Cliff Robertson, rebelle oscarisé, décède à 88 ans

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Cliff Robertson a joué le rôle du lieutenant John F. Kennedy dans le film de 1962 PT 109. Moins mémorable était Too Late the Hero, en 1970.

Cliff Robertson, l'acteur d'une beauté robuste qui a remporté un Oscar pour Charly mais s'est retrouvé sans emploi pendant près de quatre ans après avoir dénoncé un éminent patron de studio hollywoodien comme un faussaire et un escroc, est décédé samedi à Long Island. Il avait 88 ans et vivait à Water Mill, N.Y.

Un gendre, Donald Saunders, a déclaré que M. Robertson était décédé au Stony Brook University Medical Center un jour après son anniversaire.

Sa longue carrière cinématographique a commencé avec Picnic en 1955 et s'est poursuivie à travers Spider-Man et ses deux suites au 21e siècle. Également un visage familier dans les drames télévisés dès les premiers jours du média, il a toujours été salué par la critique, mais n'a jamais tout à fait atteint l'échelon supérieur de la célébrité cinématographique.



M. Robertson, un critique fréquent de l'industrie cinématographique qui a dit un jour qu'il n'était allé à Hollywood que pour travailler et ne jamais vivre, a dénoncé David Begelman, le président de Columbia Pictures, en 1977 après avoir découvert que M. Begelman avait falsifié son nom à un chèque de studio de 10 000 $. M. Begelman a ensuite été accusé d'avoir détourné plus de 61 000 $ du studio.

Il a déposé sa plainte contre l'avis de nombreuses personnes à Hollywood qui ne voulaient pas que M. Begelman devienne un handicap pour l'industrie cinématographique. M. Begelman n'a pas contesté les accusations de vol qualifié et a été condamné à une amende de 5 000 $ et à une probation de trois ans. Il a d'abord été suspendu puis licencié. Malgré ses problèmes juridiques, il a été embauché pour diriger Metro-Goldwyn-Mayer en 1980.


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M. Robertson, d'autre part, est temporairement devenu un non-personne à Hollywood – essentiellement mis sur liste noire, a-t-il dit, par des forces au sein de sa propre industrie.

Les gens m'ont dit que j'avais créé un dangereux précédent, a-t-il déclaré en 1994. Mon ex-femme a dit que si j'avais joué au jeu, j'aurais possédé la ville, mais j'ai toujours été trop indépendant.

M. Robertson a finalement retrouvé les bonnes grâces d'Hollywood, probablement parce que son talent était impossible à ignorer. Acteur souvent plus convaincant que les films qu'il a réalisés, il a remporté l'Oscar en 1969 pour sa performance dans l'un des meilleurs, Charly, dans lequel il a joué un adorable boulanger avec le Q.I. d'un enfant de 5 ans dont l'intelligence est élevée au niveau du génie par une expérience, pour régresser inexorablement à ce qu'elle était.

Charly a été un succès. Le premier réalisateur de M. Robertson, J. W. Coop (1972), dans lequel il incarne un artiste de rodéo vieillissant qui retrouve sa liberté après avoir passé près d'une décennie en prison pour avoir fait un chèque sans provision et agressé un shérif, ne l'était pas. Mais comme Charly, c'était un travail d'amour – M. Robertson a également participé à l'écriture du scénario – et comme Charly, il a été largement salué.

Pendant qu'il travaillait sur ce film, a-t-il déclaré dans une interview en 1972, il a refusé des offres lucratives pour d'autres, y compris Dirty Harry. Il était déjà presque aussi connu pour les films qu'il n'a pas fait que pour ceux qu'il a fait. Il a joué dans Days of Wine and Roses à la télévision, mais Jack Lemmon a joué dans le film. Et quand Orpheus Descending de Tennessee Williams, dans lequel il était apparu à Broadway, a été adapté au film The Fugitive Kind, son rôle a été joué par Marlon Brando.

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Crédit...Tina Fineberg/Presse associée

Parmi les rôles de film qu'il a joués, a-t-il déclaré au New York Times en 1972, Personne n'a fait de films plus médiocres que moi. Ses premiers crédits comprenaient des entrées oubliables comme Autumn Leaves (1956), un véhicule pour Joan Crawford; Gidget, le film original de surf pour adolescents (1959); et Sunday in New York (1963), dans lequel la chanson thème de Peter Nero était probablement plus mémorable que le script.

Il a également joué dans de nombreux films de guerre, y compris, de façon mémorable, PT 109 (1963), dans lequel il a joué John F. Kennedy, et, moins mémorable, Too Late the Hero (1970), qu'il a décrit comme un tas d'ordure.

Il a obtenu de bonnes critiques lorsqu'il avait de bons scripts, comme il l'a fait dans le drame politique The Best Man (1964), écrit par Gore Vidal et basé sur sa pièce. Dans le film de 1975 Three Days of the Condor, il a joué un autre personnage sinistre – un finagler amoral pour une agence d'espionnage fédérale – et a obtenu plus de bons avis.


documentaire avant-gardiste

Clifford Parker Robertson III est né le 9 septembre 1923 dans le quartier de La Jolla à San Diego, fils de Clifford Parker Robertson II, l'héritier oisif d'une coquette somme d'argent d'élevage, et de l'ancienne Audrey Winningham. Ses parents ont divorcé quand il avait un an et sa mère est décédée quand il avait 2 ans. Il n'a jamais été proche de son père et a été élevé par sa grand-mère maternelle et une tante.

Au lycée, il a joué dans des pièces d'étudiants, principalement pour éviter les cours qui l'ennuyaient. Après avoir servi dans la marine marchande, il est allé à Antioch College dans l'Ohio. Il s'y intéressa au journalisme et travailla brièvement pour un journal local et une station de radio, mais le doyen l'encouragea à devenir acteur.

Il quitte Antioche sans diplôme et s'installe à New York, où il étudie à l'Actors Studio. Sa présence et sa douce voix de papier de verre lui valent bientôt des rôles : il apparaît dans une production de Three Men on a Horse qui fait le tour des hôtels Catskill, tourne avec la compagnie nationale de Mister Roberts et fait ses débuts à Broadway en 1953 dans la pièce Late Amour.

Ses débuts au cinéma ont eu lieu deux ans plus tard, peu de temps après son apparition sur scène avec Helen Hayes dans la pièce de Joshua Logan The Wisteria Trees, lorsque M. Logan l'a choisi pour Picnic. Mais au cours de ces années, M. Robertson était avant tout un acteur de télévision. Il est apparu sur The United States Steel Hour, The Chrysler Theatre, Playhouse 90 et d'autres piliers de la programmation de répertoire de qualité dans ce qu'on a appelé l'âge d'or de la télévision. Il a remporté un Emmy en 1966 pour une performance au Chrysler Theatre.

Il est revenu à la série télévisée en tant que habitué de Falcon Crest au cours de la saison 1983-84 et a joué Henry Ford dans la mini-série de 1987 Ford: The Man and the Machine. Ses derniers films comprenaient Wild Hearts Can't Be Broken (1991), Renaissance Man (1994) et Spider-Man et ses deux suites, dans lesquels il jouait l'oncle du personnage principal (tué dans le premier film, il a été vu dans un flashback dans les derniers versements). Il a également été porte-parole d'AT&T à la télévision pendant 10 ans.

M. Robertson a été marié deux fois aux actrices Cynthia Stone et Dina Merrill. Les deux mariages se sont soldés par un divorce. Il laisse dans le deuil une fille, Stephanie Saunders de Charleston, S.C., et un petit-enfant. Une autre fille, Heather Robertson, est décédée en 2007.

Tard dans sa vie, M. Robertson a passé plusieurs années à essayer en vain d'obtenir le soutien d'une suite de Charly, allant même jusqu'à tourner 15 minutes de matériel par lui-même. Il n'est pas nécessaire d'être un fanatique de 17 ans pour mener une guérilla, a-t-il déclaré au Los Angeles Times en 1998. Certains d'entre nous, par nature, sont intrigués par le défi.

Dans cette même interview, il a réfléchi à son rôle dans le scandale Begelman, deux décennies plus tôt. Je n'ai jamais eu l'intention de jouer Don Quichotte, a-t-il dit, et je n'ai pas l'intention d'aller chercher d'autres moulins à vent, je peux vous le dire. J'aime trop faire des films.