Luke Kennard de Duke est prêt à prouver qu'il peut être un joueur de franchise NBA

Motivation

Luke Kennard possède quelque chose d'extrêmement rare pour un basketteur - le droit de se vanter de LeBron James.

Kennard a le deuxième plus grand nombre de points en carrière dans l'histoire de l'Ohio High School Athletic Association avec 2 977 points. James se classe cinquième avec 2646. Considérant que Kennard a joué une fois sur les King James Shooting Stars - une équipe de l'AAU sponsorisée par LeBron - c'est une réalisation plutôt cool. Mais contrairement à James, Kennard a dû fréquenter l'université avant de se rendre en NBA. Il a finalement choisi l'Université Duke après avoir réfléchi aux offres d'autres programmes puissants comme le Kentucky, l'UNC et l'État du Michigan.

Après une solide saison de première année à Duke, Kennard a explosé sous les projecteurs nationaux en tant que deuxième année. Il a récolté en moyenne 19,5 points, 5,1 rebonds et 2,5 passes décisives par match en route vers les honneurs All-ACC de l'équipe première. Et il a marqué avec une efficacité impitoyable, tirant à près de 49% du terrain.



Luke Kennard possède quelque chose d'extrêmement rare pour un basketteur: le droit de se vanter de LeBron James.

Kennard a le deuxième plus grand nombre de points en carrière dans l'histoire de l'Ohio High School Athletic Association avec 2 977 points. James se classe cinquième avec 2646. Considérant que Kennard a déjà joué avec les King James Shooting Stars - une équipe de l'AAU sponsorisée par LeBron - c'est une réalisation plutôt cool. Mais contrairement à James, Kennard a dû fréquenter l'université avant de se rendre en NBA. Il a finalement choisi l'Université Duke après avoir réfléchi aux offres d'autres programmes puissants comme le Kentucky, l'UNC et l'État du Michigan.

Après une solide saison de première année à Duke, Kennard a explosé sous les projecteurs nationaux en tant que deuxième année. Il a récolté en moyenne 19,5 points, 5,1 rebonds et 2,5 passes décisives par match en route vers les honneurs All-ACC de l'équipe première. Et il a marqué avec une efficacité impitoyable, tirant à près de 49% du terrain.

Maintenant, le gardien de tir de 6 pieds 6 pouces et 202 livres est en route pour la NBA. STACK a récemment rencontré Kennard à Proactive Sports Performance à Westlake Village, en Californie, alors qu'il continuait à se préparer pour le niveau suivant.

STACK: Pouvez-vous nous dire un peu où vous avez grandi?

Luke Kennard: Je viens d'une petite ville appelée Franklin, Ohio. C'est entre Cincinnati et Dayton, donc c'est le sud de l'Ohio. Super ville. J'étais vraiment impliqué dans le sport là-bas. Je suis vraiment fier d'où je viens. Je ne changerai jamais qui je suis, je n'oublierai jamais d'où je viens. Franklin est un endroit spécial pour moi [et] les gens là-bas. C'est une petite ville, tout le monde connaît tout le monde, et j'ai été touché par les gens de cette région. C'était un endroit formidable pour grandir et je suis vraiment fier d'en venir.

À votre avis, quelle est la compétitivité du basketball de l'Ohio?

Le basketball de l'Ohio est vraiment compétitif. Il y a de grandes équipes. Cela m'a rendu meilleur. Nous avons joué des équipes vraiment, vraiment, vraiment talentueuses en grandissant. Mon équipe de lycée a beaucoup voyagé et joué dans différents tournois. Mais quand il est arrivé à jouer un tournoi dans l'Ohio, en jouant contre certaines des équipes du Nord, nous avons pu affronter des équipes vraiment talentueuses. Comme l'équipe du lycée de LeBron [Akron's St.Vincent-St. Mary] est toujours vraiment bonne; ils étaient dans notre division. Cette compétition m'a définitivement rendu meilleur en tant que joueur.

Vous avez crédité votre père Mark de vous avoir aidé à devenir un meilleur joueur. Quel rôle a-t-il joué dans votre préparation au fil des ans?

Mon père plaisante toujours, disant que je suis né avec un ballon de basket à la main. Mon père m'a commencé quand j'étais très jeune, 3 ou 4 ans. Je pense qu'à ce moment-là j'en suis tombé amoureux. Mon père m'a aidé de bien des façons. Il m'entraînait depuis que j'avais probablement 5 ou 6 ans jusqu'à l'âge de 12 ans. Et puis une fois que je suis arrivé au lycée, il m'entraînait encore en marge, mais juste en tant que fan. Il travaillait avec moi tout le temps, allant au gymnase pendant les jours de repos, ou tard le soir, tôt le matin. Juste toutes les chances possibles, il était là pour travailler avec moi et me rendre meilleur. Et puis mes décisions qui accompagnent le basket-ball, comme où je veux aller à l'université, et si je veux entrer en NBA ou non, il a vraiment été impliqué dans tout cela. Donc, je me suis vraiment tourné vers lui pour obtenir des conseils sur tout. Il a joué au basketball [au Georgetown College dans le Kentucky], et il est vraiment intelligent en ce qui concerne le jeu. Donc, je l'écoute chaque fois que je peux et j'ai vraiment beaucoup appris de lui.

Est-ce que cela a été difficile pour vous de renoncer à vos deux dernières saisons chez Duke?

La décision de partir a été difficile. Honnêtement, ça l'était. Quitter Duke était un choix difficile, Duke était un endroit spécial pour moi. J'y ai construit tant de bonnes relations avec tant de personnes différentes. J'ai grandi non seulement en tant que joueur, mais en tant que personne. Et les relations que j'ai nouées là-bas étaient plutôt difficiles à quitter, honnêtement. Mon père était vraiment impliqué dans le processus décisionnel. J'ai beaucoup parlé à mes entraîneurs de Duke, et nous avons simplement décidé que c'était une bonne opportunité pour moi à l'époque. Et je n'ai ressenti aucune pression de la part de qui que ce soit au sujet de la décision que je prenais. J'ai suivi mon cœur, j'ai beaucoup prié à ce sujet et j'ai pensé que c'était le bon choix.

Y a-t-il quelque chose que vous voulez prouver aux équipes de la NBA pendant le processus de pré-draft?

Une chose que je veux prouver aux équipes, c'est que je suis plus qu'un simple tireur. Je suis un meneur de jeu. Je saisis toutes les occasions que je peux sur le terrain pour améliorer les autres et faire le bon jeu. Mon QI de basket-ball est élevé et j'en profite. Être capable de prendre les bonnes décisions au bon moment est une chose sur laquelle j'ai vraiment travaillé dans mon jeu. Faire passer ce message aux équipes - non seulement pour en parler, mais aussi pour le montrer sur le terrain - est quelque chose que j'ai vraiment hâte.

Vous avez eu la chance de vous entraîner et de jouer au pick-up avec Paul George lors de votre entraînement préalable au repêchage CAA Sports. Quelle a été cette expérience?

Jouer contre Paul George a été une expérience formidable. Jouer contre l'un des meilleurs - vous ne pouvez pas faire mieux que cela. Être capable de choisir son cerveau pendant l'entraînement, puis de jouer contre lui et d'apprendre différentes choses. Voyez la façon dont il aborde le jeu. C'est un joueur intelligent. Il est évidemment l'un des meilleurs au monde. C'était très amusant de pouvoir l'affronter et de voir ce que je peux améliorer et ce sur quoi je dois travailler. Nous en avons certainement beaucoup parlé. Une chose que je lui ai enlevée était juste de toujours rester calme et en contrôle et de s'assurer que vous changiez de vitesse et que vous restiez physique. Travailler sur mes forces m'aidera certainement avec ça.

Comment votre nutrition a-t-elle évolué avec votre jeu?

J'aime manger. En grandissant, je voulais manger sainement et je l'ai fait. Mais j'aimais toujours les bonbons et j'aimais encore grignoter de la malbouffe ici et là quand je grandissais. En vieillissant et en grandissant en tant que joueur, [j'ai appris] que mon corps est ce qui me permet de continuer. Mettre la bonne nourriture dans mon corps et m'assurer d'avoir un bon plan nutritionnel m'a beaucoup aidé avec de l'énergie et de la force et tout cela. Mon corps est vraiment important, et plus j'ai mûri, plus j'en suis fier.

De quels aliments essayez-vous de rester à l'écart et de quels aliments essayez-vous de faire le plein de nos jours?

J'ai essayé de rester à l'écart des bonbons autant que possible. J'en ai vraiment bien fait, mais j'adore le chocolat. J'essaie donc de rester à l'écart de cela. Un dîner typique pour moi serait un steak de bœuf, du riz et des légumes en accompagnement. J'apprécie - c'est de la bonne nourriture et c'est bon pour moi.

Quels sont vos objectifs du point de vue de la formation pendant cette période?

Mon objectif principal depuis que je suis ici est de travailler sur mon corps pour m'assurer de devenir plus fort. Je pense qu'être plus fort en championnat m'aidera beaucoup des deux côtés du terrain. Juste avoir mon corps bien et m'assurer que je suis capable d'être vraiment physique dans mon jeu. J'ai une mentalité où, en tant que joueur, je veux m'améliorer de toutes les manières possibles.


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Est-ce que vous êtes sur le point de jouer en NBA?

Le simple fait d'imaginer le jour du repêchage me semble encore surréaliste. Avant ma deuxième année à Duke, je ne pensais pas être dans ce poste. Maintenant que je le suis, je travaille avec des gens formidables qui veulent le meilleur pour moi. Cela semble tellement surréaliste, mais j'ai la chance d'avoir cette opportunité. J'ai hâte d'y être. Où que je finisse, je vais en profiter au maximum et je vais travailler dur et je vais concourir.

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