Encyclopédie Brown et le cas de la franchise Hollywood

Livres

LOS ANGELES, le 17 octobre - Le livre a écrit 'franchise' partout. Depuis 42 ans, Encyclopedia Brown, garçon détective, est l'un des protagonistes pour enfants les plus connus du monde littéraire. Et pourtant, malgré la ferveur d'Hollywood à exploiter la littérature populaire pour les films (pagination de Harry Potter), elle n'a jamais atteint le grand écran.

Lundi, les agents des producteurs Howard Deutsch et Ridley Scott ont cherché à changer cela en mettant en branle ce qu'ils espéraient être une vente aux enchères animée des droits cinématographiques de 'Encyclopedia Brown, Boy Detective', un trésor d'environ deux douzaines de livres. Les agents ont commencé à appeler tous les grands studios d'Hollywood avec une offre globale comprenant les droits du film, un scénario d'action-aventure, les droits sur les marchés auxiliaires, tels que les jeux vidéo et le merchandising, et le cachet du puissant cinéaste Sir Ridley.


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Pour M. Deutsch, qui a acheté les droits multimédias des livres en 1979 pour 25 000 $, c'était, espérait-il, le coup de grâce pour porter l'Encyclopédie Brown sur l'écran géant après une myriade de tentatives en 25 ans.



'C'est un classique, et il a été pertinent pour trois générations d'enfants', a déclaré M. Deutsch.

L'auteur du livre, cependant, n'était pas satisfait de la perspective. Joint à Miami, Donald J. Sobol, le créateur de l'Encyclopédie Brown, a déclaré qu'il ne savait rien des plans pour porter ses livres sur grand écran et qu'il ne voulait rien avoir à faire avec M. Deutsch.

M. Sobol, 81 ans, qui a publié le dernier de la série, « Encyclopédie Brown et l'affaire des grenouilles sauteuses », en 2003, a déclaré, se référant à M. Deutsch : « Je ne m'identifierai pas avec le nom que vous avez utilisé. Ne me parle pas de ce nom. Ce n'est pas un héros.

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M. Sobol a intenté une action en justice contre M. Deutsch, entre autres, en 1983, contestant l'accord sur les droits et exigeant 20 millions de dollars. L'affaire a été réglée à l'amiable et est couverte par un accord de confidentialité, a déclaré M. Deutsch. M. Sobol a refusé d'élaborer, sauf pour dire que M. Deutsch détient désormais les droits du film, mais qu'ils finiraient par lui revenir.

'Les droits vont expirer, et je prendrai alors le relais', a déclaré M. Sobol. 'Si quelqu'un commence à produire des films dans un an et que je reprends les droits, il va être bloqué.'

M. Deutsch a déclaré: «Je suis un peu époustouflé d'entendre qu'il a dit cela à mon sujet. Cela a été résolu d'une manière que je pensais être à l'amiable, et par la suite j'ai eu des conversations avec lui concernant la propriété. M. Deutsch a déclaré que lui, et non M. Sobol, détenait les droits pour 'de nombreuses années dans le futur, et je suis sûr que Donald ne voulait pas dire ce qu'il a dit'.

Le procès était apparemment l'une des deux batailles juridiques qui ont tourmenté la propriété et ralenti son chemin vers le grand écran. Au début des années 1990, M. Deutsch a poursuivi HBO, qui avait réalisé une série télévisée à succès « Encyclopedia Brown », pour avoir diffusé la série après la date d'un accord de licence. Cela aussi a été réglé à l'amiable avec un accord de confidentialité, en 2000, a-t-il déclaré. Une porte-parole de HBO n'a pas pu vérifier le résultat.

La liste de ceux qui se sont intéressés à « Encyclopedia Brown » au fil des ans, pour voir le projet échouer, est une escapade à travers Hollywood au cours des trois dernières décennies.

Entre autres, Warner Brothers était sur la bonne voie pour réaliser le film dans les années 1980, avec Chevy Chase et Goldie Hawn dans les rôles principaux. Cela s'est effondré à cause de complications juridiques, y compris le procès Sobol.

Aaron Spelling l'a vu comme une émission de télévision dans les années 1980, et Johnny Carson, à un moment donné, l'a voulu pour sa société de production. Hanna Barbera, la société d'animation, a envisagé les romans policiers comme une série animée dessinée à la main. Anthony Hopkins a proposé de réaliser et d'agir dans le projet en tant que film après avoir rencontré M. Deutsch dans l'Utah en 1989. Et un producteur exécutif de 'Waterworld', Andrew Licht, a voulu le reprendre en 1995.

Publiée pour la première fois en 1963 et toujours imprimée aujourd'hui, « Encyclopedia Brown » est l'une des séries policières pour enfants les plus populaires de l'édition américaine. Selon le pitch donné aux studios, la série a vendu 50 millions de livres dans le monde et plus de 500 000 livres en 2003 seulement. Une porte-parole de Random House, l'éditeur du livre, a déclaré qu'il y avait 7,2 millions d'exemplaires imprimés en Amérique du Nord et ne pouvait pas confirmer les chiffres précédents.

Dans les 23 romans, Leroy 'Encyclopedia' Brown, 10 ans, et son acolyte, Sally, résolvent des cas déroutants mettant en vedette des bizarreries comme des aigles morts et des baskets putrides. Chaque livre contient 10 mystères, avec des solutions imprimées au dos du livre. Les lecteurs sont mis au défi de résoudre les cas en utilisant un raisonnement déductif et une observation attentive, ce qui a conduit le personnage à être parfois appelé Sherlock Holmes en baskets.

M. Deutsch a déclaré que le scénario qu'il avait commandé au scénariste Ryan Rowe avait considérablement mis à jour le personnage et envisageait la série davantage comme un film de type action-aventure plutôt que comme un roman policier direct.

Dans un message électronique, Sir Ridley, mieux connu comme le réalisateur d'épopées d'action à grand pinceau comme « Gladiator » et « Black Hawk Down », a déclaré qu'il trouvait les personnages des livres fascinants. 'Dans le cas de' Encyclopedia Brown ', nous avons un héros et une héroïne classiques qui se trouvent être des enfants', a-t-il écrit. « Ils sont à la fois ordinaires et extraordinaires, et c'est ce qui rend ces livres attrayants.

Sir Ridley et M. Deutsch conviennent que les personnages sont attrayants car ils montrent que les enfants sont plus intelligents et observateurs que les adultes.

Sir Ridley a ajouté: 'Tout moisi provenant de la période au cours de laquelle les livres ont été écrits disparaîtra lorsque l'on modernisera le cadre.'

Après tant d'années d'attente, M. Deutsch sent que le moment de faire de l'Encyclopédie Brown un héros de cinéma et de devenir un homme très riche est peut-être enfin arrivé.

Mais il ne fête pas encore. 'On ne sait jamais', a déclaré M. Deutsch, 60 ans. « Si je vous dis les bouteilles de champagne que je n'ai pas ouvertes en 1981 quand j'ai entendu que Warner Brothers, Chevy Chase et la délicieuse Goldie Hawn allaient faire ce film. Et quand nous avons fait la série avec HBO, ils m'ont emmené prendre le petit-déjeuner et m'ont dit : 'Bienvenue dans ta nouvelle vie'. C'était en 1988. Les choses ne se passent pas toujours comme vous l'imaginez.