Le prochain héros de Disney : un roi lion des rois

Livres

COMME les habitants de Narnia aiment à chuchoter, 'Aslan est en mouvement.' Et il l'est ainsi. Mais pour le moment, Walt Disney Pictures le tient en laisse très courte.

Aslan, un lion parlant doté de pouvoirs mystiques, est la figure centrale des « Chroniques de Narnia », la série bien-aimée en sept volumes de romans fantastiques écrits par l'universitaire britannique C.S. Lewis dans les années 1950. D'ici la fin de l'année, si les spécialistes du marketing de Disney réussissent, il aura rejoint Mickey Mouse, Pinocchio et Buzz l'Éclair dans une longue lignée de personnages qui ont périodiquement fourni au géant de Burbank l'atout le plus précieux du divertissement, un nouveau fantasme à échanger.

Cette prochaine vague commence avec la sortie prévue le 9 décembre de « Les Chroniques de Narnia : Le lion, la sorcière et l'armoire », qui combine des actions en direct et des images générées par ordinateur dans une adaptation cinématographique de l'épopée de Lewis. Des suites peuvent suivre. Mais les films ne sont que le fer de lance d'une initiative d'entreprise qui comprendra probablement une présence dans un parc à thème, des jouets, des vêtements, des jeux vidéo et tout ce que l'équipe Disney, infiniment ingénieuse, pourra imaginer. Après avoir été critiqué pour ne pas avoir profité des opportunités de marchandisage offertes par 'Pirates des Caraïbes : La Malédiction du Black Pearl' en 2003, Disney se prépare au genre de campagne globale qu'il n'a pas lancée depuis 1994, quand il a transformé « Le Roi Lion » en un événement culturel pop qui résonne encore dans ses magasins de détail et à Broadway.



Les représentants de l'entreprise, cependant, ont peu à dire publiquement sur le cycle « Narnia », qui est produit en partenariat avec Walden Media du financier Philip Anschutz. Ils citent une réticence naturelle à promouvoir un travail toujours en cours : le réalisateur Andrew Adamson, un spécialiste de l'animation dont les seuls films précédents sont les contes de fées comiques générés par ordinateur « Shrek » et « Shrek 2 », est toujours derrière sa console numérique.

Mais cette fois, les pros de Disney sont aux prises avec un défi particulier : comment vendre un héros d'écran qui a été conçu comme un symbole franc de Jésus-Christ, un rédempteur qui est torturé et tué à la place d'un jeune pécheur humain et qui revient dans une résurrection glorieuse qui transforme le paysage enneigé de Narnia en un paradis de verdure.

Cette spiritualité distingue Aslan de la plupart des membres du panthéon Disney et place l'entreprise devant un dilemme important : s'il faut reconnaître le symbolisme chrétien et risquer de s'aliéner une grande partie du public potentiel, ou le minimiser et éventuellement offenser les nombreux chrétiens qui comptent parmi la base de fans des livres.


amanda seyfried chaperon rouge

Les dirigeants de Disney affirment que leur objectif est de capter le plus grand public possible en restant fidèles au travail de Lewis. 'Nous avons de la chance qu'il y ait des millions de fans dévoués, qui traversent probablement quatre générations', a déclaré Dennis Rice, vice-président senior de la publicité du studio. « Nous voulons atteindre tous ces fans dévoués. »

Découvrez la critique du livre du New York Times

Vous voulez vous tenir au courant des derniers et des meilleurs livres ? Ceci est un bon endroit pour commencer.

    • Découvrez ce que vous devriez lire cet automne : Notre collection de critiques de livres à paraître cette saison comprend des biographies, des romans, des mémoires et plus encore.
    • Découvrez les nouveautés d'octobre : Parmi les nouveautés de ce mois-ci figurent des romans de Jonathan Franzen, une histoire du cinéma noir et une biographie de Katie Couric.
    • Proposez un livre : Le New York Times Book Review vient d'avoir 125 ans. Cela nous a amenés à nous demander : quel est le meilleur livre qui a été publié pendant cette période ?
    • Écoutez notre podcast : Présentant des conversations avec des personnalités du monde littéraire, de Colson Whitehead à Leila Slimani, le podcast Book Review vous aide à approfondir vos livres préférés.

Pour ce faire, a déclaré M. Rice, le studio prévoit d'atteindre les collèges, les clubs de garçons, les clubs de filles, les fans de fantasy et, le cas échéant, les groupes religieux. M. Rice a déclaré que le message de la société serait le suivant : « Nous essayons de faire en sorte que ce film soit aussi fidèle que possible au livre. Et si vous vous connectez au livre, nous pensons que vous vous connecterez au film.

Peter Sealey, professeur adjoint de marketing à l'Université de Californie à Berkeley, et ancien responsable marketing de Coca-Cola et de Columbia Pictures, a néanmoins décrit la combinaison du projet de religion et de divertissement pour enfants comme « une bombe à retardement absolue en ces jours d'extrême sensibilité.'

Le conseil de M. Sealey à Disney : « Soit ne le faites pas, soit soyez complètement net, comme un « Dix Commandements » ou une « Passion du Christ ». Il semble fallacieux de simplement réprimer les aspects religieux, et ils sortiront certainement tous à l'ère d'Internet et des voix stridentes à gauche et à droite.

En revanche, Martin Kaplan, directeur du Norman Lear Center de l'Université de Californie du Sud et vétéran de la Disney Company depuis 12 ans, trouve de nombreux précédents pour mêler idées spirituelles et divertissement populaire.

'PL. Travers, l'auteur des livres de Mary Poppins, était en fait un adepte du mystique G.I. Gurdjieff », a déclaré M. Kaplan. « Ses livres étaient imprégnés de mysticisme, de l'idée que tout est un et qu'un est tout. Mais le film est devenu un drame familial où les problèmes domestiques, le rôle des enfants et la perspective du monde du travail étaient les thèmes, plutôt que la grande chaîne de l'être ou l'universalité de l'humanité.

À propos du travail de Lewis, M. Kaplan a déclaré: «Il y a suffisamment d'histoires et d'émotions traditionnelles dans les livres de« Narnia »pour qu'ils puissent laisser le mysticisme chrétien y être un sous-texte ou ne pas en faire partie du tout. Je soupçonne que vous pouvez décrire la résurrection de la même manière qu'E.T. revient à la vie, et que pratiquement chaque conte de fées a un héros ou une héroïne qui semble être parti pour toujours mais parvient néanmoins à revenir.

Pourtant, Disney fait déjà des tâtons au public religieux. Il a engagé Motive Marketing, une société californienne de relations publiques spécialisée dans la formation d'un public chrétien, pour concevoir et diriger une campagne de marketing et de publicité basée sur la foi. La société, fondée par Paul Lauer, a effectué des tâches similaires pour Newmarket Films sur « La passion du Christ » et pour Warner Brothers sur « The Polar Express ». Motive Marketing a récemment organisé une réception pour une trentaine de membres de la presse confessionnelle et d'organisations éducatives au siège de Disney à Burbank, où ils ont été adressés par M. Adamson et Oren Aviv, président de l'unité de marketing Buena Vista Pictures de Disney. Selon un article paru dans le numéro du 12 février de l'hebdomadaire chrétien World, M. Aviv a assuré à l'assemblée que « notre objectif est de nous assurer que nous fabriquons et commercialisons le film afin qu'il ait la même signification que le livre. '

Si Disney parvient à créer un mythe de héros généralisé de type « Star Wars » du travail de Lewis sans s'aliéner ses fans chrétiens, les récompenses potentielles sont énormes. 'Les Chroniques de Narnia' représente l'un des derniers classiques pour enfants inexplorés par le cinéma (bien que deux séries télévisées britanniques et un film d'animation pour la télévision américaine soient basés sur le matériel depuis 1967), et les livres contiennent suffisamment de balayage, d'action et d'imagination pour rivaliser avec 'Le Seigneur des Anneaux', qui a été écrit par l'ami d'Oxford de Lewis, JRR Tolkien.

Disney espère immédiatement ajouter une autre grande distribution de personnages adaptés aux enfants à son écurie d'entreprise, qui comprend déjà les importations britanniques Winnie l'ourson et Mary Poppins, tout en capturant le public plus âgé qui a pris la récente trilogie 'Le Seigneur des Anneaux' de New Line Cinema. à un montant brut mondial d'environ 3 milliards de dollars. En tant que franchise, les possibilités de 'Narnia' semblent presque illimitées. C'est 'Harry Potter' avec une respectabilité intellectuelle et des racines culturelles profondes.

Mais la façon dont Disney envisage de lutter contre les livres de Lewis reste un secret bien gardé. Il semble y avoir peu de scénarios flottant dans le sous-sol des assistants d'Hollywood, où même les projets les plus protégés peuvent généralement être trouvés, et Disney a refusé de rendre disponible l'un des membres du personnel créatif du film pour une interview. Les photographies du plateau néo-zélandais, où la photographie principale s'est terminée le mois dernier, n'ont pas encore été distribuées aux médias.

Au lieu de cela, Disney pratique une technique de relations publiques astucieuse : la diffusion lente et soigneusement contrôlée d'informations. Les sites Web qui desservent la base de fans souhaitée ont reçu des informations rationnées : des représentants de sites consacrés aux films fantastiques et aux jeux vidéo ont été invités à visiter les sites néo-zélandais en octobre ; quatre plans d'art conceptuel ont été divulgués à darkhorizons.com fin novembre; et le site de fanboy ultime, aint-it-cool-news.com, est devenu le bénéficiaire d'un court métrage dans lequel Richard Taylor, qui supervise les effets spéciaux de 'Narnia', montre certains des modèles de créatures et des costumes qui ont été développés.

A partir de ces sources fragmentaires, il est possible de glaner quelques faits. Bien que le projet soit dirigé par M. Adamson, un expert en animation par ordinateur, par exemple, les aventures de 'Narnia' seront filmées en grande partie avec des acteurs humains (dont Tilda Swinton, une favorite des critiques, en tant que tentatrice de Lewis, la Sorcière Blanche, et le professionnel affable Jim Broadbent en tant que tuteur excentrique des enfants). Certains personnages, comme le faune M. Tumnus, seront joués par des acteurs humains (James McAvoy, dans le cas de Tumnus), équipés de membres animés par ordinateur. Aslan, qui parlera de la voix théâtrale qualifiée de Brian Cox, sera une création entièrement générée par ordinateur, tout comme M. et Mme Beaver (avec les voix de Ray Winstone et Dawn French).

Et à en juger par l'art conceptuel, M. Adamson créera un monde loin, très loin du royaume ensoleillé des livres de contes des films 'Shrek'. Le London Blitz, qui pousse les quatre enfants de la famille Pevensie à se réfugier dans le pays, sera dépeint dans des termes d'un réalisme explosif. Une peinture d'une scène de bataille suggère sombrement le combat violent de la série 'Le Seigneur des Anneaux', avec des figures surnaturelles et humaines réunies dans un paysage épique et grouillant. Et dans son court métrage, le superviseur des effets, M. Taylor, montre un certain nombre d'armes réalistes, ou peut-être tout simplement réelles, y compris une épée qui figure en bonne place dans le traitement du titre du film et qui semble pouvoir causer de graves dommages. (M. Taylor est affilié à Weta Workshop, la maison d'effets spéciaux néo-zélandaise qui a également créé les accessoires et les costumes pour « Le Seigneur des Anneaux ».)

Sur la base du matériel disponible, Disney semble opter pour un look strict «épée et sorcellerie», car le genre est connu de ses fans: sombre, boueux, plein de métal cliquetant et de figurants grognants. Bien que la scène de bataille décisive n'occupe qu'une page et demie du texte original de Lewis pour 'Le lion, la sorcière et l'armoire', il semble certain qu'elle figurera beaucoup plus fortement dans le film. Cela ressemble à la manière de Disney d'apaiser les adolescents fans d'épée et de sorcellerie, qui ont une présence importante et bien organisée sur Internet et dont le soutien précoce du projet est crucial.

La prochaine vague de fuites offrira probablement un aperçu du côté plus enfantin et fantaisiste du film, les atouts traditionnels de Disney. Attendez-vous à ce que l'art conceptuel des faunes, des castors et des autres créatures plus câlines commence à émerger dans les prochains mois pour inviter les jeunes enfants et leurs parents dans le film. Disney devra presque certainement augmenter le quotient mignon de ces créations, qui sont à peine caractérisées dans la narration de Lewis. C'est là que l'écurie prééminente d'animateurs de Disney travaillera, forgeant des créatures floues qui projetteront des personnages vivants et attrayants dans le film et se prêteront à une modélisation facile pour les fabricants de jouets.

Mais cette marchandise sera-t-elle acceptable si elle a des connotations religieuses ? En tant qu'entreprise publique qui doit s'adresser au marché le plus large possible, Disney ne veut pas prendre parti dans les guerres culturelles, comme il l'a démontré en refusant de distribuer 'Fahrenheit 9/11' de Michael Moore. En effet, la position privilégiée de Disney dans la culture américaine est due en grande partie à l'image apolitique d'innocence et de naïveté joyeuse que l'entreprise cultive depuis que l'oncle Walt est aux commandes. Sembler approuver une opinion religieuse ou politique plutôt qu'une autre, comme l'a dit M. Sealey de Berkeley, reviendrait à risquer de ramener la marque Disney à la controverse routinière du monde adulte de tous les jours.

HarperCollins, l'éditeur américain des livres 'Narnia', est entré dans une telle controverse en 2001 lorsqu'un mémorandum d'un cadre avec son empreinte HarperSanFrancisco a fait surface avec l'affirmation que 'nous devrons être en mesure de donner des assurances catégoriques qu'aucun une tentative sera faite pour corréler les histoires à l'imagerie/théologie chrétienne.' Tel que rapporté par Doreen Carvajal dans le New York Times le 3 juin 2001, le mémorandum faisait partie des efforts réussis de HarperCollins pour étouffer un documentaire et une aide pédagogique sur Lewis en cours de développement pour la division chrétienne de l'éditeur, Zondervan Publishing House. Une porte-parole de HarperCollins, Lisa Herling, a alors répondu : 'Le but de HarperCollins est de publier le travail de C.S. Lewis au plus grand nombre possible et de laisser toute interprétation des travaux au lecteur.'

En effet, dans l'édition adulte des romans récemment publiée par HarperCollins, avec les sept unis dans un seul volume aux proportions bibliques (ou du moins 'Harry Potter'), il n'y a aucune référence aux croyances religieuses profondes et célèbres de Lewis. Le seul matériel supplémentaire est un bref essai de Lewis sur l'art d'écrire pour les enfants.

Mais en même temps, « Mere christianisme », une compilation des discours radiophoniques de Lewis en temps de guerre sur sa foi chrétienne, reste un titre à succès pour HarperSanFrancisco, rattrapant les livres « Narnia » sur Amazon.com. Et il existe un certain nombre de guides à vocation chrétienne sur la série « Narnia » en version imprimée, notamment « A Family Guide to Narnia : Biblical Truths in C.S. Lewis » « The Chronicles of Narnia » de Christin Ditchfield, un animateur de radio chrétien syndiqué.

Si Disney est tenté d'exploiter la puissance croissante du marché chrétien, il sera presque certainement bien accueilli. 'Les livres 'Narnia' sont très appréciés dans les foyers évangéliques', a déclaré Mark Moring, rédacteur en chef de christianitytodaymovies.com, un guide de films en ligne dérivé du magazine évangélique Christianisme aujourd'hui. «À peu près tous ceux que je connais au travail et à l'église ont lu ces livres dans leur enfance, et maintenant ils les lisent à leurs enfants. Ils sont définitivement sur la liste A.

M. Moring trouve la perspective d'un « Narnia » dépouillé de sa dimension chrétienne « une chose stupide à faire. Ce serait voué à l'échec.

Mais l'entreprise procédera probablement avec précaution. Recherchez, tout au plus, des guides d'étude à préparer pour les cours de l'école du dimanche, des groupes de discussion locaux à organiser et des blocs de billets à offrir aux églises à prix réduit (une technique qui a largement figuré dans le triomphe au box-office de « La Passion du Christ'). Ceux qui veulent voir Aslan comme une figure de Jésus ou la Sorcière Blanche comme son adversaire satanique trouveront peu pour encourager ou décourager leur interprétation, même si cette interprétation était celle de son auteur.

'Ils le voient à partir de 10 000 pieds, dont les thèmes religieux ne sont plus spécifiques au christianisme, mais font partie de la grande tradition du mythe universel de Joseph Campbell', a déclaré M. Kaplan, du Lear Center, à propos du nouveau 'Narnia' gardiens. 'Quand vous atteignez ce niveau, c'est largement acceptable pour le public.'