Le travail délicat de transformer une geisha

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Correction en annexe

LOS ANGELES - LE défi était de taille pour n'importe quel studio hollywoodien : une romance historique de plus de 80 millions de dollars, une saga en temps de guerre sans effets spéciaux ni explosion de bombes, et, comme Amy Pascal, présidente du groupe cinématographique de Sony, l'a résumé, 'rien à mettre dans le magasin de jouets pour vendre des marchandises » – une considération non négligeable pour les cadres habitués aux flux de revenus auxiliaires des franchises familiales comme « Spider-Man ».

Ensuite, il y avait la petite question de race.



La version cinématographique du roman d'Arthur Golden, 'Mémoires d'une geisha', nécessiterait, après tout, un casting entièrement asiatique, quelque chose qu'Hollywood s'est rarement aventuré et jamais dans une histoire d'amour épique à gros budget.


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Il n'est donc pas étonnant qu'il ait fallu huit longues années pour que ce livre à succès arrive à l'écran.

Le déclic est venu en 2003, lorsque les producteurs mari et femme Douglas Wick et Lucy Fisher, qui avaient acheté les droits du roman un mois après sa publication en 1997, ont persuadé Rob Marshall, le nouveau réalisateur oscarisé de la comédie musicale « Chicago », pour prendre « Geisha » comme son prochain projet.

'Lucy en particulier l'a harcelé d'une manière à la limite inappropriée', a déclaré M. Wick.

Ils lui ont envoyé des sakés, des services à thé, une gravure ancienne d'une geisha et des livres sur le monde des geishas, ​​'juste pour me mettre en appétit', se souvient M. Marshall en riant.

'Et il l'a fait. Je veux dire que ça a marché.

Une grande partie de l'attraction, a-t-il dit, était le défi de recréer la société de geisha insulaire du Kyoto des années 1930, et à quel point le projet semblait éloigné de «Chicago». C'est-à-dire jusqu'à ce que M. Marshall, les producteurs et leur équipe créative se retrouvent dans le sous-sol d'un théâtre de geisha de Kyoto pour un voyage de recherche de deux semaines.

'Ils nous montraient comment fonctionnait le théâtre, et il y avait cet ascenseur mécanique', a déclaré M. Marshall. 'Et je me suis souvenu de l'ouverture de' Chicago ', où Catherine Zeta-Jones dans le rôle de Velma Kelly sort du sol dans un ascenseur. Et j'ai dit : 'Je suis venu jusqu'au Japon, et je fais un autre film sur deux femmes rivales dans le show-business.' '

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En effet, c'est l'entière familiarité de l'intrigue de « Geisha » - à parts égales, une histoire de chiffons à la richesse et une histoire d'amour non partagée - qui a semblé assurer aux dirigeants, producteurs, scénaristes et réalisateurs que malgré son cadre exotique, leur film à son cœur était un conte de fées classique, et occidental en plus.

Le film, qui doit sortir le 9 décembre, met en vedette Ziyi Zhang dans le rôle de l'héroïne, Sayuri, une paysanne vendue comme esclave comme apprentie geisha ; Gong Li en tant que Hatsumomo, la geisha rivale qui la sape à chaque tournant ; Michelle Yeoh dans le rôle de sa gentille mentor, Mameha ; et Ken Watanabe en tant que président riche et beau, pour qui elle porte le flambeau à travers les années.

M. Marshall a mentionné, comme d'autres l'ont fait, les échos de l'histoire de Dickens, Shaw, Shakespeare et même Cendrillon : ' L'idée que cet enfant est retiré de sa famille, sans choix dans sa vie, et finalement survit et réussit, et contre tous chance - surtout quand on dit à une geisha qu'elle ne peut pas aimer - et elle résiste à cela, et tout au long de la souffrance de cette vie peut toujours trouver l'amour et choisir l'amour quand cela lui est interdit. Cette histoire, cette histoire centrale de cette fille célibataire, est ce qui m'a le plus attiré.


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La question restait cependant : les cinéphiles américains seraient-ils saisis par un film qui n'inclurait pas au moins un interprète blanc dans un rôle principal, comme l'ont fait tant de films East-meets-West Hollywood, de Marlon Brando en maquillage pour les yeux épais dans 'The Teahouse of the August Moon' à Tom Cruise dans 'The Last Samurai' ?

'Pour nous, il ne nous a jamais semblé:' Oh mon Dieu, c'est tout asiatique, qu'allons-nous faire? ', même si c'est évidemment une pensée pratique à laquelle vous devez faire face', a déclaré Mme Fisher.

' À la recherche des éclats à donner au studio ', a déclaré M. Wick, lui et Mme Fisher ont rappelé à Sony et aux dirigeants de son unité Columbia Pictures que ' The Joy Luck Club ' avait été un succès national en 1993, que ' Le dernier empereur ' de Bernardo Bertolucci, ' en 1987, avait fait de grosses affaires dans le monde entier et remporté neuf Oscars -- par coïncidence, c'était la dernière sortie de Columbia à remporter l'Oscar du meilleur film -- et que ' Crouching Tiger, Hidden Dragon ' avait rapporté 128 millions de dollars aux États-Unis et 213 millions de dollars dans le monde.

Tout cela n'aurait aucun sens, bien sûr, à moins que « Geisha » ne soit bien fait, a déclaré M. Wick, et c'était le plus gros obstacle pour le studio. 'Personne ne veut d'un film comme une entreprise où sa grande version pourrait être extraordinaire, mais s'il n'est pas très bien exécuté, c'est problématique', a-t-il déclaré. 'Nous pensions tellement que la grande version du film serait quelque chose qui fonctionnerait partout dans le monde. Mais la version moyenne aurait beaucoup moins d'intérêt. Ce n'est pas comme un film où l'action est votre position par défaut.'

Mme Pascal a ajouté : « Pour bien le rendre, ce n'est pas un petit film d'art. Si vous voulez faire ce film correctement, la belle version, vous devez voir le Japon, vous devez voir toute la beauté que Kyoto a à offrir, vous devez vraiment faire l'expérience de ce monde. Et cela coûte de l'argent.

En fin de compte, le studio a beaucoup misé sur ' Geisha ' et il laisse ce pari se dérouler cet automne, construisant sa campagne aux Oscars la plus agressive depuis des années autour d'un film que les partisans du film osent comparer au ' Docteur Zhivago '. Autant en emporte le vent' et 'Lawrence d'Arabie'.

Il est douteux, bien sûr, que faire 'Mémoires d'une geisha' ait été vraiment risqué. Ce n'était pas un script spécial, après tout : le roman s'est vendu à quatre millions d'exemplaires en anglais et a été traduit en 32 langues, bien que ses ventes au Japon aient été médiocres. Et le public américain accepte de plus en plus toutes sortes de visages - et même les sous-titres - grâce à la fois à une vague de films chinois sortis aux États-Unis et à l'influence largement observée du cinéma asiatique sur Hollywood.

Ang Lee, le réalisateur de 'Crouching Tiger', a déclaré dans une interview qu'il avait l'impression d'avoir en quelque sorte incarné la relation qui s'approfondissait rapidement entre le cinéma américain et asiatique, et qu'Hollywood avait quelques années de retard. 'Je suis au milieu de cette marée', a-t-il déclaré, racontant comment il a commencé à faire de petits films internationaux comme 'The Wedding Banquet' pour le grand public taïwanais, est passé à des 'films anglais de qualité' comme 'Sense and Sensibility' et est passé à des 'films de ligue majeure' comme le prochain 'Brokeback Mountain'.

'Au moment où j'ai fait' Crouching Tiger '--dans lequel il a également présenté Mme Zhang au monde--' tout semble s'être mis en place ', a déclaré M. Lee.

'Du côté de la réception, je pense que le monde entier est plus prêt, avec Internet, avec les festivals de films et les DVD', a-t-il déclaré. « Avant, c'était une rue à sens unique d'Ouest en Est : nous recevions et l'Ouest produisait. Je pense que nous nous rapprochons de plus en plus. Le fossé entre les cultures s'efface chaque jour.

Il a ajouté que la réalisation de « Geisha » par un réalisateur américain, avec une distribution pan-asiatique, était un signe que l'échange culturel commençait à ressembler davantage à une grande culture mondiale. 'Le monde devient plus petit', a-t-il déclaré. « Le marché s'agrandit. »

Pourtant, ce n'était guère facile. Mme Fisher et M. Wick ont ​​déclaré que le film avait d'abord été victime de son propre attrait. Steven Spielberg s'est engagé pour réaliser, mais son emploi du temps l'a gêné; il l'a mis de côté pour faire deux autres films avant d'abandonner. (Il a conservé un crédit de producteur.)

Ce faux départ a coûté quelques années, puis les producteurs ont vainement lutté pour trouver le bon cinéaste pour remplacer M. Spielberg. Ils en ont interviewé beaucoup, se sont enthousiasmés pour quelques-uns, mais ont déclaré qu'ils avaient à plusieurs reprises leurs espoirs déçus lors de réunions décevantes.

En cours de route, ont-ils déclaré, ils ont été stupéfaits par le nombre de réalisateurs qui leur ont demandé la mission, au cours de conversations parfois déchirantes. Un réalisateur avec une expérience réussie dans les comédies, que les producteurs n'avaient jamais envisagée pour le poste, a supplié son agent pour une interview, a déclaré Mme Fisher, ajoutant: 'Il entre et il dit:' Vous vous demandez probablement pourquoi Je suis là, je suis sûr que je ne serais sur aucune de vos listes. Il parle d'abord de sa femme pendant 20 minutes. Puis il sort une vieille photo en noir et blanc, il dit : 'J'ai servi en Corée, et je suis allé au Japon en R&R, et c'était l'amour de ma vie.' Et il porte cette petite photo. Au moment où M. Marshall est arrivé à bord, cinq ans s'étaient écoulés. Pendant ce temps, Mme Zhang avait percé, a dit Mme Fisher. 'Et au moment où' Last Samurai 'est sorti et que Ken Watanabe est apparu, il y avait soudainement deux stars assez bien connues du public américain, certifiables.'

Mme Yeoh avait déjà quitté les films d'action de Hong Kong dans le film Bond de 1997 « Demain ne meurt jamais » et apparaît dans le prochain thriller de science-fiction de Danny Boyle « Sunshine ». Mme Gong jouera dans 'Miami Vice' de Michael Mann. Parmi les autres acteurs figurent Koji Yakusho, la star de « Shall We Dance ? » et Kaori Momoi, l'une des actrices de cinéma les plus connues du Japon.

La barrière de la langue, quant à elle, n'était pas un petit obstacle : cinq des principales du film - Mme Zhang, Mme Gong, M. Yakusho, Mme Momoi et Suzuka Ohgo, qui joue le jeune Sayuri - font leur débuts d'acteur. Le dramaturge Doug Wright, engagé pour peaufiner le scénario du tournage, a été maintenu pendant la production pour réécrire des lignes que les acteurs trouvaient trop difficiles à prononcer.

Enfin, choisir Mme Zhang, Mme Gong et Mme Yeoh, qui sont toutes chinoises, en tant que geishas japonaises était une décision controversée. En conséquence, la réception du film en Asie sera surveillée de près, bien que M. Lee ait déclaré que ceux qui s'y opposent devraient s'en remettre. 'Les films américains sont chaque jour moins américains, car il faut plaire à un public mondial', a-t-il déclaré. « Il y a moins d'authenticité, donc c'est plus accessible. Les réalisateurs américains se soucient-ils plus de la vie japonaise que les Japonais ? Et alors? Ils le regarderont probablement encore avec grand intérêt.

M. Marshall a dit qu'à tout le moins, le public américain obtiendrait une riche éducation. 'Peut-être que cela a pris un peu de temps, ou que nous sommes un peu en retard, mais finalement nous reconnaissons que les stars internationales sont fantastiques', a-t-il déclaré. «Ce sont les plus grands acteurs du monde, et peu de gens le savent. Et maintenant, ils pourront voir tous ces acteurs dans un seul film. Pourquoi ne pas profiter de cette richesse à travers le monde, au lieu des cinq ou six qui sont dans le magazine Star ?'


nominés aux globes d'or du meilleur acteur

FILMS DE VACANCES Correction : 13 novembre 2005, dimanche Un article sur les « Mémoires d'une geisha » dimanche dernier dans le numéro des films de vacances de cette section déformait le record d'Oscar du réalisateur Rob Marshall. Il a été nominé pour la réalisation de « Chicago » ; il n'a pas gagné, mais le film lui-même a remporté le prix du meilleur film.

Correction : 11 décembre 2005, dimanche Un article du 6 novembre sur la réalisation de 'Memoirs of a Geisha' déformait l'expérience en anglais de Gong Li, qui est l'une de ses stars. Mme Gong parlait anglais dans le film 'Chinese Box' de 1997 ; elle ne fait pas ses débuts en anglais dans 'Memoirs of a Geisha'. Un lecteur a informé le Times de l'erreur la semaine dernière.