Les privations dickensiennes délivrées de l'intestin

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Le dernier film de Roman Polanski, 'Le pianiste', qui a été largement salué comme un retour à la forme, était également un film intensément personnel pour le réalisateur. Adapté de l'autobiographie de quelqu'un d'autre, le film, sur un juif polonais luttant pour survivre au cauchemar du nazisme, traitait néanmoins d'expériences douloureusement proches de la propre vie de M. Polanski. On pourrait en dire autant de sa merveilleuse nouvelle adaptation d'Oliver Twist de Charles Dickens, un roman qui a déjà été porté à l'écran à plusieurs reprises, mais jamais avec une intensité de sentiments aussi sombre.


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Ou presque jamais. Le précédent de l'interprétation sombre et sincère de M. Polanski de Dickens se trouve dans les versions en noir et blanc de David Lean d'« Oliver Twist » et de « Great Expectations », toutes deux réalisées juste après la Seconde Guerre mondiale. Ces films semblent marqués par les ténèbres de leur époque autant que par les souvenirs de la pauvreté victorienne, et ce nouveau « Oliver Twist », tout en reproduisant scrupuleusement les costumes et les décors du XIXe siècle, semble difficilement contenu dans un passé lointain. . M. Polanski, un juif polonais né en 1933, a passé une grande partie de son enfance dans la clandestinité et dans la fuite, ce qui est à peu près la condition du jeune héros de Dickens (comme c'était le cas de Dickens lui-même). M. Polanski a, dans nombre de ses films, attiré des protagonistes innocents traqués et tourmentés par une cruauté monstrueuse et, lorsqu'ils ont de la chance, soutenus par de petits exemples de gentillesse et de charité. Son récit de l'histoire de Dickens d'un garçon sans amis découvre dans l'histoire ces émotions primitives familières de terreur, de fragilité et la volonté presque perverse non seulement de survivre mais de rester humain dans des circonstances inhumaines.

Dans le paysage d'« Oliver Twist », comme dans « Le pianiste », la bonté est si rare et inexplicable qu'elle semble presque absurde. Oliver est interprété par Barney Clark, qui avait 11 ans lorsque le film a été tourné et dont la charpente légère et les traits délicats soulignent la vulnérabilité de son personnage. Orphelin, Oliver atterrit d'abord dans une maison de travail (sa ressemblance avec un camp de concentration n'est pas fortuite) et se retrouve bientôt apprenti chez un fabricant de cercueil à la volonté faible. A chaque instant, il est menacé par des adultes dont le grotesque, bien que comique, est aussi la mesure de leur difformité morale et de la laideur de la société qui les rend possibles. Le pire à propos de ces méchants, qui ont tendance à occuper des postes de pouvoir au moins relatif, est qu'ils croient que leur sadisme et leur manque de compassion sont les plus hautes expressions de bienveillance. Comme Barbara Bush après avoir vu les citoyens « défavorisés » de la Nouvelle-Orléans exilés à l'Astrodome, ils insistent pour dire à Oliver que les choses se passent plutôt bien pour lui.



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Le look du film, tourné à Prague par le directeur de la photographie polonais Pawel Edelman, est cohérent avec son interprétation de la vision du monde de Dickens, qui pourrait être très sombre mais qui n'a jamais succombé au désespoir. Il y a juste assez de lumière, assez de grâce, assez de beauté pour pénétrer les ténèbres et suggérer la possibilité de la rédemption. Le scénario, de Ronald Harwood (qui a également écrit « Le pianiste », pour lequel lui et M. Polanski ont remporté des Oscars), est à la fois efficace et orné, capturant la dextérité narrative de Dickens et son oreille pour les idiomes du discours anglais.

Ben Kingsley, courbé et accroupi, fait de son Fagin une figure d'horreur et de pathétique. Le film omet la référence à la judéité qui fait de Fagin, avec Shylock, l'une des figures les plus problématiques du canon littéraire anglais, mais il ne prend pas la peine d'expliquer ou d'effacer les éléments vicieux de la caricature raciale - le nez, les doigts en forme de griffe , la cupidité qui se frotte les mains -- qui s'accroche au personnage. Il y a, néanmoins, une grande tendresse dans la performance de Sir Ben, et dans la façon dont M. Polanski le traite.

Le reste de la distribution, qui sera probablement moins connu du public américain, honore les meilleures traditions du jeu d'acteur britannique. Jamie Foreman est un Bill Sykes effrayant, Leanne Rowe est une Nancy déchirante (qui est presque autant une enfant qu'Oliver) et Edward Hardwicke, en tant que bienfaiteur d'Oliver, M. Brownlow, est l'incarnation de la décence britannique étouffante.

Mais il n'y a rien d'étouffant dans ce film. C'est une version à l'ancienne – une adaptation littéraire avec une partition orchestrale quelque peu exagérée (par Rachel Portman) et des décors et des costumes somptueux. Mais contrairement à trop d'adaptations cinématographiques de la littérature classique, 'Oliver Twist' n'embaume pas sa source avec une révérence pointilleuse. Au lieu de cela, avec tact et enthousiasme, M. Polanski s'empare d'un grand livre et retrouve sa véritable et durable vitalité.

'Oliver Twist' est classé PG-13 (Parents fortement mis en garde). Bien que jamais graphiques, ses images de cruauté et de violence sont bouleversantes de manière appropriée.

Oliver Twist ouvre ses portes aujourd'hui à New York et Los Angeles.

Réalisé par Roman Polanski; écrit par Ronald Harwood, basé sur le roman 'Oliver Twist: Or, the Parish Boy's Progress' de Charles Dickens; directeur de la photographie, Pawel Edelman; édité par Hervé de Luze ; musique de Rachel Portman; chef décorateur, Allan Starski ; produit par Robert Benmussa, Alain Sarde et M. Polanski; publié par TriStar Pictures. Durée : 130 minutes. Ce film est classé PG-13.

AVEC : Ben Kingsley (Fagin), Jamie Foreman (Bill Sykes), Barney Clark (Oliver Twist), Harry Eden (Artful Dodger), Leanne Rowe (Nancy), Edward Hardwicke (M. Brownlow), Mark Strong (Toby Crackit) et Lewis Chase (Charley).