Ego et envie, c'est donc écrit

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Le cinéaste Joseph Cedar sur le tournage de son film Footnote, sur les rivaux académiques père-fils.

LE monde est plein d'universitaires méconnus qui travaillent toute leur vie dans une quête obsessionnelle de la connaissance - et une percée de réputation dans leur domaine de prédilection - pour finir par se retrouver dans une note de bas de page dans la brillante carrière de quelqu'un d'autre.

Le candidat d'Israël pour cette année Oscar de la langue étrangère était celui de Joseph Cedar Note de bas de page, une histoire tragi-comique d'érudits juifs rivaux père et fils du département Talmud de l'Université hébraïque de Jérusalem. Une histoire universelle avec un cadre ésotérique, le film a été un succès au box-office en Israël, remportant la version de ce pays d'un Oscar du meilleur film et du meilleur scénario au festival du film de Cannes . Le film, qui était finaliste aux Oscars, sort vendredi à New York.

Les films israéliens ont toujours eu du mal à trouver leur lien avec le grand Israël, a déclaré M. Cedar, à la voix douce et sérieuse, le scénariste et réalisateur du film, lors d'une visite à New York. Je viens d'une yeshiva, j'ai donc étudié le Talmud sous un angle religieux la majeure partie de ma vie. Aucune autre culture n'a créé un document si vaste et si détaillé qui continue d'être pertinent. Le texte est la source de notre culture. Ce film touche à quelque chose qui a à voir avec notre identité.



Né à Manhattan, M. Cedar a déménagé en Israël avec sa famille en 1973, alors qu'il avait 5 ans, mais a conservé son anglais parfait. Il a étudié la philosophie et l'histoire du théâtre à l'Université hébraïque et le cinéma à l'Université de New York. Footnote est son quatrième film. Son film précédent, Beaufort, sur les soldats israéliens dans le sud du Liban, a également été finaliste aux Oscars.

J'ai l'habitude de parler aux journalistes en tant qu'Israélien, et cela a toujours un côté politique, a déclaré M. Cedar. Ce film m'a un peu tiré d'affaire dans le sens où je ne me retrouve pas trop au service du ministère des Affaires étrangères israélien.

L'idée de Footnote est venue lorsque M. Cedar a reçu un appel lui annonçant qu'il avait remporté un prix qu'il croyait à tort être destiné à son père, Howard Cedar, un biochimiste qui enseigne à l'Université hébraïque et qui est lauréat du prix Israël, le prix de son pays plus grand honneur. Dans le film, un malentendu sur le membre de la famille qui a reçu le prix Israël oppose le père contre le fils, et finalement chacun contre lui-même.

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Crédit...Ren MendelsonSony Pictures Classics

Les récompenses motivent, et elles élèvent la barre, a déclaré M. Cedar. Je peux dire avec 100% de certitude que sans les Oscars, le cinéma américain ne serait pas aussi bon. Mais tout type de prix national amène ses récipiendaires à compromettre quelque chose dans leur intégrité. Il ne fait aucun doute qu'il y a une taxe que vous payez lorsque vous êtes prêt à être adopté par l'établissement. Il y a une contradiction inhérente. Vous êtes fier de votre réussite ; tu as honte d'en avoir eu besoin. Et je pense que c'est vrai pour quiconque monte sur ce podium. C'est devenu un gros problème dans ma vie. Je suis en train d'enquêter.


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M. Cedar a déclaré qu'il ne savait pas grand-chose sur le fonctionnement interne du département du Talmud de son alma mater, réputé pour ses normes intransigeantes et ses personnages excentriques, avant de commencer à chercher un domaine universitaire dans lequel définir l'histoire. Mais il est devenu fasciné par les universitaires qui consacrent leur vie à étudier les subtilités du Talmud, fondement de la loi et de la culture juives.

Beaucoup de ces universitaires ont au départ beaucoup d'ambition, et au fil des ans, cette ambition est ébréchée et ébréchée, a déclaré M. Cedar. Certains d'entre eux n'ont jamais rien publié parce qu'ils ont tellement peur de faire une erreur. Cela fait de certains d'entre eux des gens avec qui il est très, très difficile de vivre, plus dur que ce que l'on voit dans le film. Il y a des vrais gens qui vivent dans cette tension insupportable, et c'est lié à leur domaine d'études, mais c'est aussi une compétitivité qui ne leur donne jamais aucune satisfaction ni épanouissement.

Eliezer Shkolnik (joué par Shlomo Bar Aba) est un philologue taciturne et longtemps frustré qui analyse les manuscrits talmudiques dans les moindres détails, concentré au laser sur la tâche paralysante de recréer une authentique version maîtresse de cette ancienne collection de textes oraux enregistrés avant de tenter de déchiffrer ce que tout cela signifie.

Étoile montante avec un don pour schmooze, son fils, Uriel (Lior Ashkenazi), écrit des livres théoriques audacieux et populaires, éclipsant Eliezer dans les honneurs et les distinctions, devenant un ennemi juré qui représente un nouvel ordre mondial qu'Eliezer insulte et déteste.


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La tradition d'arguments féroces sur les mots, la tension des générations, la tension entre ce qui est oral et ce qui est écrit, ce sont toutes des choses très fondamentales qui animent le Talmud, a déclaré M. Cedar. C'est de cela que parle ce film.

M. Bar Aba, un nom bien connu en Israël qui n'avait néanmoins pas tourné dans un film depuis 24 ans, a déclaré par téléphone depuis Israël qu'il n'était pas un choix évident pour le rôle d'Eliezer, ayant sauté ses cours de Talmud au lycée. Mieux connu pour son style de performance antique - l'un de ses personnages emblématiques est un cheval sauvage - il a dit qu'il est souvent décrit comme un Israélien Robin Williams.

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Joseph Cedar, l'écrivain et réalisateur du drame 'Footnote', discute des éléments de son film.

Lorsque j'ai invité ma psychologue à me voir sur scène, elle a dit que j'agissais comme un juif avec des Allemands qui pointaient une arme sur ma tête, me disant que la seconde où j'arrêterais d'être drôle, ils tireraient, a déclaré M. Bar Aba par l'intermédiaire d'un interprète. J'étais très surpris que Joseph m'aborde pour un rôle aussi calme et introverti.

M. Cedar a déclaré avoir dit à M. Bar Aba que ce personnage était plein d'une rage meurtrière qui ne pouvait jamais sortir, ajoutant : C'était son travail en tant qu'acteur de maintenir cette rage pendant tout le film.

Pendant ce temps, M. Ashkenazi ne semblait pas transpirer. Lior est un véritable homme de premier plan, il s'agit de Cary Grant, a déclaré M. Cedar. Les choses lui viennent facilement, il n'a donc pas vraiment à se préparer.

M. Bar Aba a dit de sa co-vedette : Il m'a rendu fou ! Une prise et il est allé boire un verre !

Néanmoins, M. Ashkenazi a été guidé pour préparer son rôle par Moshe Halbertal, professeur de pensée et de philosophie juives à l'Université hébraïque qui enseigne également à la faculté de droit de l'Université de New York, et dont la trajectoire de carrière ressemble passablement à celle d'Uriel (bien que il nie toute ressemblance avec le personnage).

A-t-il jamais imaginé que quelqu'un voudrait faire un film sur le département du Talmud ?

Non, non, je ne l'ai pas fait, a déclaré M. Halbertal par téléphone depuis Jérusalem avec un petit rire. Vous avez besoin de quelqu'un qui peut comprendre le plus grand potentiel d'un tel drame particulier. Et la touche continue d'ironie dans le film lui a donné un véritable sens des proportions. Je pense qu'une partie de la puissance du film est qu'il peut parler simultanément aux initiés et aux observateurs.


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M. Halbertal a déclaré qu'il avait ressenti parmi ses pairs, dont beaucoup ont regardé le film lors d'une projection spéciale pour le corps professoral de l'Université hébraïque, le sentiment que le film représentait quelque chose de profond dans ce monde, qu'il donnait vie à de graves problèmes et luttes, qu'avoir la quête d'une vie ne vous isole pas des vulnérabilités humaines.

Après la projection, un philologue du département du Talmud a lancé un défi à M. Cedar : il a dit : « J'ai remarqué que je suis n 4 dans le générique, et ce n'est pas alphabétique, donc ça doit être par importance, et je veux juste sais, pourquoi ce type est-il plus important que moi?», se souvient M. Cedar. Alors j'ai dit : « Vous savez qu'il existe une troisième option : cela peut être simplement aléatoire. » Et sa réponse a été : « Rien n'est aléatoire. » C'est ce que ressentent ces gens. Il a en quelque sorte fait son chemin jusqu'à l'écran. Cela signifie quelque chose. Ce n'est pas aléatoire, et c'est notre travail de comprendre pourquoi.