Derrick Brown a presque quitté le football pour se concentrer sur le basketball. Maintenant, il est un tacle défensif de la NFL

Motivation

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Derrick Brown est fait pour détruire. Le plaqueur défensif de 6 pieds 5 pouces et 326 livres de l'Université d'Auburn était presque impossible à bloquer la saison dernière, ravageant son chemin vers les honneurs unanimes des All-American. Pour les monteurs de lignes offensifs, les «rapports de reconnaissance» sur Brown se lisent comme un roman d'horreur.

Le tacle défensif d'Auburn est l'une des perspectives les plus dominantes et destructrices de mémoire récente. Écoutez son histoire dans ses propres mots.

Derrick Brown est fait pour détruire. Le plaqueur défensif de 6 pieds 5 pouces et 326 livres de l'Université d'Auburn était presque impossible à bloquer la saison dernière, ravageant son chemin vers les honneurs unanimes des All-American. Pour les monteurs de lignes offensifs, rapports de reconnaissance sur Brown lu comme un roman d'horreur.



«Trou noir d'une présence à l'intérieur. «Train de marchandises d'une première étape. «Peut jeter les adversaires de côté comme la poubelle de la semaine dernière. Regardez son Entraînement NFL Combine 2020 et vous serez étonné de la rapidité avec laquelle cette masse peut se déplacer. Il n'est donc pas étonnant que l'entraîneur-chef de première année des Carolina Panthers, Matt Rhule, ait choisi Brown comme l'homme autour duquel reconstruire sa défense. Rhule a emmené Brown avec le premier choix de la Caroline, n ° 7 au total, et a commencé le processus de sélection de sept joueurs défensifs dans le repêchage, marquant la première fois dans l'histoire de la NFL moderne qu'une équipe a fait cela.

Il est clair, cependant, que Rhule a engagé Brown pour diriger son équipe. Et bien que Brown soit une bête d'un joueur à trois down, c'est son personnage que Rhule s'attend à donner le plus grand exemple. Brown et sa petite amie Tayla Main ont un fils de 1 an, Kai. Personne n'aurait reproché à Brown d'avoir quitté l'école après sa première année pour être un choix au repêchage de la NFL et gagner des millions pour prendre soin de Kai et du reste de sa famille. Mais Brown est resté à Auburn pour obtenir son diplôme en marketing et remplir ses obligations envers l'équipe de football. Rhule a regardé Brown mettre de côté le risque de blessure pour jouer dans son dernier match en tant qu'athlète universitaire, l'Outback Bowl le jour de l'an, ce qui était relativement dénué de sens pour Brown et les Tigers.

`` Voici un gars qui est revenu pour sa dernière année '', a déclaré Rhule à ESPN. «C'est un choix parmi les 10 premiers par consensus. Il va jouer dans le bol. Ce ne sont pas les éliminatoires. Il joue contre l'Université du Minnesota. Il joue tous les clichés sauf peut-être un couple comme sa rotation normale.

Le coordinateur défensif d'Auburn, Kevin Steele, qualifie Brown de «finisseur». `` Quoi qu'il commence, il a tout donné '', a déclaré Steele à ESPN. «Il pratique comme ça. Il va à l'école comme ça. Voilà qui il est.

Brown, pour sa part, dit que rester à l'école pour obtenir son diplôme était la meilleure décision qu'il ait jamais prise. «J'ai mon diplôme en main et j'étais parmi les 10 premiers», dit-il. «Je ne peux pas demander beaucoup plus dans cette vie.

Avant de s'engager à jouer au football à Auburn, Brown était en fait également une star du basket-ball au lycée Lanier de Sugar Hill, en Géorgie, ce qui pourrait expliquer son athlétisme effrayant. Il décrit son style de basket-ball comme `` dominant '', ce qui n'est pas surprenant si l'on considère que Brown, déjà 315 livres au lycée, pourrait plonger à volonté. Mais quand Brown a réalisé qu'il avait le potentiel de jouer un jour dans la NFL, il a choisi de se concentrer sur le football.

À Auburn, Brown a disputé les 13 matchs en tant que véritable recrue en 2016, enregistrant 11 plaqués, 1,5 pour la défaite. En deuxième année en 2017, il est devenu un partant à plein temps pour les Tigers, totalisant 56 plaqués, neuf pour la défaite, 3,5 sacs et deux échappés forcés en 14 matchs. En 2018, les entraîneurs de la SEC l'ont élu deuxième équipe all-conférence, après avoir commencé les 13 matchs d'Auburn, compilant 48 plaqués, 10,5 pour défaite, 4,5 sacs et deux ruptures de passes du milieu de la défense d'Auburn. En tant que senior en 2019, Brown a réussi 55 plaqués, 12,5 pour défaite, quatre sacs et quatre ruptures de passes provoquant deux échappés. Il a remporté le trophée Lott IMPACT 2019, qui revient au joueur défensif qui a le plus grand IMPACT (intégrité, maturité, performance, académique, communauté et ténacité). Il a également remporté les honneurs de la première équipe d'Associated Press All-American et de la première équipe All-SEC et a été finaliste pour le prix Chuck Bednarik et le trophée Outland.

STACK a rencontré Brown alors qu'il se préparait pour le processus de pré-ébauche à EXOS à Gulf Breeze, en Floride.

La transcription suivante a été modifiée pour plus de clarté.

STACK: Quels sont vos premiers souvenirs de jouer au football?

Derrick Brown: J'ai commencé à jouer au football à l'âge de 9 ans. J'étais excité à ce sujet jusqu'à ce que nous arrivions à la saison. Nous allions nous entraîner tous les jours, et je me suis dit: `` Mec, c'est trop. '' Donc, je pense que l'année suivante, j'ai dit à mon père: «Non. Je ne vais pas y aller. Je vais juste jouer au basket. Mon père n'a pas été trop gentil avec ça. Donc, j'ai fini par jouer au football et je n'ai vraiment pas grandi d'amour pour le jeu jusqu'à ma deuxième année (de lycée). Je jouais parce que tous mes copains jouaient. Et puis, en deuxième année, j'ai reçu ma première offre, et je me suis dit: `` OK. Ce sera ainsi que je pourrai un jour prendre soin de ma famille.

Qu'est-ce que vous n'avez pas aimé dans le football au début?

C'était amusant de frapper, je n'ai jamais eu de problème avec l'aspect frappant, mais c'était bien plus chaud que d'être dans la salle de basket. J'ai joué au basket avant de jouer au football. C'est juste une de ces choses, il faut grandir pour aimer la chaleur.

Comment cette première offre a-t-elle changé les choses?

Dans ma maison, mon père parle toujours de capacité. J'ai donc eu la possibilité d'obtenir une bourse. Donc, comme il l'a vu, soit vous obtenez une bourse, soit vous pouvez vous rendre sur l'île de Paris, en Caroline du Sud. C'est là que se trouvent les Marines. C'est ainsi que nous avons grandi. Un amour dur.

À la fin de ma deuxième année, j'ai commencé à attirer beaucoup plus l'attention des écoles. C'est à ce moment-là que je voulais être le joueur numéro un du pays. Je suis devenu le joueur numéro un de l'État, mais je n'ai jamais atteint mon objectif de joueur numéro un dans le pays. Donc, quand je suis arrivé à l'université, j'avais l'impression d'avoir beaucoup plus à prouver.

Vous parlez de basketball. Comment était Derrick Brown, le basketteur?

J'étais dominant. J'étais un grand gars, mais j'ai eu un coup de pied moyen du coin. Le simple fait de pouvoir jouer à mon jeu était ma partie préférée à ce sujet… Je pense que cela a contribué à beaucoup de jeux de jambes dans le football. Beaucoup de gars qui ne jouent pas au basket-ball ou ne pratiquent aucun autre sport, c'est une sorte de mobilité footballistique directe, vous pouvez le voir. Si vous allez à la récréation et jouez avec certains de mes coéquipiers, vous pouvez immédiatement voir: `` OK, mon pote. Tu n'as pas trop joué au basket.

Quels athlètes avez-vous grandi en admirant?

J'étais un joueur de basket. Alors, bien sûr, LeBron James, Kobe Bryant. Les gars du football, vous entendez parler des Warren Sapps, des Vince Wilforks. Pas des gars voyants, mais dominants, juste absolument dominants dans le jeu. Deacon Jones. Les gars aiment ça. Juste de vrais retours en arrière. Ndamukong Suh. DeMarcus Ware. Ces gars.

Comment était ta journée typique au lycée?

Nous avons commencé l'école à 7 h 10 à (Lanier High School à Sugar Hill, Géorgie). Je suis sorti de la maison au moins à 6 h 15. Musculation première période. Même pendant la saison de basket-ball, j'ai dû m'entraîner avec des poids pendant la première période, puis j'ai fait du basket après l'école. C'était un emploi du temps chaotique, mais c'est celui que j'ai appris à aimer.

Quelle a été l'importance de la salle de musculation dans votre développement?

J'ai toujours été fier d'être vraiment fort, mais je veux dire, être vraiment fort était quelque chose que j'avais un peu - ce pays naturel et fort. C'était quelque chose où je n'avais pas à travailler de mon mieux au début. Mais j'ai commencé à vouloir me fixer des objectifs et être capable d'atteindre certains poids. En passant du lycée au collège, je veux dire, j'ai pu faire sauter ce truc hors de l'eau. J'aime être l'homme le plus fort et c'est comme ça que j'essaye de travailler dans la salle de musculation.

Quand je suis arrivé à Auburn, je voulais battre le record de Squat. Il était auparavant détenu par Devaroe Lawrence. Printemps Sophomore, j'ai pu le casser - 590 livres. C'est l'une des choses dans lesquelles je suis entré et j'ai dit: «Je veux faire ceci, et je vais le faire. Et je l'ai fait. Quand je l'ai fait, mec, je me suis juste senti (dépassé) et accompli. Cela a mis un grand sourire sur mon visage.


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Dans un tweeter , vous vous souvenez avoir été informé que vous n'aviez reçu des offres que parce que vous étiez grand. Est-ce vrai?

Ouais. Quand certaines choses vous sont dites dans la vie, vous ne les oubliez pas. Je me souviens avoir mis quelque chose sur Twitter ou autre, remerciant l'école pour celui qui m'a proposé, et je suppose que certaines personnes de mon lycée me disaient: «C'est du showboating». C'est comme une de ces choses où je viens de faire pousser une puce sur mon épaule, et je suis là pour prouver que tout le monde a tort depuis que j'ai commencé à me concentrer sur cela. Pour enfin pouvoir dire ce que j'ai envie d'en dire, j'espère que le message lui est parvenu.

Pourquoi Auburn?

Ma deuxième année, j'ai été invité à venir regarder un match. C'était en fait le Prière à Jordan-Hare . C'était ma toute première visite de recrutement. Mon père, mon entraîneur-chef, mon coordinateur défensif, nous sommes descendus voir Auburn-Georgia ce jour-là. C'est drôle parce que c'est là que tout a commencé, et c'est là que ça s'est terminé pour moi. Beaucoup de gens ont dit: «Pourquoi n'allez-vous pas en Géorgie? Vous avez été en Géorgie presque toute votre vie. Ou: «Pourquoi n'allez-vous pas dans l'État du Mississippi?», Parce que mes deux parents sont diplômés de l'État du Mississippi. Eh bien, je voulais créer mon propre truc. Je pense que j'ai pris la bonne décision de tout mon cœur.

Brown avait un siège au premier rang quand Auburn a battu la Géorgie lors d'un Hail Mary dévié de dernière minute en 2013

Je voulais être un All-American. En prenant la décision de retourner à l'école l'année dernière, je n'aurais jamais pu réaliser mes rêves sans cela. J'ai obtenu mon diplôme en décembre et j'ai été nommé All-American à l'unanimité. Il n'y a eu que 10 gars pour faire ça dans l'histoire d'Auburn, et j'étais le 10e. Mettre mon nom dans cette catégorie avec ces gars-là, je veux dire, ça ne m'a apporté que des sourires.

Dans quelle mesure votre corps a-t-il changé depuis votre première année à Auburn?

Quand je suis arrivé à Auburn, j'avais environ 340 ans avec un mauvais pourcentage de graisse corporelle. Au moment où j'ai terminé le premier programme de conditionnement d'été, j'avais 303 ans. J'ai perdu 37 livres en trois mois environ. Quand j'étais rentré à la maison juste avant le camp d'automne, ma mère me disait: «Tu as l'air si… Ton visage est tellement… juste maigre! Je me dis: «Je ne sais pas quoi te dire. Tout cela fonctionne tous les jours. Nous avons couru religieusement ma première année. Homme, homme, homme, je ne savais pas.

Qui a joué le plus grand rôle dans votre développement chez Auburn?

Mon entraîneur de ligne défensive, l'entraîneur (Rodney) Garner, il ne m'a jamais changé. Il m'a poussé jour après jour. À ma dernière année, il me traitait toujours comme si j'étais un étudiant de première année. C'est l'une de ces choses où vous ne le voyez pas nécessairement lorsque vous y arrivez pour la première fois parce que c'est un amour dur, (mais) au moment où vous avez terminé, vous l'appréciez tellement. Il m'a poussé pendant quatre ans. Maintenant, je suis capable de sortir et de pouvoir gagner ma vie pour ma famille et faire ce que j'aime. Pouvant choisir Auburn, parmi toutes les écoles que je me suis préparée à choisir, l'entraîneur G est le seul entraîneur de ligne défensive qui est toujours dans la même école. Cela en dit long sur qui il est et ce qu'il fait.

Les gens aiment dire que le film parle de lui-même. Que dit votre film sur vous?

Que je suis dominant. Que j'essaye de corriger les incohérences et de reprendre les jeux. J'ai eu quelques matchs en début de saison où j'avais l'impression de ne pas jouer comme moi. Je devais vraiment m'évaluer dans le deuxième match et essayer de prendre le relais. C'est ce que j'ai essayé de faire sur le backend de la saison, car pour nous, chaque match est un jeu d'argent dans la SEC.

Quelles incohérences avez-vous spécifiquement essayé de corriger?

J'étais fatigué que les gens parlent de «Il a des flashs. Il montre des flashs. J'en ai eu assez d'entendre ça. Et cette année, j'ai juste essayé de reprendre clairement les matchs, du premier quart au quatrième. Ce qui a beaucoup aidé, c'est d'être conditionné. Même après la fin du camp d'automne, l'entraîneur G nous dirigeait toujours. C'est l'une de ces choses où, à l'époque, vous vous dites: `` Mec, nous devons recommencer les suicides après le camp d'automne. '' Et tout le monde retournait au bâtiment. Mais être là-bas et pouvoir prendre ces quantités substantielles de clichés, c'était quelque chose pour lequel j'étais prêt.

Vous avez un fils, Kai. Comment Kai a-t-il changé votre vision de la vie?

Mon fils est la plus grande bénédiction de ma vie. Il a 1 an maintenant, et il déchire tout. Il joue dans tout. Tout ce sur quoi il peut mettre la main, il trouve du plaisir. C'est amusant parce que maintenant il commence à arriver au point où il essaie de marcher. Donc, nous nous disons: `` D'accord. Nous avons besoin qu'il marche. Et dès qu'il se met à marcher, je ne sais pas. Je me sentirai vieux alors. Je me sens vieux maintenant. Quand il a frappé 1, je me suis dit: «Dieu. J'ai un enfant d'un an, mec. C'est fou.

Derrick et Kai font le Tiger Walk jusqu'au stade Jordan-Hare

Chaque fois que je me lève le matin, je dois m'occuper de ma famille. Mon père m'a dit en grandissant: «Tu ne veux pas toujours faire ce que tu as à faire. Je me réveille, je le vois allongé dans mon lit, je le vois tranquille et réconforté, et je dois être capable de maintenir cette chose. Je dois sortir et faire le plus dur pour qu'un jour, il n'ait jamais de question sur son père. Il peut s'asseoir et dire: «Mon père a fait ça. Voilà comment je vais le faire.

Kameron, votre jeune frère, a rejoint Auburn en tant que secondeur la saison dernière. Comment était-ce?

Pouvoir célébrer dans le vestiaire avec votre frère est une sensation incroyable. C'est une de ces choses que mes parents étaient si heureux de nous voir pouvoir jouer ensemble ma dernière année et sa première année. J'ai simplement eu la chance d'avoir cette opportunité d'être à nouveau avec mon petit frère.

Derrick et Kameron Brown

Nous n'avions pas pris de photo ensemble depuis l'automne 2015, et être de nouveau sur le même terrain, c'était juste quelque chose que vous ne pouvez pas vraiment décrire. C'est une expérience époustouflante, et j'espère le meilleur pour lui maintenant. Je vais juste veiller sur lui, même de loin maintenant, m'assurer qu'il va bien. Je pense qu'il y passera un bon moment et une bonne carrière.

Vous étiez capitaine à Auburn. Qu'est-ce qui fait de vous un leader?

J'ai l'impression d'être un leader sur et en dehors du terrain. J'ai dirigé avec ma pièce, et pouvoir avoir un impact sur les gens est très (important) pour moi, car c'est l'une de ces choses où j'ai eu tellement de gens qui ont eu un impact sur ma vie.

Un de mes copains, nous sommes de très bons copains maintenant, mais quand il est arrivé à Auburn pour la première fois, j'ai commencé à jouer avec lui, à jouer avec lui. Je plaisantais juste avec lui, mais il m'a pris au sérieux. J'étais comme, 'Barry, calme-toi.' Il était comme: 'Tu dois comprendre, mec. Nous venons juste ici, et vous êtes Derrick Brown pour nous. L'année dernière, nous étions fans. Nous sommes des marcheurs. C'est drôle de voir la boucle bouclée comme ça, mais mes meilleurs amis dans l'équipe - j'ai les meilleurs amis qui sont des boursiers, les meilleurs amis qui sont des marcheurs. J'ai toujours essayé de faire en sorte que tout le monde se sente égal. Je n'aime pas quand les gens essaient de minimiser les gens. Ce n'est pas cool.

Qu'est-ce qui vous passe par la tête pendant un entraînement difficile?

J'ai un enfant. Je n'ai pas le choix. Je n'ai pas le choix, parce que mon fils n'a pas demandé à être ici. Je l'ai amené ici et mon travail consiste à prendre soin de lui. Je porte ce travail comme étant un père avec beaucoup de fierté sur mon épaule.

D'où vient votre confiance?


quel bon temps de tableau de bord de 40 verges au lycée

Je pense juste au fil du temps, juste apprendre le jeu. Je sens que je suis capable de rivaliser avec n'importe qui. Donc, chaque fois que je me prépare à faire la queue, je veux dire, je suis tout à fait à ce sujet. Vous allez faire de mon mieux. J'espère que vous me donnez le vôtre. En fin de compte, les meilleurs efforts de quelqu'un ne correspondent pas tout à fait.

Pour l'équipe qui vous dessine, quel genre de joueur auront-ils?

Ils vont trouver un gars cohérent. Ils vont avoir un gars à qui on n'a pas besoin de parler, qui n'a pas à être poussé à travailler plus dur. C'est quelque chose qui est juste intégré en moi.

Vous avez presque arrêté le football. Vous êtes maintenant l'un des meilleurs espoirs de la NFL. Avez-vous déjà réfléchi à cela?

Ouais. Je suis vraiment reconnaissant que mes parents ne m'ont pas laissé faire une erreur aussi stupide. Maintenant, je regarde ça et je me dis: `` Mec, j'aurais tout perdu à l'époque pour une décision. '' Mais mes parents n'ont jamais accepté que personne dans notre foyer soit médiocre. C'est juste un témoignage de la façon dont ils nous ont élevés.

Si vous pouviez donner un conseil aux athlètes du secondaire, quel serait-il?

Faites confiance au processus. Je vois beaucoup de gars de nos jours, même à l'université, se fâcher et vouloir entrer sur le portail des transferts. Tout le monde veut trouver une nouvelle façon ou quitter quelque chose, et beaucoup de gars ne croient pas au processus. Au début, quand je suis arrivé à Auburn, c'était difficile à comprendre. Quand on est jeune, il est difficile de comprendre tout le processus. Mais comme les entraîneurs ne cessent de vous le dire, c'est un processus.

Beaucoup d'enfants n'écoutent pas. J'étais l'un de ces gars. Quand j'étais au lycée, j'avais l'habitude de penser que je savais tout, mais quand je suis arrivé à l'université, je me suis réveillé. Et si vous pouvez éviter cela au lycée, alors ce sera très bénéfique pour vous. Écoutez, continuez à travailler dur et prenez tout ce que vous pouvez. Profite de l'instant. Sois patient.

Crédit photo: Matthew Visinsky / Getty Images, @ DerrickBrownAU5, Auburn Athletics