La spécialisation précoce a-t-elle brisé Zion Williamson?

Entraînement

Zion Williamson, la recrue la plus en vogue depuis LeBron James, commence sa carrière en NBA sur la touche.

L'attaquant de 19 ans sélectionné n ° 1 au classement général du repêchage de la NBA de cette année par les Pélicans de la Nouvelle-Orléans devrait rater le premier quart de la saison après une opération sur un ménisque latéral déchiré au genou droit.

C'est, sans aucun doute, une déception.



Zion Williamson - la recrue la plus en vogue depuis LeBron James - commence sa carrière en NBA sur la touche.

L'attaquant de 19 ans sélectionné n ° 1 au classement général du repêchage de la NBA de cette année par les Pélicans de la Nouvelle-Orléans devrait rater le premier quart de la saison après une opération sur un ménisque latéral déchiré au genou droit.

C'est, sans aucun doute, une déception.

De l'avis de tous, Williamson est un bon mec et son athlétisme en action est à couper le souffle.

Je veux dire, qui ne voudrait pas regarder ça:

Mais cette dernière blessure a soulevé une question brûlante: une spécialisation précoce a-t-elle brisé Sion?

Voici ce que nous savons: au cours des 15 dernières années, le nombre de jeunes athlètes qui se spécialisent tôt a augmenté de façon exponentielle.

Par spécialisation, nous entendons se concentrer exclusivement sur un sport tout au long de l'année plutôt que de concourir dans plusieurs sports. Nous savons que les jeunes athlètes qui se spécialisent courent un risque plus élevé de blessures futures par rapport aux athlètes qui grandissent en pratiquant plusieurs sports.

Par exemple, un Étude 2018 publié dans le Journal américain de médecine du sport a examiné 237 choix de première ronde du repêchage de la NBA et a constaté que ceux qui ont participé à plusieurs sports au lycée ont subi moins de blessures graves, ont joué dans plus de matchs et ont profité d'une carrière NBA plus longue que ceux qui se sont spécialisés.

Plus généralement, un Etude 2017 de l'Université du Wisconsin a constaté que les athlètes du secondaire avec une «classification de spécialisation élevée» avaient une incidence 85% plus élevée de blessures aux membres inférieurs que les athlètes du secondaire avec une «classification de faible spécialisation».

Théoriquement, plus un athlète se spécialise tôt, plus son risque de blessure future est élevé. Donc, se spécialiser à 8 ans est généralement beaucoup plus risqué que se spécialiser à 16 ans.

Nous savons que les dernières classes de recrues de la NBA ont raté beaucoup plus de jeux que les classes de recrues qui sont arrivées 10 ou 20 ans avant eux, et que beaucoup d'entre elles sont dues à des blessures de «surutilisation».

Comme nous l'avons couvert dans Cet article , les blessures dues à la surutilisation sont une épidémie dans les sports modernes pour les jeunes, et une spécialisation précoce (avec un manque de jeu gratuit ) a probablement beaucoup à voir avec cela.

«Toutes les blessures découlent de l'incapacité du corps à absorber la force. Période. La force entre constamment dans le corps, (et elle) devrait être absorbée par les muscles '', explique le Dr Tommy John, auteur du livre Minimiser les blessures, maximiser les performances: le guide de survie d'un parent sportif . `` S'il n'est pas complètement absorbé par les muscles, il ira dans des tissus non conçus pour absorber cette quantité de force pendant ce laps de temps pour cette quantité de répétitions. Cela pourrait être un ligament, un ménisque, un tendon, un cartilage, un os, etc. La force entre et s'écaille dans ces zones. Des chips, des chips, des chips en permanence.

Finalement, cette érosion progressive pose des problèmes.

Alors que de nombreuses blessures par surutilisation sont de la variété la plus tenace et persistante comme les attelles de tibia, des blessures plus traumatiques peuvent absolument être le résultat d'une surutilisation. Lorsqu'un joueur subit une blessure grave lors d'un mouvement «il a fait mille fois», par exemple, c'est généralement le résultat d'une surutilisation. La récente déchirure d'Achille de Kevin Durant peut être classée comme une blessure par surutilisation.

Les blessures dues à la surutilisation touchent généralement les adultes plus âgés, ce qui rend leur augmentation encore plus surprenante chez les jeunes athlètes.

En 2017, le commissaire de la NBA, Adam Silver, a déclaré que les experts en orthopédie de la ligue avaient déclaré qu'ils voyaient maintenant `` des problèmes d'usure chez les jeunes joueurs qu'ils n'avaient pas l'habitude de voir jusqu'à ce que les joueurs soient beaucoup plus âgés ''.

Ce qui nous ramène à Sion.

Dans ESPN rédacteur Baxter Holmes ' article récent sur les blessures de surutilisation au basket-ball, il a donné un aperçu de la vie d'un Zion Williamson, 16 ans:

Zion, cependant, a commencé à jouer dans des équipes de basket-ball de jeunes à l'âge de 5 ans, en compétition contre ceux de deux fois son âge, et il joue sur le circuit des voyages depuis. Ces jours-ci, sa saison scolaire commence en octobre, puis il se lance dans le basket-ball d'été pour les jeunes… Pendant les étés, il jouait quatre matchs en un week-end, peut-être même cinq ou six, puis s'entraînait pendant des heures chaque jour pendant la semaine. Avant qu'ils ne le sachent, vendredi roulerait et il serait parti pour jouer dans un autre tournoi ... Au début, les parents de Zion ont ressenti l'attraction du circuit des jeunes, comme si la participation était requise et le rater signifiait manquer un avenir dans le jeu. Mais à mesure que Sion vieillissait, ses parents ont répondu à de plus en plus de demandes pour qu'il apparaisse à des tournois et à des événements. Donc plus tôt cette année, ils ont décidé de le limiter à quatre par été.

L'article poursuit en détail comment les parents de Zion, en réponse à une série de blessures et de douleurs persistantes, tentaient délibérément de réduire sa charge de travail.

Mais il est difficile de se demander si ce n'était pas trop peu, trop tard.

Ce n'est pas à blâmer ses parents.

La partie d'un jeune Zion `` manquer un avenir dans le jeu '' s'il manque certains événements ou renonce à jouer pour certaines équipes est incroyablement importante, et c'est un mensonge que de nombreux entraîneurs, entraîneurs et dirigeants d'équipes de clubs vendent à de jeunes athlètes.

Dans le système sportif moderne des jeunes, la pression pour toujours jouer peut suffoquer.

`` Nous appliquons cette mentalité de sport professionnel aux enfants, et en plus de nombreux autres facteurs, il est presque impossible pour quiconque de guérir dans le système actuel de n'importe quel sport en raison de la façon dont il est mis en place. Le délai et la culpabilité qui leur sont imposés », dit John. «On leur vend cette idée que si vous manquez quelque chose, vous serez laissé pour compte.

Bien sûr, un an plus tard, Zion était parti pour Duke. Un an après, la NBA.

Sion s'est spécialisé tôt. Il a commencé à jouer au basketball AAU à l'âge de 5 ans. À 9 ans, il se réveillait à 5 heures du matin tous les jours pour s'entraîner. Bien que son élan soit admirable, le martèlement répétitif de faire le même genre d'actions, encore et encore et encore pendant des heures par jour, a fait des ravages.

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Jetons un coup d'œil sur l'historique récent des blessures de Zion.

Une blessure au genou au printemps 2017 a amené Williamson à manquer quelques mois de balle AAU.

Puis, lors de sa saison senior à la Spartanburg Day School (Spartanburg, Caroline du Sud), Williamson a raté plus d'un mois en raison d'une blessure au pied.

Sa tristement célèbre blessure à Duke - une entorse du genou droit de grade 1 - peut certainement être qualifiée de `` bizarre '', car elle était le résultat de sa chaussure explose inexplicablement ouverte alors qu'il tentait de planter et de changer de direction. Il était absent pour cinq matchs.

Zion a ensuite subi un genou gauche `` contusionné '' lors de son premier match de la Las Vegas Summer League avec les Pelicans, une blessure qui a conduit l'équipe à le garder à l'écart pour le reste du tournoi.

Maintenant, sa blessure la plus grave à ce jour - un ménisque déchiré et une procédure ultérieure pour enlever le tissu endommagé. Le calendrier de retour de Zion est assez raisonnable, mais c'est aussi le type de blessure selon les experts médicaux qui pourrait le hanter pendant des années, car il augmente son risque de développer de l'arthrite .

Les blessures moins graves menant au ménisque déchiré sont ce que John appelle des «miettes de pain» - des signes avant-coureurs récurrents qui, lorsque leur cause profonde n'est pas traitée, entraînent souvent des traumatismes plus importants.

«Il y a toujours quelque chose d'avance qui mène aux choses importantes. Il y a toujours un précurseur à ce point. Il y a toujours une sorte de système d'avertissement donné par le corps. C'est si rare (quand il n'y en a pas) », dit John. «Ce n'est qu'une question de temps avant que le corps ne puisse plus avertir. Puis vient la blessure catastrophique.

Certains peuvent argumenter que la spécialisation est ce qui a amené Sion à ce point. Je dirais qu'ils ont tort.

Zion était assez bon pour jouer contre des enfants de deux fois son âge à 5 ans, et il totalisait en moyenne 20 points par match au collège. David Griffin, vice-président exécutif des opérations de basket-ball de Pelicans, a récemment qualifié Sion de «merveille génétique».

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Croyons-nous vraiment que Zion devait se spécialiser tôt pour se rendre en NBA?

«Soyons honnêtes - il n'est pas là où il en est parce que le système est tellement incroyable», dit John. «C'est un si petit pourcentage des personnes nées avec cette capacité, mais le système ne l'a pas rendu génial.

Le statut de Williamson en tant que valeur génétique aberrante expose son corps à des forces plus élevées que la plupart des joueurs de la NBA - lorsque vous portez plus de masse musculaire et que vous pouvez sauter plus haut que n'importe quel autre athlète, c'est juste une réalité de la vie. Mais cette même bizarrerie génétique a probablement contribué à lui permettre de gérer une charge de travail aussi extrême et prolongée avant de finalement succomber à des blessures graves.

«Il a survécu malgré le système, parce qu'il est un monstre génétique», dit John. «C'est incroyable qu'il ait réussi jusqu'ici… Nous ne lisons que sur l'élite, mais il y a environ 50 000 autres non-Sion-Williamson qui sont passés sous le bistouri et qui essayaient juste de faire leur équipe de lycée ou d'université.

Peut-être que perdre du poids pourrait aider Zion. À 6 pieds 6 pouces et 284 livres, il est actuellement le troisième joueur le plus lourd de la NBA. Propulser autant de masse autour du terrain et au-dessus du rebord - ainsi que ralentir et atterrir en toute sécurité - n'est pas facile pour les structures de son corps.

Mais compte tenu des antécédents de Zion, il est difficile de ne pas se demander si le système de basket-ball des jeunes actuel a peut-être brisé le plus grand talent athlétique de cette génération.


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En espérant que nous avons tort.

Crédit photo: Jonathan Bachman / Getty Images

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