Denver's Edge: Comment Altitude offre à leurs équipes le plus grand avantage sur le terrain à domicile dans le sport

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Denver.

Le Mile High City.

Située exactement à 5280 pieds au-dessus du niveau de la mer, Denver a la plus haute altitude de toutes les grandes villes américaines. Cela donne aux équipes sportives professionnelles qui y vivent un avantage invisible qui est trop réel pour les adversaires.



Denver.

Le Mile High City.

Située exactement à 5280 pieds au-dessus du niveau de la mer, Denver a la plus haute altitude de toutes les grandes villes américaines. Cela donne aux équipes sportives professionnelles qui y vivent un avantage invisible qui est trop réel pour les adversaires.


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Depuis 1975, les Denver Broncos arborent le meilleur record à domicile de la NFL. Depuis 2007, les Rockies du Colorado ont le 14e meilleur record à domicile de la MLB, mais se classent au dernier rang des records à l'extérieur au cours de la même période. Depuis 2003 (le plus long ensemble de données que j'ai pu trouver), les Denver Nuggets ont le quatrième meilleur record à domicile de la NBA mais se classent au 13e rang du record à l'extérieur.

Coïncidence? Je ne compterais pas dessus. La haute altitude de Denver fait rage la guerre sur les corps des visiteurs. L'air est en fait plus mince, ce qui signifie que chaque respiration qu'ils inspirent contient moins d'oxygène que ce à quoi ils sont habitués. Il est également plus difficile pour le corps de déplacer cet oxygène des poumons vers la circulation sanguine. Ce n'est pas un gros problème pour les touristes, mais pour ceux qui sont censés faire une activité physique intense, comme les athlètes professionnels, les effets peuvent être suffocants. La fréquence cardiaque, la fréquence respiratoire et la pression artérielle augmentent considérablement à mesure que le corps entre en surmultiplication pour tenter de fournir plus d'oxygène aux cellules. La fatigue augmente et le taux d'effort perçu augmente. C'est un changement stressant et qui favorise l'équipe locale dans des lieux comme le Mile High Stadium, le Coors Field et le Pepsi Center.

John Fox, qui a été l'entraîneur-chef des Broncos entre 2011 et 2014, pense que l'avantage est indéniable. `` C'est probablement le meilleur avantage du terrain à domicile de la NFL '', a déclaré Fox DenverBroncos.com en 2013. «C'est pourquoi je pense que notre record à domicile est si bon. Les équipes font tout leur possible pour jouer sur ce facteur X. Les Broncos ont érigé une grande fresque à l'extérieur du vestiaire du visiteur qui fait référence à l'élévation, et l'annonceur PA des Nuggets est connu pour décrire les symptômes du mal de l'altitude avant le signalement.

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L'ancien secondeur des New England Patriots, Teddy Bruschi, a déclaré qu'il était impossible d'ignorer l'altitude à chaque fois qu'il jouait à un match sur la route à Denver. `` C'est réel '', a déclaré Bruschi ESPN . «Cela vous affecte. L'oxygène que vous respirez dans votre muscle n'est pas le même. Vous vous sentez haletant.

En parlant des Patriots, peut-être qu'aucune équipe ne sait les dégâts que l'air des Rocheuses de Denver peut causer que cette dynastie moderne. Tom Brady a un dossier en carrière de 4-7 au Mile High Stadium, une tache rare sur une carrière par ailleurs impeccable. C'est son pire pourcentage de victoires dans n'importe quel lieu, c'est pourquoi certains écrivains ont surnommé le Mile High Stadium comme étant personnel de Brady. Maison des horreurs. '

Chris Andersen, centre retraité de la NBA, a peut-être fourni la description la plus colorée de l'avantage d'altitude de Denver, une fois révélatrice. Grizzlies.com jouer au Pepsi Center `` c'était comme (avoir) deux nains qui tiraient sur mes poumons et ils ne voulaient pas lâcher prise. '' Il est loin d'être le seul basketteur à ressentir cela - peu de temps après la visite d'Andray Blatche à Denver en tant que membre des Brooklyn Nets, il a déclaré au Nouvelles du New York Daily , «Je pensais que mes poumons allaient exploser… Je pensais avoir couru environ 10 miles. L'ancien joueur et entraîneur de la NBA, Byron Scott, a déclaré qu'il était `` mourant '' et avait l'impression qu'il `` avait besoin d'un) masque à oxygène 'lorsqu'il a disputé son premier match à Denver.

Mais pourquoi les joueurs de Denver eux-mêmes n'aspirent-ils pas le vent pendant ces mêmes matchs? Après tout, ils respirent le même air. Tout est question d'adaptation.

Le corps humain peut s'adapter à la haute altitude au niveau hormonal, mais cela prend plusieurs jours à plusieurs semaines d'exposition 24/7. À mesure que le corps s'adapte, les reins produisent des quantités plus élevées d'une hormone appelée érythropoïétine. Un niveau plus élevé d'érythropoïétine entraîne une augmentation de la production de globules rouges. Les globules rouges transportent l'oxygène vers les muscles, et plus vous avez de globules rouges, plus l'oxygène peut être délivré. Une fois que l'augmentation des globules rouges plateaux et s'arrête, vous êtes parfaitement adapté à l'altitude. Rester hydraté pendant l'acclimatation peut aider le corps à s'adapter plus efficacement. De plus, l'acclimatation à haute altitude peut produire un plus grand nombre de vaisseaux sanguins microscopiques et améliorer la capacité du corps à traiter l'acide lactique.


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Selon Lumen Learning, le temps nécessaire pour s'acclimater complètement à une altitude plus élevée peut être déterminé en multipliant l'altitude en kilomètres par 11,4 jours. En utilisant cette formule, il faudrait environ 18 jours pour que le corps s'acclimate complètement à l'air mince de Denver. Au retour à des altitudes plus basses, le nombre plus élevé de globules rouges dans le corps persistera pendant environ deux semaines après l'acclimatation. C'est pour cette raison que le Comité olympique des États-Unis maintient un centre de formation à Colorado Springs, Colorado (qui est situé à environ une heure au sud de Denver, mais se trouve à environ 755 plus haut).

Les joueurs de Denver ont un avantage biologique lors des matchs à domicile, et certains des plus grands succès de leurs équipes sont venus en exploitant cet avantage. Les Broncos ont fait le Super Bowl en 2013 en employant une offensive fulgurante sans clous qui a duré en moyenne 72,1 parties par match. Depuis 2003, une seule équipe a joué en moyenne plus de matchs par match. Combinée à l'altitude, l'approche a épuisé les défenses adverses et a aidé les Broncos à établir un nouveau record de points en une saison. Les Denver Nuggets 2012-2013 sont allés 57-25 (le meilleur record de la franchise depuis son arrivée dans la NBA en 1977) en utilisant un style de tempo flamboyant qui leur a permis de faire la moyenne des buts sur le terrain les plus réalisés (40,7) et des points (106,1) par match par n'importe quelle équipe. cette saison. Ils ont enregistré un record à domicile étonnant de 38-3.

Même LeBron James, l'un des athlètes les plus en forme au monde, n'est pas à l'abri de cet élément. `` C'est un (endroit) difficile à jouer '', a déclaré James NBA.com en 2013. «Cette altitude n'est pas un jeu d'enfant.

Crédit photo: Andy Cross / Getty Images

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