CARNET DE CRITIQUE ; La carte de danse de Broadway est pleine

Films

La DANCE est présente à Broadway cette saison, très probablement parce que la danse exprime ce que les mots ne peuvent pas. Ou comme Isadora Duncan l'a dit, ''Si je pouvais l'écrire, je n'aurais pas besoin de le danser.''

Plus que jamais, le spectacle tout-danse est devenu une réalité. De ''Swing!'' à ''Tango Argentino'', en passant par ''Fosse'' et ''Contact'', les spectacles de danse posent un défi à la comédie musicale conventionnelle. Les reprises actuelles qui intègrent la chanson, la danse et l'intrigue (''Kiss Me, Kate'' et ''Annie Get Your Gun'') et leurs nouveaux homologues pas si intégrés (''Footloose'' et ''Saturday Night Fever' ') font aussi place à la danse. Ajoutez le naturel avec lequel la danse se faufile dans le décor de salon de '' The Dead '' de James Joyce, '' et l'amateur de danse peut compter les façons dont le show business a acquis un nouveau sens.

Si 1998 a vu une tentative remarquable de faire de la chorégraphie à Broadway un tout organique (''Cabaret,'' ''Le Roi Lion'') que les séquences de danse n'étaient pas facilement visibles en tant que telles, les productions qui ont ouvert depuis ont viré principalement dans la direction opposée.




un acteur mort-vivant décède dans un accident de voiture

Pourtant, les spectacles dominés par la danse ne s'épellent pas nécessairement Fils de ''Riverdance''. Toutes ces productions ne sont pas les mêmes. Il a été tentant de les appeler comédies musicales ou revues sans livre ; mais l'absence d'un fil narratif ne fait pas une revue, et les nombres peuvent être liés d'autres manières.

Pourquoi s'embêter à appeler les comédies musicales ''Swing!'' et ''Tango Argentino'' ? Ils offrent des spectacles de danse formidable. Pourquoi ne pas en rester là ? Quant à '' Contact '' au Lincoln Center, qui devrait passer à l'étage du Mitzi E. Newhouse Theatre au Tony-éligible Vivian Beaumont Theatre en mars, la chorégraphe Susan Stroman l'appelle une '' pièce de danse''. suggère l'équivalent de danse de l'Opéra Comique, où les chanteurs sont autorisés à parler de temps en temps. Ici, les danseurs parlent (par exemple, deux mots dans le premier des trois segments de ''Contact'').

Ce n'est pas ici le lieu de déplorer la fin de l'âge d'or de la comédie musicale américaine. L'actuel et vibrant ''Kiss Me, Kate'' nous dit combien nous avons perdu. Mais l'incursion des spectacles de danse à Broadway suggère que les nouvelles comédies musicales se débattent toujours pour avoir quelque chose à dire. Le pastiche a généralement été la réponse douteuse.

Si les spectacles dominés par la danse ne sont pas strictement musicaux, ils offrent une alternative. Le public du théâtre découvre ce que le monde du ballet et de la danse moderne sait déjà : la danse a un pouvoir métaphorique qui réussit grâce à ce qu'elle ne dit pas. ''Tango Argentino'', qui termine sa course dimanche, est une reprise de la production de 1987 qui a déclenché l'engouement mondial pour le tango. Comme '' Swing ! '', qui est arrivé au milieu du renouveau de la danse swing de 10 ans, il a un talent artistique et une virtuosité flashy qui fonctionnent à un niveau formel. Mais les danses de ces spectacles parlent aussi de relations humaines, de temps et de lieu.

C'est peut-être pourquoi tant de nouvelles productions de Broadway utilisent la danse comme une métaphore exagérée. La danse est soudainement vue dans ces spectacles comme le chemin du salut et de la rédemption.

Dans ce contexte, les personnages qui ne savent pas danser n'enseignent pas. Au lieu de cela, ils prennent du rythme et cessent d'être des inadaptés. Dans la troisième section de ''Contact'', le héros suicidaire apprend à se balancer et obtient sa fille idéale (en quelque sorte). Dans la deuxième section, une femme au foyer maltraitée trouve la libération dans des fantasmes de ballet.

Dans ''Swing!'', le manque de narration soutenue n'empêche pas certains interprètes de se transformer. L'homme ou la femme tendu est libéré une fois qu'il ou elle apprend à claquer des doigts et à danser. Dans ''Footloose'', la danse a même été interdite. Il faut un garçon de la ville pour apprendre à une petite ville à trouver son âme à travers la danse rock'n'roll. Même dans ''Kiss Me, Kate'', les deux gangsters s'échappent en perfectionnant leur jeu de jambes dans un numéro de music-hall rappelant le duo ''Popular Song'' dans le ballet de Frederick Ashton ''Facade''. Annie drops son arme et obtient son homme, comme la cow-girl d'Agnès de Mille dans ''Rodeo'', en jetant ses peaux de daim pour la danse sociale.

Tout le monde n'est pas un klutz. Le héros de ''Saturday Night Fever'' est le roi du disco local, mais la danse est potentiellement sa sortie (de Brooklyn).

La danse à Broadway a fait un retour en 1992, regagnant le même temps avec les chansons et les dialogues après que les comédies musicales britanniques aient maintenu la chorégraphie subordonnée à la musique. Depuis lors, il y a eu un mouvement de bascule considérable entre les comédies musicales qui utilisent la danse comme pièces de théâtre ou, de manière intégrée, pour faire avancer l'action.

''Jerome Robbins's Broadway'', qui a ouvert ses portes en 1989, a donné naissance à des spectacles comme ''Fosse'' qui sont des anthologies du travail d'un chorégraphe. Une retombée inattendue est l'émission de variétés gonflée mettant l'accent sur la danse, notamment « Lord of the Dance » et « Riverdance », qui devrait sortir à Broadway au printemps après des apparitions depuis 1996 au Radio City Music Hall. ''Burn the Floor'', une vitrine de danse de salon avec des champions de danse de compétition, devrait également arriver cette année.

Si vous voulez danser avec une qualité artistique, pourquoi ne pas simplement aller à des spectacles de ballet et de danse moderne ? Bonne question. Le ballet, par exemple, a des danseurs superstars qui manquent généralement à Broadway, bien que Julio Bocca de l'American Ballet Theatre vienne pomper '' Fosse '' en février.

Mais dans l'ensemble, il y a de la danse d'ensemble formidable à Broadway. Quoi qu'on l'appelle, il y a une place pour le spectacle qui fait de la danse son sujet, comme le suggère un survol sélectif.

'Balançoire!'

Lynne Taylor-Corbett, familière pour ses œuvres à l'American Ballet Theatre et au New York City Ballet ainsi qu'à Broadway, a fait un travail fabuleux en fusionnant des danseurs de spectacle avec des champions de danse swing. Le tout saute et vibre avec une énergie pulsée et ne ressemble jamais à un concours de salle de bal.

Le néo-swing est le sujet de ce style : la danse swing, en particulier le Lindy hop, d'un point de vue actuel. La stylisation est discrète mais présente ; il s'agit bien d'un spectacle chorégraphié avec des chanteurs comme trait d'union entre des numéros visiblement différents. Ce n'est pas une compilation. L'énergie explosive et la variété sont indéniables. Il y a plus à faire du Lindy hopping que de jeter votre partenaire dans tous les sens !

Il n'est pas surprenant que les principaux Lindy hoppers, Ryan Francois et Jenny Thomas, qui exécutent leur propre chorégraphie, soient des professionnels britanniques, où le jitterbugging fait fureur. Les danseurs du spectacle portent néanmoins la charge, modulant les acrobaties au besoin dans les vignettes émotionnelles distillées de Mme Taylor-Corbett.

Caitlin Carter, l'une des vedettes, fait ici l'amour à une basse plus qu'à un bassiste, Conrad Korsch, dans le numéro ''Harlem Nocturne'', qui fait allusion aux premières œuvres de Mme Taylor-Corbett dans l'idiome de la danse jazz. Dans ''Blues in the Night'', Mme Carter et Edgar Godineaux ont une rencontre sexy et excitante.

Mais rien de tout cela ne correspond tout à fait à la puissance du jitterbugging. La danse swing est si populaire que le public est au courant, appelant l'équivalent de « Ole ! » lorsque les subtilités sont appréciées.

'Embrasse-moi, Kate'

Brian Stokes Mitchell et Marin Mazzie, en tant que comédiens dont les combats sont parallèles à « The Taming of the Shrew », ne sont guère en reste lorsqu'il s'agit de se déplacer sur scène. Mais les numéros de danse appartiennent à la distribution de soutien.

La danse swing est de retour, si vous ne l'avez pas entendu, et ''Too Darn Hot'' a Stanley Wayne Mathis qui dirige l'interprétation de Kathleen Marshall sur le jive des années 40 avec élégance et énergie. C'est le grand nombre, et vers la fin, la section d'ensemble s'essouffle un peu.

Mais il y a de la sophistication quand Amy Spanger et le souple Michael Berresse se réunissent, dans la danse apache initiale et dans le chinning de gymnastique que M. Berresse lance si doucement alors qu'il chante 'Bianca'.

Les danses du spectacle à l'intérieur du spectacle transmettent la saveur de la période simulée de Mme Marshall avec un clin d'œil moderne vers la propre époque de la production originale. Tout s'anime dans ce spectacle.

'Contact'

Tout ce que Susan Stroman chorégraphie à Broadway ou plus récemment pour le New York City Ballet et la Martha Graham Dance Company, inspire le respect. Il y a plus que de l'artisanat et du pastiche dans cette suite en trois parties ; il y a une impudence retrouvée qui est rafraîchissante.

La première section, ''Swinging'', est la plus originale. Comme Eugene Loring, le protégé de Lincoln Kirstein qui a appelé sa propre compagnie Dance Players, Mme Stroman expérimente des formes mixtes : la parole et la danse. ''Swinging'' a été inspiré par ''The Swing'', une peinture de 1768 de Fragonard qui suggère ouvertement le plaisir illicite. Dans le tableau, un aristocrate du XVIIIe siècle est allongé dans un jardin, regardant la jupe d'une femme sur une balançoire. Stephen Jones, un historien de l'art britannique, dit qu'elle est poussée en avant par un clerc !

Mme Stroman transforme le clerc en un homme maussade habillé comme un serviteur. Comme l'écrit M. Jones, ''La fille ne portait probablement rien sous la jupe.'' Mme Stroman suggère autant lorsque le serviteur putatif, Sean Martin Hingston, merveilleusement persuasif dans sa moue musclée, grimpe sur la balançoire pour quelques franches acrobaties tout en l'autre homme (Scott Taylor) est absent. Ce n'est peut-être pas une danse conventionnelle, mais c'est précisément une chorégraphie. Stéphanie Michels a des airs de ninny complice. Et lorsque M. Taylor revient, nous découvrons qu'il était un serviteur déguisé en noble tandis que M. Hingston met les vêtements de l'aristocrate.

La femme a-t-elle habillé son mari avec une tenue humble dans le cadre d'un fantasme d'amour avec un parfait étranger ? « Bien joué », dit-il à la fin. Peut-être. Trop d'autres possibilités me viennent à l'esprit.

Dans ''Did You Move?'', Karen Ziemba, la femme victime d'un voyou, s'évade dans le fantasme en tant que ballerine avec une vie amoureuse dans un restaurant. Chorégraphiée pour les chariots et les plateaux de nourriture ainsi que pour les gens, la vignette met mal à l'aise : trop drôle à propos d'une situation brutale ?

La danse swing, dans une version plus abstraite qu'ailleurs, obtient une performance à élimination directe par les danseurs, en particulier les hommes, dans la dernière section, également appelée ''Contact''. Boyd Gaines, très sympathique comme l'exécutif qui veut abandonner la course de rat, se débrouille bien en tant qu'acteur qui doit encore surmonter quelques problèmes de partenariat avec Deborah Yates, dont la performance n'est pas tant remarquable pour son image de sirène que pour sa capacité à passer du froid au chaud dans la danse.

Le prétexte renvoie au ballet romantique du XIXe siècle. Le héros cherche un idéal et trouve l'amour à la maison. Stylistiquement, il y a une touche américaine. Le puritain refoulé trouve sa libération dans la danse, qui égale le sexe. On pense au 'Slaughter on 10th Avenue' de George Balanchine, jusqu'à l'utilisation d'une table de billard comme piste d'atterrissage pour la séductrice. Ou est-ce ''Jeune Homme et la Mort'' de Roland Petit, dans lequel une fille en robe jaune rend visite à un homme qui se pend ?

'Fièvre du samedi soir'


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Si vous avez envie de danser disco sur scène et que vous voulez finir par danser dans les allées, cette comédie musicale est faite pour vous. Arlene Phillips, la chorégraphe-réalisatrice, a une troupe de danseurs inhabituellement jeune. Tous ne sont pas lisses, mais ils donnent tout dans une discothèque théâtralisée qui devient répétitive. Pourtant, ici aussi, la danse swing fait son apparition dans le club où le concours de danse final a une touche parodistique bienvenue.

James Carpinello, en tête en tant que Tony, est obligé de se verrouiller fréquemment dans une pose signature, le genou plié d'un côté et le doigt vers le haut. On devrait lui attribuer le mérite de son endurance à s'intégrer continuellement dans une chorégraphie en carton découpé.

'Libre de toute attache'

''Footloose'' utilise également un idiome de danse auquel les adolescents peuvent s'identifier. Il y a quelque chose de spécial à la télévision dans la façon dont A. C. Ciulla, un chorégraphe nouveau à Broadway, projette un danseur principal avec un groupe de sauvegarde. Ici aussi, les danseurs sont incroyablement jeunes, ce qui aide dans le grand numéro de gym lorsqu'ils simulent non seulement l'athlétisme mais s'y livrent également. La variété des formes et des tailles des corps suggère de vraies personnes, pas des chorines aux longues jambes.

Il y a la bonne sensation urbaine à la première danse, qui est glorifiée disco, et en tant que garçon de la ville obligé de déménager dans une petite ville, Jeremy Kushnier a une polyvalence énergique. Il y a une scène de danse country et western, mais même ici, il devient clair pourquoi les genouillères sont nécessaires. Les back flips et les splits, pas les nuances, sont la norme. Dans la finale du gymnase, un homme dribble un autre comme un ballon de basket. C'est des trucs de base sans sourire narquois.

'Est'

''Encore?'' a dit un enfant dans le public alors qu'un autre groupe de danseurs s'avançait furtivement, les mains écartées jusqu'au bord d'un chapeau melon. Un style signature est une chose, un tic en est une autre. La chorégraphie de Bob Fosse travaillait autrefois dans son contexte, mais en tant que chaîne d'extraits, elle tient rarement.

Après un an à New York, ''Fosse'' manque de conviction. Chet Walker et Ann Reinking, les chorégraphes en charge avec Gwen Verdon comme conseillère, n'ont pas réalisé que Fosse avait peu à dire. Sa protestation contre le puritanisme américain a fait son temps. Lorsque M. Bocca interviendra le 15 février, sa technique puissante pourrait rendre les solos de ballet moins ordinaires.


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Seuls les chiffres les plus conventionnels fonctionnent : les putes fatiguées drapées sur un bar dans ''Big Spender'' ; l'inimitable trio « Steam Heat » qui a introduit l'isolement des parties du corps essentielles au style de Fosse, et « Sing, Sing, Sing », qui rend hommage à l'ancien numéro de production que Fosse a aidé à détruire.

« Annie prends ton arme »

Graciela Daniele, également réalisatrice, et Jeff Calhoun sont à l'origine de la chorégraphie de cette mise en scène révisionniste (pièce dans la pièce). Deux pros de ce calibre auraient pu rendre la danse plus distinctive. Mais bien sûr, les chansons d'Irving Berlin l'ont.

Il y a des touches folkloriques, comme dans la danse indienne du cerceau qui est la norme dans les compétitions de ''fancy dancing'' chez les Indiens d'Amérique. Mais certains moments sont déconcertants. Tom Wopat en tant que Frank risque d'être abattu à la fois littéralement et par le mime risqué d'un ensemble masculin alors qu'il chante 'My Defenses Are Down'. sur l'air de '' I Got the Sun in the Morning. '' Soudain, c'est l'heure de la houe.

Bernadette Peters a été remplacée par Valerie Wright lors de ma prestation. Mais il manquait autre chose : la motivation à danser.

« Tango Argentino » et « Les morts »

À moins que vous ne détestiez le tango, le ''Tango Argentino'' est la meilleure vitrine d'authenticité dans une tradition de danse spécifique. Les nouveaux venus sont plus flashy que les vétérans plus âgés de la production originale pionnière. Certains des anciens apparaissent brièvement pour démontrer ce qu'est l'âme du tango (la virtuosité, pas le sexe).

Sean Curran a fait un travail magnifique dans '' The Dead '' de James Joyce, '' intégrant des danses irlandaises, des danses en ligne et des explosions de danse moins formelles lors de ce rassemblement de Noël à Joyce à Dublin. Chorégraphe expérimental pour sa propre compagnie, il s'intègre parfaitement à une distribution qui a un côté centre-ville. Non le moindre est Christopher Walken, un danseur formidable. Ici, il s'abstient de tout mettre en œuvre.

C'est le but de la chorégraphie : elle s'adapte à chaque personnage.

Sortir de

Voici une liste des spectacles discutés dans l'article du cahier du critique sur la chorégraphie de Broadway.

''ANNIE OBTENEZ VOTRE ARME,'' Marriott Marquis Theatre, Broadway à la 45e Rue, (212) 307-4100. les mardis, jeudis et vendredis à 20 h; les mercredis et samedis à 14h et 20h ; Les dimanches à 15h Billets : 20 $ à 75 $.

''CONTACT'', Vivian Beaumont Theatre, Lincoln Center, (212) 239-6200, à partir du 2 mars.

''FOOTLOOSE'', Richard Rodgers Theatre, 226 West 46th Street, (212) 307-4100. les jeudis et vendredis à 20 h ; les mercredis et samedis à 14h et 20h ; Les dimanches à 14h et 19h Billets : 20 $ à 75 $.

''FOSSE'', Broadhurst, 235 West 44th Street, (212) 239-6200. les mardis, jeudis et vendredis à 20 h; les mercredis et samedis à 14h et 20h ; Les dimanches à 15h Billets : 65 $ et 80 $.

''JAMES JOYCE'S 'THE DEAD'' '' Théâtre Belasco, 111 West 44th Street, (212) 239-6200. les mardis, jeudis et vendredis à 20 h; les mercredis et samedis à 14h et 20h ; Les dimanches à 15h Billets : 25 $ à 75 $; 20 $ de ruée vers les étudiants.

''KISS ME, KATE,'' Martin Beck Theatre, 302 West 45th Street, (212) 239-6200. les mardis, jeudis et vendredis à 20 h; les mercredis et samedis à 14h et 20h ; Les dimanches à 15h Billets : 25 $ à 80 $.

''La fièvre du samedi soir,'' Minskoff Theatre, 200 West 45th Street, (212) 307-4100. les mardis, jeudis et vendredis à 20 h; les samedis à 14h et 20h ; Les dimanches à 15h et 20h Billets : 30 $ et 80 $.

''SWING !'', Théâtre St James, 246 West 44th Street, (212) 239-6200. les mardis, jeudis et vendredis à 20 h; les mercredis et samedis à 14h et 20h ; Les dimanches à 15h Billets : 20 $ à 80 $.

''TANGO ARGENTINO,'' Gershwin Theatre, Broadway à la 51e Rue, (212) 307-4100. Jusqu'au dimanche. Ce soir à 8h ; demain à 14h et 20h ; Dimanche à 15h et 19h30 Billets : 25 $ à 75 $.