Christopher Plummer, acteur de Shakespeare à 'The Sound of Music', décède à 91 ans

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Sa performance en tant que capitaine von Trapp dans l'un des films les plus populaires de tous les temps a propulsé un défilé régulier d'un demi-siècle de rôles à la télévision et au cinéma.

Christopher Plummer dans le rôle du capitaine Georg von Trapp dans The Sound of Music. C

Christopher Plummer, l'acteur né au Canada prolifique et polyvalent qui est devenu célèbre en tant que protagoniste romantique de la comédie musicale peut-être la plus populaire de tous les temps, a été salué par la critique comme l'un des éminents shakespeariens du siècle dernier et a remporté un Oscar, deux Tonys et deux Emmys, sont décédés vendredi à son domicile de Weston, dans le Connecticut. Il avait 91 ans.

Son épouse, Elaine Taylor, a déclaré que la cause était un coup à la tête à la suite d'une chute.



Issu d'une famille autrefois noble dont le statut avait diminué au moment de sa naissance, M. Plummer a néanmoins affiché les aspects extérieurs du privilège tout au long de sa vie. Il avait des dons naturels immenses et innombrables : un visage et une silhouette d'homme de premier plan ; une mine un peu distante qui trahissait une confiance suprême, voire un amour-propre pur et simple ; une grâce athlétique discrète; une voix parlante sonore (pour ne pas dire grasse) ; et une diction exquise.

Il avait également du charme et de l'arrogance dans une égale mesure, et une séquence à la fois libidineuse et promiscuité, ce qu'il a reconnu plus tard dans la vie alors que ses manières s'adoucissaient et que ses habitudes diminuaient. Lors d'un incident notoire en 1971, il a été remplacé par Anthony Hopkins dans le rôle principal de Coriolanus au National Theatre de Londres ; selon le critique Kenneth Tynan, qui était à l'époque le directeur littéraire du National, M. Plummer a été licencié lors d'un vote par la distribution pour comportement grossier et scandaleux.

Pendant des années, jusqu'à ce qu'il vienne partager l'opinion largement répandue de son film le plus connu - la comédie musicale bien-aimée de 1965 The Sound of Music, dans laquelle il a joué le rôle de l'officier de marine autrichien Georg von Trapp aux côtés de Julie Andrews - comme le summum de la famille chaleureuse. divertissement, M. Plummer l'a dénigré comme un claptrap saccharine, se référant à lui comme S&M ou The Sound of Mucus.

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Crédit...London Daily Herald

Ce truc sentimental est le plus difficile pour moi à jouer, surtout parce que je suis entraîné vocalement et physiquement pour Shakespeare, a déclaré M. Plummer dans une interview au magazine People en 1982. Pour faire un rôle moche comme von Trapp, vous devez utiliser chaque astuce que vous connaissez pour remplir la carcasse vide du rôle. Ce fichu film me suit partout comme un albatros.

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Crédit...20th Century Fox Film Corporation

Le curriculum vitae de M. Plummer, qui s'étendait sur sept décennies, était au moins colossal, sinon sans précédent, englobant des opportunités d'acteur allant de certaines des plus grandes œuvres de la littérature dramatique à certaines des exploitations les plus grossières du divertissement commercial. Il a tout embrassé avec une grâce étrange, ou du moins un délectation professionnelle, affichant une facilité uniforme à disparaître dans des personnalités qui ne sont pas les siennes - pieuses ou menaçantes, bénignes ou malveillantes, sévères ou douces - et un plaisir uniforme à livrer des lignes écrites par des génies élisabéthains et Hacks hollywoodiens.


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Il a joué Hamlet, Macbeth, Richard III, Mark Antony et d'autres protagonistes imposants de Shakespeare sur des scènes de premier plan, et il a joué dans Hamlet à Elseneur, une production télévisée de 1964 saluée par la critique, réalisée par Philip Saville et filmée au château de Kronborg au Danemark. , où (sous le nom d'Elseneur) la pièce est jouée.

Mais il a également accepté des rôles dans une bonne partie des clinkers, dans lesquels il a joué avec éclat de certains clichés vétustes - comme le bigot maléfique se cachant derrière la religiosité dans Skeletons (1997), par exemple, l'un de ses plus de 40 téléfilms, ou comme le sombre empereur de la galaxie qui apparaît comme un hologramme dans Starcrash, une arnaque de 1978 de Star Wars.

Une mesure de sa stature était ses principales dames, qui comprenaient Glenda Jackson dans le rôle de Lady Macbeth et Zoe Caldwell dans le rôle de Cléopâtre. Et même en mettant Shakespeare de côté, une mesure de sa gamme était une liste des personnages bien connus qu'il a joués, fictifs et non, à la télévision et dans les films : Sherlock Holmes et Mike Wallace, John Barrymore et Leo Tolstoï, Aristote et F. Lee Bailey, Franklin D. Roosevelt et Alfred Stieglitz, Rudyard Kipling et Cyrano de Bergerac.

Le travail télévisé de M. Plummer a commencé dans les années 1950, à l'apogée du drame en direct, et a duré un demi-siècle. Il a joué le rôle de l'archevêque dans la mini-série populaire de 1983 The Thorn Birds, est apparu régulièrement en tant qu'industriel dans la série d'action-aventure des années 1990 Counterstrike et a remporté des Emmy Awards - en 1977 pour avoir interprété un banquier complice dans la mini-série Arthur Hailey's The Changeurs, et en 1994 pour avoir narré Madeline, une série animée basée sur les livres pour enfants.

Dans les films, sa performance dans The Sound of Music en tant que von Trapp, un veuf sévère et père dont le cœur est réchauffé et gagné par la femme qu'il engage comme gouvernante, a propulsé un défilé de rôles distinctifs, plus de tours de personnages que de rôles principaux, à travers un formidable éventail de genres. Ils comprenaient des drames historiques (The Last Station, à propos de Tolstoï, et Le jour qui a secoué le monde à propos du début de la Première Guerre mondiale); aventure historique (comme Kipling dans l'adaptation endiablée de John Huston de L'homme qui serait roi, avec Sean Connery et Michael Caine) ; comédie romantique (Must Love Dogs, avec John Cusack et Diane Lane) ; épopée politique (Syriana) ; la science-fiction (comme Chang, le général Klingon, dans Star Trek VI) ; et la farce criminelle (Le retour de la panthère rose, dans laquelle, face à l'inepte inspecteur Clouseau de Peter Sellers, il interprète une version retraitée du voleur de bijoux débonnaire interprété à l'origine par David Niven).

M. Plummer a remporté un Oscar en retard en 2012 pour le rôle de Hal, un homme qui se révèle gay avec enthousiasme après un mariage de plusieurs décennies et la mort de sa femme, dans l'histoire aigre-douce père-fils de Beginners.

Tout simplement prodigieux, Peter Travers de Rolling Stone a écrit à propos de cette performance, dans l'une des nombreuses critiques éminentes qui l'ont considérée comme un adieu triomphant. À 82 ans, il était la personne la plus âgée à avoir remporté un Oscar dans une catégorie compétitive.

Tu n'as que deux ans de plus que moi, ma chérie, a déclaré M. Plummer en s'adressant à la statuette dorée lors de son discours de remerciement. Où étais-tu, durant toute ma vie?

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Crédit...Fonctionnalités de mise au point

Une douzaine ou plus de ses rôles sont venus après son 75e anniversaire, parmi lesquels le thriller The Girl With the Dragon Tattoo (2011) ; Barrymore (2011), une version à l'écran du spectacle pour lequel il a remporté son deuxième Tony Award en 1997 pour son tour de force de l'acteur John Barrymore ; le polar Rian Johnson À couteaux tirés (2019); et le drame factuel The Last Full Measure (2019), avec William Hurt.

En 2017, il a joué le rôle de J. Paul Getty, le milliardaire qui refuse de payer une rançon pour son petit-fils kidnappé, dans le film de Ridley Scott Tout l'argent du monde, un rôle dans lequel il est intervenu à la dernière minute pour remplacer Kevin Spacey, qui avait été accusé d'inconduite sexuelle. Sa formidable performance, qualifiée de si dominatrice, si magnétique et monstrueuse par la critique du New York Times Manohla Dargis, lui a valu une nomination aux Oscars.

Je ne suis pas une superstar – Dieu merci, a déclaré M. Plummer dans une interview au Times en 1982. Bon sang, être une superstar doit être extrêmement fatigant et limitant.

Je préfère être à moitié reconnu dans la rue et avoir de bonnes tables dans les restaurants, a-t-il ajouté. Malheureusement, les parties vraiment bonnes et fracassantes ne me parviennent pas toujours car elles vont au premier niveau de superstars qui sont bancables.

Aussi précise que soit cette auto-évaluation, elle ne concernait que les films. Sur scène, doté d'une intelligence féroce, d'un contrôle exemplaire de son corps et de sa voix et d'une formidable maîtrise du langage, M. Plummer avait peu d'égaux.

Comme T.S. Eliot mesure sa vie avec des cuillères à café, alors je mesure la mienne par les pièces dans lesquelles j'ai joué, a-t-il écrit dans ses vastes mémoires de 2008, In Spite of Myself.

M. Plummer a fait des apparitions notables à Broadway dans des œuvres de Archibald MacLeish (les Nickels à la diable dans JB en 1958), Bertolt Brecht (le rôle titre à la Hitler dans Arturo Ui en 1963), Peter Shaffer (le conquistador espagnol Francisco Pizarro dans La chasse royale au soleil en 1965), Neil Simon (le narrateur à la Tchekhov dans The Good Doctor en 1973) et Harold Pinter (No Man's Land, face à Jason Robards, en 1994).

Il a remporté un Tony dans le rôle-titre de Cyrano, une version musicale de 1973 de Cyrano de Bergerac d'Edmond Rostand, et en 2007, il a été nominé pour un Tony pour le rôle à la Clarence Darrow d'Henry Drummond, face Brian Dennehy , dans Inherit the Wind, sa dernière apparition à Broadway.

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Crédit...Sara Krulwich/Le New York Times

Même ainsi, c'était le deuxième niveau de son portefeuille théâtral; il était d'abord et avant tout un shakespearien, qui apportait une intensité fébrile et une intelligence féroce à sa préparation.

Je ne suis pas d'accord avec la théorie selon laquelle il est un homme d'indécision, a écrit M. Plummer à propos d'Hamlet dans un essai pour Playbill en 1964. La vérité est qu'il a pris sa décision plusieurs fois, et ce n'est que grâce à son auto-analyse. précision et imagination démesurée qu'il se retrouve à vivre l'acte bien avant de s'engager dans son exécution.

En 1955, il a joué Mark Antony dans Julius Caesar dans la production inaugurale de l'American Shakespeare Festival Theatre à Stratford, Connecticut. L'année suivante, il a joué le rôle-titre dans Henry V au Stratford Shakespearean Festival en Ontario — où il est devenu un incontournable — et a été déclaré par Brooks Atkinson du Times comme un acteur shakespearien de premier ordre.

Pendant plus d'un demi-siècle, jusqu'en 2010 — quand, à l'âge de 80 ans, il est apparu au festival de Stratford dans le rôle de Prospero dans The Tempest — les performances de M. Plummer, y compris celles à New York et à Londres, où il a vécu dans les années 1960, ont été le plus souvent apprécié en termes extravagants.

La performance d'une vie, a écrit Ben Brantley dans The Times of Mr. Plummer's King Lear, qui est arrivé à Broadway en 2004 après avoir été produit pour la première fois au festival. Il livre un Lear à la fois profondément personnel et universel : un homme distinctement individuel dont le visage devient un miroir de la mortalité de chaque homme.

Mme Taylor, son épouse, a déclaré qu'à sa mort, M. Plummer se préparait à jouer le rôle de Lear au cinéma pour la première fois, sous la direction de Des McAnuff.

Mais c'est son interprétation d'Iago dans une production d'Othello dans le Connecticut en 1981, mettant en vedette James Earl Jones dans le rôle-titre et arrivé à Broadway en 1982, qui a défini sa réputation de shakespearien d'une profonde profondeur, digne de comparaison avec Laurence. Olivier, Michael Redgrave et John Gielgud.

Il nous donne un mal si pur – et si sans fond – qu'il peut provoquer des larmes, a écrit Frank Rich dans The Times. Nos larmes ne sont pas pour l'ignoble Iago, bien sûr – ce serait une erreur. Non, ce que fait M. Plummer, c'est nous faire pleurer pour une civilisation qui peut produire un tel homme et lui permettre de fleurir.

L'éloge a été amplifié par le critique principal du Times de l'époque, Walter Kerr, qui a écrit : C'est probablement la meilleure performance shakespearienne unique à avoir vu le jour sur ce continent à notre époque.

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Crédit...Sara Krulwich/Le New York Times

Arthur Christopher Orme Plummer est né à Toronto le 13 décembre 1929. Ses parents se sont séparés au moment de sa naissance et il n'a rencontré son père, John Orme Plummer, qu'à l'âge de 17 ans, lorsque l'aîné Plummer est venu voir son fils jouer dans une pièce de théâtre.

Nos chemins se croiseraient une ou deux fois au cours de notre vie et puis plus rien, a écrit Christopher Plummer dans ses mémoires.

M. Plummer a grandi à Montréal avec sa mère — Isabella Mary Abbott Plummer, petite-fille d'un premier ministre canadien et d'un président de chemin de fer — et sa famille élargie dans ce qu'il a décrit comme une colonie d'aristocratie sociale en déclin, où l'observation des oiseaux et le tennis étaient des activités récréatives fréquentes et l'activité d'après-dîner consistait à lire à haute voix. C'était un arrière-plan, a-t-il dit un jour, qui m'a donné envie d'être méchant et brutal et de trouver les secrets plutôt que les portes.

Choyé, doué et rebelle, il aspirait très tôt à devenir pianiste de concert, bien qu'au lycée, où ses camarades de classe comprenaient les futurs jazzmen Oscar Peterson et Maynard Ferguson, il gravitait autour de leur style musical et d'une vie nocturne qui incluait une forte consommation d'alcool.

Combien de fois en tant qu'adolescent, ravi aux branchies de whisky de seigle bon marché et de chasseurs de Molson, ai-je titubé chez moi dans le froid aveuglant, a-t-il écrit dans ses mémoires.

Il a abandonné l'idée d'une carrière musicale parce que, dit-il, j'ai réalisé que jouer le rôle était plus facile. Il s'est produit dans des spectacles de lycée - notamment en tant que M. Darcy dans Orgueil et préjugés, dans lequel il a reçu une critique favorable de The Montreal Gazette qui m'a immédiatement monté à la tête - et a fait ses débuts professionnels à 16 ans au Montreal Repertory Theatre.

Se joignant à une troupe à Ottawa, M. Plummer a joué dans des douzaines de productions à petit budget et, dans ce qui équivalait à une éducation prolongée, a assumé des rôles dans le théâtre radiophonique pour la Société Radio-Canada et a passé une saison avec une compagnie professionnelle aux Bermudes. L'acteur Edward Everett Horton, qui était apparu avec la compagnie, lui a assuré un rôle dans une production en tournée de Nina, une comédie française, et les opportunités se sont multipliées rapidement.

M. Plummer est apparu dans Medea à Paris avec Judith Anderson et a fait ses débuts à Broadway dans The Starcross Story, un drame qui a débuté et s'est terminé une nuit de janvier 1954 malgré l'attrait de sa star, Eva Le Gallienne. Il a tourné dans The Constant Wife avec Katharine Cornell (qui a failli le faire virer pour s'être présenté en retard à une représentation et avoir eu la gueule de bois), et en 1955, il est apparu dans son premier succès commercial, en tant que Warwick dans The Lark, le drame de Jean Anouilh sur Jeanne d'Arc. , avec une ascendante Julie Harris.

Son premier rôle dans un long métrage a été celui de dramaturge dans Stage Struck, un drame de 1958 sur le monde du théâtre new-yorkais, réalisé par Sidney Lumet et mettant en vedette Henry Fonda, Susan Strasberg et Herbert Marshall.

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Crédit...Tom Jamieson pour le New York Times

Au début des années 1960, M. Plummer s'était allié avec les mauvais garçons du monde du théâtre britannique - Richard Burton, Albert Finney, Peter O'Toole – motivé, a-t-il dit un jour, par la rage acariâtre contre la bienséance exposée dans le travail de John Osborne.

Dans ses mémoires, un récit plat et joyeux d'une vie vécue avec sensualité et énergie, il n'a pas hésité à détailler ses aventures amoureuses, ou sa consommation d'alcool avec d'autres acteurs. Dans une interview accordée à la CBC en 1967, il a reconnu être un ivrogne – mais pas quand je travaille, les producteurs en prennent note, a-t-il dit – et a examiné la question de savoir pourquoi les acteurs en général boivent.

Plus vous donnez à un public, ce qui est une somme énorme que vous donnez au cours d'une nuit si vous vous souciez de votre travail, plus vous débordez de vous-même en le dégoûtant ou en l'aimant et en le dégoûtant et en l'aimant en retour, a-t-il déclaré. C'est une énorme déception quand la soirée est finie. Vous avez donné énormément de votre propre personnalité avec juste une récompense d'applaudissements à la fin, ce qui est une récompense merveilleuse mais ce n'est pas tout à fait suffisant pour remplir le reste de la nuit.

Dans la même interview, il a noté qu'il avait renoncé à essayer d'être aimé. Je ne suis pas un type difficile à vivre, a-t-il déclaré. Je ne suis difficile que lorsque je suis impatient avec des gens qui ne comprennent pas le tempérament n'a rien à voir avec un manque de professionnalisme.

Les deux premiers mariages de M. Plummer, avec l'actrice Tammy Grimes et une journaliste britannique, Patricia Lewis, se sont soldés par un divorce. En plus de Mme Taylor, il laisse dans le deuil sa fille avec Mme Grimes, l'actrice Amanda Plummer.

D'après leurs deux récits, M. Plummer et sa fille sont devenus amis après qu'elle soit devenue adulte, bien qu'ils se soient rarement vus pendant qu'elle grandissait.

Je ne voulais rien avoir à faire avec l'éducation d'un enfant, a-t-il déclaré au Times en 1982. Je suis vraiment très mauvais en matière de responsabilité de quelque nature que ce soit. À moins que ce ne soit mon travail, je suis désespéré.

C'était Mme Taylor, M. Plummer l'a reconnu à plusieurs reprises, qui a enfin réduit ses nuits liquides et sa débauche générale.

Ma femme qui souffre depuis longtemps, Elaine, l'a-t-il appelée, en clôturant son discours d'acceptation des Oscars, qui mérite le prix Nobel de la paix pour être venue à mon secours chaque jour de ma vie.

Alex Traub a contribué au reportage.