Les étudiants-athlètes ont-ils besoin d'une assurance sportive?

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Alors que les meilleurs étudiants-athlètes du collège explorent leurs perspectives de jouer professionnellement, beaucoup considèrent la possibilité de souscrire une police d'assurance sportive comme un plan de secours pour recevoir de l'argent au cas où une blessure les empêcherait de jouer chez les pros.

Mais l'assurance n'est jamais simple et les assurances sportives couvrent rarement tout ce qu'un étudiant-athlète pense faire. Cela peut conduire à des surprises désagréables, comme lorsque les athlètes se blessent et découvrent qu'ils ne sont pas aussi en sécurité qu'ils l'avaient prévu.

Alors que les meilleurs étudiants-athlètes du collège explorent leurs perspectives de jouer professionnellement, beaucoup considèrent la possibilité de souscrire une police d'assurance sportive comme un plan de secours pour recevoir de l'argent au cas où une blessure les empêcherait de jouer chez les pros.



Mais l'assurance n'est jamais simple et les assurances sportives couvrent rarement tout ce qu'un étudiant-athlète pense faire. Cela peut conduire à des surprises désagréables, comme lorsque les athlètes se blessent et découvrent qu'ils ne sont pas aussi en sécurité qu'ils l'avaient prévu.

Le principal programme d'assurance des athlètes est le NCAA «Programme exceptionnel d'assurance invalidité étudiant-athlète», qui stipule qu'il offre aux étudiants-athlètes «la possibilité de se prémunir contre de futures pertes de revenus en tant qu'athlète professionnel» en cas de maladie ou de blessure.

Admissibilité

La première chose à savoir à ce sujet est que seuls quelques athlètes sélectionnés sont admissibles à la couverture. Les athlètes doivent avoir démontré le «potentiel professionnel» pour être sélectionnés dans les deux premiers tours du repêchage de la NFL ou de la LNH, ou du premier tour du repêchage de la NBA, de la WNBA ou de la MLB.

À partir de là, le type d'assurance qu'un athlète obtient peut être délicat. La disposition la plus simple concerne les cas où un athlète devient invalide de façon permanente en raison d'une blessure et ne peut pas jouer du tout. Dans ces circonstances, l'athlète assuré peut normalement percevoir, mais le montant dépend de la hauteur prévue pour le repêchage. Ancien quart-arrière de la NFL Brady Quinn note que le paiement pour un joueur de la NFL prévu pour le Top 10 est d'environ 5 millions de dollars, tandis qu'un athlète prévu plus bas recevra moins.

Assurance perte de valeur

Le deuxième type de couverture concerne l'assurance «perte de valeur». Supposons qu'un athlète professionnel potentiel subisse une blessure qui ne met pas fin à ses jours de jeu, mais réduit considérablement son stock de draft et donc son salaire. Dans ces circonstances, l'assurance perte de valeur est censée compenser la différence.

Mais les paiements sur l'assurance perte de valeur sont beaucoup plus difficiles à obtenir, comme l'exemple de Cédric Ogbuhei montré. Ogbuhei aurait pu être l'un des 5 meilleurs choix au repêchage de la NFL 2014. Au lieu de cela, il a choisi de rester une autre année chez Texas A&M, convaincu que sa police d'assurance le protégerait en cas de glissade ou de blessure. En décembre, il a déchiré son ACL. Il a glissé au 21e rang du repêchage de la NFL 2015, perdant potentiellement environ 10 millions de dollars. Mais Ogbuhei n'était pas tombé assez loin dans le comité de rédaction pour que sa politique entre en jeu, et il se retrouvait avec beaucoup moins d'argent garanti.


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Compte tenu de la difficulté de souscrire une assurance perte de valeur, les étudiants-athlètes devraient réfléchir avant de l'acheter. Alors que l'assurance invalidité garantira que l'étudiant obtient quelque chose, en particulier dans le cas de négligence à l'hôpital , l'assurance perte de valeur n'a aucune garantie.

Athlètes réguliers de la NCAA

Qu'en est-il des athlètes réguliers de la NCAA, ceux qui ne peuvent jamais rêver de faire partie des ligues professionnelles? Ces athlètes sont confrontés à de sérieuses questions concernant leur assurance maladie et ce qu'une blessure pourrait signifier pour leurs bourses.

Il y a le cas célèbre de Kevin Ware, qui s'est cassé la jambe en jouant au basketball pour Louisville dans le tournoi NCAA. Bien que l'Université de Louisville ait souligné que Ware ne risquait pas de perdre sa bourse d'études de la NCAA, l'université aurait pu révoquer sa bourse, le retirer de l'équipe et forcer sa famille à payer ses soins médicaux.

La NCAA déclare que tous ses étudiants-athlètes doivent avoir une assurance maladie, mais elle ne précise pas qui paie réellement. Et bien que presque toutes les écoles de division I et la grande majorité des écoles de division II et III fournissent une couverture à leurs athlètes, il existe encore des écoles qui ne le font pas.

En outre, Actualités ABC ont signalé que même si les écoles ne peuvent pas révoquer une bourse en raison d'une blessure ou d'une maladie, la plupart des bourses de sport sont d'une durée d'un an seulement, renouvelable à la discrétion de l'université. Les écoles peuvent choisir de ne pas renouveler une bourse à la fin d'une année, ce qui laisse l'élève-athlète et sa famille en pleine forme.

En réponse aux plaintes concernant cet état de fait, certaines universités ont discuté de la mise en place de bourses d'athlétisme garanties quatre ans, avec assurance. Mais même cela peut ne pas être suffisant étant donné les dommages physiques à long terme qui peuvent résulter de la pratique de sports universitaires pendant quatre ans. Cela est particulièrement vrai pour les joueurs de football, car les inquiétudes continuent de faire rage au sujet des effets à long terme des traumatismes crâniens sur leur cerveau.

Qu'un étudiant-athlète ait ou non une idée réaliste de se rendre auprès des pros, l'assurance maladie est un sujet épineux, surtout lorsque les universités n'en font pas assez. Puisque les collèges font jouer leurs athlètes gratuitement, ils devraient au moins s'assurer que la santé à long terme des joueurs ne sera pas affectée et qu'ils ne perdront pas leurs bourses d'athlétisme en raison d'une blessure qu'ils subissent sur le terrain.


Crédit photo: Getty Images // Thinkstock