Eli Apple a tout ce que les équipes de la NFL recherchent dans un cornerback moderne

Motivation

En ce qui concerne les demi de coin, le message émanant de la NFL est fort et clair - plus c'est mieux. La demande de demi de coin grands et physiques a grimpé en flèche ces dernières années, et des joueurs comme Richard Sherman sont maintenant la nouvelle norme. Le Sherman de 6 pieds 3 pouces et 195 livres a la hauteur pour contester les balles de saut, la force de bloquer les receveurs à la ligne de mêlée et l'athlétisme pour se défendre contre l'arbre complet.

Un prospect qui coche toutes ces mêmes cases? L'ancien demi de coin de l'État de l'Ohio Eli Apple.

En ce qui concerne les demi de coin, le message émanant de la NFL est fort et clair: plus c'est gros, mieux c'est. La demande de demi de coin grands et physiques a grimpé en flèche ces dernières années, et des joueurs comme Richard Sherman sont maintenant la nouvelle norme. Le Sherman de 6 pieds 3 pouces et 195 livres a la hauteur pour contester les balles de saut, la force de bloquer les receveurs à la ligne de mêlée et l'athlétisme pour se défendre contre l'arbre complet.



Un prospect qui coche toutes ces mêmes cases? L'ancien demi de coin de l'État de l'Ohio Eli Apple.

Apple est un athlète rare, offrant une véritable vitesse de 4,40 et un athlétisme fluide dans un cadre de 6 pieds 1 pouce et 199 livres. Il est assez grand pour devenir physique avec les récepteurs de la NFL et il utilise à bon escient ses longs bras pour défendre les passes. Une sélection de la deuxième équipe All-Big Ten en tant que deuxième chemise rouge la saison dernière, Apple est un choix de premier tour prévu dans le repêchage de la NFL 2016.

STACK a récemment rencontré Apple à EXOS San Diego pour parler de son passage à Ohio State, de son nouveau nom de famille et de qui il a hâte de garder dans la NFL.

STACK: Le football a-t-il joué un rôle important dans votre vie dès votre plus jeune âge?

Eli Apple: J'avais deux frères aînés et ils étaient assez sérieux au sujet du football pendant un petit moment. J'ai toujours été intéressé et j'ai toujours aimé jouer mais j'avais un peu peur, parce que j'étais vraiment petit à l'époque. Je ne voulais pas être touché. Il m'a donc fallu un certain temps pour m'habituer à la partie physique du jeu. Quand j'étais petit, j'étais plus un gars de piste ou un gars de football.

Réchauffement Eli Apple

Quand est venu le temps de choisir un collège, pourquoi avez-vous choisi Ohio State?

J'ai toujours été fan. J'aimais des gars comme Troy Smith et Tedd Ginn, Jr. C'était mes joueurs préférés. Je me souviens que mon père m'a emmené dans un camp de l'Ohio State en 6e année, et je suis juste tombé amoureux du campus. J'ai pu voir beaucoup de bonnes choses et j'ai rencontré Jim Tressel, et j'ai en fait remporté le prix du meilleur au camp en tant que quart-arrière. Ce fut une expérience formidable, et quand je suis revenue au lycée, j'ai adoré à nouveau. Je voulais juste jouer au ballon universitaire là-bas. C'était mon rêve depuis le plus longtemps.

Pensez-vous que la compétition à Ohio State a fait de vous un meilleur joueur?

S'entraîner contre des gars comme Michael Thomas et Jalin Marshall et les autres receveurs m'a certainement aidé à coup sûr. Cela m'a aidé avec tout dans mon jeu. La concurrence est tout. La pratique, pour moi, était plus difficile que le jeu. Contre Michael à chaque jeu, c'est un compétiteur fou. Pareil pour Jalin. Et ils m'ont juste poussé à être le meilleur virage possible. C'était difficile, nous nous sommes battus ici et là à l'entraînement et les choses se sont échauffées, mais avec le recul, cela m'a vraiment aidé. Et je suis sûr que cela les a également aidés.

Sprint aux pommes Eli

Qui a été votre match le plus difficile à l'université?

Il y avait quelques gars - le gamin de l'ouest du Michigan, Corey Davis, j'ai beaucoup de respect pour son jeu. Amari Cooper, c'était un chien. Il était vraiment rapide. Aaron Burbridge de l'État du Michigan. Il y avait beaucoup de gars qui m'ont vraiment poussé. Nous avons eu de très bons matchs et je me suis amusé à les affronter.

Comment votre jeu a-t-il évolué à Ohio State?

J'ai grandi mentalement. Avec le jeu, j'étais juste plus intelligent, un peu plus conscient des choses. Vous grandissez également en tant qu'homme, en étant à l'université pendant quelques années et en étant seul. Prendre soin de soi et apprendre les petites choses sur la façon de se conduire et de prendre soin de soi. J'ai beaucoup appris en étant un buckeye.

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Il vous restait deux ans d'éligibilité lorsque vous avez décidé de vous inscrire au repêchage. Pourquoi avez-vous pensé que le moment était venu de sortir?

C'était une décision difficile. J'avais l'impression que c'était une question de timing. Lorsque vous priez pour quelque chose et que vous sentez que vous avez tout fait pour une université et un lieu, il est temps de partir. J'ai eu beaucoup de discussions avec mes parents, beaucoup de personnes différentes de qui j'ai eu des conseils. Tout cela revenait à partir et à emmener mes talents ailleurs pour poursuivre mon rêve.

Eli Apple regarde

Vous avez grandi avec le nom d'Eli Woodard, mais avant de partir pour l'université, vous l'avez changé en Eli Apple. Quelle est l'histoire derrière ça?

Mon beau-père, Timothy Apple, il a vraiment été mon vrai père toute ma vie. Je ne savais pas qu'il n'était pas mon vrai père jusqu'au collège. Les gens ont dit: `` Hé, il est un peu d'une couleur différente de toi. Qu'est-ce qui se passe avec ça? Je n'y ai jamais vraiment pensé parce qu'il était toujours là, mais ma mère m'a parlé un peu et m'a dit que mon père biologique avait en quelque sorte quitté la famille quand je suis né. Je suppose que je n'étais pas vraiment planifié comme ça, donc il était un peu bouleversé et il est parti. Je ne l'ai jamais vu auparavant, je ne pourrais pas vous dire à quoi il ressemble. Alors, quand je suis arrivé à l'université, je voulais vraiment rendre hommage à mon beau-père, donc en changeant de nom, j'ai eu l'impression de pouvoir l'honorer. J'ai toujours voulu le faire et je me sentais juste avant que l'université ne soit le moment de le faire.

Quelle était votre relation avec votre beau-père quand vous grandissiez?

Il était toujours là pour moi. C'est la raison pour laquelle j'aime le football. C'était un grand fan, un grand fan des Eagles. Il parlait toujours de football et m'aidait à m'entraîner. Il me poussait plus que quiconque. Quand je ne voulais pas sortir et pratiquer ou faire des choses, il était toujours la personne qui me motivait à l'oreille, disant: «Hé, il est temps de sortir et de travailler. Il a été mon meilleur ami, il a toujours été là. Je ne peux pas en dire assez sur lui. Pour moi, c'est la plus grande personne de tous les temps.

Tableau de bord Eli Apple de 40 verges


athlètes célèbres coupés de l'équipe du lycée

Quelle est la chose la plus difficile que vous ayez surmontée dans votre carrière de footballeur jusqu'à présent?

Il y a eu beaucoup de choses difficiles, mais la plus difficile a probablement été lorsque j'avais un problème de carence en fer. J'entrais dans ma première année de chemise rouge, et c'était l'année où je devais vraiment gagner une place. C'était difficile parce que je ne pouvais pas vraiment terminer les entraînements comme je le voulais. Je ne pouvais pas vraiment terminer les entraînements du tout. J'avais l'habitude de m'évanouir parfois. J'avais l'habitude de perdre contre le joueur de ligne le plus lent ou le joueur le plus lent de l'équipe. C'était difficile, mais quand j'ai finalement découvert le problème, mes entraîneurs m'ont aidé. Je suis allé chez les médecins et j'ai pris les mesures nécessaires. C'était beaucoup de prière et beaucoup de nuits difficiles quand je pleurais avec ma mère et je disais: 'Wow, je ne peux pas croire que je traverse quelque chose comme ça. Quand est-ce que ça va être fini? Quand vais-je revenir à la normale? Parce que je ne l'étais vraiment pas. C'était donc vraiment difficile. Mais sortir et jouer cette saison et finir par remporter le championnat national, c'était certainement la meilleure fin de tous les temps.

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Comment avez-vous finalement compris qu'une carence en fer était le problème?

Je n'avais vraiment aucune idée au début. J'étais juste comme 'Wow, je ne peux pas croire que je ne suis pas en forme.' J'ai pensé, putain, je devais être hors de forme et je ne travaillais pas assez dur. Puis mon entraîneur a suggéré que ça pourrait être autre chose, alors j'ai fait un test sanguin. Les médecins ont vu que j'avais une folle carence en fer. J'ai dû passer tous ces différents tests comme une coloscopie et tout. Des trucs pour les vieux, c'était un peu gênant. J'avais 19 ans et je faisais des choses que font les gens de 85 ans, mais c'était quelque chose que je devais traverser et j'ai pris des médicaments et cela m'a beaucoup aidé.

Eli Apple Vertimax

Quel est votre souvenir de football préféré?

Le championnat national est le plus facile à nommer, mais mon préféré était le match du Michigan State à East Lansing il y a quelques années. J'étais blessé - je me suis fait mal aux ischio-jambiers - et je n'étais même pas censé jouer dans le match. Mais ils m'ont en quelque sorte renvoyé là-bas et j'ai fini par jouer l'un des meilleurs matchs de la saison et aider l'équipe à gagner. L'état du Michigan était l'une de ces équipes de chiens alpha. L'année précédente, ils nous avaient battus au Big Ten Championship. C'était donc l'un de ces matchs où nous devions prouver à tout le monde - y compris à nous-mêmes - que nous pouvions résister à une équipe physique comme Michigan State. Nous avons fini par les battre assez mal à leur place, et ce n'était que la victoire la plus enrichissante.

Y a-t-il des joueurs de la NFL que vous avez idolâtrés en grandissant?

LaDainian Tomlinson a toujours été mon préféré. J'ai un tas de maillots LT à la maison, et j'ai une grosse tête de LT dans ma chambre. Charles Woodson en était un autre. Champ Bailey, Darrelle Revis, je peux continuer indéfiniment. J'ai eu beaucoup de gars que j'ai idolâtrés et que j'idolâtre encore à ce jour.

Eli Apple avec Ball Toss

Y a-t-il des joueurs actuels contre lesquels vous êtes particulièrement excité de vous aligner?

Oui, il y a quelques gars. Odell Beckham Jr., bien sûr. C'est le récepteur contre lequel tout le monde veut aller. Il est très talentueux avec toutes les prises à une main qu'il fait et il a les cheveux cool. Ce serait donc assez divertissant et assez amusant. Julio Jones, j'ai toujours pensé qu'il était l'un des meilleurs. Je suis un grand fan de lui donc j'aimerais aller contre lui. Antonio Brown est très rapide, ce sera un défi fou. Alors les gars aiment ça, les meilleurs.

Si vous pouviez remonter le temps et vous offrir des conseils en tant qu'athlète du secondaire, que diriez-vous?

Continuez à rester concentré, et si le football est quelque chose qui vous tient à cœur, assurez-vous de faire tout ce qui est en votre pouvoir pour rester concentré. Ne vous laissez pas prendre par quoi que ce soit et assurez-vous que tout ce que vous faites vise à vous améliorer. Et je pense que j'ai fait ça.

Eli Apple


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