Revue « Le capital au XXIe siècle » : histoire économique illustrée

Films

La version documentaire de Justin Pemberton du best-seller de Thomas Piketty est mieux considérée comme un supplément ou une porte d'entrée potentielle vers le livre.

Une photo du documentaire Capital in the Twenty-First Century, réalisé par Justin Pemberton.
La capitale au XXIe siècle
Réalisé parJustin Pemberton
Documentaire
1h 43m
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Vous n'avez besoin de lire qu'une petite partie de La capitale au XXIe siècle, L'imposante étude économique et historique de Thomas Piketty en 2013 sur la dynamique des inégalités, pour savoir que Piketty, un universitaire français, est non seulement un brillant économiste mais aussi un doué pour rendre accessibles des idées compliquées. Mais le texte fait environ 750 pages, et tout le monde n'est pas prêt à parcourir l'analyse méthodique de Piketty des ratios capital-revenu de 1700 à nos jours.



Entrez dans la version documentaire — réalisée par Justin Pemberton et également appelée La capitale au XXIe siècle — pour ceux qui préfèrent leur économie illustrée d'extraits de films et de séries télévisées et d'un montage kaléidoscopique sur Lorde. Bien que Piketty soit crédité de l'adaptation (avec Pemberton et Matthew Metcalfe, un producteur du film), le film est mieux considéré comme un supplément ou une porte d'entrée potentielle vers le livre, plutôt qu'une distillation. De nombreux autres universitaires – Kate Williams de l'Université de Reading en Angleterre; Suresh Naidu, historien de l'économie à l'Université de Columbia – bénéficiez d'un moment de grande écoute avec Piketty, qui apparaît comme une tête parlante, jouant souvent un rôle de soutien dans son propre récit.

Dans le livre, Piketty a utilisé des exemples de Jane Austen et Honoré de Balzac pour expliquer comment les devises et la valeur d'investissement des terres étaient comprises du vivant de ces auteurs. Le film opte pour le corrélatif cinématographique, en extrayant des films comme Les raisins de la colère et Elysium pour illustrer la pauvreté dans le passé et un futur possible. Piketty note le risque que la part décroissante de la richesse détenue par la classe moyenne ne la ramène à ce qu'elle était il y a un siècle, lorsque ce qui était qualifié de moyenne était presque aussi pauvre que les plus pauvres.

Une grande partie du matériel est accessoire au livre. Williams donne un compte rendu frappant de l'accélération du consumérisme de Noël au 19ème siècle, quand elle dit que les gens se ruineraient pour célébrer la fête. Une fois que le film atteint les années folles et au-delà, le champ d'action devient plus erratique. Des observations granulaires (Piketty explique comment pendant la période des guerres mondiales, les bombardements, l'inflation et les réglementations ont contribué à peu près également à la destruction du capital, transformant les relations de pouvoir dans la société) partagent le temps d'écran avec du matériel qui joue, de manière plus décevante, comme un aperçu introductif - de l'antisyndicalisme de Reagan et Thatcher, de la crise financière de 2008, entre autres.

Pemberton, qui a l'habitude de filmer ses interviewés de manière troublante au centre du cadre large, garde tout captivant et clair, un accomplissement dans un film qui consacre environ une minute à expliquer la stagflation des années 1970. Mais le film manque forcément de la rigueur et des qualités interrogatives de l'approche écrite de Piketty. Plus que les coupes à Gordon Gekko et les Simpsons, ce sont généralement les propres observations de l'économiste qui satisfont la vraie démangeaison.

Il existe d'autres compensations. Avec des graphismes amusants, Pemberton inclut des séquences d'une expérience psychologique dans laquelle les gagnants prédéterminés d'un version truquée du Monopoly ont commencé à agir comme s'ils avaient gagné au mérite. Et si cela suggère une vision sombre de la nature humaine, Piketty termine le film sur une note optimiste. Créer une société plus égalitaire est possible d'un point de vue technique, dit-il. Le défi est intellectuel et politique.


marlon brando vieillesse

La capitale au XXIe siècle

Non classé. En anglais et en français, avec sous-titres. Durée : 1 heure 43 minutes. Surveiller Chapiteau Kino .