CARNET DE CRITIQUE ; Les films brillent, indépendamment

Films

Quelle course hippique de fin d'année suivez-vous ? Celui au box-office ? Ou la ruée des 10 meilleures listes critiques qui poussent les films prestigieux vers la considération des Oscars ?

Il y a un an, lorsque ' Il faut sauver le soldat Ryan ', remportait de nombreux sondages et faisait du slam dunk, il semblait qu'Hollywood se préparait à récupérer une partie du tonnerre critique qui s'est de plus en plus accumulé dans les films indépendants. Mais cette année, les rôles se sont encore inversés. Dimanche soir, lorsque le New York Film Critics Circle distribuera ses prix annuels à Windows on the World, le grand public hollywoodien se verra accorder une épaule plutôt glaciale.

C'est encore une fois l'année des indépendants. ''Topsy-Turvy'', le film du cinéaste britannique Mike Leigh sur la réalisation de ''Mikado'' de Gilbert et Sullivan, a remporté les prix du Critics Circle du meilleur film et du meilleur réalisateur. Hilary Swank a été élue meilleure actrice pour « Boys Don't Cry », l'histoire vraie et poignante du viol et du meurtre d'une jeune femme se faisant passer pour un homme, et la comédie tordue « Being John Malkovich » a remporté trois prix : pour le meilleur second rôle masculin (M. Malkovich) et actrice (Catherine Keener) et pour le meilleur premier long métrage (son réalisateur, Spike Jonze). Richard Farnsworth, qui a remporté le prix du meilleur acteur pour sa performance dans le film Disney de David Lynch, ''The Straight Story'', est, comme Mme Swank, une personne par rapport aux normes d'Hollywood.



Même dans les plus belles projections, le box-office cumulé de ''Topsy-Turvy'', ''Boys Don't Cry'' et ''Being John Malkovich'' ne représente qu'une petite fraction de ce qui est gagné par '' The Green Mile'', le larmoyant mystique qui se profile comme le film pour adultes de fin d'année avec les jambes les plus solides du box-office. Ce n'est pas qu'Hollywood n'ait pas réussi à livrer des films dignes sur le marché à temps pour la saison des vacances. ''American Beauty'', ''The Straight Story'',''''The Insider'',''''The Hurricane'' et ''Man on the Moon'', en particulier, ont obtenu des critiques favorables et un buzz aux Oscars. C'est qu'aucun d'entre eux n'avait le poids total de « Saving Private Ryan » ou « Titanic », pour ne citer que deux blockbusters récents qui se sont rapprochés autant que les films hollywoodiens peuvent devenir tout pour tout le monde.

Voici une liste de contrôle de films recommandés, certains indépendants et d'autres grand public, actuellement diffusés sur les écrans de New York, avec des performances exceptionnelles notées ainsi que des défauts. La liste (qui exclut les plats familiaux dignes de '' Toy Story 2 '' et '' Stuart Little '') est dans l'ordre décroissant de la préférence de ce critique.

'Sens dessus dessous'

Le portrait finement texturé de Mike Leigh des génies de l'opérette comique du XIXe siècle William S. Gilbert (Jim Broadbent) et Arthur Sullivan (Allan Corduner) pourrait bien être le drame ultime des coulisses à l'écran. Situé à un moment critique (1884) lorsque Sullivan envisagea de quitter l'équipe pour composer de la musique ''sérieuse'', ''Topsy-Turvy'' contemple la chimie créative d'un prude au cou raide (Gilbert) et d'un voluptueux (Sullivan) dont la collaboration chancelante reprend après que la femme de Gilbert l'a traîné à une exposition de la culture japonaise. Il en résulte '' Le Mikado '', que le film montre en train d'être construit à partir de zéro.

PLUS : Acteur de premier ordre dans tous les domaines. Peu de films, voire aucun, ont examiné de manière aussi approfondie le processus de création d'un classique du théâtre à partir de zéro.

MOINS : Les scènes de répétition incroyablement détaillées sont un peu plus longues que certains ne le souhaiteraient.

« Les garçons ne pleurent pas »

Situé dans le Nebraska et basé sur des événements réels, le drame dur et réaliste (avec le premier film de Kimberly Peirce), raconte l'histoire de Brandon Teena (Hilary Swank), une jeune femme vagabonde se faisant passer pour un homme, qui est violée et assassinée par deux de ses amis après avoir découvert sa tromperie. Le film indépendant est une évocation brutalement réaliste d'une anxiété sexuelle macho qui explose en violence.

PLUS: Brandon arrogant et enfantin de Mme Swank est suffisamment convaincant pour passer pour un cow-boy au visage frais. L'actrice s'enfonce si profondément dans la peau du personnage que nous ressentons le frisson (et le danger) de sa mascarade. Chloé Sevigny en tant que petite amie fidèle de Brandon aux yeux endormis, Lana, qui aime Brandon quel que soit son sexe, est doucement déchirante.

MOINS : La scène de viol, l'une des plus graphiques jamais filmées, n'est pas pour les dégoûtés.

'Tout sur ma mère'

Pedro Almodovar a qualifié son dernier film de ' drame fou '. Et c'est exactement ce que cet hommage à triple mouchoir sexuel à ' A Streetcar Named Desire ', ' Tout sur Eve ' et des photos de femmes classiques être. Cecilia Roth est une mère madrilène qui revient sur son passé à Barcelone après avoir perdu son fils de 17 ans dans un accident de voiture. La philosophie d'Almodovar est résumée de manière éloquente (et amusante) par Agrado (Antonia San Juan), une prostituée transsexuelle dure qui déclare : « Une femme est d'autant plus authentique qu'elle ressemble à ce qu'elle a rêvé pour elle-même.

PLUS : L'histoire est structurée de manière complexe et toujours surprenante, et la performance rayonnante de Mme Roth résume la compassion rayonnante du réalisateur.

MOINS : Le monde érotique enflammé et axé sur le genre de M. Almodovar n'est pas un endroit où tout le monde se sentira à l'aise.

'Beauté américaine'

Comme dans « Happiness » de l'année dernière, le rêve américain de la banlieue est éviscéré, mais cette fois de manière plus brillante et plus prévisible. Kevin Spacey, une fois de plus l'incarnation du sarcasme, est un père abandonné aigri (avec des rêves éveillés dignes de « Lolita ») enfermé dans le combat avec sa femme mobile vers le haut (Annette Bening), une fervente colporteur de biens immobiliers. Un cinglé de droite habite à côté, et les enfants des deux familles sont farouchement aliénés. Magnifiquement photographié, le film (le premier film flashy du metteur en scène Sam Mendes) est une évocation chatoyante et cauchemardesque du vide spirituel qui se cache derrière notre économie en plein essor.

PLUS : M. Spacey et Mme Bening font des étincelles froides mais spectaculaires.

MOINS: La satire, en particulier le fasciste d'à côté, est trop coupée et séchée.

'Le talentueux M. Ripley'

Dans cette adaptation de luxe du roman de Patricia Highsmith, Anthony Minghella crée une évocation tentante et délicieusement nuancée des aristocrates américains à l'étranger. Trempé dans le jazz de l'époque maussade et se déroulant principalement en Italie à l'époque de ''La Dolce Vita'', le thriller aux mains froides met en vedette Matt Damon comme un caméléon avide de richesse et de statut qui convoite la vie d'expatrié insouciante de Dickie Greenleaf (Jude Law) et sa petite amie, Marge (Gwyneth Paltrow), assez pour tuer Dickie et se faire passer pour lui.

PLUS: Le golden boy américain insouciant de M. Law est définitif, tout comme Cate Blanchett jouant une héritière américaine du textile loufoque et Philip Seymour Hoffman comme un tyran bluff et preppie.

MOINS : M. Damon semble un peu trop innocent pour le rôle titre d'un maître escroc. Le film perd de son élan dans sa dernière demi-heure.

'L'histoire droite'

Le réalisateur David Lynch, qui se plaît à extraire des vers phosphorescents de la pomme brillante de la vie américaine, a réalisé un film optimiste et mélancolique dans lequel cette pomme est flétrie avec l'âge mais sans vers. Le film, basé sur une histoire vraie, suit le voyage d'Alvin Straight (Richard Farnsworth) sur sa tondeuse à gazon John Deere de 1966 de Laurens, Iowa, à Mount Zion, Wisconsin, pour se réconcilier avec son frère malade, Lyle.

PLUS : M. Farnsworth, un acteur de soutien dont les crédits remontent aux films de cow-boy d'antan, évoque de manière touchante la tristesse digne de la vieillesse.

MOINS : Il ne se passe pas grand-chose. Le véritable voyage du film est émouvant et culmine dans une scène dans laquelle Alvin et un autre vétéran de la Seconde Guerre mondiale pleurent ensemble alors qu'ils partagent leurs expériences de guerre.

'L'initié'

Michael Mann a réalisé l'histoire de Jeffrey Wigand (Russell Crowe), le dénonciateur de l'industrie du tabac qui est persuadé par Lowell Bergman (Al Pacino), un producteur de ''60 Minutes'', de révéler ses preuves accablantes de complot d'entreprise. Mais lorsque CBS, pris dans un conflit d'intérêts d'entreprise, rechigne, Wigand se retrouve dans le vent.

PLUS : Russell Crowe donne l'une des plus grandes performances à l'écran de l'année en tant que Wigand, un dénonciateur réticent et assiégé avec un réservoir de colère sous sa peau épaisse. Christopher Plummer, faisant une imitation étrange de Mike Wallace, dégage la génialité mortelle d'un serpent à sonnettes enroulé et tremblant.


Tommy Lister est-il mort

MOINS : Dans un effort pour générer du suspense, le film exagère les effets effrayants.

'Tite'

Dans la version fracassante de la pièce de Shakespeare la plus sanglante de la metteure en scène Julie Taymor, les parallèles entre le massacre de la Rome antique et les champs de la mort du Rwanda et du Cambodge sont clairement établis. Titus d'Anthony Hopkins suggère une fusion transcendante du roi Lear et d'Hannibal Lecter. Et le film, qui voyage dans le temps de la Rome antique à l'Italie fasciste jusqu'à une salle de jeux vidéo contemporaine, suggère une immersion dans la réalité virtuelle.

PLUS : le délirant Titus de M. Hopkins est à la fois horriblement drôle et tragique, et les meilleures images de scène de Mme Taymor, portées à l'écran, sont indélébiles.

MOINS: Les performances ne correspondent pas, avec M. Hopkins, Alan Cumming (en tant que garçon-enfant empereur décadent) et Jessica Lange (l'impératrice complotante) semblant tous appartenir à des films différents.

'Être John Malkovich'

La comédie la plus originale de l'année est une ''Alice au pays des merveilles'' loufoque et urbaine et un coup d'éclat pour le premier réalisateur Spike Jonze, qui vient du monde du vidéoclip. John Cusack est un marionnettiste au chômage qui travaille dans un bureau surréaliste où il découvre un portail dans l'esprit de l'acteur John Malkovich (jouant avec humour une version de lui-même). L'histoire prend une tournure de genre lorsque deux femmes utilisent son corps pour se faire l'amour.

PLUS : Parmi les vanités comiques éblouissantes, il y a un bureau bas de plafond dans lequel tout le monde doit se baisser pour se déplacer et une scène dans laquelle M. Malkovich entre dans sa propre tête et se retrouve dans un restaurant où tous les clients ressemblent à John Malkovich.


monde secret de l'arietty

MOINS : Malgré toute son ingéniosité, le film ne correspond pas à grand-chose métaphoriquement. C'est vraiment juste un voyage de tête sur un voyage de tête.

« Le berceau va basculer »

Le film joyeux de Tim Robbins sur la production de 1937 de la comédie musicale de Marc Blitzstein ''The Cradle Will Rock'', qui s'est heurtée au Federal Theatre Project pour sa politique de gauche, a la témérité d'impliquer que le monde de l'art d'aujourd'hui, consacré à l'abstraction, a été nourri par Nelson Rockefeller et promu par William Randolph Hearst comme une sorte de complot pour tenir les artistes à l'écart de la politique. Comme presque tout le reste dans le film, la notion est une simplification grossière. Mais il est toujours gratifiant de trouver un film hollywoodien claironnant des idées politiques. Ses croquis de Rockefeller, Hearst, Orson Welles, John Houseman, Diego Rivera et d'autres sommités des années 30 sont à peu près aussi subtils que des caricatures de bal costumé.

PLUS : Le film pétille d'une énergie maniaque si floue. Les performances animées dans la distribution d'ensemble appartiennent à Emily Watson, Bill Murray, Joan Cusack, Vanessa Redgrave et Cherry Jones.

MOINS: L'histoire sociale est si simplifiée que le film a parfois la naïveté d'un concours de lycée dynamique.

« Les règles de la cidrerie »

Le sixième roman de John Irving a été adouci par le réalisateur Lasse Hallstrom (''Ma vie de chien'') dans la rêverie de la Seconde Guerre mondiale sur un jeune homme rêveur (Tobey Maguire) qui quitte l'orphelinat du Maine où il a grandi dans les soins de son mentor, l'avorteur Dr. Larch (Michael Caine), pour découvrir le monde et ''être utile''. tourne autour de l'avortement d'une travailleuse agricole migrante enceinte de son père.

PLUS: Homer calme et aux yeux de lune de M. Maguire et le Dr Larch sympathiquement pragmatique de M. Caine renforcent l'ambiance du film d'un conte de fées nostalgique pour adultes.

MOINS : La tendresse du film frise souvent la sentimentalité.

'Magnolia'

Le réalisateur Paul Thomas Anderson essaie de filmer la lune dans cette mosaïque à la Robert Altman de malheureux convergeant vers la vallée de San Fernando, visitée par une invasion de grenouilles tombant du ciel. Deux des histoires traitent d'hommes âgés mourant d'un cancer qui ont causé de terribles dommages émotionnels à la vie de leurs enfants séparés. Le film est une réflexion sérieuse et angoissée sur l'expiation masculine.

PLUS : Tom Cruise dans le rôle du Tony Robbins du sexe misogyne, dans un autre rôle dans lequel ses sourires bidons et trop brillants correspondent à son personnage. Jason Robards, jouant un patient cancéreux, gronde avec éloquence.

MOINS : Bien que souvent courageux, le jeu des acteurs est hystérique. Les grenouilles pouvaient y aller, ainsi que plusieurs personnages subsidiaires.

'La fin de l'affaire'

L'adaptation atmosphérique par Neil Jordan du roman très apprécié de Graham Greene, avec Ralph Fiennes et Julianne Moore, devrait effacer tous les souvenirs de la terrible version de 1955 mettant en vedette une Deborah Kerr et Van Johnson dépareillées. Le film est si fidèle à son époque que Londres en temps de guerre ressemble presque à une autre planète dans un autre siècle.

PLUS : la luminosité de Mme Moore et l'introspection obsessionnelle de M. Fiennes fusionnent à merveille. L'enregistrement de ''Haunted Heart'' de Jo Stafford dans les années 1940 envoie un courant romantique à travers le film.

MOINS : le score lourd et autoritaire de Michael Nyman.

'Tumbleweeds'

Les contours de ce film « mère et fille prennent la route pour commencer une nouvelle vie » peuvent vous être familiers. Mais l'actrice britannique Janet McTeer (qui a secoué Broadway dans un renouveau de '' A Doll's House'') en tant que Mary Jo Walker et Kimberly J. Brown en tant que sa fille de 12 ans, Ava, prêtent à la relation un extraordinaire profondeur émotionnelle.

PLUS: Le portrait de Mme McTeer d'une fille du Sud au sang chaud d'un certain âge qui aime trop facilement est si réelle qu'elle ressemble à peine à une comédie. Peu de films ont capturé plus puissamment l'intimité du lien parent-enfant.

MOINS : Le film est petit, l'histoire familière, l'ambiance visuelle trouble et la durée indéterminée.

'Doux et bas'

L'ode bon enfant de Woody Allen au jazz des années 30 met en vedette Sean Penn dans le rôle d'Emmet Ray, un virtuose de la guitare à la Django Reinhardt, et Samantha Morton dans le rôle de la petite amie muette et adorable qu'il aime et abuse. Si ce petit film éclatant rappelle ''Purple Rose of Cairo'' et ''Radio Days'' dans sa mélancolie, M. Penn, jouant un talon qu'on ne peut s'empêcher d'aimer, lui donne une secousse.

PLUS : La performance soigneusement stylisée de M. Penn est étonnamment discrète pour un acteur spécialisé dans les crises de colère.

MOINS : Le tour maladroit d'Uma Thurman en tant que femme du monde n'est pas du tout convaincant.

'La ligne verte'

Cette allégorie chrétienne larmoyante, réalisée par Frank Darabont à partir d'un roman de Stephen King, appuie au moins deux fois sur chaque bouton émotionnel. Tom Hanks est Paul Edgecomb, un gardien de prison de Louisiane travaillant dans le couloir de la mort. Michael Clarke Duncan est John Coffey, le gentil géant noir et figure de Jésus condamné à tort pour avoir violé et assassiné deux petites filles. Avec ses héros et ses méchants clairs, ses miracles en purée, son horreur (une électrocution macabre), son adoration (une mignonne souris pour animaux de compagnie) et un dispositif de cadrage et une star (M. Hanks) tous deux empruntés à ''Saving Private Ryan'''' The Green Mile'' sonne les cloches commerciales.

PLUS : Une distribution d'ensemble fine et la capacité d'invoquer les larmes du spectateur le plus résistant.

MOINS: Une durée de plus de trois heures et une sensation nauséeuse après que ces larmes ont été saccadées par des maîtres marionnettistes.

'L'ouragan'

Le combat héroïque pour la liberté et la justice de l'ouragan Carter, emprisonné pendant près de 20 ans après avoir été accusé d'un triple meurtre, a été transformé par le réalisateur Norman Jewison en une grande ballade sentimentale de film. Tant de faits ont été modifiés pour gonfler le drame que le film ressemble à de la fiction. Mais le portrait de Denzel Washington d'un homme emprisonné aux prises avec les démons du désespoir et sa propre violence refoulée est volcanique.

PLUS : Parmi les héros que M. Washington a dépeints, il a plongé le plus profondément dans l'âme de celui-ci.

MOINS: Fidèle à son cœur libéral cliché des années 60, le film ne permet aucune ambiguïté morale. D'un côté, nous avons Hurricane et ses saints champions, de l'autre ses méchants persécuteurs racistes.

'Fille interrompue'

Les mémoires de Susanna Kaysen sur son séjour de deux ans dans un hôpital psychiatrique chic de la Nouvelle-Angleterre en 1967 après une tentative de suicide ont été portées à l'écran avec une délicatesse qui ne s'effondre que vers la fin. Winona Ryder est née pour incarner Susanna, pleurnicharde et apitoyée sur elle-même, dont on dit qu'elle est une personnalité limite. Angelina Jolie est Lisa, une autre patiente et une sociopathe casse-cou qui lutte contre l'institution pour l'âme de Susanna.

PLUS : La performance sensible de Mme Ryder n'exige pas notre amour. L'effrayante Lisa de Mme Jolie prouve une fois pour toutes qu'elle peut vraiment agir.

MOINS: Le film est une pièce d'époque minuscule, un 'Vol au-dessus d'un nid de coucou' de la Ivy League sans poids métaphorique.

'Liberty Heights'

Le cinéaste Barry Levinson revisite sa ville natale de Baltimore pour cette rêverie nostalgique et semi-autobiographique sur l'antisémitisme et les rencontres interraciales au milieu des années 50.

PLUS : Le détail d'époque est parfait et l'ambiance séduisante.

MOINS : Le film ne fait qu'effleurer les problèmes qu'il aborde.

'N'importe quel dimanche'

Le film de football d'Oliver Stone est une acclamation rah-rah brutale et entraînante pour la mystique macho écrasante du sport. Cette grossière fable à succès entièrement américaine oppose Jamie Foxx, jouant un jeune quart-arrière rebelle pour les Sharks de Miami, à son entraîneur fatigué par la guerre (Al Pacino) dans un conflit de valeurs.

PLUS : de superbes séquences de terrain de jeu. Le portrait subtil de M. Foxx d'un athlète tenté par les avantages d'une grande célébrité devrait faire de lui une star à part entière.

MOINS: Cameron Diaz est au-dessus de sa tête en tant que propriétaire d'équipe avide. L'histoire claque vers une fin ridiculement optimiste.

'Homme sur la Lune'


film de fille aux quatre couleurs

L'emprunt d'identité étrange par Jim Carrey du comédien Andy Kaufman, qui a disparu dans ses alter ego comiques, est un tour de force qui pourrait gagner à Kaufman, décédé en 1984, plus de reconnaissance qu'il n'en a jamais reçu de son vivant. Mais si le film, réalisé par Milos Forman, exprime efficacement la relation amour-haine de Kaufman avec le show-business, il n'offre aucun indice sur ce qui l'a fait vibrer.

PLUS : les recréations remarquables de M. Carrey des apparitions de Kaufman dans ''Saturday Night Live'' et au Carnegie Hall et de son alter-ego lézard lounge loutish, Tony Clifton.

MOINS: Le film nous rappelle qu'aussi profonds que puissent être les concepts de Kaufman sur le quatrième mur, l'humour qu'il a livré était souvent aléatoire. Il n'y a pratiquement pas d'histoire de fond.

'Les cendres d'Angela'

Autant l'adaptation cinématographique trop longue d'Alan Parker embellit l'enfance irlandaise appauvrie décrite dans les mémoires à succès de Frank McCourt, autant la vision du film des bidonvilles trempés par la pluie de Limerick jette toujours un horrible voile de tristesse.

PLUS : Le film capture la dureté et l'absurdité de l'éducation catholique de M. McCourt.

MOINS: La mère qui souffre depuis longtemps d'Emily Watson est un rôle d'une seule note, et le père ivre de Robert Carlyle semble absurdement net. Trois acteurs jouant Frank à des âges différents ne se connectent pas et l'humour audacieux de l'auteur est presque perdu.

'Sleepy Hollow'

Le point de vue de Tim Burton sur le conte de Washington Irving est une merveille visuelle dont les figures gothiques inquiétantes semblent jaillir des crevasses d'encre des gravures de livres de contes. Mais l'histoire a tout l'impact d'un film slasher surchauffé.

PLUS : '' Sleepy Hollow '' est une merveille picturale, et Johnny Depp en tant que policier nerveux de la ville de New York enquêtant sur les meurtres donne l'une de ses performances scientifiquement parfaites.

MOINS : L'histoire d'un cavalier sans tête hantant une ville de la vallée de l'Hudson n'a aucune résonance mythique et n'est pas particulièrement effrayante.