Rattrapage avec `` He Hate Me '' alors que `` 30 for 30 '' d'ESPN sur la XFL est sur le point de sortir

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Si la XFL faisait partie de votre vie pendant sa brève existence en 2001, vous n'oublierez probablement jamais le nom «He Hate Me». C'était le surnom de Rod Smart pendant son séjour avec les Outlaws de Las Vegas, l'une des huit équipes qui composaient la ligue de football professionnel fondée par Vince McMahon de la WWE pour concourir pendant la saison morte de la NFL.

Smart joue un rôle majeur dans le prochain documentaire ESPN 30 for 30 intitulé `` This Was the XFL '', qui débutera le 2 février, qui suit l'ascension fulgurante et le déclin rapide d'une ligue axée sur le divertissement, les grands succès et d'énormes personnalités.

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Si la XFL faisait partie de votre vie pendant sa brève existence en 2001, vous n'oublierez probablement jamais le nom «He Hate Me». C'était le surnom de Rod Smart pendant son séjour avec les Outlaws de Las Vegas, l'une des huit équipes qui composaient la ligue de football professionnel fondée par Vince McMahon de la WWE pour concourir pendant la saison morte de la NFL.


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Smart joue un rôle majeur dans le prochain ESPN 30 pour 30 Le documentaire intitulé «This Was the XFL» devrait faire ses débuts le 2 février, qui suit l'ascension fulgurante et le déclin rapide d'une ligue axée sur le divertissement, les grands succès et d'énormes personnalités.

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Bien que la XFL n'ait duré qu'une saison, elle a propulsé Smart dans la NFL, où il a trouvé une maison en tant que retourneur de coups de pied et joueur des équipes spéciales avec les Panthers de la Caroline de 2002 à 2005. Il a même atteint le Super Bowl lors de la saison 2003. Maintenant âgé de 40 ans, Smart passe ses journées en tant que conférencier motivateur pour les enfants du secondaire et des classes inférieures. En avance sur le 30 pour 30 En vedette, il a pris le temps de discuter avec STACK de la vie dans la XFL, de sa vitesse réelle et de cette course magique avec les Panthers.

Rod Smart XFL

STACK: Le consensus général est que vous aviez le meilleur surnom de la XFL. Qui avait le deuxième meilleur surnom de la ligue?

Rod Smart: Honnêtement, je ne me souviens pas de beaucoup d'autres surnoms. Je me souviens de quelques-uns de l'équipe dans laquelle j'étais: il y avait Toro, Chuck Wagon, K2. Ce sont les rares dont je me souviens. Je me souviens des deux gars de L.A. Extreme qui avaient `` I Hate He '' et `` I Hate He Too '', mais c'est à peu près tout en dehors des Outlaws.

La XFL n'a duré qu'une saison, mais c'était le début de votre carrière de footballeur professionnel. Quel est votre plus beau souvenir?

Probablement le premier match de la saison, car il était télévisé à l'échelle nationale et nous y étions. Alors je dois le donner à ça. Un jeu télévisé nationalement sur NBC, les Outlaws de Las Vegas contre les Hitmen [New York / New Jersey]. C'est là qu'Il me hait est né.

Combien de temps après ce premier match He Hate Me a-t-il compris?

Du point de vue des fans, apparemment après ce premier match, il a explosé. Je ne le savais pas, mais en parlant à mon agent après le match, il l'a reconnu. Je ne savais pas que ça irait si bien, mais si ce n'est pas cassé, ne le réparez pas, alors bien sûr je n'allais pas le changer à ce stade. C'était tout simplement génial de le voir décoller comme il l'a fait. Non seulement cela, mais encore mieux, j'étais en mesure de montrer mon talent aussi. J'ai eu la notoriété que je recherchais, puis j'ai pu montrer au monde ce que je pouvais faire pendant que les yeux étaient sur moi. Je pense que j'ai fait ce que je devais faire pour profiter de cette opportunité.

Vous avez mentionné ne pas vouloir changer votre pseudo après ce premier match. Aviez-vous une sauvegarde pour He Hate Me?

J'avais probablement une douzaine de surnoms au début. Une fois que j'ai mis le pied à terre et que je suis allé avec He Hate Me, c'était tout - surtout en voyant que ça s'était passé comme ça, c'était à peu près tout.

Vous avez couru la piste au lycée, puis vous êtes fait un nom avec votre vitesse à la fois dans la XFL et la NFL. À quelle vitesse étiez-vous à votre apogée?

Je vais vous donner mon temps le plus lent en premier. Mon 40 le plus lent était un 4,35. Mon 40 le plus rapide était un 4,25. Tout cela était à l'université. Je crois que mes 100 mètres les plus rapides ont été de 10,2. J'étais plus un gars de 200 [mètres] qu'autre chose. Je vais plus vite en continuant à courir. Certaines personnes sont plus si rapides; ils sont à 40 mètres et c'est tout. J'étais rapide. C'est une différence entre être rapide et être rapide. Lorsque vous êtes rapide, votre vitesse continue. Lorsque vous êtes rapide, après un certain nombre de mètres, vous n'en avez plus dans le réservoir.

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La XFL a voulu mettre en avant l'aspect physique du football. Quel est le coup le plus dur que vous ayez subi dans la ligue?

Je me souviens d'un grand succès à l'entraînement. Je ne me souviens pas qui m'a frappé, l'un des secondeurs, mais je ne l'ai jamais vu venir et il a obtenu un coup franc. C'était l'un de ces succès où l'on se fait renverser et on se relève tout de suite. J'ai regardé [autour de] et je me suis dit «joli coup de langue». Je me suis dit ça. Je ne l'ai pas reconnu mais je me l'ai dit. Dans mon esprit, je me disais: «Cela ne se reproduira plus jamais.


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En parlant de coups durs, lorsque vous jouiez, avez-vous déjà été au courant des blessures à la tête et des commotions cérébrales et des dommages qu'elles peuvent causer?

Ce n'était pas comme aujourd'hui. À cette époque, c'était un combat constant pour faire une équipe. Dans votre esprit, vous ne pensez pas aux commotions, aux blessures ou à rien de tout cela. Vous pensez juste faire l'équipe et faire tout ce que vous avez à faire pour jouer. Et puis quand vous faites l'équipe, gardez ce travail. Au quotidien, il y a un combat pour garder cet emploi parce qu'il y a toujours quelqu'un derrière vous qui a plus faim. Si vous n'avez pas aussi faim que lui, il finira par vous éloigner du chemin. C'est donc un combat constant pour obtenir le poste et le garder et c'est votre objectif principal. Je suis sûr que beaucoup de joueurs peuvent en témoigner.

Y a-t-il eu un moment où vous avez continué à jouer malgré une blessure qui aurait dû vous empêcher de le faire?

J'ai toujours pensé de cette façon, où je dois continuer ou je vais perdre mon emploi. La sécurité d'emploi pour moi, c'est Tom Brady. C'est pour moi la sécurité d'emploi - si vous avez un poste comme celui-là. En dehors de cela, vous vous battez constamment pour votre travail au quotidien.

Au cours de sa brève existence, la XFL était comme le Far West du football. Quelle est l'histoire la plus folle que vous ayez de votre séjour là-bas?

C'était il y a plus de 15 ans [rires]. Il est difficile de se souvenir aussi loin des choses individuelles que j'ai faites. Au quotidien, j'essaie de vivre pleinement la vie et d'en profiter à chaque instant. Beaucoup de choses derrière se dissolvent, il y a beaucoup de choses dont je ne me souviens même pas.

Y avait-il une sorte de stigmatisation XFL autour de vous lorsque vous avez atteint la NFL?

Passant de la XFL aux Eagles, ils m'ont accepté dans leur fraternité comme si j'étais l'un de leurs gars dans leur classe de draft. Ils ont apprécié que je sois le gars de la XFL à avoir dans leur équipe. C'était quelque chose d'amusant à jouer, surtout avec les médias. Ils m'aimaient, mec, et je les aimais. Quand je suis arrivé aux Panthers, je m'étais pratiquement établi comme un gars des équipes spéciales. À ce moment-là, je faisais déjà partie du cercle de la NFL. En ce moment, je reste en contact avec tous ces gars et beaucoup de gars des Panthers aussi, et j'ai des amis de longue date grâce à ces équipes.

Rod Smart Panthers

Vous êtes allé au Super Bowl avec les Panthers de la Caroline en 2003. Que retenez-vous de cette saison?

Ce fut une année amusante. Nous avons joué nos fesses. Notre défense a mené toutes les défenses cette saison-là. Je pense qu'ils étaient n ° 1. Notre attaque a donné beaucoup de chiffres. Nous avions les meilleurs receveurs, Steve Smith, Muhsin Mohammad et Ricky Proehl. Ces types étaient de grands récepteurs. Dans le champ arrière, Stephen Davis portait la charge et DeShaun Foster le soutenait. Moi et Nick Goings étions les gars derrière eux. À ce moment-là, j'étais un gars des équipes spéciales. Et autre chose, les trois phases nous avons été formidables cette année-là. Attaque, nous avons mis beaucoup de chiffres et de points, la défense nous avons mené toutes les défenses cette saison, et les équipes spéciales, je pense que nous étions classés n ° 1 aussi, en ce qui concerne les retours et la couverture. Donc, si vous mettez les trois phases ensemble, vous pourriez dire que la saison était comme ça parce que nous avons dominé, et cela s'est montré.

L'histoire est-elle vraie que Jake Delhomme a en fait nommé l'un de ses chevaux «Elle me déteste? En votre honneur?

Ouais. C'est vrai. Il l'a fait, grâce à moi. Il m'a reconnu qu'il allait le faire aussi. Il a demandé ma permission, et je me suis dit 'bien sûr!' Je ne pensais pas qu'il allait vraiment le faire. C'est à peu près un homme de parole. S'il dit qu'il va faire quelque chose, il le fait. Il l'a fait. Ce n'est pas une rumeur, c'est la vérité.

Comment vous êtes-vous entraîné lorsque vous jouiez dans la XFL et la NFL? Vous êtes-vous concentré sur l'entraînement de vitesse?

Plus encore, une grande partie de mon entraînement consistait à prendre du muscle. Pour la plupart, dans le football, vous allez subir des blessures. Cela fait juste partie du jeu. Donc, si vous faites vos valises, renforcez-vous - et je ne dis pas d'une manière folle comme le font les culturistes - mais suffisamment pour que cela vous aide à avoir moins de blessures. Ma plus grande chose a toujours été d'essayer de prendre du muscle, donc quand je recevais des coups ou des coups, je ne me blessais pas aussi facilement.

En ce qui concerne la vitesse, soit vous êtes rapide, soit vous ne l'êtes pas. Je ne dis pas que l'entraînement à la vitesse n'aide pas. Cela aide. Mais vous êtes rapide ou non. Je viens de Floride, donc d'après ce que j'ai entendu et ce que j'ai connu, cet état engendre beaucoup de vitesse.

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Quel a été votre poids tout au long de votre carrière?

Au collège, j'avais probablement 190 ans. En sortant du lycée, j'avais 155, 160 ans. Je suis arrivé à l'université et j'ai mis 30 livres de muscle. Je suis arrivé à la ligue et j'ai mis encore 10 ou 15 livres. Au moment où je suis arrivé à la XFL et à la NFL, j'avais environ 205 ans.

Vous étiez un brillant retourneur de coups de pied pendant votre séjour dans la NFL. Est-ce que cet aspect du jeu diminue à cause du coup d'envoi qui a été déplacé jusqu'à la ligne des 35 verges - est-ce que cela vous dérange?

Très certainement. Je suis toujours déçu à ce sujet. Vous supprimez l'une des phases les plus importantes du jeu. Vous le sortez du jeu. Vous le regardez, pensez au nom du jeu. L'équipe avec le plus de points l'emporte. Vous enlevez une phase du jeu qui rapporte des points. Ainsi, lorsque vous enlevez cela, vous enlevez des points automatiquement. Vous ne donnez jamais même une chance à vos gars de retour maintenant, parce que maintenant, tout est un touchback ou un expulsion de la zone des buts ou autre. C'est décevant à voir, étant un ancien retourneur de coups de pied. Mais si c'est leur réponse à moins de commotions cérébrales, qu'il en soit ainsi. Qui suis-je pour dire? En tant que joueur et fan du jeu, je pense que c'est une phase très importante du jeu, à tous les niveaux. Qui sait. Ils peuvent le changer plus tard, ils ne le peuvent pas.

Suivez-vous toujours la NFL?

Ici et là. Je ne regarde pas vraiment la télé. Je suis un grand fan de football universitaire. J'ai adoré ça en grandissant. J'essaye toujours de le regarder. Mais j'ai envie de jouer à nouveau, et la meilleure façon de m'en sortir est de ne pas le regarder du tout. Alors parfois je regarde le football et parfois non. Mais j'aime toujours le jeu. J'adorerai toujours le jeu.

Cette envie de jouer à nouveau - pensez-vous que vous pourriez? Êtes-vous en assez bonne forme pour intervenir et renvoyer un coup de pied?

Pas même. Mentalement je le suis. Mais pas physiquement. Mon corps est battu, mec. J'ai fini [rire].


Crédit photo: Getty Images // Thinkstock


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