Clown Princes : Eddie Murphy et Arsenio Hall dans 'Coming 2 America'

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Les stars de la bande dessinée et leurs amis de longue date parlent ensemble de leur histoire et de leurs nombreux rôles dans le film original et la nouvelle suite.

Eddie Murphy, à gauche, chez lui à Hollywood Hills et Arsenio Hall à Los Angeles. Il n

Il fut un temps où Eddie Murphy régnait sur le multiplex comme un roi – ou du moins un prince.

Dans les années 1980, il couronne une série de superproductions comiques (48 Hrs., Trading Places, Beverly Hills Cop) et de stand-up (Raw) avec Venant en Amérique. Ce film de 1988 montrait Murphy dans le rôle du prince Akeem, le riche potentat de la nation africaine fictive de Zamunda, qui voyage incognito à New York avec son fidèle serviteur, Semmi (Arsenio Hall), à la recherche d'une femme qui l'aimera pour lui-même.



Venant en Amérique, dirigé par John Landis, a été propulsé par sa chimie avec Hall et leur aptitude à jouer d'innombrables autres personnages, y compris un révérend onctueux (Hall), un chanteur de soul médiocre (Murphy) et les habitants querelleurs d'un salon de coiffure local (Murphy, Hall et Murphy).

Murphy a connu de nombreux hauts et bas en carrière depuis, bien qu'il ait récemment connu une reprise qui comprend son biopic à succès en 2019, Dolemite est mon nom. Et maintenant, il revient sur Zamunda dans une suite tant attendue, Venant 2 Amérique, qu'Amazon sortira le 5 mars.

Le suivi, réalisé par Craig Brewer, trouve un Akeem plus âgé comptant avec une fille adulte (KiKi Layne) qui veut avoir sa propre opportunité de gouverner le royaume. Il retourne à New York avec Semmi après avoir appris qu'il y a eu un fils (Jermaine Fowler) lors de sa première visite. Murphy et Hall reprennent plusieurs de leurs personnages secondaires, rejoints par les anciens de Coming to America James Earl Jones, Shari Headley et John Amos, ainsi que par les nouveaux venus de la franchise comme Wesley Snipes, Tracy Morgan et Leslie Jones.

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Crédit...Amazon Studios

La réalisation de Coming to America et de sa suite est une histoire qui couvre l'amitié réelle de Murphy et Hall, de leur première rencontre en tant que stand-up comics à nos jours. Murphy et Hall se sont récemment réunis pour une interview vidéo afin de parler de la création de Coming 2 America et de leur camaraderie, et de s'entraider comme seuls de bons amis peuvent le faire.

Ce sont des extraits édités de cette conversation.

Comment vous êtes-vous rencontrés pour la première fois ?

EDDIE MURPHY Quand nous avons commencé à faire de la comédie, il y avait peut-être 10 bandes dessinées noires dans tout le pays, donc tout le monde se connaissait. Les bandes dessinées sont très clichées, alors vous vous retrouvez dans une clique avec les gens que vous pensez être drôles. Sur les 10 bandes dessinées noires, il y en a quatre ou cinq avec lesquelles je ne suis jamais devenu ami. [Rires] Quand je suis venu ici [à Los Angeles], j'ai rencontré Arsenio par l'intermédiaire de Keenen [Ivory Wayans].

SALLE ARSENIO Nous nous tenons devant l'Improv, Keenen me présente, je serre la main d'Eddie et nous discutons un moment, puis Damon Wayans descend la rue. Mais je ne l'avais jamais rencontré. Keenen nous présente Damon et il fait ce personnage qu'Eddie l'a finalement laissé faire dans Beverly Hills Cop, le gars de l'hôtel. C'était tellement convaincant, je n'ai pas ri parce que je ne savais pas si c'était réel. Mais c'est ainsi qu'il a obtenu le rôle dans Cop 1.

Eddie, qu'est-ce qui vous a intéressé à l'idée de voir l'Amérique et New York à travers les yeux de ce prince africain, Akeem ?

MURPHY C'était à l'apogée de mon arrivée dans l'entreprise. J'étais en tournée et je venais de rompre avec une petite amie, et une conversation a commencé dans le bus de tournée sur le fait de vouloir rencontrer une fille qui ne savait pas que j'étais ce mec et qui m'aimait juste pour moi.

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Crédit...Paramount Pictures

Arsenio, à ce moment-là, je pense que votre seul crédit de film était un sketch comique dans Amazon Women on the Moon. Comment vous êtes-vous impliqué dans le film original ?

SALLE C'est drôle, je n'étais pas une star de cinéma, j'étais un stand-up comique —

MURPHY Oh, non, non – il a également fait un épisode de [the ressuscité] Love, American Style. Il est avec une danseuse de Soul Train nommée Damita Jo Freeman et ils jouent en couple. J'ai regardé partout. J'ai regardé sur YouTube, mais je ne le trouve pas. [ Le segment peut être trouvé ici. ] Nous étions amis, et j'aime toujours être avec un autre comédien, pour que ce soit aussi drôle que possible. Il y a moi et Richard [Pryor in Harlem Nights], il y a moi et Arsenio, moi et Martin [Lawrence in Life]. Je ne vais pas assumer ce [juron] par moi-même.

SALLE Mais c'est drôle que vous mentionniez Amazon Women - Eddie et moi traversons Manhattan dans une nouvelle Corvette blanche qu'il avait achetée et Eddie dit que nous devons trouver quelqu'un pour réaliser ce film. Et je me souviens avoir dit, eh bien, je ne vais pas être d'une grande aide, car je n'ai fait qu'un seul film et c'était avec John Landis, appelé Amazon Women on the Moon. Et j'ai vu quelque chose se passer.

MURPHY Tu sais ce qui est drôle ? John Landis me dit : Tu sais qui est vraiment drôle ? Arsenio Brown. J'étais comme Arsenio Brown ? Arsenio salle . Oh, oui, Arsenio Hall. À ce jour, il s'appellera toujours Brown.

SALLE je pense Révérend Brown vient de cette blague.


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MURPHY Arsenio Brown ! Il a en fait un anneau. Arsenio Hall a l'air un peu théâtral, comme s'il l'avait inventé. Arsenio Brown ressemble à une vraie personne.

Qui a eu l'idée de vous faire jouer plusieurs personnages dans le film ?

MURPHY L'idée originale n'avait pas plusieurs personnages. Une fois que John Landis s'est impliqué, il savait que j'étais capable de faire l'accent yiddish, alors il était comme, ce serait hystérique. Il avait déjà travaillé avec [le concepteur d'effets de maquillage spéciaux] Rick Baker, alors il se disait que Rick pouvait vous faire ressembler à un vieil homme juif – ce serait hystérique. Et c'est comme ça que ça a commencé.

Vos carrières ont pris des directions très différentes après Coming to America. Cela rendait-il difficile de rester dans la vie de l'autre ?

MURPHY Il n'y a jamais eu de période où nous n'avons pas été amis.

SALLE Nous pouvons partager différentes expériences. Cela consiste en partie à être à l'aise avec qui vous êtes et à savoir qui vous êtes. Je suis un comique de stand-up et un gars qui fait de la télévision. Eddie est une star de cinéma. Mais nous partageons les uns avec les autres parce que l'essentiel est que nous sommes tous les deux à l'aise dans notre peau.

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Crédit...Brad Ogbonna pour le New York Times

Qu'y a-t-il de différent entre vous deux ?

SALLE Je suis ici parce que je suis fauché - il est ici parce qu'il est bon. [Rire]

MURPHY Je ne me considère pas comme une star de cinéma ou un comédien ou aucune de ces choses. Je me vois comme un artiste. Et j'ai l'impression qu'il y a un tas de façons différentes de m'exprimer.


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SALLE Vous pouvez passer chez Eddie et il jouera une chanson pour vous. Et tu n'arrives même pas à croire, attends, c'est toi à la guitare ? C'est toi qui chante ? Vous avez écrit et produit ce morceau ? Et c'est ce qu'il fait pour s'amuser. Pour lui, c'est comme crocheter un chapeau.

MURPHY J'ai tellement de morceaux et de collaborations avec des gens - Michael [Jackson], El DeBarge - tous ces gens avec qui j'ai été en studio au fil des ans et je ne l'ai jamais terminé ou jamais sorti.

SALLE Il fait tellement de choses. Il les fait aussi bien que n'importe qui d'autre. C'est une bête. C'est difficile à gérer.

Qu'est-ce qui vous a pris si longtemps pour faire une suite à Coming to America ?

MURPHY Nous n'avons jamais pensé à faire une suite. La façon dont l'histoire s'est terminée était un peu comme, Et ils ont vécu heureux pour toujours. Puis tout ce temps passa et le film devint culte. Les slogans du film commencent à se frayer un chemin dans la culture. Les magasins se transforment en McDowell's . Je vois Beyoncé et Jay-Z habillé comme les personnages de Zamunda pour Halloween .

Puis Ryan Coogler, avant qu'il ne réalise Black Panther, je le rencontre et il me dit, je veux faire une suite de Coming to America. Il avait une idée pour Michael B. Jordan pour jouer mon fils et il chercherait une femme. J'étais comme, alors le film serait sur le fils, ce ne sont pas nos personnages, nous l'avons déjà fait. Cela ne s'est pas réuni.

Mais tout cela m'a fait penser, peut-être qu'on devrait faire une suite. J'ai vu le film Terminator où ils ont fait jeune Arnold Schwarzenegger — son visage ressemblait à Arnold, mais jeune - et c'est là que je l'ai eu. [Clique des doigts] Si nous utilisons ça pour nous rajeunir et créer une nouvelle scène dans le club [de l'original Coming to America] où nous sommes à la recherche des filles , donc ça fait partie de cette nuit. Je rentre à la maison avec une fille et je suis défoncé - c'était la pièce dont nous avions besoin pour démarrer le flux.

SALLE Je n'y ai jamais pensé car nous avions toujours dit que nous allions laisser Coming to America là où il se trouve. Mais je lui envoie des textos parfois quand je fais mon café le matin, et il dit : Qu'est-ce que tu fais ? Je pense que vous devriez lire ce script maintenant. Et j'en ai lu la moitié assis dans son jardin. C'était tellement excitant et tellement bon.

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Crédit...Brad Ogbonna pour le New York Times

Est-ce que le procès remporté par Art Buchwald , qui a dit que Coming to America était basé sur un traitement qu'il a écrit, affectait votre capacité à faire une suite ?

MURPHY Ah, pas du tout. Je ne sais même pas comment tout cela a été résolu, quelle était la formulation exacte. Mais au final, je pense que tout va bien. Au générique, ils remercient le domaine Art Buchwald.

Dans les deux films de Coming to America, nous voyons Zamunda comme cette nation où les Noirs sont capables de réaliser leur potentiel et d'atteindre la grandeur sans que les Blancs ne les interfèrent ou les oppriment. Était-ce un point que vous essayiez de faire explicitement?

MURPHY On ne dit jamais ça. Nous ne vous montrons jamais l'histoire du pays. Nous venons sommes . Nous sommes comme Wakanda.

SALLE Et comme c'est parfait pour faire Coming to America 2 à Atlanta, où il fait très chaud et où le palais appartient en fait à Rick Ross.

MURPHY Oui, sa maison est si grande que nous avons littéralement pu l'habiller et la faire ressembler à un palais. Ce truc que vous voyez où je marche dans la plaine africaine et il y a des antilopes qui courent - c'est l'arrière-cour de Rick Ross. Il a environ 300 acres ou quelque chose comme ça.

SALLE Et un lac ! Faire tu avoir un lac ? Vous devez commencer à rapper. Laisse-moi t'entendre dire [voix de Rick Ross], Hunh.

Y a-t-il eu des morceaux de caractères qui ont été écrits pour la suite mais qui n'ont pas été retenus ?

MURPHY Il y avait un projet où les barbiers portaient des chapeaux MAGA et il s'est avéré qu'ils étaient républicains. Mais ce n'était pas parce qu'ils étaient pour Trump - ils étaient des partisans d'Herman Cain. Nous pensions que c'était drôle, mais cela date un peu le film si nous faisons cela. Nous avons eu ces deux vieux éleveurs de chèvres qui se sont disputés à propos d'une chèvre, et c'était très drôle, mais cela a abouti à ce que l'un de ces gars [a eu des relations sexuelles avec] cette chèvre. C'était comme, euhhh, nous avons James Earl Jones dans ce film - gardons le tout classe. [Rires] Dans les premières versions, Tracy Morgan était mon fils.

SALLE Je suis genre, j'aime Tracy et c'est le gars le plus drôle du monde. Mais toi, Ed, tu as tous à peu près le même âge. [Voix de Murphy] On va s'arranger, mec, on va le trouver. Il est amusant.

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Crédit...La collection d'images LIFE, via Getty Images

Est-ce que les barbiers sont restés éternellement du même âge ?


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MURPHY Vous regardez le maquillage - nous les avons bien vieillis. Ils sont censés être à la fin des années 80, au début des années 90 maintenant. En regardant le premier, j'ai été étonné de voir à quel point nous avions l'air jeune - la peau est tendue, Saul [le patron du salon de coiffure], il n'y a pas de taches de vieillesse sur son visage, son visage est tout uniforme.

Que faites-vous pour passer le temps lorsque vous êtes dans la chaise de maquillage?

SALLE C'est drôle parce que nous allons dans des endroits différents. Nous ne pouvons pas être dans la même bande-annonce. Il regarde certaines choses et je regarde certaines autres choses. Nous l'avons essayé, le premier jour, ensemble, et il y avait des moments où je ne voulais pas voir les vidéos de Prince.

MURPHY Oh, tu ne voulais pas voir MonoNéon ?

SALLE Oh mon Dieu!

MURPHY MonoNeon - quelle est la meilleure façon de le décrire ?

SALLE Quelque chose qui fait qu'Arsenio a besoin de sa propre remorque.

MURPHY MonoNeon est un musicien qui joue de la basse et il est incroyable. Il est Jimi Hendrix et Basquiat et Skittles, tous combinés. Je pourrais le regarder pendant des heures et des heures et des heures et des heures. [Hall commence à grimacer et Murphy fait la voix de Hall] Vous regardez MonoNeon de nouveau ?!

SALLE Je suis un accro aux nouvelles et je regarderai la gauche, la droite et le centre, toute la journée.

MURPHY Je suis exactement le contraire. Avant la pandémie, je n'ai jamais, jamais regardé les nouvelles. Je ne sais jamais ce qui se passe. Je serai comme, que s'est-il passé? Trump est le président ! Je ne suis absolument pas ce genre de choses.

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Crédit...Amazon Studios

Dans le nouveau film, nous voyons Akeem s'adapter à l'évolution des temps et tenir compte des désirs de ses enfants adultes. Eddie, est-ce une métaphore de ta vie ? Commencez-vous à penser à l'héritage que vous laisserez un jour derrière vous ?

MURPHY Si je pense à mon héritage - et je le fais rarement - ma carrière n'y entre même jamais. Mon héritage, ce sont mes enfants. Quand je serai mort et qu'ils feront mon éloge funèbre, personne ne se tiendra au-dessus du cercueil pour parler de [voix du prédicateur] Et puis, il a fait '48 heures', qui était un film merveilleux. Faites irruption sur scène avec Nick Nolte et a secoué le monde. Passé à « Trading Places », puis au grand « Beverly Hills Cop. » Et puis au classique « Raw » – montrons un clip. [rire]

SALLE [indiquant la gamme de trophées devant lesquels Murphy est assis] Je sais que vous pensez que ces récompenses derrière lui sont pour le show business, mais ce sont les prix du papa de l'année.

MURPHY Un pour chaque enfant.

Avez-vous des projets pour une autre collaboration ?

SALLE Je pense que c'est le retour dans les clubs de comédie pour moi. Je serai au Milk Through Your Nose au Canada vendredi prochain.

MURPHY Le plan était que nous fassions tous du stand-up. Quand je me suis levé du canapé et que j'ai fait ce petit travail, c'était, faisons Dolemite. Faisons Saturday Night Live. Faisons Coming 2 America. Parce que je veux refaire du stand-up, mais je ne veux pas juste apparaître là-bas alors que les gens ne m'avaient pas vu être vraiment drôle depuis un moment. Je ne voulais pas faire de stand-up après le dernier film que tu m'as vu faire c'est Rencontrer Dave . [Rires] Laissez-moi leur rappeler que je suis drôle. Et puis la pandémie a frappé et nous avons dû tout retirer. Mais quand la pandémie sera terminée et qu'il sera sûr d'être avec des gens, je vais recommencer à me lever. Il y a tellement de bandes dessinées dans Coming 2 America. J'adorerais faire une tournée avec tous les comédiens, moi, Arsenio, Leslie Jones, Tracy Morgan, Trevor Noah, Jermaine Fowler, Louie Anderson, Michael Blackson.

Est-ce dangereux pour vous deux de sortir en public ? Si les gens vous voient ensemble, commencent-ils juste à citer Coming to America ?

MURPHY Nous ne sommes pas sortis depuis un an parce que le fond est tombé du monde. Mais quand le monde redeviendra normal, je n'ai aucun problème à aller n'importe où. Quand j'étais jeune, j'avais des gardes du corps. Puis un jour, c'était comme, hé, attendez une seconde - je n'ai pas besoin de tous ces gardes du corps ! [Rires] Et je ne les ai plus depuis. Je ne limite pas mes mouvements et je ne vais pas dans les endroits. Quand vous allez quelque part, vous dites simplement : Quoi de neuf ?, prenez une photo et continuez à tourner.

SALLE J'ai hâte que ces moments reviennent. Le seul problème avec Starbucks, c'est qu'Eddie est un gros benne basculante. Quand je rentre seul, il y a toujours ce regard, genre [mime quelqu'un qui regarde derrière lui pour voir si Murphy arrive aussi]. Je laisse 5$. Eddie leur laissera un pneu Rolls-Royce.

Bella Murphy a contribué au fonctionnement d'une caméra supplémentaire pour les photographies d'Eddie Murphy.