Derrick Baity Jr. pensait autrefois aller à l'université était impossible. Maintenant, il se dirige vers la NFL

Motivation

Le corps de Derrick Baity Jr. raconte une histoire.

Pour les éclaireurs de la NFL, cette histoire est un cornerback potentiel de verrouillage. Le cadre de 6 pieds 2 pouces de Baity lui donne une présence d'intimidation à la position, et son saut vertical de 38,5 pouces est fait sur mesure pour perturber les balles de saut. Mais un regard au-delà des mesurables révèle une histoire plus grande, alors que les bras, les jambes et le torse encrés de Baity tracent un chemin improbable vers les pros. «Je n'ai tout simplement pas de tatouages. Mes tatouages ​​racontent une histoire », dit Baity.

Cette histoire est très enracinée dans l'ouest de Tampa. Des hochements de tête à la ville sont tatoués sur tout le corps, de l'indicatif régional 813 sur son poignet droit au logo des Tampa Bay Rays sur son épaule droite. Les mots «Oak Village», le nom du lotissement dans lequel il a vécu, ornent son avant-bras gauche, tandis que «Amazin», le nom de la rue de son enfance, traîne le long de son mollet droit.



Le corps de Derrick Baity Jr. raconte une histoire.

Pour les éclaireurs de la NFL, cette histoire est un cornerback potentiel de verrouillage. Le cadre de 6 pieds 2 pouces de Baity lui donne une présence d'intimidation à la position, et son saut vertical de 38,5 pouces est fait sur mesure pour perturber les balles de saut. Mais un regard au-delà des mesurables révèle une histoire plus grande, alors que les bras, les jambes et le torse encrés de Baity tracent un chemin improbable vers les pros. «Je n'ai tout simplement pas de tatouages. Mes tatouages ​​racontent une histoire », dit Baity.

Cette histoire est très enracinée dans l'ouest de Tampa. Des hochements de tête à la ville sont tatoués sur tout le corps, de l'indicatif régional 813 sur son poignet droit au logo des Tampa Bay Rays sur son épaule droite. Les mots «Oak Village», le nom du lotissement dans lequel il a vécu, ornent son avant-bras gauche, tandis que «Amazin», le nom de la rue de son enfance, traîne le long de son mollet droit.

La mère de Baity, Tasha Moore, était un parent célibataire qui l'a élevé avec l'aide de ses grands-mères. Elle a poussé son fils vers le sport afin de l'empêcher de sortir de la rue. «Notre situation était que vous faisiez du sport ou que vous étiez un enfant en difficulté. Elle a donc toujours poussé le sport », dit Baity.

Baity a lutté contre l'asthme lorsqu'il était enfant, mais cela ne pouvait pas l'empêcher de jouer. `` J'avais l'habitude de jouer en tant que porteur de ballon, donc je marquais un touché et m'évanouissais. Comme si je courais 99 mètres et m'évanouissais dans la zone des buts », dit Baity. Il a fini par en sortir et a également appris la boxe et le basket-ball.

«J'ai boxé de la 7e à la 11e année, en améliorant ma coordination œil-main et mon conditionnement», dit Baity. «Dans le football, tu dois être physique, et jouer au coin, tu dois utiliser tes mains et tes pieds. La boxe m'a donc vraiment aidé. Au moment où il s'est inscrit à H.B. Plant High School, il faisait preuve d'énormes promesses en tant que footballeur. Mais malgré le fait qu'il était une étoile montante dans une école avec un pedigree pour produire des talents de la NFL, ses attentes étaient ancrées par son environnement.

«Je ne pensais pas (jouer à l'université) était dans les cartes pour moi simplement parce que d'où je viens - il n'était pas naturel pour un enfant hors de notre environnement d'aller à l'université. Je ne pensais pas vraiment que j'allais à l'université », dit Baity. «Mon objectif principal était que je voulais juste terminer mes études secondaires.

Baity a passé beaucoup de temps à traîner au coin d'une intersection ouest de Tampa qu'il appelle le «quatre voies». Il a commémoré l'endroit avec un tatouage sur le dos de sa main gauche - un panneau d'arrêt arborant un grand «4» rouge. Beaucoup de gens qu'il a vus passer par les quatre voies avaient traîné dans le quartier toute leur vie, et il y a de fortes chances qu'ils y soient pour toujours. Même ceux qui essayaient de s'échapper se retrouvaient souvent reculés, comme si l'intersection avait sa propre gravité inéluctable. Baity a grandi soumis à l'idée qu'il vivrait et mourrait probablement là-bas. «C'est de là que je viens. Je viens des projets. Je suis un gamin de bons alimentaires », dit Baity. «J'ai lutté, ma mère a eu du mal, ma famille a eu du mal.

Mais à mesure que l'éthique de travail de Baity a évolué, ses attentes ont évolué. Il était maigre au lycée, mais c'était un athlète souple avec une éthique de travail implacable. «Je prenais à cœur les exercices sur le terrain. J'ai dû perfectionner l'exercice sur le terrain », explique Baity. 'Je viens de faire le Perceuse W (constamment).' L'été précédant sa première année, Baity a obtenu une offre de l'Université de Floride du Sud.

À la dernière année de Baity, il était l'un des meilleurs joueurs de lycée de Tampa. Cette saison-là, il a récolté 66 plaqués et six interceptions (dont trois au choix) en route vers les honneurs de la première équipe de la défense nationale. Les 730 verges et 12 touchés qu'il a accumulés au receveur n'ont fait que renforcer sa position de recrue d'élite. Bientôt, sa liste d'offres comprenait également des écoles comme le Wisconsin, la Virginie et Louisville. Mais finalement, la décision revint à l'USF ou au Kentucky. L'attrait de la SEC était majeur, sans aucun doute. Mais son choix est finalement venu à un autre facteur. Pour être le meilleur de lui-même, il a dû échapper à certaines des mauvaises influences de sa ville natale.


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«Je ne veux pas vraiment quitter la maison. Mais j'ai dû prendre une décision adulte. Je ne pouvais pas rester à Tampa. Si je devais rester à Tampa, j'allais être un enfant troublé, l'un des athlètes dont vous avez entendu parler qui a pris une mauvaise décision et que ma carrière est terminée », dit Baity. «C'est pourquoi j'ai choisi le Royaume-Uni.

Baity a eu un impact immédiat à Lexington, jouant dans les 12 matchs de sa première saison. Pour partir de ce début encourageant, il a dû devenir plus fort et vite. Baity était encore douloureusement maigre, et la force de sa salle de musculation laissait beaucoup à désirer. Il se souvient avoir abordé Dak Prescott lors de son premier départ collégial, seulement pour que le futur appelant des Dallas Cowboys l'appelle «petit homme».

«Je me sens comme Hercule par rapport à (quand je suis entré). Je suis arrivé probablement comme 170. Je me souviens que je ne pouvais même pas faire 135 sur le banc. Et c'est un échauffement pour le Joe moyen, tu sais? Dit Baity.

Baity a demandé des séances supplémentaires avec l'entraîneur de force et de conditionnement de l'équipe pour l'aider à réduire l'écart entre lui et ses adversaires. Les deux se sont rencontrés pour des séances d'entraînement privées environ trois fois par semaine en plus des sessions existantes de l'équipe, et les résultats sont arrivés assez tôt. De nos jours, Baity pèse près de 200 livres, et son développé couché maximum pousse 300.

«J'ai toujours voulu être le meilleur, surtout à mon poste. J'avais l'habitude d'entrer toujours dans la salle de cinéma, d'aller toujours voir mes entraîneurs, (demander) que puis-je faire pour m'améliorer? Et travaillez simplement sur ces choses », dit Baity. Loin du football, Baity a également trouvé un nouveau débouché: la peinture. L'inspiration est venue d'un cousin plus âgé qui lui a suggéré de trouver un passe-temps productif pour l'aider à soulager le stress pendant ses études.

'Il était juste comme' essayer de trouver quelque chose que vous aimez, vous aimez dessiner ou quoi que ce soit? ' J'étais comme: «J'aime peindre». J'allume de la musique, de la bonne musique, du R & B, du hip hop, peu importe, et je peins simplement », dit Baity. «Je peins juste ce que je ressens ou ce que je vis.

Baity a eu une deuxième campagne en évasion, commençant chaque match pour les Wildcats et égalisant pour le chef d'équipe dans les interceptions (trois) tout en terminant deuxième dans les ruptures de passes (sept). Il était un rouage critique sur une défense qui a aidé le Royaume-Uni à sa première saison gagnante depuis 2009. L'intersaison suivante, sa vie a changé pour toujours lorsque son fils, Derrick Baity III, est né. Bien que l'expérience d'être un nouveau père ait été une bénédiction, les premiers mois ont eu un impact physique et mental. Baity admet que sa saison junior a été plus incohérente qu'il ne l'aurait souhaité.

Avec sa dernière saison universitaire imminente, il s'est assis pour une réunion avec l'entraîneur des arrières défensifs britanniques Steven Clinkscale. Clinkscale a lancé les choses avec une question simple mais puissante: «Comment voulez-vous qu'on se souvienne de vous?

«Il était comme quoi voulez-vous que votre héritage soit? J'étais comme si je voulais être connu comme une personne formidable et un grand joueur. (Il dit) eh bien, statistiquement, c'est à quoi ça ressemble. Vous avez eu votre grande deuxième saison, puis vous avez pris du recul votre saison junior. C'est incohérent. Alors, comment allons-nous vous aider pendant votre saison senior? », Se souvient Baity. «Nous avons proposé quelques petites solutions. Ne parlons pas après avoir interrompu une passe. Préparons-nous et passons à la prochaine pièce, agissez comme si vous y étiez auparavant. Alors j'ai tellement arrêté de parler pendant l'entraînement jusqu'à parler de déchets. Je n'ai jamais vraiment parlé (trop) de déchets avant, mais c'était (à propos) de se préparer, de se concentrer sur la pièce suivante.

Un Baity verrouillé a été verrouillé pour les Wildcats au cours de leur saison 2018 historique. Il a totalisé 38 plaqués plus une rupture de sept passes, un sommet d'équipe, et n'a accordé que 22 attrapés pour 196 verges et un touché cette saison. Grâce en grande partie à Baity, la défense avare du Royaume-Uni n'a concédé que 16,8 points par match, sixième du pays. Les Wildcats ont remporté 10 matchs pour la première fois en 41 ans, et ils ont également réussi l'une des séries les plus tristement célèbres du football universitaire.

C'était la plus longue séquence de défaites dans le football universitaire. Kentucky perd contre la Floride. Nous avons perdu contre eux 31 années consécutives. Puis (nous) avons dû les battre en Floride. Tu sais combien il est difficile de battre la Floride dans le marais? Dit Baity. «Je me souviens comment nous avons commencé la défense. Ils ont essayé de venir à moi pour la première fois. Ils ont lancé une bombe. Incomplet. Ensuite, à partir de là, les lumières étaient éteintes.

Juste comme ça, un enfant qui ne pouvait pas s'imaginer aller à l'université s'était construit dans une perspective légitime de repêchage de la NFL. Depuis la naissance de son fils, il a également accueilli une fille, Trinity, dans sa vie. Ceux qui l'ont élevé et ceux qu'il élève maintenant lui-même sont tout pour lui, et son corps est un hommage respiratoire à ses proches. Sur son côté droit, il a un tatouage du nom de sa mère. Sur la moitié opposée, un portrait de son fils. Sur son dos, une silhouette de lui tenant la main de sa fille et de ses deux nièces. Au-dessus du «loup solitaire» qui se représente sur le dos de sa main droite se trouvent les noms de ses grands-mères, et sur la moitié droite de son abdomen, les mots «La famille est ma force».

«Mes enfants, j'ai l'impression que si je vais leur apprendre quelque chose dans la vie, c'est (pour) ne jamais abandonner», dit Baity. «Ne soyez pas ce que la société vous a dit d'être. Ne soyez pas cette statistique.

Avant chaque match au Kentucky, Baity montait sur le terrain pour s'imprégner de l'atmosphère. Il prenait une profonde inspiration, puis un long et lent tour du stade. C'était son moment de sentir les roses - d'apprécier le fait qu'un gamin des quatre voies s'était épanoui. Et sur le précipice de réaliser un rêve qu'il n'aurait jamais imaginé possible, il y a plus à écrire.


vaut-il mieux s'entraîner tous les jours

'J'ai pleuré plusieurs nuits (en grandissant). Je ne savais pas ce qui allait se passer. J'ai parlé aux gens, je me suis ouvert », dit Baity. «Soyez ce que vous voulez être. Peu importe les circonstances. Faites de votre mieux pour continuer, continuez à avancer.

Crédit photo: Icon Sportswire / Getty Images