Décryptage de 'Minuit à Paris' de Woody Allen

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Owen Wilson, à gauche, est Gil, qui voyage dans le Paris des années 1920, et Marion Cotillard est Adriana, une maîtresse fictive de Picasso

Beaucoup d'écrivains ou d'artistes ont eu envie de voyager dans le temps dans le Paris brûlant des années 1920, de siroter une absinthe avec Hemingway aux Deux Magots ou de dîner sur une choucroute garnie avec Picasso à La Rotonde. Imaginez la conversation ! Ce qui a séduit le public à propos du nouveau film de Woody Allen, Minuit à Paris, c'est que le protagoniste, Gil, un scénariste hollywoodien désenchanté interprété par Owen Wilson, vit exactement ce fantasme.

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Il rencontre Scott et Zelda Fitzgerald lors d'une soirée élégante, où il entend Cole Porter chanter Let's Do It (Let's Fall in Love). Il reçoit des conseils d'écriture d'un laconique Hemingway, persuade Gertrude Stein de lire le manuscrit de son roman et tombe amoureux de la maîtresse de Picasso. Il rencontre Salvador Dalí, T. S. Eliot, Djuna Barnes, Joséphine Baker, Luis Buñuel, Man Ray et bien d'autres dans le casting extrêmement talentueux d'expatriés et de bohèmes qui peuple Jazz Age Paris. Sous le choc de la folie de la Première Guerre mondiale et offrant ainsi du fourrage à des romans et à des peintures dégoulinant de désillusion, Paris était alors le centre de l'univers artistique, et ces légendes ont vraiment convergé vers Paris à la même époque.



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Crédit...Roger Arpajou/Versatil Cinema & Gravier Productions, avec l'aimable autorisation de Sony Pictures Classics


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Si vous avez la chance d'avoir vécu à Paris en tant que jeune homme, alors où que vous alliez pour le reste de votre vie, cela reste avec vous, car Paris est une fête mobile », a écrit Hemingway dans A Moveable Feast, ses mémoires qui ont été publiées à titre posthume. publié en 1964.

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Le film suppose parfois que les téléspectateurs connaissent les détails de ces vies lumineuses, il peut donc être utile de comprendre certaines des relations compliquées qui ont fait de Paris à cette époque à la fois un rêve et souvent quelque chose de moins.

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Crédit...Le New York Times

En 1922, Hemingway et sa première épouse, Hadley, ont pris un appartement de deux pièces près de la Sorbonne qui n'avait pas d'eau chaude et pas de toilettes intérieures. Il a également loué une pièce au coin de la rue pour écrire, quelque chose comme le grenier avec une lucarne dont Gil raffole. Il offrait une vue sur les cheminées et les toits que M. Allen capture dans des clichés adorateurs de la ville.

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Hemingway a également découvert Shakespeare & Company, une librairie près du Jardin du Luxembourg appartenant à Sylvia Beach qui est devenue un carrefour pour les Américains à Paris. C'est là qu'il a emprunté des livres de Tourgueniev et de Tolstoï, et cela fait une apparition dans le film.

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Gil rencontre Hemingway dans un café délabré qui n'est pas sans rappeler le légendaire Dingo, où la moins que belle amitié d'Hemingway avec Fitzgerald a commencé avec le quasi-coup de noir de ce dernier. Hemingway, qui est parodié dans le film avec des dialogues comme aucun sujet n'est terrible si l'histoire est vraie et si la prose est propre et honnête, enviait le lyrisme apparemment sans effort de l'écriture de Fitzgerald dans des œuvres comme The Great Gatsby. Dans Minuit à Paris, Hemingway dit à Fitzgerald que Zelda, elle-même écrivaine, considère son mari comme un concurrent. Mais A Moveable Feast propose un compte plus complet. Hemingway a grandi pour mépriser Zelda, en partie parce qu'elle avait trahi Fitzgerald avec un aviateur français et en partie parce qu'il accusait sa tempête décadente d'avoir ruiné la productivité de son mari.

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Picasso et Matisse, qui apparaissent dans le film, avaient également une rivalité, à peine reconnue dans le film, les deux artistes se faisant l'écho - certains critiques disent en glissant - les thèmes de l'autre. Tous deux ont attiré l'attention du collectionneur d'art Leo Stein et de sa sœur, Gertrude. Dans le film, Gil apprend que Gertrude Stein a acheté une Matisse pour 500 francs et, dans l'espoir de faire un meurtre impérieux, lui demande s'il pourrait aussi acheter six ou sept Matisse. Picasso, deux fois marié, était célèbre pour ses maîtresses et, dans le film, Marion Cotillard joue Adriana, une remplaçante capricieuse et mélancolique de tous les amants, modèles et muses de Picasso. Elle prétend avoir été aussi l'amante de Modigliani et de Braque. En réalité, les maîtresses de Picasso étaient relativement constantes. Marie-Thérèse Walter, qui a 17 ans lorsqu'elle rencontre Picasso, est avec lui pendant huit ans, lui donnant une fille, Maya. Dora Maar, qu'il a rencontrée vers 1935, a également été son amante pendant au moins huit ans.

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Owen Wilson et Rachel McAdams dans une scène de 'Midnight in Paris' de Woody Allen.

L'Indiana-né Cole Porter a maintenu un appartement élégant, où il a donné des soirées hédonistes qui osaient pour leur mélange d'amis homosexuels et hétérosexuels. Porter a rencontré et épousé Linda Lee Thomas, une divorcée de Louisville qui avait huit ans de plus et savait que Porter était gay. Ils ont aménagé un appartement encore plus somptueux – des murs recouverts de peau de zèbre – près des Invalides, une maison qui semble être le décor de la fête à l'écran où Porter divertit ses invités au piano.

Le film raconte combien de chansons de Porter étaient des hommages à Paris - I Love Paris et C'est Magnifique, parmi eux - et en effet Porter a écrit une comédie musicale, Paris, pour la chanteuse Irene Bordoni. L'une des chansons de l'émission était Let's Do It, avec des lignes suggestives et taquines, notamment : Dans les hauts-fonds peu profonds, les semelles anglaises le font. / Les poissons rouges dans l'intimité des bols le font.

Lorsque Gil s'assoit dans un café avec Dalí et Man Ray, il confie à ces artistes son choc d'être catapulté dans le temps. Man Ray est ravi de l'idée, mais Gil lui dit que c'est parce que tu es un surréaliste et que je suis un gars normal.

Dalí, joué ici par Adrien Brody, a visité Paris pour la première fois en 1926, a laissé pousser la moustache qui allait devenir sa marque de fabrique et a rencontré son idole et compatriote espagnol, Picasso. Expérimentant de nombreuses formes, Dalí est tombé dans un cercle de surréalistes à Montparnasse dont les membres sondaient les profondeurs freudiennes de leur psyché pour ce qu'ils considéraient comme une nouvelle frontière expressive. Il a rencontré sa future épouse, Gala, qui était malencontreusement mariée à un poète surréaliste.

Dalí a collaboré avec Buñuel sur le court métrage d'avant-garde 'Un Chien Andalou'. Dans « Minuit à Paris », Gil propose à Buñuel de faire un film sur un dîner qui a dégénéré. Buñuel, bien sûr, a accepté la suggestion. Le film était 'L'ange exterminateur', sorti en 1962.