Ce casque de football futuriste pourrait-il endiguer l'épidémie de commotion cérébrale?

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Chiming Huang avait une théorie.

En 2012, dans le cadre d'un projet de recherche universitaire, Huang et quelques collègues tentaient de comprendre les effets des traumatismes crâniens (TCC) sur les milliers de soldats rentrant chez eux après les combats au Moyen-Orient. Alors que son équipe se concentrait sur ce que Huang appelait le «cerveau blessé et comment y remédier», le propre cerveau de Huang était en plein rapport minoritaire.

Et si nous pouvions éviter les commotions cérébrales avant qu'elles ne se produisent?



Chiming Huang avait une théorie.

En 2012, dans le cadre d'un projet de recherche universitaire, Huang et quelques collègues tentaient de comprendre les effets des traumatismes crâniens (TCC) sur les milliers de soldats rentrant chez eux après les combats au Moyen-Orient. Alors que son équipe se concentrait sur ce que Huang appelait le `` cerveau blessé et comment y remédier '', le cerveau de Huang se remplissait Rapport minoritaire .

Et si nous pouvions éviter les commotions cérébrales avant qu'elles ne se produisent?

Huang, qui a obtenu des diplômes en neurosciences et en ingénierie, a fondé son hypothèse sur un principe de base de la physique. «Lorsqu'une force vous frappe ou frappe tout autre matériau, l'énergie de cette force se déplace à travers le milieu à la vitesse du son», a déclaré Huang. «Mais aujourd'hui, nous disposons d'une technologie qui traite les informations à la vitesse de la lumière. Il m'a donc semblé que neutraliser une force, dissiper une force après l'effet n'est pas entièrement hors de question. C'était donc ma première pensée, en 2012. »

En 2014, le regard de Huang s'est tourné vers un domaine qui avait désespérément besoin de sa théorie pour être vraie: le football.


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La NFL traverse une sombre saison 2016, avec des cotes de télévision en baisse semaine après semaine, y compris les Seahawks-Cardinals de la semaine dernière Football du dimanche soir matchup, qui a diminué de 14% en termes d'audience par rapport à l'équivalent de l'année dernière. Il y a de nombreuses raisons au désintérêt, y compris une forte baisse de la qualité du jeu. Le match Seahawks-Cardinals susmentionné s'est terminé par une égalité de 6-6 après que les botteurs de champ des deux équipes aient raté des tirs de jetons en prolongation. C'est une abomination.

Les blessures ont joué un rôle énorme dans le problème de qualité de la NFL, en particulier les commotions cérébrales. En 2015, selon les propres statistiques de la ligue, des commotions cérébrales diagnostiquées étaient debout un ridicule 32 pour cent de la saison précédente. Et avec la découverte de l'encéphalopathie traumatique chronique (CTE) et la compréhension croissante des effets terrifiants des traumatismes crâniens plus tard dans la vie, la participation au football des jeunes est également en baisse, diminuant de 5,8% de 2008 à 2014 avec des enfants âgés de 6 à 18 ans, selon à la le journal Wall Street . La NFL, et le football en général, est dans un endroit périlleux.

Huang, maintenant professeur agrégé de sciences biologiques à l'Université du Missouri-Kansas City et fondateur de SedouSkull , l'organisation à l'origine de ses recherches, veut sauver le football de lui-même en créant un casque qui absorbe la force sur la tête, puis dissipe son énergie d'impact vers le reste du corps, réduisant ainsi ledit impact à la tête. Pour ce faire, Huang s'est détourné du «test de chute» qui a été utilisé pour tester les cotes de sécurité des casques des principaux fabricants pendant des années.

«Le test de chute, qui est toujours utilisé et qui est le test de casque le plus utilisé aujourd'hui, ne traite pas équitablement toute la collision de la tête», a déclaré Huang. «Nous aimons considérer cela comme un problème multi-corps. Lorsque vous êtes touché, votre tête se penche d'abord en arrière, puis, lorsqu'elle ne peut plus se plier, elle entraîne le reste de votre corps avec elle. Une partie de la force d'impact va donc à votre corps. Si vous pouvez faire entrer plus de force dans votre corps, alors votre tête serait mieux.

Huang a proposé le concept de ce qu'il appelle un casque `` actif '', et cela fonctionne comme ceci: lorsqu'une force est appliquée à la tête, des capteurs à l'intérieur du casque alertent ce que Huang appelle les `` éléments de liaison '', deux tiges qui courir des côtés de l'arrière du casque dans les épaulettes, pour devenir rigide. Cette rigidité crée une voie pour que l'énergie d'impact se disperse vers le bas dans les épaulettes et sur le reste du corps, réduisant considérablement l'impact sur la tête et empêchant une commotion cérébrale.

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'La physique de cela n'est pas différente du flux d'électricité dans une carte de circuit imprimé lorsque vous avez une résistance en parallèle ou en série', a déclaré Huang. «C'est la même chose ici. Nous créons et fournissons une voie adaptée à l'impédance pour l'énergie et elle descendra préférentiellement les épaulières.

À l'heure actuelle, le casque actif est destiné aux jeunes joueurs de football, le terreau des équipes du lycée, du collège et éventuellement des équipes professionnelles. Huang cible les enfants pour deux raisons: d'une part, les enfants ne frappent pas aussi fort, ce qui facilite la canalisation de l'énergie d'impact vers le reste de leur corps, et deuxièmement, une commotion cérébrale peut être extrêmement préjudiciable à un enfant dont le cerveau est encore développement.

Huang et son équipage espèrent avoir les capteurs de casque et les éléments de liaison sur le marché d'ici juin 2017. Ils testeront en version bêta le casque actif avec une équipe de jeunes de Kansas City avant le début de la saison de l'année prochaine.

Le casque de Huang peut apaiser les craintes des parents qui ne considèrent plus le football comme un sport auquel ils veulent que leur enfant joue et même aider à peupler le football des jeunes avec le nombre croissant dont il a besoin; mais la décision qui va avec, choisir d'accepter la force sur votre tête ou sur votre corps, peut être à jamais le casse-tête insoluble du football, son défaut fatal.

«Lorsque vous êtes frappé avec beaucoup de force, il n'y a pas trop de bonnes options», a déclaré Huang. `` Vous pouvez vous dire: `` OK, je veux mettre toute l'énergie dans ma tête, je veux sauver mon corps '', ou vous pouvez dire: `` Ma tête est plus importante, j'ai besoin de canaliser la force vers mon corps, Je pense que mon épaule peut le supporter. C'est la décision que vous devez prendre.

C'est une décision qui pourrait finalement conduire à l'extinction du football.


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