Une histoire rusée racontée dans une autre langue

Films

Jang Dong-gun et Cecilia Cheung dans une adaptation en langue chinoise du roman Les conquêtes maléfiques de Pierre Choderlos de Laclos.
Dangerous Liaisons
Réalisé parJin-ho Hur
Drame, Mystère, Romance
Non classé
1h 50m

L'histoire et ses acteurs semblent différents dans la dernière itération à l'écran de Dangerous Liaisons, mais les passions venimeuses restent repoussantes, séduisantes et familières. Financée par de l'argent chinois et réalisée par un cinéaste sud-coréen, Jin-ho Hur, cette version en langue chinoise du roman français du XVIIIe siècle de Pierre Choderlos de Laclos s'ouvre à Shanghai en 1931, lorsque la ville était connue comme le Paris du Orient. (Maintenant, ce n'est plus que le centre du monde.) Cette année-là, Mao Zedong, un combattant, a aidé à créer la République soviétique de Chine, et le Japon a envahi la province chinoise de Mandchourie, mettant en place un gouvernement fantoche. La deuxième guerre sino-japonaise était dans six ans.

Des tensions géopolitiques mijotent sur les bords les plus éloignés de Dangerous Liaisons, qui se déroule principalement comme un mélodrame taché de larmes, luxuriant et divertissant. Écrit par Yan Geling, il suit les contours généraux simplifiés et les intrigues sournoises familières du film de Stephen Frears de 1988 de l'adaptation théâtrale de Christopher Hampton. Encore une fois un râteau suave, Xie Yifan (Jang Dong-gun, portant un sourire narquois de Clark Gable et 'stache), passe ses nuits occupées à coucher les talents locaux et ses journées à partager des potins avec une homologue féminine, Mo Jieyu (Cecilia Cheung). Ils sont en effet le match à Shanghai du Vicomte de Valmont et de la Marquise de Merteuil de Laclos, les vipères jumelles qui, bien que nichées au sein de la haute société de la ville, conspirent pour séduire, conquérir et détruire leur proie.


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Comme des fourmis fatalement attirées par le miel, les conquêtes de Xie et Mo semblent très impuissantes et très vouées à l'échec. Peu de temps après l'ouverture du film, Mo pointe Xie vers une nouvelle cible, la virginale Beibei (Candy Wang), une rigolote en chaussettes montantes. Le regard de Xie s'attarde sur une veuve, Du Fenyu (Zhang Ziyi), mais Beibei prouve le plus gros prix parce qu'elle et sa virginité ont été promises à un courtier en pouvoir. D'après la façon dont elle agite ses cils vers son professeur d'art, Dai Wenzhou (Shawn Dou, derrière un rideau de cheveux de boys band), Beibei semble désireuse d'apprendre les voies de la chair. Ceux qui complotent pour l'aider dans son éducation alimentent le drame, tout comme la question de savoir s'ils atterriront triomphalement à la verticale ou brisés sur le lit de leur propre destruction.




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Schadenfreude a une saveur délicieuse, quelle que soit la langue, et comme le montre l'histoire d'Hollywood, les histoires de jolies personnes se comportant mal restent toujours séduisantes. Comment de telles beautés deviennent rances, et pourquoi, changent de décennie en décennie, et il convient de souligner que la pièce de M. Hampton et l'adaptation de M. Frears ont toutes deux atterri dans les années 1980, à l'époque de Thatcher et de Reagan. Ce Dangerous Liaisons contient également une suggestion de commentaire contemporain. Alors que des manifestants scandant des chants descendent dans les rues, agitant des pancartes et criant des louanges à propos de la Chine, les adorables décadentes du film restent singulièrement inconscientes des secousses politiques qui commencent à secouer leur monde. Compte tenu de la rapidité avec laquelle M. Hur se tourne presque avec impatience vers les charmes brillants de son histoire, le public peut ne pas remarquer ces tremblements non plus.

Initialement Dangerous Liaisons vous retient avec sa conception de production et ses costumes somptueux, malgré quelques choix qui semblent aussi hors du temps que le coup Bieber-esque de M. Dou. M. Hur semble se contenter de polir simplement la façade luxueuse de son film, en particulier avec des gros plans qui se profilent comme des panneaux d'affichage pour les joues poudrées et les cheveux brillants. Au fur et à mesure que les joueurs et les enjeux changent, il y a peu de preuves de la texture émotionnelle que M. Frears a apportée à son film et certainement pas du sens de la culture pop qui a fait pétiller Cruel Intentions, un récit de l'histoire avec des lycéens. Mais lorsque Zhang Ziyi pleure, sa performance tremblante et déchirante envoie des fissures à travers le film, et vous comprenez que le sens du film n'a jamais existé seulement à sa surface mais aussi dans ce qui se trouve en dessous.