Disney

En juillet, les cinéastes derrière L'appel de la nature suivaient de près la sortie d'un autre film rempli d'animaux générés par ordinateur. Bien que Le Roi Lion ait rapporté près de 1,7 milliard de dollars au box-office, des critiques ont été émises en ligne selon lesquelles les animaux manquaient d'expressivité émotionnelle.

Stafford a déclaré qu'au fur et à mesure que le personnage de Buck prenait vie, les cinéastes ont remarqué le problème inverse. Il avait l'air trop expressif, trop anthropomorphe. Les cinéastes ont travaillé pour que Buck ressemble davantage à un chien.

Parce que les effets visuels étaient gérés par Moving Picture Company, qui a également réalisé Le Roi Lion, The Call of the Wild a pu bénéficier directement des avancées technologiques de son prédécesseur.

Le même phénomène a alimenté l'évolution de C.G.I. animaux depuis le début des années 1990, lorsque Steven Spielberg s'est mis à fond sur la technique pour Jurassic Park. Plus de deux décennies plus tard, la même société d'effets visuels qui a travaillé sur Jurassic, Industrial Light & Magic, a construit le grizzli généré par ordinateur qui a attaqué Leonardo DiCaprio pendant The Revenant.

Image

Crédit...Renard du 20e siècle

Avec chacun des trois films La Planète des singes depuis 2011, les singes sont devenus plus réalistes, grâce à des améliorations technologiques qui ont amélioré des détails comme la façon dont la lumière est transmise à travers les cheveux d'un chimpanzé, a déclaré Chris White, superviseur des effets visuels chez Weta Digital, le New Maison d'effets Zélande.

La stratégie peut être extrêmement coûteuse et laborieuse, mais les cinéastes la préfèrent souvent en raison du contrôle qu'elle leur donne une fois le tournage terminé.

Image

Crédit...K.C. Bailey/Disney

Les spécialistes des effets visuels reconnaissent que les cinéphiles ont une relation différente avec les chiens que les ours, les singes ou les cochons. Les enjeux émotionnels sont plus importants.

Montrez-moi une personne qui n'a pas pleuré de façon moche à « Old Yeller », a déclaré Lori Boyle, une dresseuse d'animaux du Canada qui a travaillé avec des chiens de cinéma pendant des décennies.

Boyle a dit qu'elle était sceptique quant à savoir si The Call of the Wild pourrait établir cette connexion distincte canine-à-humain avec un chien généré par ordinateur.

Les films récents centrés sur les chiens ont opté pour la réalité. Dans l'action en direct de Disney Lady and the Tramp (2019), un vrai cocker et cabot sont faits pour avoir l'air de parler à l'aide d'effets visuels. A Dog's Journey et A Dog's Way Home, tous deux sortis l'année dernière, utilisaient également de vrais chiens.

Dans le monde des droits des animaux, les militants sont divisés sur la question de savoir si les chiens générés par ordinateur devraient un jour remplacer entièrement les vrais. La Humane Society des États-Unis préfère C.G.I. parce qu'ils y voient le seul moyen infaillible d'assurer la sécurité des animaux sur le plateau, a déclaré le président du groupe. Mais American Humane, l'association à but non lucratif qui ne fait pas de mal aux animaux sceau d'approbation dans le générique de fin, a soutenu l'utilisation continue de vrais animaux associés à des effets visuels.

Image

Crédit...Chris Grand/Disney

Boyle, qui a récemment dressé des animaux présentés dans le film de chiens de traîneau de Disney Togo, a déclaré que l'un des chiens jouant le husky de tête était ravi d'être au travail, où sa récompense préférée était une course rapide autour du périmètre du bâtiment. Cette joie et cette détermination se sont traduites à l'écran, a déclaré Boyle.

C'est une chose difficile à réaliser avec un C.G.I. animal, dit-elle. La personnalité n'est pas là.

Les personnes derrière The Call of the Wild ont essayé avec force de s'assurer que c'était le cas.

Buck a été conçu pour avoir l'air penaud, craintif, curieux et protecteur. Lorsqu'il est avec sa meute de chiens de traîneau, il agit comme un chef bienveillant, donnant son poisson à un autre chien affamé. Et il a un instinct de Lassie pour sauver d'autres créatures.

Nous nous sommes tellement attachés à lui, a déclaré Stafford, que nous avons parlé de lui comme de notre propre chien à la maison.


pendant que nous étions ici film