Cam Newton veut prouver qu'il peut mener son équipe au Super Bowl et rester fidèle à lui-même

Formation

Il bondit à travers le champ de gazon trempé de soleil, couvrant près de 10 pieds à chaque saut, mais le visage de Cam Newton porte une expression calme et fraîche qui frôle la somnolence.

À sa gauche et à sa droite, une poignée de receveurs de Carolina Panther se déplacent pendant un échauffement. Il est un peu plus de midi un jeudi, juste quelques semaines avant que les joueurs de la NFL ne se présentent au camp d'entraînement. Newton et ses coéquipiers se sont séquestrés ici, au Under Armour Performance Center de Baltimore, pendant deux semaines dans un dernier effort pour se préparer à la saison 2015 de la NFL.

Il bondit à travers le champ de gazon trempé de soleil, couvrant près de 10 pieds à chaque saut, mais le visage de Cam Newton porte une expression calme et fraîche qui frôle la somnolence.



À sa gauche et à sa droite, une poignée de receveurs de Carolina Panther se déplacent pendant un échauffement. Il est un peu plus de midi un jeudi, juste quelques semaines avant que les joueurs de la NFL ne se présentent au camp d'entraînement. Newton et ses coéquipiers se sont séquestrés ici, au Under Armour Performance Center de Baltimore, pendant deux semaines dans un dernier effort pour se préparer à la saison 2015 de la NFL.

Les journées d'entraînement sont longues et intenses. Il y a de la musculation le matin et des exercices d'agilité et de football le soir. Lorsqu'ils ne s'entraînent pas, les joueurs mangent ensemble et jouent aux cartes ou aux jeux vidéo. C'est l'occasion pour eux non seulement d'améliorer leur athlétisme, mais aussi de tisser des liens plus forts en équipe.

«Il ne s'agit pas seulement de faire du bon travail, il s'agit de créer des liens les uns avec les autres», dit Newton.

À 6 pieds 6 pouces et 250 livres et avec des épaules larges et des mollets de la taille d'un canon, Newton est de loin le plus grand athlète du peloton. Sa tenue bruyante - une chemise à manches longues vert électrique et des baskets bleu néon - complète sa grande stature. Et il est de loin l'athlète le plus explosif du groupe, devançant le peloton à chaque saut et saut sans même avoir l'air d'essayer.

«C'est un monstre. Il est génétiquement doué et il est devenu plus grand, plus fort et plus rapide au fil des ans '', explique Nate Costa, l'entraîneur qui travaille avec Newton depuis que le quart-arrière est entré chez les pros.

Lorsque l'échauffement passe à Side Lunges, Newton s'anime. Il donne un coup de tête à Drake et Wiz Khalifa, et appelle de manière ludique un coéquipier pour avoir bâillé. La sueur commence à s'accumuler sur son front et à refléter le soleil. Il est prêt à se mettre au travail.

***

Une chose que personne n'a jamais remis en question était l'éthique de travail de Newton. Il a toujours été prêt à travailler dur. Au cours de sa première année à Westlake High School à Atlanta, il a ajouté 15 livres de muscle pour améliorer son jeu et se démarquer auprès des entraîneurs universitaires. Et sur le terrain, il s'est démarqué, devenant l'une des recrues les plus recherchées du pays.

Il y avait cependant des questions sur la maturité et la capacité de leadership de Newton tout au long de sa carrière. Le quart-arrière avait du mal à garder la bouche fermée.

«Je voulais juste faire rire tout le monde», dit Newton. «J'ai toujours été le clown de la classe, la personne qui parlait quand tu n'étais pas censé le faire. Je n'ai jamais manqué de respect à personne, mais je serais suspendu pour avoir fait le clown.

Avance rapide vers sa saison recrue avec les Panthers. Les questions ont persisté. Son talent athlétique était à travers le toit, mais personne ne savait s'il possédait les compétences en leadership pour être un quart-arrière gagnant de la NFL. Sa personnalité bruyante semblait enfantine à certains, et quand les choses ne se passaient pas comme l'équipe, il semblait se morfondre. Il a essayé de mener son équipe à la victoire avec un effort individuel, et il a eu une année incroyable sur le plan statistique, mais l'équipe a fini avec une fiche de 6-10.

«Ses premières années chez les pros, [Newton] pensait qu'il pouvait tout faire lui-même», dit Costa. `` Mais maintenant, il dirige et dit 'nous allons faire ça ensemble' '.

Maintenant dans sa cinquième saison professionnelle, Newton a embrassé son rôle de leader et semble beaucoup plus à l'aise. Il a mené les Panthers à deux apparitions consécutives en séries éliminatoires, et la dernière saison morte, il a signé une prolongation massive de cinq ans avec l'équipe. Il a également joué un rôle actif dans le développement de la chimie parmi ses coéquipiers. Les séances d'entraînement à Baltimore étaient son idée. Les joueurs qui sont venus avec lui comprennent les deux noms de marque - Greg Olsen, Jerricho Cotchery et Ted Ginn, Jr. - et des gars sur la bulle de faire la liste. Tout le monde était invité.

Mais bien qu'il embrasse son rôle de leadership, Newton dit qu'il ne le laissera pas changer qui il est. `` Je suis fier d'être quelque chose que je suis naturellement '', a-t-il déclaré au Charlotte Observateur . `` Je ne fais pas des choses qui changent, je tourne un interrupteur et je dis: '' OK, je dois entrer dans Leader Cam, ou je dois entrer dans Playful Cam [mode]. ''

***

Les deux aspects de la personnalité de Newton sont exposés à l'intérieur du centre de formation. La sueur coule de son front, et ses yeux se rétrécissent alors qu'il se concentre sur le maintien de son équilibre tout en soulevant sa jambe et sur un mini-obstacle encore et encore. Quand il a terminé le set, il rappe avec enthousiasme avec un morceau de Rick Ross hurlant sur le système audio.

Newton marche de l'autre côté de la salle de gym pour faire des sauts de boxe, mais pas avant d'avoir disputé le nombre de répétitions avec Costa. À la fin de l'échange, Newton sourit et tire la langue à l'entraîneur. Mais lorsque Costa siffle pour signaler le début du set, Newton exécute l'exercice avec férocité et précision, ses pieds atterrissant exactement au même endroit à chaque fois.

«Je pense que j'ai un peu de A.D.D.», dit Newton. «Je peux facilement m'ennuyer avec les monotones de l'entraînement. Mais Nate trouve toujours des moyens de garder les choses fraîches et stimulantes pour moi.

Costa garde Newton sur ses orteils en changeant l'entraînement à chaque session. 'Il n'a aucune idée de ce qui se passe quand il entre. C'est rare que nous fassions exactement la même chose plusieurs fois', dit Costa. «Quoi que nous fassions, il sait qu'il doit me donner un effort à 100%.

La prochaine étape est un concours Dead Hang. Quel joueur peut tenir la barre de traction le plus longtemps avant de tomber? Avant le début du concours, Newton crie: «Je dois mettre mon LeBron! Puis il sprinte à travers la salle de gym comme un gamin envahi pourchassant un camion de crème glacée, attrape un gigantesque seau de craie et le renvoie à ses coéquipiers. (Newton faisait référence au célèbre rituel d'avant-match de LeBron James consistant à lancer de la craie dans la foule de manière dramatique). Lui et ses coéquipiers enduisent leurs mains de poudre blanche pour améliorer leur adhérence, puis sautent à l'unisson pour attraper la barre.

Pendant la première minute environ, Newton a l'air ennuyé. Son visage est calme et ses yeux regardent au loin. Mais à mesure que les secondes passent, son expression passe lentement de la confiance à l'agonie.

«Les 30 premières secondes de suspension, ce n'est pas un gros problème», dit Costa. Mais lentement, tout se fatigue. Vos avant-bras et vos mains prennent feu. Tout en vous vous dit de lâcher prise.

Le receveur des Panthers Brenton Bersin tombe en premier. Deux autres tombent peu de temps après. Au-delà des deux minutes, seuls quatre joueurs restent sur la barre, dont Newton. Le quart-arrière lâche quelques secondes plus tard. Le gagnant s'accroche pendant deux minutes et 25 secondes.

'La dernière fois que nous l'avons fait, [Newton] a tenu jusqu'à environ 1h30, alors il a fait 30 secondes supplémentaires parce que les hommes à côté de lui ne tombaient pas', dit Costa.

Newton tourne ses énormes paumes vers une caméra voisine et plaisante en disant que le concours lui a causé des lésions nerveuses. Quelque chose dans sa voix semble indiquer que même cette petite défaite sans conséquence le bouleverse. Après l'entraînement, il dit: «Je déteste perdre. Je déteste que quelqu'un puisse me regarder et dire: `` Je t'ai battu. ''

***

L'esprit de compétition est profondément ancré à Newton. Il l'a depuis tout petit, grandissant en tant que fils d'un ancien joueur de football professionnel, Cecil Newton, Sr.

«Je voulais juste être comme mon idole, et mon idole à cette époque et encore à ce jour est mon père», dit Newton. `` Mon père a joué au football et nous a raconté beaucoup d'histoires de football, et je voulais juste pouvoir partager mes histoires avec mon fils ou mes enfants le moment venu. Ma plus grande réussite serait encore de pouvoir jouer quelque chose qui a commencé comme un espoir quand j'avais sept ans.

Newton essaie de transmettre cet espoir à travers la Fondation Cam Newton, une organisation qui offre aux enfants des opportunités éducatives et sportives qu'ils n'auraient peut-être pas autrement. La fondation parraine des collectes de cadeaux des Fêtes (Newton est toujours un participant actif) et attribue des bourses aux élèves du secondaire qui ont eu un impact positif sur leur communauté.

Chaque été, la fondation organise un match de football 7 contre 7 avec des athlètes du secondaire qui ont participé aux camps de Newton. Lors d'un de ces événements en juillet dernier, Newton a prononcé un discours passionné sur le fait de rester sur la bonne voie. Il a dit: «Ce sport rend le respect. Si vous êtes un joueur de baseball, vous êtes probablement coachable et faites les choses supplémentaires. Si vous êtes un gommage, vous ne le faites pas. Ma vie a changé pour toujours lorsque j'ai reçu un contrat de 103 millions de dollars. Pourquoi ai-je compris? Parce que j'ai respecté le jeu. J'ai écouté mon père et ma mère. J'ai écouté mes entraîneurs. Je n'ai pas frappé le franc. Je n'ai pas bu. Je n'en avais pas besoin.

Plus tard, Newton explique qu'il essaie de faire passer ce message à chaque jeune athlète qu'il rencontre, car il en a vu trop de tomber dans le pétrin, y compris ses amis d'enfance.

«De nombreux amis avec qui j'ai grandi aujourd'hui sont emprisonnés à vie à cause d'une erreur insensée. Quelqu'un m'a dit ça, quelqu'un m'a fait ça alors j'ai dû rire pour la dernière fois . '' Newton secoue la tête. «Des athlètes incroyables, des talents incroyables.

Newton exprime également l'importance de la concentration. 'J'essaie de toujours dire aux enfants ce que mon père m'a dit:' L'homme aux multiples talents n'a pas forcément la notoriété. L'homme avec un talent qui perfectionne ce talent l'obtient . ''


à quel point le houmous est-il bon pour vous

***

Le dernier exercice de la séance d'entraînement est un relais de ligne compétitif. Les joueurs se sont séparés en quatre groupes de deux. La première paire qui peut parcourir 2 200 mètres l'emporte.

Chaque machine est équipée d'une distance de suivi d'affichage à LED couverte. Lorsqu'un athlète est fatigué et ne couvre pas assez de terrain aussi vite qu'il le souhaite, il marque son partenaire, mais la transition coûte de précieuses secondes.

Newton s'associe à Bersin, un receveur qui a signé avec les Panthers en tant qu'agent libre non repêché en 2012 et a enregistré sa première réception avec l'équipe la saison dernière. Alors que les joueurs se déplacent vers les rameurs, Newton lance un rap freestyle sur ce qui se passe à cette minute. Ce n'est pas terrible, mais disons simplement que le quart-arrière ne sortira probablement pas d'album de sitôt.

Juste avant le début de la compétition, Newton attrape son ischio-jambier droit, jette sa tête vers le ciel et laisse échapper un «Ahhhhh!

L'inquiétude éclate sur le visage de Costa jusqu'à ce qu'il associe le jeu exagéré de Newton aux rires des autres et réalise que le quart-arrière le simule.

«Vous en êtes tellement plein», dit Costa avec un sourire.

Costa siffle, l'aviron commence et le sourire de Newton disparaît. Il tire la poignée vers sa poitrine et la libère en un mouvement fluide, chronométrant sa respiration au rythme de chaque traction.

«Ne laissez rien! Ça y est!' Crie Costa.

Newton couvre environ 750 mètres avant de marquer Bersin. Les deux sont à égalité pour la tête avec le receveur des Panthers Jarrett Boykin et le receveur des Green Bay Packers Randall Cobb, un ami et partenaire d'entraînement de Newton.

Newton reprend son souffle et essuie la sueur qui coule de son visage tandis que Bersin traverse les 700 mètres suivants. Lorsque le large commence à ralentir, il saute et Newton saute. Quelques secondes plus tard, Cobb remplace Boykin.

Le receveur des Packers et Newton égalent coup pour coup sur les quelques centaines de mètres à venir. Newton semble à nouveau sourire, mais ce n'est pas son sourire d'un million de dollars. Cela ressemble plus à ce qui se passe lorsque vous êtes tellement fatigué que les coins de votre bouche se retirent instinctivement pour que vous puissiez respirer plus d'air. Cobb a l'air également dépensé mais continue de tirer. Les deux sont sur le point même de se diriger vers le homestretch.

'Vous ne voulez pas changer si vous voulez gagner!' Crie Costa.

À 300 mètres à gauche, Newton et Cobb tirent parti de leur volonté. Aucun des deux hommes ne veut être le premier à arrêter. Chaque répétition martèle après répétition, quand soudain Cobb descend de la machine et Boykin saute. Cobb se double d'épuisement, les mains sur les genoux, tandis que Newton continue de marteler. Le quart-arrière a pris quelques secondes d'avance lors du changement, mais maintenant Boykin et ses jambes fraîches gagnent du terrain.

«Tu l'as si tu peux finir, Cam! Crie Bersin.

Newton ferme les yeux. Il ressemble à un bûcheron qui scie à travers un arbre épais et têtu - la douleur est évidente à chaque traction. Mais il parvient d'une manière ou d'une autre à le maintenir ensemble pendant les quelques répétitions finales, et l'écran LED dépasse la barre des 2200 mètres.

Newton pousse un cri, puis sourit. Le score final: Lui et Bersin, sept minutes et 41 secondes; Cobb et Boykin, sept minutes et 44 secondes.

Newton gifle la main de Bersin alors qu'il descend du rameur. Dégoulinant de sueur et poursuivant son souffle, il est trop épuisé pour parler - une première de la journée. Mais dans ses yeux, vous pouvez voir la satisfaction de la victoire. «Il n'y a pas de secret sur les raisons pour lesquelles je fais les choses que je fais - j'essaie juste de gagner», dit Newton. Bonne chance pour l'arrêter.

Citations Cam

Sur Complaisance : «Je ne serai jamais à un moment de ma vie où j'ai l'impression d'être arrivé. Je refuse d'être complaisant en tant qu'athlète et en tant que personne. Je suis toujours à la poursuite de la grandeur chaque jour.

Sur Cohérence : «Il est important que je sois la même personne tous les jours. Il n'y a pas de Monday Cam, de Tuesday Cam, de Wednesday Cam - j'essaie d'être cohérent et d'être positif, énergique et contagieux chaque jour.

Sur Motivation : «Tout ce que je fais est basé sur le fait d'essayer de gagner. Il n'y a pas de secret caché pour expliquer pourquoi je fais les choses que je fais.

Sur Coéquipiers: «J'aime beaucoup traîner avec mes coéquipiers. Cela me met à l'aise de savoir que nous partageons quelque chose que nous voulons tous. Cela semble cliché, mais nous sommes une équipe avec un rêve.

Sur Héritage : `` Quand tout est dit et fait, je veux être le meilleur joueur de football à avoir jamais joué à ce match. Je sais que c'est une grande déclaration, mais si je n'ai pas ce type de confiance en moi, comment puis-je attendre des autres?

Panther Chow

Il y a deux ans, Newton est passé à un régime pescétarien - pas de viande, mais le poisson est OK - et il est coincé avec. «Être pescétarien est un défi, mais j'aime ça», dit-il. «J'essaie toujours de manger des aliments frais. Si vous mangez des Cheetos ou des Fritos après une séance d'entraînement, vous avez tout vaincu.

Quand il se laisse aller, la friandise préférée de Newton est la glace à la barbe à papa avec du caramel et des guimauves supplémentaires. Sérieusement, ne lésinez pas sur les guimauves. Il dit: «Je dis au gars:« Ne sois pas radin avec les guimauves, mon homme. Plus de guimauves! Je sais que ça coûte plus cher, mais ça va, ''


Crédit photo: Getty Images // Thinkstock